Буркин Юлий Сергеевич - Какукавка - читать и скачать бесплатно электронную книгу 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

- Без Автора

Звездные короли


 

Тут выложена бесплатная электронная книга Звездные короли автора, которого зовут - Без Автора. В электроннной библиотеке forumsiti.ru можно скачать бесплатно книгу Звездные короли в форматах RTF, TXT или читать онлайн книгу - Без Автора - Звездные короли без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Звездные короли = 97.82 KB

- Без Автора - Звездные короли => скачать бесплатно электронную книгу


З В В Е З Д Д H H Ы Ы Е
ЗЗ ВВВВВ ЕЕЕЕ ЗЗ Д Д HHHHHH ЫЫЫЫЫ Ы ЕЕЕЕ
З В В Е З Д Д H H Ы Ы Ы Е
З З В В Е З З Д Д H H Ы Ы Ы Е
ЗЗЗЗ ВВВВВ ЕЕЕЕЕЕ ЗЗЗЗ ДДДДДДДД H H ЫЫЫЫЫ Ы ЕЕЕЕЕЕ
Д Д
К К ОООО РРРРР ОООО Л И И
К К О О Р Р О О ЛЛ И И
К К О О Р Р О О Л Л И ИИ
ККК О О РРРРР О О Л Л И И И
К К О О Р О О Л Л И И И
К К О О Р О О Л Л ИИ И
К К ОООО Р ОООО Л Л И И

-1-
С О Д Е Р Ж А Н И Е
1. Зов сквозь время..................................... 2
2. Будущая вселенная.................................... 3
3. Таинственные агрессоры............................... 6
4. Аудиенция по телестерео.............................. 7
5. Волшебный мир........................................ 9
6. Маскарад............................................. 11
7. Праздник лун......................................... 14
8. После пира........................................... 18
9. Звездная принцесса................................... 19
10. Шпион из облака...................................... 21
11. В дворцовой тюрьме................................... 23
12. Бегство в пустоту.................................... 25
13. Галактический заговор................................ 27
14. Путь во мрак......................................... 30
15. Цитадель тьмы........................................ 31
16. Повелитель облака.................................... 33
17. Наступление ночи..................................... 34
18. Искушение............................................ 36
19. Тайна галактики...................................... 38
20. Бунт на корабле...................................... 41
21. Сражение в космосе................................... 43
22. Туманность ориона.................................... 44
23. Резиновые люди....................................... 46
24. Ущелье кошмаров...................................... 48
25. Из плена в плен...................................... 51
26. Приговор............................................. 52
27. Мятеж................................................ 53
28. Поединок............................................. 55
29. Снова в трооне....................................... 57
30. Свидетель............................................ 58
31. Аудиенция............................................ 60
32. Волна смерти......................................... 61
33. Гроза над трооном.................................... 63
34. Звездные короли решаются............................. 67
35. Битва среди звезд.................................... 70
36. Разрушитель.......................................... 73
37. Конец диктатора...................................... 75
38. Путь к Земле......................................... 76
39. Возвращение.......................................... 78

-2-
1.ЗОВ СКВОЗЬ ВРЕМЯ
Когда Джон Гордон впервые услышал голос, то
подумал, что сходит с ума. Была ночь, он уже засыпал. Голос
четко звучал в его голове.
"Слышите ли вы меня, Джон Гордон? Вы меня
слышите?"
Гордон сел на постели. Он слегка испугался. Он
всегда считал, что дело плохо, если человеку слышатся
какие-то голоса.
Он прошел всю войну без единой царапинки. Но, быть
может, годы полетов над Тихим океаном оставили след в его
психике. Можно, конечно, взять молодого клерка из
нъю-йоркского страхового агенства и сделать из него военного
летчика, который управляет 30-тонным бомбардировщиком так же
легко, как своей рукой. А спустя три года отослать его назад
за конторку. Но...
Странная вещь: все эти годы, пока Гордон рисковал
жизнью над Тихим океаном, он мечтал о том, как вернется. К
своей прежней работе, в свою уютную квартирку.
Он вернулся домой, и все здесь было по-прежнему.
Зато изменился он сам. Привыкший к воздушным битвам, к
смертельной опасности, он отучился складывать цифры. Он не
понимал, чего ему хочется, однако ощущал постоянное
беспокойство.Гнал от себя возникавшие мысли - безуспешно.
А теперь этот странный голос.
...Его не было две ночи. На третью он заговорил
снова: Вы меня слышите, Джон Гордон? Не бойтесь! Я - другой
человек, и я обращаюсь к вашему мозгу!"
Гордон лежал в полусне, голос казался ему
необычайно реальным.
"Отзовитесь, Джон Гордон! Не словами, а мысленно.
Канал открыт, отвечайте!"
Сам того не желая, Гордон послал во мрак робкую
мысль:
" Кто вы?"
Ответ был быстрым и четким:
" Я Зарт Арн, принц Средне - Галактической империи.
Я говорю из эпохи, отстоящей от вашей на 200 000 лет".
"Это мне снится", решительно подумал Гардон. Ответ
Зарт Арна вновь не заставил себя ждать.
"Нет, это не сон. Я столь же реален, как вы.
Обычные предметы неспособны перемещаться навстречу потоку
времени, но мысль нематериальна. Всякий раз, когда вы
что-либо вспоминаете, ваша собственная мысль уходит немного
в прошлое".
" Если даже это правда, зачем вызывать меня?"-
подумал Гордон.
"За тысячи веков многое изменилось. Уже давно
человечество расселилось по всей Галактике. Есть великие
звездные королевства, а величайшее из них - наша империя. Я
занимаю здесь высокий пост, но прежде всего я ученый. Я
изучаю прошлое, посылая туда свой разум и вступая в контакт
с различными людьми. Со многими из них мы временно
обменивались телами. Сознание - это сложная система полей.
Их можно изолировать от мозга и заменить другой системой
полей, другим сознанием. Мой аппарат посылает в прошлое не
только мысль, как сейчас, но и все сознание целиком. Я
намерен исследовать вашу эпоху, Джон Гордон, я еще не уходил
в прошлое столь далеко. Вы мне поможете?"

-3-
В голове Гордона вспыхнула паническая мысль: "Нет!
Это безумие!"
"Опасности нет,- настаивал Зарт Арн.- Вы проведете
несколько недель в моем времени, а я в вашем. Потом мой
коллега Вель Квен произведет обратный обмен. Подумайте, Джон
Гордон! В вашей эпохе больше никому не дано пересечь великую
пучину времени. Неужели вы откажетесь?"
Внезапно Гордон услышал как бы звук трубы, зовущей
к неведомым приключениям. Увидеть Вселенную через 200 000
лет, блеск покорившей звезды цивилизации... И все же он
колебался.
"Как я смогу жить в незнакомом мире? - мысленно
спросил он. - Я даже не знаю вашего языка!"
"Вель Квен вас всему обучит, - последовал быстрый
ответ.- Но и ваша эпоха мне незнакома. Поэтому, если вы
согласитесь, приготовьте несколько иллюстрированных книг,
словари и какие-нибудь звукозаписи, чтобы я смог освоить
язык и произношение. Я не жду немедленного решения, Джон
Гордон. Завтра я свяжусь с вами снова. Утром, возможно, наш
разговор вам покажется сном. Но знайте: ЭТО НЕ СОН. До
завтра".
Никогда еще контора не казалась Гордону такой
душной и унылой, а работа - скучной и однообразной. Весь
долгий день он ловил себя на том, что мечтает о сказочном
великолепии звездных государств, находящихся на 200 000 лет
в будущем, о мирах новых, странных, манящих... К концу дня
решение было принято. Он сделает то, о чем просит Зарт Арн.
Если, конечно, тот ему не приснился.
Гордон почувствовал себя глуповато, когда по дороге
домой зашел в магазин купить детских книжек с картинками и
грампластинки с уроками английского языка. Но спать лег
рано.
Зарт Арн молчал. Полночи Гордон метался и ворочался
в постели. Уже начало светать, когда он погрузился в
тревожную дремоту. И тут же услышал знакомый голос:
"Наконец-то мне удалось связаться с вами! Скажите,
Джон Гордон, каково ваше решение?"
"Я согласен,- мысленно произнес Гордон.- Но это
нужно сделать немедленно. Еще неделя - и я действительно
помешаюсь."
"Хорошо. Аппарат готов. Вы проживете в моем теле
полтора месяца, затем произойдет обратный обмен. Но никто в
моем времени, исключая Вель Квена, не должен знать о нашем
договоре. Обещаете?"
"Согласен,- повторил Джон Гордон и тут же добавил
смущенно:- А вы-то, надеюсь, будете осторожны с МОИМ
телом?"
"Даю слово,- быстро ответил Зарт Арн.- А теперь
попробуйте расслабиться, чтобы ваше сознание не противилось
силе, которая увлечет его сквозь пространство и время."
Это было легче сказать, чем сделать, однако Гордон
подчинился. Расслабиться, погрузиться поглубже в дремоту...
И вдруг ощутил необычное, тянущее чувство в своей голове.
Гордона пронзил ужас, и он едва не очнулся. Но было
поздно. Он падал стремглав в бездонные глубины мрака.

2. БУДУЩАЯ ВСЕЛЕННАЯ
Когда к Гордону вернулось сознание, он лежал на

-4-
высоком столе в помещении, залитом солнечными лучами.
Несколько мгновений растерянно смотрел вверх. Над его
головой нависал какой-то серебряный шлем с множеством
отходящих от него проводов.
Потом в поле зрения появилось морщинистое
старческое лицо, увенчанное сединами. Голубые глаза молодо
блестели. Старик, волнуясь, заговорил с Гордоном, но слова
были совсем незнакомые.
- Не понимаю,- сказал Гордон. Голос был чужой.
Старик указал на себя:
- Вель Квен.
Гордон вспомнил. Так звали коллегу Зарт Арн. Его
ассистента из далекого будущего.
Из будущего! Гордон попытался сесть, но не смог,
был еще слишком слаб. Зато успел мельком взглянуть на свое
тело.
Тело тоже было чужое. Отнюдь не коренастая,
мускулистая фигура Джона Гордона. Оно было заметно длиннее и
тоньше, вдобавок облачено в непривычные белые одежды.
- Тело Зарт Арна! - невольно воскликнул Гордон. - А
там, в ХХ веке, он сейчас разглядывает МОЕ!..
Услышав знакомое имя, старый ученый кивнул:
- Зарт Арн - Джон Гордон.
Значит, обмен удался! Преодолев 2000 веков, он
находился в теле другого человека. Гордон пошевелил руками,
ногами. Мышцы повиновались. Тем не менее это было чужое
тело!
Вель Квен, казалось, понял: ободряюще похлопал по
плечу и подал хрустальную чашу. Отхлебнув пенистой красной
жидкости, Гордон почувствовал прилив сил.
Старик помог ему встать. Яркий свет лился отовсюду:
окна были во всех стенах просторного восьмиугольного
помещения. Солнечные лучи играли на причудливых приборах и
механизмах.
Вель Квен подвел Гордона к зеркалу. Оттуда сморел
высокий черноволосый человек, ростом больше шести футов.
Лицо смуглое, с резким профилем и серьезными темными
глазами. Довольно красивое. Оно ничем не напоминало прежнее
лицо Гордона, широкое и обветренное.
Гордон - или Зарт Арн? - был в белом: тесная
безрукавка, облегающие брюки. На ногах сандалии. Вель Квен
накинул ему на плечи шелковый белый плащ. Сам старый ученый
был одет так же.
Превозмогая слабость, Гордон приблизился к окну,
ожидая увидеть сказочные конструкции суперсовременного
мегаполиса. Но за окном открылся дикий ландшафт.
Восьмиугольная комната, в которой они находились,
располагалась на вершине высокой башни, примостившейся над
отвесным обрывом. Кругом высились колоссальные снеговые
пики, меж ними темнели бездонные пропасти. И нигде ни
единого здания. Картина вызывала в памяти Гималаи ХХ века.
Гордон покачнулся, и Вель Квен поспешно проводил
его в маленькую спальню этажом ниже.
Когда Гордон проснулся, был уже новый день. Вель
Квен измерил ему пульс и давление, принес завтрак: что-то
вроде сухого печенья, фрукты и сладкий шоколадный напиток.
Чувство голода исчезло после первых же глотков.
Потом начались уроки языка. Этим занимались неделю,
не выходя из башни. Гордон схватывал на лету. Вель Квен
оказался прекрасным учителем, демонстрационная аппаратура

-5-
была отличная, кроме того, в основе языка лежал английский.
За 200 000 лет словарь сильно расширился, но структура
осталась прежней. Наконец, Гордон смог задать свой первый
вопрос:
- Мы на Земле?
- Да,- кивнул старик.- Это высочайшие земные горы.
Значит, действительно Гималаи. Они были столь же
безлюдны и величественны, как и в войну, когда Гордон летал
в этих краях.
- Неужели на Земле нет больше ни городов, ни
людей?
- Почему же? Просто Зарт Арн выбрал для своих
опытов уединенное место. Отсюда он обменивался телами с
множеством людей из самых разных эпох.
- Потом они возвращались назад?
- Конечно. Когда приходил срок, я производил
обратный обмен.
Вель Квен показал Гордону телепатический усилитель,
способный направить мысленное послание любому человеку в
прошлом, объяснил принцип работы аппаратуры обмена.
- Разум - это электронная структура в мозгу.
Аппарат преобразует ее в фотонную. Фотонное сознание можно
переслать через любое измерение, в том числе и четвертое, то
есть время...
- Зарт Арн сам изобрел этот метод? -
поинтересовался Гордон.
- Мы изобрели его вместе. Теория у меня была. Зарт
Арн - самый способный мой ученик, он помог построить и
испытать аппарат. Результат превзошел ожидания. Видите
стеллажи? Это мыслезаписи, принесенные Зарт Арном из
прошлого. Мы работаем тайно. Арн Аббас запретил бы своему
сыну рисковать, заподозри он что-нибудь.
- Арн Аббас? - переспросил Гордон.- Кто это?
- Повелитель Средне-Галактической империи, столица
которой, Троон, расположена юлиз Канопуса. У него двое
детей. Старший, Джал Арн, и Зарт.
- Вы хотите сказать, - растерялся Гордон,- что
человек, в теле которого я нахожусь, это сын самого...
самого...
- Да,- кивнул Вель Квен.- Но Зарт не интересуется
политикой. Он ученый. Мы исследуем прошлое. Вот почему он
живет здесь, а не на Трооне.
- А что такое Средне-Галактическая империя? Она
охватывает всю Галактику?
- Нет, Джон Гордон. Есть много звездных королевств,
подчас враждующих между собой. Империя - лишь величайшее из
них.
Гордон не смог скрыть разочарования.
- Я надеялся, мир грядущего будет демократическим,
а войны исчезнут.
- Звездные королевства, по сути, демократии, в них
правит народ,- объяснил Вель Квен.- Мы просто даем звучные
титулы своим руководителям.
- Понимаю,- сказал Гордон.- Вроде нашей Англии, там
тоже есть королева.
- Что касается войн,- продолжал Вель Квен,- то с
ними на Земле было покончено. Мы знаем это из истории. Мир и
процветание позволили осуществить первые межзвездные
перелеты. Но нынешние звездные королевства разобщены, как
некогда земные народы. Мы пытаемся их объединить...

-6-
Вель Квен подошел к стене, тронул выключатель. В
воздухе возникла объемная карта Галактики- дискообразный рой
сверкающих искр. Каждая была звездой, их количество
потрясало. Изображение состояло из многих частей, выделенных
цветом.
- Цветные области- это звездные королевства,-
пояснил Вель Квен.- Как видите, зеленая зона
Средне-Галактической империи включает север и центр
Галактики. Солнце и Земля находятся на крайнем севере,
неподалеку от пограничных систем Маркизатов Внешнего
Космоса. Пурпурный пояс к югу от Империи- это Баронства
Геркулеса, великие бароны которых правят независимыми мирами
Скопления Геркулеса. Северо-западнее лежит королевство
Фомальгаут, южнее- королевства Лиры, Лебедя, Полярной и
других созвездий и звезд, большей частью союзных Империи. А
звезды и планеты, погруженные во мрак черного облака на
юго-востоке, образуют Лигу Темных Миров. Это самый сильный и
завистливый враг Империи. Арн Аббас давно уже старается
убедить звездные королевства объединиться и покончить с
враждой и войнами. Но диктатор Лиги Шорр Кан интригует
против этой политики, разжигая сепаратистские настроения.

3. ТАИНСТВЕННЫЕ АГРЕССОРЫ.
Несколько дней Гордон изучал историю мира за
прошедшие 2000 веков. Кассеты мыслезаписей разворачивали
перед ним эпическую сагу о завоевании звезд. Великие
подвиги, ужасные катастрофы в космических туманностях,
жестокие схватки с чуждым нечеловеческим разумом... Земля
была слишком маленькой и далекой, чтобы руководить растущими
владениями Человека. В звездных системах возникали свои
правительства, давшие начало нынешним королевствам.
- Вам, вероятно, хочется увидеть, как выглядит
теперь Земля,- сказал однажды Вель Квен.- Станьте-ка на эту
пластину.
Он стоял на большом кварцевом диске, одном из двух,
вмонтированных в пол. Гордон встал рядом.
- Это телестерео, оно действует практически
мгновенно на любом расстоянии,- пояснил Вель Квен и положил
палец на переключатель.- Ньюар, величайший город Земли.
Правда, он гораздо скромнее многих звездных столиц...
И вдруг Гордон очутился совсем в другом месте. Он
знал, что находится в лаборатории, но одновременно стоял на
таком же кварцевом диске на вершине другой башни, очень
высокой, и под ним расстилался огромный прекрасный город.
Кругом белели исполинские террасированные пирамиды. На
террасах цвели сады. Кое-где из зелени выступали красочные
беседки, под деревьями гуляли люди. Далеко на горизонте
виднелся космопорт, там рядами стояли звездолеты. Среди них
возвышалось несколько грозных боевых кораблей, украшенных
изображением кометы- эмблемой Империи.
Внезапно вся эта картина исчезла. Выключив
телестерео, Вель Квен кинулся к окну. Гордон последовал за
ним и увидел стройный сверкающий аппарат, быстро
спускающийся к башне.
- Корабль! - вскричал старый ученый.- Не понимаю.
Это крейсер - разведчик, но на нем нет эмблемы. Тут что-то
не так!
Сверкающий корабль уже приземлился в сотне метров

-7-
от них. Люк распахнулся. Десятка два людей в серых мундирах
и шлемах, сжимая в руках длинноствольные пистолеты, бежали к
башне.
- Это форма Империи, но их не должно быть здесь...-
На морщинистом лице Вель Квена читались удивление и тревога.
- Надо уведомить Ньюар!
Снизу послышался громкий треск.
- Они ломятся в дверь! Скорее! Джон Гордон,
берите...
Гордон так и не узнал, что хотел ему сказать Вель
Квен, ибо в этот момент нападавшие ворвались в комнату. Лица
у них были бесцветные, неестественно бледные.
- Солдаты Лиги!- вскричал старик и кинулся к
телестерео. Главарь агрессоров поднял пистолет. Крохотная
пулька вонзилась в спину Вель Квену и взорвалась. Тот упал
как подкошенный. С яростным воплем Гордон ринулся вперед.
- Не стрелять, это Зарт Арн!- крикнул офицер.-
Взять живым!
Гордон угодил кулаком кому-то в лицо, но его уже
схватили, скрутили за спиной руки. Противников было слишком
много.
- Принц Зарт! - обратился к нему бледный офицер.- Я
сожалею, что так вышло с вашим коллегой. Но он собирался
вызвать помощь, а о нашем появлении никто не должен
подозревать.
- Что это значит? - гневно спросил Гордон.- Кто вы
такие?
- Мы из облака,- ответил офицер.- Не волнуйтесь,
принц, вы в безопасности. Мы пришли, чтобы доставить вас к
Шорр Кану.
Шорр Кан - диктатор Лиги Темных Миров! Они хотят
похитить Зарт Арна! Настоящий принц не мог предвидеть такое,
когда замышлял обмен телами и душами.
- Я не пойду с вами!- крикнул Гордон.- Я останусь
на Земле!
- Придется применить силу,- сказал офицер.- Эй,
тащите его!

4. АУДИЕНЦИЯ ПО ТЕЛЕСТЕРЕО.
В комнату вбежал еще один бледнолицый солдат.
- Тревога! Сюда приближаются три космических
крейсера!
- Патруль Империи!- взвизгнул офицер Лиги.-
Скорее!
Воспользовавшись замешательством, Гордон вырвался
из рук противников. Схватил какой-то тяжелый металлический
предмет и яростно отбивался. У него было то преимущество,
что им он требовался живой и невридимый, ему же церемониться
было необязательно. Двое повалились от его свирепых ударов,
но остальные снова скрутили его и вырвали из рук
импровизированное оружие.
- Теперь к кораблю!- крикнул, задыхаясь, бледный
офицер Лиги. Четверо солдат потащили Гордона вниз по
лестнице, выволокли на морозный воздух. До корабля
оставалось совсем немного, когда торчащие из его бортов
грозные стволы орудий повернулись к небу и открыли огонь.
Бледный офицер закричал. Джон Гордон увидел три
сигарообразных боевых корабля, пикирующих прямо на них.

-8-
Раздался оглушительный взрыв. Гордона и его похитителей
бросило наземь. Полуоглушенный, он слышал громовой гул
приземляющихся кораблей. А когда встал на ноги, все было уже
кончено.
Корабль Лиги стал грудой оплавленного металла.
Кругом валялись трупы солдат. Люки крейсеров
открылись,оттуда к Гордону бежали люди в серых мундирах и
шлемах.
- Принц Зарт, вы не ранены? - крикнул Гордону их
предводитель, высокий черноволосый мужчина с худощавым
медно-красным лицом. Его черные глаза светились веселым
возбуждением.- Я Хелл Беррел, командир патруля в секторе
Сириуса. Мы заметили направлявшийся к Земле неизвестный
корабль, погнались за ним, и вот... - Он посмотрел на
убитых.- Люди Облака, клянусь небом! Шорр Кан осмелился
подослать к вам своих агентов! Это может стать поводом к
войне!
Джон Гордон лихорадочно размышлял. Взволнованный
офицер тоже принял его за сына правителя. А он не мог
сказать правду, ведь он дал слово Зарт Арну! - Нет,я не
ранен,- сказал Гордон.- Но они стреляли в Вель Квена. Боюсь,
он мертв.
Они поспешили в башню. Гордон склонился над
стариком. Одного взгляда было достаточно. Взрыв атомной пули
выжег в теле Вель Квена зияющую рану. Смерть ученого
означала, что в этом странном грядущем мире Гордон должен
отныне рассчитывать лишь на себя.
Был единственный выход. Он останется в башне, у
аппарата, который только и может вернуть его в прежнюю
жизнь. К счастью, Вель Квен успел рассказать достаточно,
чтобы Гордон сумел войти в телепатический контакт с
настоящим Зарт Арном.
- Я должен немедленно доложить о нападении, принц
Зарт,- сказал Хелл Беррел. И в ответ на протестующий жест
Гордона добавил:- Я нарушу свой долг, если не сообщу о таком
важном происшествии.
Подойдя к телестерео, он тронул переключатели.
Спустя мгновение над второй кварцевой пластиной возникло
объемное изображение незнакомого офицера.
- Штаб Флота на Трооне.
- Капитан Хелл Беррел из патруля сектора Сириуса
желает доложить дело крайней важности его светлости Арн
Аббасу.
- Разве нельзя доложить командору Корбуло? -
удивился офицер.
- Дело слишком важное и неотложное,- объяснил Хелл
Беррел.- Я беру на себя всю ответственность, настаивая на
аудиенции.
Потянулись минуты ожидания. Затем в телестерео
появился совсем другой человек. Массивный гигант, в летах, с
кустистыми бровями над твердыми стальными глазами. Поверх
темной куртки и брюк на нем был богато расшитый плащ,
седовласая голова непокрыта.
- С каких это пор простые капитаны...- сердито
начал он, но тут же увидел Джона Гордона.- Ты, Зарт? Что
случилось?
Гордон понял, что этот человек с жестким взглядом-
Арн Аббас, отец Зарт Арна. Его отец.
- Ничего особенного...- начал было он, но его
перебил Хелл Беррел:

-9-
- Простите, принц Зарт, дело крайне серьезно!- Он
повернулся к Арн Аббасу:- Крейсер Лиги пытался похитить
принца. Случайно мой патруль оказался поблизости, мы засекли
их радаром и уничтожили.
- Боевой корабль Лиги нарушил космические границы?
- гневно произнес император.- И собирался похитить моего
сына?!
- Они надеялись застать нас врасплох,- поспешно
сказал Гордон.- Больше они не посмеют. Так что мне уже ничто
не грозит.
- Не грозит? О чем ты говоришь?- Лицо Арн Аббаса
потемнело.- Ты знаешь не хуже меня, зачем Шорр Кан сделал
эту попытку и что случилось бы, удайся она ему! Тебе нельзя
оставаться на Земле, Зарт! Довольно сидеть в захолустье со
своими исследованиями. Вот к чему они привели! Ты должен
сейчас же вернуться на Троон!
У Гордона упало сердце. На Троон, на другой край
Галактики! Но если он оставит лабораторию, то навсегда
потеряет шанс вернуться в свою эпоху!
- Я не могу на Троон,- сказал он в отчаянии.- Мне
нужно еще несколько дней, чтобы закончить опыт!
- Делай, что тебе велено, Зарт!- гневно вскричал
Арн Аббас. И, обратив взор на Хелл Беррела, приказал:-
Берите принца на крейсер, капитан. А попробует возражать,
везите его под стражей!

5. ВОЛШЕБНЫЙ МИР
Солнце давно уже потерялось за кормой, впереди
раскинулся центр Галактики, переливающийся шаровыми
скоплениями. Джон Гордон стоял в просторной рубке "Карис"
вместе с Хелл Беррелом и двумя штурманами. Благодаря
туманному, голубоватому энергетическому полю, которое
окутывало каждый предмет в корабле, он не ощущал перегрузок.
Зато всякий раз, когда смотрел вперед, на раскрывавшуюся там
величественную панораму, внутри у него все словно
переворачивалось.
- То, что Шорр Кан послал крейсер, это безумие,-
сказал Хелл Беррел.- Какая ему от этого польза?
- Думаю,- сказал Гордон,- он собирался использовать
меня как заложника. К счастью, вы уничтожили этих негодяев,
капитан. А сейчас мне хотелось бы отдохнуть.
Хелл Беррел вел его из рубки узкими коридорами
крейсера. Встречавшиеся офицеры отдавали честь. Они
различались цветом кожи- следствие происхождения из разных
звездных систем. Сам меднолицый капитан, как уже знал
Гордон, был родом с Антареса.
Хелл Беррел открыл дверь в маленькую, скромную
каюту.
- Мои личные апартаменты, принц. Располагайтесь.
Оставшись один, Джон Гордон почувствовал
облегчение. Напряжение последних часов было чрезмерным.
Единственной линией поведения, насколько он понимал, было
возможно лучшее исполнение роли принца на Трооне и скорейшее
возвращение в башню-лабораторию. А там уж он придумает
способ для обратного обмена с Зарт Арном.
"Если бы Вель Квен был жив!"- подумал Гордон, и ему
стало тоскливо. Потом, утомленный и расстроенный, он
погрузился в сон.

-10-
Проснувшись, Гордон вместо белого потолка своей
нью-йоркской квартиры увидел блестящий металл, услышал
низкий, басовитый гул.
Дверь открылась, вошел человек в мундире,
почтительно поздоровался. Он принес завтрак: синтетическое
мясо, фрукты, знакомый уже шоколадный напиток. Потом
заглянул Хелл Беррел.
- Идем по графику, ваше высочество. Будем у
Канопуса через три дня.
Гордон не решился ответить иначе, как кивком. Он
должен был играть свою роль. Ходить по кораблю так, словно
все ему знакомо, скрывать любопытство, выслушивать намеки на
тысячи вещей, в которых разбирался Зарт Арн,- и ни словом не
выдать своего незнания! Мыслимо ли будет продолжать эту игру
на Трооне?
На третий день, войдя в рубку, Джон Гордон был
ослеплен блеском, пробивавшимся даже сквозь темные
светофильтры.
- Канопус, наконец-то!- сказал ему антаресец.-
Через несколько часов сядем!
Великолепие Канопуса поражало. Ради этого зрелища
стоило рискнуть жизнью! Звезда сверкала белым сиянием,
занимая полнебосвода, заливая пространство ярким, неземным
светом. Гордон с трудом сохранял хладнокровие. Он был
человеком прошлого, его мозг не привык к таким потрясениям.
Гул корабельных генераторов понизился в тоне, когда
крейсер лег нп орбиту вокруг планеты величиной с Землю. Это
и был Троон. Мир зеленых материков и серебристых морей,
сердце и мозг Империи, простершийся на половину Галактики.
- Мы сядем в городе Трооне,- сказал Хелл Беррел.-
Командор Корбуло приказал, чтобы я немедленно доставил вас к
Арн Аббасу.
- Я буду рад увидеть отца,- внутренне напрягшись,
сказал Гордон. Отца! Человека, которого он видел только по
телестерео, повелителя необъятного звездного государства...
И вновь предостережение Зарт Арна всплыло в его памяти.
Никому не говорить правды. Никому! Пройти все испытания и
вернуться на Землю.
Серебристые моря и зеленые материки Троона неслись
навстречу "Карис". Корабль падал к планете, не заботясь о
предварительном торможении. Сердце у Гордона замерло, когда
он глянул вниз. Над берегом океана вздымалась горная цепь,
сверкавшая и переливавшаяся, как хрусталь. Это и был
хрусталь, как он понял спустя минуту,- горный хребет,
образованный вытеснением расплавленных силикатов из недр
планеты.
Вознесенный на плоскогорье среди этих хрустальных
кряжей, высоко над морем лежал сказочный город. Его купола
были словно сверкающие пузыри из разноцветного стекла, свет
Канопуса падал на шпили и башни и отражался радужным
сиянием. Корабль спустился в космопорту, расположенном на
севере от города. Там дремали сотни звездолетов-
истребители, крейсера, разведчики. Гордон вышел из "Карис"
вместе с Хелл Беррелом на солнечный свет, белый и
нереальный. Они шли мимо кораблей, мимо замерзших самоходных
кранов. Достигли начала светящейся лестницы, ведущей вниз,
под землю. Там лежала разветвленная сеть туннелей, в одном
из них ждал цилиндрический вагон. Едва Гордон и Хелл Беррел
заняли места в пневматических креслах, как он помчался с
громадной скоростью. Минут через пять остановился, и они

-11-
вышли в такой же подземный вестибюль. Тут дежурили часовые в
форме, с похожими на винтовки атомными ружьями. Они
салютовали Гордону.
Вслед за капитаном "Карис" он вышел к открытой
двери, за которой начинался коридор с полупрозрачными
алебастровыми стенами. Пол плавно двинулся, чуть на него
ступили, и Гордон еле сдержал изумленный возглас. Скользя
вперед и вверх по длинным и причудливо извивающимся
лестницам, он понял, что находится уже в нижних этажах
дворца Арн Аббаса.
Это был нервный узел Империи, законы которой
простирались на тысячи световых лет! Движущийся ковер
доставил их к высокой двери, перед которой расступилась еще
одна группа вооруженных часовых. Антаресец остался у входа,
Гордон прошел внутрь.
Это была небольшая комната со скромным убранством.
По стенам стояли аппараты телестерео, напротив двери- низкий
стол с многочисленными экранами. За ним сидел в
металлическом кресле человек, рядом стояли еще двое. Все
трое смотрели на Гордона, сердце у него сильно забилось.
Человек в кресле был огромный, властного вида
гигант в тусклой золотой одежде. Его массивное, волевое
лицо. холодные серые глаза и густая, темная, седеющая на
висках шевелюра придавали ему сходство со львом. Гордон
узнал Арн Аббаса, владыку Империи, отца Зарта. Нет, СВОЕГО
отца! Он должен всегда так думать.
Младший из двух стоявших походил на Арн Аббаса,
каким тот был лет 30 назад,- высокий и статный, но с более
дружелюбным лицом. Джал Арн, его старший брат, понял Гордон.
А третий человек, коренастый, широколиций, одетый в мундир с
множеством золотых нашивок, был, вероятно, Чен Корбуло,
адмирал имперского флота.
Гордон, со сжавшимся от волнения горлом,
остановился перед сидящим.
- Отец...- с трудом начал он. И тут же его
прервали.
Арн Аббас, сверкнув на него взглядом, воскликнул
гневно:
- Не зови меня отцом! Ты мне не сын!

6.МАСКАРАД
- Мой сын не станет месяцами слоняться по задворкам
Империи, когда он нужен мне здесь! Из-за этой проклятой
научной работы ты совершенно позабыл свой долг!
Гордон вздохнул свободнее.
- Мой долг, отец?
- Долг перед Империей!- прогремел Арн Аббас.- Ты
прекрасно знаешь, какая игра разворачивается по всей
Галактике и что она означает для наших миров!- Он стукнул
огромным кулаком по колену.- Видишь, к чему привело твое
отшельничество? Шорр Кан едва не похитил тебя! Понимаешь,
что это значит?
- Да,- кивнул гордон.- Если бы Шорр Кану удалась
эта попытка, он использовал бы меня как заложника.
Арн Аббас метнул в него испепеляющий взгляд.
- О чем ты болтаешь, во имя звездных чертей? Ты
осведомлен не хуже меня, что Шорр Кан хотел выведать тайну
Разрушителя!..

-12-
Разрушитель? Что это еще такое? Как можно
продолжать безумный маскарад, не зная важнейших фактов из
жизни Зарт Арна? Если бы не данное принцу слово, Гордон
давно бы во всем признался. Но ему пришлось принять
непринужденный вид.
- Конечно, Разрушитель. О нем-то я и говорю.
- Не похоже,- отрезал Арн Аббас.- Клянусь Небом,
именно в тот момент, когда нужна помощь, у меня оказывается
лишь один сын, а второй даже не помнит о Разрушителе!-
Властитель наклонился вперед.- Проснись, Зарт! Понимаешь ли
ты, что задумал этот проклятый Шорр Кан? Он посылал людей в
баронства Геркулеса, в королевства Полярной и Лебедя, даже в
королевство Фомальгаут. Он делает все, чтобы оторвать от нас
союзников. Ион строит все новые боевые корабли!
Адмирал Корбуло мрачно кивнул.
- Внутри Облака идут обширные приготовления. Мы
знаем об этом, хотя лучи наших радаров и не проницают
экраны, установленные учеными Шорр Кана вокруг места работ.
- Он мечтает превратить Галактику в кучку
враждующих королевств, которые Лига проглотила бы
поодиночке,- продолжал Арн Аббас.- Только одно удерживает
Шорр Кана- Разрушитель. Шорр Кан знает, что он у нас есть,
но не знает в точности, что это такое. Тайна известна только
мне, Джалу и тебе. Вот почему этот дьявол пытался тебя
захватить!
Наконец что-то прояснилось. Разрушитель- какое-то
оружие, в секрет которого посвящены только члены
императорского дома. Но Гордон ничего не знал об этом
секрете!
- Я никогда так не думал,- нерешительно сказал он.-
Хотя и подозревал, что положение критическое.
- Кризис может разразиться в ближайшие недели,-
подтвердил Арн Аббас.- Неизвестно, как много союзных
королевств успел отколоть Шорр Кан. Все зависит от того,
насколько велик его страх перед Разрушителем. И потому я
запрещаю тебе прятаться на Земле, Зарт! Ты останешься здесь
и исполнишь свой долг второго принца Империи. Я не желаю
больше возражений,- яростно продолжал император, когда
Гордон попытался заговорить.- А теперь уходите! Мы с Корбуло
должны посовещаться!
Гордон беспомощьно повернулся к двери. Он
чувствовал, что безнадежно запутался. Джал Арн вышел вместе
с ним.
- Не переживай, Зарт. Я знаю, как ты предан научной
работе и каким ударом была для тебя смерть Вель Квена. Но
отец прав: сейчас твое место здесь.
- Я готов исполнить свой долг,- осторожно сказал
Гордон.- Но чем я могу помочь?
- Отец говорил о Лианне,- произнес Джал Арн.- Ты
действительно уклоняешься от своего долга, Зарт.- И, словно
предвидя возражения, добавил:- Да, Мерн, я знаю. Но для
Империи королевство Фомальгаут важнее. Надо решаться, Зарт.
Лианна? Мерн? Эти имена ничего не говорили
Гордону.
- Ты думаешь, что Лианна...- начал он.
Джал кивнул:
- Надо, Зарт. Отец собирается объявить об этом
вечером, на Празднике Лун.- Он похлопал Гордона по спине.-
Держись! На Празднике увидимся.
Джал Арн повернулся и вышел. Гордон озадачено

-13-
глядел ему вслед. Сколько еще это будет продолжаться?
Откуда-то появился Хелл Беррел. Антаресец был в приподнятом
настроении.
- Принц Зарт, я вам обязан удачей! Я думал, что
получу выговор от Корбуло за отклонение от запланированного
маршрута.- Беррел ухмыльнулся.- Вместо этого Арн Аббас
назначил меня помощником адмирала!
Гордон рассеянно поздравил своего спасителя. Тот
удалился. Гордон не имел понятия, где расположены покои
принца, но задерживаться в приемной было нельзя. Он уверенно
вышел через другую дверь в коридор с движущимся ковром.
Ковер доставил его в большой круглый зал, ярко освещенный
белым солнечным светом, льющимся сквозь высокие хрустальные
окна. Блистающие серебром стены были украшены черными
рельефами. Темные звезды, останки сгоревших солнц,
безжизненные миры...
Джон Гордон пересек зал и оказался в другой большой
комнате, стены которой пылали великолепием вихрящихся
туманностей. Но сколько можно бесцельно блуждать по
огромному дворцу, возбуждая удивление и, быть может,
подозрения?
Пожилой серолиций человек в черной ливрее уже
смотрел на него с явным недоумением. Когда Гордон
приблизился, служитель низко поклонился.
-У меня есть одно дело,- быстро сказал Гордон.-
Идем в мои апартаменты!- Серый человек снова поклонился, но
остался на месте.- Ступай вперед!- нетерпеливо добавил
Гордон.
Возможно, слуге это показалось странным, но никакие
чувства не отразились на неподвижном лице. Он медленно вышел
из Зала Туманностей, Гордон последовал за ним. Движущийся
ковер, как эскалатор, бесшумно нес их вверх по роскошным,
мерцающим жемчугом коридорам. Дважды им встретились люди:
две усыпанные драгоценностями девушки и стройный молодой
офицер, пара мрачных чиновников... Наконец Гордон очутился в
высокой комнате с белоснежными стенами. - Да, ваше
высочество?- вопросительно повернулся к нему серый слуга.
- Я передумал,- небрежно произнес Гордон.- Ты мне
не нужен, можешь идти.
Человек с поклоном вышел. Гордон тяжело дышал, руки
дрожали. Роль принца давалась ему нелегко. Он вытер лоб.
Попадал ли еще кто-нибудь в такое положение? Он медленно
прошелся по всем комнатам. Обстановка была сравнительно
скромной: простые шелковые занавеси, строгая металлическая
мебель, стеллажи с мыслезаписями, аппарат для их чтения...
Одна из комнат была оборудована как лаборатория.
Гордон вышел на террасу, полную зелени и света.
Этот маленький висячий сад располагался высоко на западной
стене огромного дворца. Ослепительный диск Канопуса
опускался к горизонту. В его преображающем блеске крутые
склоны Хрустальных гор казались знаменами небывалой
яркости.
Но еще ярче сверкали сказочные башни Троона.
Купола, минареты, здания из блистающего стекла. Дворец, на
одной из террас которого стоял Гордон, был выше всех
остальных. Окруженный цветущими садами, он царил над великой
столицей.
В сиянии заката, над мерцающими пиками и
волнующимся серебряным морем, словно рвдужные стрекозы,
реяли самолеты. Из космопорта на севере поднялось несколько

-14-
могучих боевых кораблей и пропало в вышине неба.
Колоссальное солнце село. Сиреневые тени сгущались
в бархатную ночь. Ошеломленный и подавленный, Гордон
смотрел, как на улицах загораются огни. Зажглись они и на
нижних террасах дворца.
Две золотых луны поднимались в небо, в котором
сияли мириады звезд, складываясь в незнакомые созвездия и
соперничая с трепещущими огнями города.
- Ваше величество, уже поздно!
Гордон обернулся. Ему кланялся коренастый человек,
его кожа отливала голубизной. Кто-то из личных слуг Зарт
Арна, догадался Гордон. С этим человеком нужно быть
осторожным!
- Праздник Лун начинается через час,- продолжал
слуга.- Вам нужно приготовиться, ваше высочество.
Гордон вспомнил слова Джал Арна о празднике.
Вероятно, королевский банкет. Соберется толпа гостей- и все
они, очевидно, знают Зарт Арна и заметят малейшую ошибку. Но
придется идти.
- Хорошо, одеваемся,- сказал Гордон.
Слуга подал ему черный шелковый костюм, накинул на
плечи длинный черный плащ. Потом приколол на грудь комету из
сверкающих зеленых камней- знак высокого происхождения, как
догадался Гордон. И вновь, увидев в высоком зеркале свою
незнакомую фигуру, смуглое, с резкими чертами лицо, он
ощутил странное чувство нереальности происходящего.
- Мне нужно выпить,- отрывисто сказал он.-
Чего-нибудь крепкого.
Слуга взглянул на него с легким удивлением.
- Саква, принц?
Гордон кивнул. Слуга поднес кубок с темной
жидкостью, она разнесла по жилам щекочущее тепло. После
второго кубка он уже ощущал беспечную уверенность. " Я хотел
приключений,- подумал он, выходя из покоев.- Что ж, я
получил их!"
Помещения дворца были наполнены мягким светом,
тихой музыкой, смехом. Движущиеся ковры несли по коридорам
группы празднично одетых мужчин и женщин. Гордон- все ему
почтительно кланялись- уверенно присоединился к потоку.
Ковер вынес его в обширный вестибюль со сверкающими
золотыми стенами. Перед ним расступались разряженные
вельможи. Гордон шагнул к высокому проему, массивные золотые
двери были распахнуты. Камергер в шелковой одежде поклонился
и громко объявил:
- Его высочество принц Зарт Арн!

7. ПРАЗДНИК ЛУН
Гордон остановился как вкопанный. Он стоял на
высоком помосте у стены огромного круглого зала. Длинные
светящиеся столы ломились от яств, за ними сидели сотни
блестяще одетых людей.
Впрочем, не все они были людьми. Хотя здесь, как и
во всей Галактике, преобладал гуманоидный тип, но
присутствовали и представители других звездных народов: то
жабоподобный человек в зеленой чешуе, то крылатый, с клювом
и совиными глазами, то какие-то черные, паукообразные
существа с множеством рук и ног.
Джон Гордон поднял взгляд, и на мгновение ему

-15-
показалось, что пиршественный зал открыт небесам. На фоне
ночного неба, среди тысяч сверкающих звезд, поднимались к
зениту две золотых луны и одна серебристая. Изображение было
настолько совершенно, что не сразу стало понятно, что это
потолок планетария.
Взгляды сидящих в зале были обращены к Джону
Гордону. На помосте тоже стоял стол, за ним восседало
десятка два наиболее знатных гостей. Среди них выделялась
высокая фигура Джал Арна.
- Что случилось, Зарт? Будто ты впервые в Звездном
Зале!
- Нервы,- хрипло ответил Гордон.- Кажется, мне
стоит еще выпить.
- Подкрепляешься? - расхохотался Джал Арн.- Ну,
Зарт, это не так уж страшно!
Гордон опустился в кресло, к которому подвел его
старший принц. Два места рядом были пусты, дальше сидел сам
Джал Арн с женой и маленьким сыном. По другую сторону от
себя Гордон нашел адмирала Корбуло в строгом мундире.
Напротив сидел пожилой худой человек- Орт Бодмер, верховный
советник Империи.
- Вы бледны и подавлены, Зарт,- сказал адмирал.- Но
тут уж ничего не поделаешь. Помощь королевства Фомальгаут
крайне важна, если Шорр Кан решится напасть.
" О чем все они говорят? - мучительно размышлял
Джон Гордон.- Лианна, Мерн, королевство Фомальгаут... Что
все это значит?"
Над его плечом склонился слуга.
- Саква,- попросил Гордон.
На этот раз темная жидкость слегка закружила ему
голову. Сияющие столы, нарядные гости, чудесное
искусственное небо... Вот он какой, Праздник Лун!
Тихая музыка внезапно умолкла, и трубы пропели
громкий серебряный зов. Все встали. Увидев, что Джал Арн
поднимается, Гордон поспешил последовать его примеру.
- Его величество Арн Аббас, властитель
Средне-Галактической империи, сюзерен малых королевств,
правитель звезд и планет в Маркизатах Внешнего Космоса!
- Ее высочество принцесса Лианна, правительница
королевства Фомальгаут!
Эти громкие, ясные слова заставили Джона Гордона
вздрогнуть еще до того, как на помосте появилась
величественная фигура Арн Аббаса с девушкой, опирающейся на
его руку. Так вот кто такая Лианна! Принцесса, правительница
западного королевства Фомальгаут! Но при чем здесь он?
Арн Аббас, великолепный в иссиня-черном плаще, на
котором сверкали яркие каменья королевской кометы, обратил
на Гордона гневные, холодные глаза.
- Ты забыл об этикете, Зарт? Подойди!
Гордон неловко шагнул вперед. Девушка была высокого
роста, почти с него, хотя и казалась меньше рядом с
императором. Мерцающее белое платье обрисовывало ее гибкий,
изящный стан. Гордость, красота, властность - вот что прочел
Гордон в ясных серых глазах, на точеном белом лице,
обрамленном ореолом золотистых волос. Арн Аббас одной рукой
взял руку Гордона,- другой - руку Лианны.
- Нобили и капитаны Империи и союзных королевств!
Объявляю вам имеющий совершиться брак моего младшего сына
Зарт Арна с принцессой Лианной из Фомальгаута!
Помолвка с этой прекрасной звездной принцессой? Так

-16-
вот на что намекали Джал Арн и Корбуло!
- Возьми ее руку!- рявкнул император.- Или совсем
помешался?
Гордон ощутил в ладони тонкие, унизанные кольцами
пальцы девушки. Арн Аббас удовлетворенно шагнул к столу.
Лианна улыбнулась Гордону.
- Проводите меня к нашим местам,- шепнула она,-
чтобы все могли сесть. Гордон осознал, что все в Звездном
Зале смотрят на них. Он подвел девушку к креслу, сел рядом.
Вновь зазвучала плавная музыка.
Лианна глядела на него, слегка приподняв тонкие
брови. Глаза ее потемнели.
- Ваше поведение вызовет толки. Вы держитесь
неестественно!
Гордон с трудом взял себя в руки. Надо играть свою
роль. Он еще найдет способ вернуться на Землю и обменяться
телами с Зартом до свершения брака. А сейчас она ждет, что
он будет пылким женихом. Пусть так! Не его вина, если это
обман.
Он осушил еще один кубок саквы и наклонился к
Лианне с чувством неожиданной беззаботности.
- Лианна, все так любуются вами, что меня даже не
замечают.
В ясных глазах девушки отразилось удивление.
- Я никогда еще не видела вас таким, Зарт.
- Значит, это другой Зарт Арн,- засмеялся Гордон.-
Совсем другой человек!
Праздник продолжался. Саква, выпитая Гордоном,
унесла последние остатки его тревоги. Он, кажется, мечтал о
приключениях? Он получил то, что и не снилось никому в его
времени. И даже если его ожидает смерть, разве он не
останется в выигрыше?
Сидевший рядом с Корбуло краснолиций молодой
человек (Сат Шамар, правитель королевства Полярной, как
позже узнал Гордон) со стуком поставил свой кубок на стол.
- Пусть они нападают! Чем скорее, тем лучше!-
воскликнул он.- Пора проучить этого Шорр Кана!
Адмирал насмешливо посмотрел на него.
- Пора,ваше высочество. А сколько боевых кораблей
даст Полярная нашему флоту?
- Боюсь, всего несколько сотен,- растерялся Сат
Шамар.- Но зато отменного качества!
- Люди Полярной докажут свою преданность Империи,
это несомненно,- прогремел Арн Аббас.- И Фомальгаут, и
Лебедь, и Лира, и другие наши союзники.
- Если не подведут бароны Геркулеса,- подхватил Сат
Шамар,- нам нечего бояться Облака!
Взоры присутствующих обратились на двух человек,
сидевших за дальним концом стола. Старик с холодными глазами
и высокий атлет лет тридцати. На их плащах поблескивали
эмблемы Скопления Геркулеса.
- Конфедерация баронов верна своим обязательствам,-
сухо отозвался старик.- Но по данному вопросу никакие
формальные обязательства нами не принимались.
Массивное лицо Арн Аббаса потемнело от
неудовольствия, однако Орт Бодмер, верховный советник,
обращаясь к старому барону, сказал примирительно:
- Все здесь уважают гордую независимость великих
баронов, Зу Ризаль. Но мы убеждены, что вы никогда не
пойдете на соглашение со злобным тираном.

-17-
Немного погодя Арн Аббас встал из-за стола. Толпы
гостей стали растекаться из Звездного Зала. Придворные
расступились перед Гордоном и Лианной. Девушка всем
улыбалась, со многими разговаривала, она отлично владела
собой. Гордон лишь небрежно кивал в ответ на поздравления и
приветствия. Возможные ошибки его не смущали, он чувствовал
совершенную беспечность и непревычную теплоту внутри.
Эта саква оказалась воистину волшебным напитком!
Жаль, что нельзя взять хотя бы немного с собой, в свое
время...
Он понял вдруг, что они с Лианной стоят на пороге
огромного зала. Колдовской зеленый свет исходил от пылающих
комет, медленно ползущих по искусственному небосводу. Здесь
кружились в танце сотни пар под пленительную музыку
невидимого оркестра.
Гордона поразили неправдоподобно плавные движения
танцующих. Они словно парили в воздухе. Потом он догадался,
что зал оборудован антигравитаторами, уменьшавшими вес. И
было ясно, что он не сможет повторить ни единого па этого
воздушного танца.
- Насколько я помню, вы неважный танцор,- сказала
Лианна.- Лучше пойдемте в сад.
- Пойдемте,- засмеялся Гордон.- Поверьте - я танцую
еще хуже, чем вы думаете!
Лианна озабоченно взглянула на него.
- Вы очень много пили на Празднике. Я раньше не
видела, чтобы вы пили сакву.
Гордон пожал плечами.
- Я попробовал ее первый раз в жизни.
Они вышли в сад, и Гордон не удержался от
восхищенного восклицания. Кусты и деревья были усеяны
множеством светящихся цветов - рубиново-красных,
изумрудно-зеленых, бирюзово-голубых. Легкий ветерок был
насыщен их опьяняющим ароматом. Позже Гордон узнал, что
родина этих цветов - радиоактивные планеты далекой звезды
Ахернар.
Три луны сияли в зените, добавляя последний штрих к
волшебной картине.
- Какая красота!- зачарованно прошептал Гордон.
- Я очень люблю этот сад,- кивнула Лианна.- Но у
нас, в королевстве Фомальгаут, есть необитаемые планеты,
которые еще прекраснее! Заброшенные, дивные миры, словно
созданные из живого света! Вы их скоро увидите...
Она смотрела на него снизу вверх, и он впервые
видел, как волнение победило бесстрастность на ее прекрасном
лице.
Гордон наклонился к ее устам. Тонкий стан Лианны
был гибким и теплым, губы - головокружительно сладостными. "
Проклятый обманщик!- подумал Гордон.- Я целую ее вовсе не
потому, что играю роль принца, а потому, что мне этого
хочется!"
Лианна отстранилась. Глаза ее были полны
изумления.
- Зачем вы сделали это, Зарт?
- А что здесь удивительного?- возразил Гордон,все
еще ощущая восхитительный вкус ее губ.
- Но раньше вы так не делали!- воскликнула Лианна.-
Мы оба прекрасно знаем, что наш брак чисто политическая
акция. И мы же договорились быть только друзьями.
Эти слова обрушились на Гордона как ледяной душ.

-18-
Неужели нельзя было догадаться, что ни Зарт, ни Лианна не
хотят этого брака? Оба они лишь пешки в великой игре
галактической дипломатии.
- Вы так прекрасны, Лианна... Я ничего не могу с
собой поделать...
Лицо девушки стало жестким, в голосе послышался
сдержанный гнев.
- А как же Мерн?
Мерн. Гордон уже слышал это имя, но оно ничего ему
не говорило. Ему остро не хватало знания самых элементарных
фактов.
- Кажется, я выпил слишком много саквы,-
пробормотал он растерянно. И почувствовал облегчение при
виде устремившейся в сад веселой толпы. Вторжение
посторонних, как оказалось, иногда помогает. Но еще не раз в
этот вечер он ловил на себе удивленно-внимательный взгляд
серых глаз Лианны.
Когда гости разошлись и они наконец расстались,
Гордон, возвращаясь к своим комнатам, вытер себе лоб. Какой
день! Он испытал почти все, что может выпасть на долю
смертного.

8.ПОСЛЕ ПИРА
Во второй раз за вечер Джон Гордон обнимал девушку,
считавшую его настоящим Зарт Арном. Но темноволосая юная
красавица разительно отличалась от гордой принцессы Лианны.
К его губам прильнули жаркие губы. Лица касались
мягкие, душистые волосы. Мгновенный импульс заставил Гордона
крепче сжать гибкую фигурку.
Потом он слегка отстранил ее. На него смотрело
прелестное личико, нежное и милое.
- Ты не сказал, что вернулся а Троон,- упрекнула
она.- Я увидела тебя только на Празднике.
- Мне было некогда,- неуверенно сказал Гордон.-
Я...
Она ласково улыбнулась ему, не снимая рук с его
плеч.
- Все хорошо, Зарт. Я пришла сюда с пира и ждала
тебя... По крайней мере у нас будет несколько ночей вместе.
Гордон растерялся. Ему и до этого было нелегко. Но
теперь... Кто эта девушка? В памяти всплыло имя, которое
называли и Джал Арн и Лианна.
- Мерн...
Она подняла свою темную головку с его плеча.
- Да, Зарт?
Ну что ж, имя - это уже кое-что. Гордон сел. Мерн
тут же устроилась у него на коленях.
- Послушайте, Мерн,- взволнованно начал он.- Тебе
нельзя оставаться здесь. Вдруг кто-нибудь увидит, как ты от
меня выходишь?
В синих глазах Мерн появилось удивление.
- Ну и что? Ведь я же твоя жена.
Жена? Вновь, в который раз за сегодня, в мыслях
Гордона воцарилась сумятица. Как можно играть роль принца,
не зная о нем ничего? Почему никто не предупредил Гордона об
этих вещах?..
Мерн, спрятав лицо у него на груди, жалобно
продолжала:

-19-
- Пусть неофициальная, какая разница? Все же об
этом знают.
Вот оно что! На мгновение Джона Гордона обуял гнев.
Зарт Арн поддерживал тайную связь с этим ребенком и в то же
время готовился к дипломатическому браку с Лианной!..
С другой стороны ... Гнев Гордона угас. Союз с
Лианной - политический шаг. Зарт понимал это, Лианна тоже.
Она ведь знала про Мерн и нисколько не возражала. Как же
можно осуждать принца за то, что он ищет счастья с той,
которую любит?
Гордон вдруг понял, что Мерн видит в нем любящего
супруга. Она собирается провести эту ночь здесь!
Он поднял ее со своих коленей и встал.
- Мерн, тебе надо уйти. Пойми, это не потому, что я
тебя разлюбил...
Ее синие глаза наполнились слезами.
- Это из-за Лианны! Я видела, как ты за ней
ухаживал!
Боль на ее лице делала его еще более детским.
Мучить ее было невыносимо.
Гордон взял ее лицо в ладони.
- Поверь, Зарт Арн любит тебя по-прежнему. Его
чувства нисколько не изменились.
Мерн слушала. Понимала, что он говорит серьезно.
- Мы не можем встречаться из-за Лианны, но не
потому, что я люблю ее,- продолжал Гордон.- Троон кишит
шпионами Шорр Кана. Если они пронюхают о тебе, это может
сорвать брак с принцессой и помешать союзу Импери с
Фомальгаутом.
Мерн кивнула.
- Понимаю , Зарт. Но неужели нам совсем нельзя
видеться?
- Ближайшие недели - только на людях,- твердо
ответил гордон.- Потом я ненадолго покину Троон. И обещаю:
когда вернусь, между нами все будет как раньше.
Гордон верил в это. Он доберется до Земли. И на
Троон возвратится настоящий Зарт Арн...
Его слова успокоили Мерн, однако не развеселили ее.
Она накинула черный плащ, встала на цыпочки и потянулась к
нему.
- Доброй ночи, Зарт.
Гордон ответил на поцелуй без страсти, но с
нежностью и печалью. Он понимал, почему Зарт Арн любит эту
маленькую женщину, похожую на ребенка.
Глаза у Мерн недоуменно расширились.
- Ты стал какой-то другой,- шепнула она.- Не
знаю...
И выскользнула в дверь.

9. ЗВЕЗДНАЯ ПРИНЦЕССА
Пробудившись на рассвете, Гордон увидел у своей
постели голубого слугу-вегийца.
- Принцесса Лианна приглашает вас завтракать с нею,
принц.
Он выкупался в комнатке со стеклянными стенами,
где, наугад нажимая кнопки, обнаружил, что может получить
мыльную, соленую или ароматизированную воду любой
температуры, бурно поднимающуюся до самого его подбородка.

-20-
Слуга подал костюм и плащ из белого шелка. Гордон
оделся и направился к покоям Лианны.
Пройдя анфиладу комнат со стенами нежнейшей
окраски, он оказался на широкой, утопающей в цветах террасе
с видом на Троон. Здесь его встретила Лианна, похожая в
своей голубой пижаме на мальчика.
- Я велела подать завтрак сюда,- сказала она.- Вы
пришли как раз вовремя. Будем слушать рассветную музыку.
Гордон с удивлением отметил во взгляде Лианны
легкое смущение, когда она передавала ему кушанья и напитки.
Она совсем не походила сейчас на вчерашнюю горделивую
принцессу. А что такое рассветная музыка? Очевидно, еще одна
из тех вещей, о которых он должен знать.
- Начинается,- сказала Лианна.- Слышите?
Высоко над городом вздымались пики Хрустальных гор,
тронутые утренними лучами. С этих гордых, недоступных вершин
неслись трепетные, невообразимо чистые звуки. И музыкальная
буря усиливалась! На фоне вихревого мелкого перезвона,
словно райские колокольчики, звучали ангельские арпеджио
звенящих нот.
Гордон понял: звук получается из-за расширения
хрустальных глыб, нагреваемых лучами Канопуса. Белое светило
поднималось все выше, и он зачарованно слушал, как музыка
переходит в звучное форте, потом замирает в долгом дрожащем
аккорде...
Он перевел дыхание.
- Я никогда не слышал ничего столь чудесного.
- Но вы слышали это много раз!- удивилась Лианна.
Они подошли к балюстраде террасы.- Кстати, почему вы вчера
отослали Мерн?
Гордон вздрогнул.
- Откуда вы знаете?
- В этом дворце нет тайн,- тихо засмеялась Лианна.-
Не сомневаюсь - сейчас все только и говорят о том, что мы
завтракаем вместе. Разве вы поссорились? - И добавила,
слегка покраснев: - Конечно, это не мое дело...
- Лианна, не говорите так!- горячо возразил
Гордон.
- Я не совсем понимаю вас, Зарт,- задумчиво сказала
она. На миг умолкла и продолжала:- Я не люблю недомолвок,
Зарт, я всегда говорю прямо. Скажите, вы были искренни
вчера, когда меня целовали?
Сердце у Гордона дрогнуло.
- Да, Лианна!
- Как ни странно, мне тоже так кажется. И все же я
не могу поверить...
Она царственно положила руки ему на плечи. Даже
если бы все вокруг рушилось, Гордон бы не устоял. И снова он
ощутил ее гибкое тело, прикосновение нежных уст.
- Зарт, вы какой-то другой!- прошептала Лианна,
невольно повторяя вчерашние слова Мерн.- Я готова поверить,
что вы любите меня...
- Люблю, Лианна!- вырвалось у Гордона.- С первой же
минуты, как я вас увидел!
Глаза у нее заблестели.
- И вы разойдетесь с Мерн?
Гордон словно очнулся. Господи, что он делает? Ведь
настоящий Зарт Арн любит Мерн всем сердцем...


-21-
10. ШПИОН ИЗ ОБЛАКА
В дверях террасы появился камергер.
- Принц, ваш отец просит вас и принцессу Лианну
пожаловать в башню.
- Сейчас идем,- сказал Гордон. Лианна, казалось,
ждала от него других слов, но он не мог их произнести. Ведь
Зарт Арн, вернувшись, будет все отрицать.
Они молча проследовали за камергером в самую
высокую башню дворца. За прозрачными стенами комнаты
открывалась величественная панорама Троона, Хрустальных гор,
океана. Арн Аббас взволнованно расхаживал взад и вперед -
гигантская, излучающая властность фигура. Присутствовали
верховный советник Орт Бодмер и Джал Арн.
- Зарт, дело касается тебя и Лианны,- встретил
Гордона император.- Кризис в отношениях с Лигой обостряется.
Шорр Кан отозвал в Облако все свои звездолеты. Боюсь, бароны
Геркулеса колеблются. Я разговаривал вчера с Зу Ризалем, он
сказал, что бароны не могут полностью положиться на союз с
Империей. Они встревожены слухами, что у Шорр Кана появилось
какое-то новое, мощное оружие.- Массивное лицо Арн Аббаса
омрачилось.- Не думаю, однако, чтобы Зу Ризаль представлял
мнение всех баронов. Они могут сомневаться, но победы Облака
они не хотят. Их надо склонить к полному союзу с нами. Я
собираюсь послать для этого тебя, Зарт.
- Меня?- вздрогнул Гордон.- Но я не справлюсь с
таким поручением!
- Кто же тогда, принц?- спросил Орт Бодмер.- Родной
сын императора - лучший из послов.
- Не будем препираться!- отрезал Арн Аббас.- Ты
отправляешься через неделю, нравится тебе это или нет.
Гордон растерялся. Лететь послом к могучим владыкам
Скопления Геркулеса? И вдруг увидел свой шанс. Ведь по пути
можно сделать остановку на Земле и обменяться телами с Зарт
Арном!..
- Следовательно,- продолжал Арн Аббас,- срок вашего
бракосочетания переносится. Оно должно совершиться до
отлета.
Гордон почувствовал, что падает в пропасть. Он-то
рассчитывал, что времени сколько угодно, а теперь...
- Но надо ли торопиться?- попытался он
протестовать.
- Конечно,-заявил Арн Аббас.- Как супруг принцессы
Фомальгаута, ты будешь иметь большой вес у баронов.
Лианна быстро взглянула на Гордона.
- Но вдруг у принца есть возражения?
- Возражения?- грозно произнес Арн Аббас.- Какие,
черт возьми, у него могут быть возражения?
Гордон понял, что сопротивление бесполезно.
Конечно, выход найдется, но для этого нужно время. Он
сказал:
- Если Лианна не против, я тоже согласен.
- Вот и отлично,- заключил Арн Аббас.- Срок
небольшой, но корабли успеют прибыть. Мы с Бодмером составим
текст приглашения. Остальные свободны.
Гордон был рад, что Джал Арн вышел вместе с ними -
ему не хотелось бы остаться сейчас наедине с Лианной.
Следующие несколько дней показались ему совершенно
нереальными. Дворец и столица гудели от приготовлений.
Каждый день звездолеты привозили новых гостей из все более

-22-
отдаленных уголков Галактики.
С Лианной он виделся только на пышных вечерних
пиршествах, с Мерн - разве что издали. Но время шло, а
выхода из фантастического тупика он не находил.
Вечером накануне назначенной даты в Звездном Зале
состоялся большой прием. Гордон и Лианна стояли на помосте
между Арн Аббасом и Джал Арном; старший принц был со своей
прекрасной женой Зорой. Позади толпились сановники- адмирал
Корбуло, Орт Бодмер и другие.
Джон Гордон чувствовал себя как в странном сне.
Блестящая толпа, звучные имена, пышные титулы, объявляемые
камергерами, телеустановки- на экраны смотрела сейчас вся
Галактика... Нет, сейчас он проснется и очутится в родном ХХ
веке...
- Король Солнц Лебедя!- звучали мерные объявления
камергеров.- Король Лиры!
Они проходили перед Гордоном - смутный, неясный
поток лиц и голосов. Некоторых он помнил: Зу Ризаль из
Скопления Геркулеса, молодой Сат Шамар с Полярной...
- Король-регент Кассиопеи! Графы Границ Внешнего
Космоса!
Постепенно титулы становились скромнее. Подошедший
среди последних смуглый капитан с поклоном подал Гордону
кассету мыслезаписи.
- Маленькое прошение от моей эскадрилии,- шепнул
он.- Надеемся, ваше высочество прослушаете его...
- Хорошо,- кивнул Гордон.
Адмирал Корбуло пристально вглядывался в знаки
различия офицера и вдруг выступил вперед.
- Никого из вашей эскадрильи не должно быть сейчас
ближе Веги,- резко бросил он.- Ваше имя и номер отряда!
Капитан побледнел, отпрянул, сунул руку в карман
куртки.
- Это шпион, убийца!- вскричал Корбуло.- сжечь
его!
Капитан выхватил короткий атомный пистолет. Гордон
заслонил собою Лианну, но, по выкрикнутой Корбуло команде,
из тайных бойниц под потолком Звездного Зала уже брызнули
быстрые атомные пульки, впились в тело шпиона и взорвались.
Человек рухнул на пол - изуродованный, почерневший труп.
Толпа отхлынула в панике, раздались испуганные
крики. Над шумом вознесся громовой голос Арн Аббаса:
- Бояться нечего! Благодаря бдительности Корбуло и
нашей стражи шпион обезврежен! Вынесите тело,- распорядился
император.- Зарт и Джал - со мной. Корбуло, велите
просветить кассету лучами, вдруг это бомба. Лианна,
успокойте гостей.
Гордон последовал за императором в другую комнату,
куда перенесли тело. Джал Арн склонился над трупом,
распахнул обожженный мундир. Изуродованный торс не был
смуглым, он имел странный бледный оттенок.
- Облачник! Переодетый агент Шорр Кана!- вскричал
Анр Аббас.- Шпион Лиги, как я и думал!
- Зачем он явился сюда?- озадаченно пробормотал
Джал Арн.- На покушение не похоже - он выхватил оружие,
только когда был раскрыт.
- Подождем результатов просвечивания,- произнес
правитель.- Вот и Корбуло.
- Это обычная кассета,- сообщил адмирал.
- Странно!- проворчал Арн Аббас.- Что ж, давайте

-23-
слушать. Кассету вставили в аппарат для чтения. Гордон
ощутил толчок усиленных мысленных токов, бьющихся в его
сознании. Ясный, звучный голос говорил, казалось, прямо в
его голове.
"Шорр Кан - принцу Зарт Арну. К несчастью,
согласованному ранее плану вашего перелета в Облако помешал
имперский патруль. Я, как и вы, сожалею об этом. Но мы уже
разрабатываем новый план. Условия нашего соглашения остаются
в силе. Как только вы сообщите секрет Разрушителя, мы
атакуем Империю, и вы будете публично объявлены равным мне
соправителем галактики. Не предпринимайте активных действий
и ждите, пока мои агенты не изыщут возможность безопасно
доставить вас ко мне".

11. В ДВОРЦОВОЙ ТЮРЬМЕ
В первый момент эти слова показались Гордону
бессмысленными. Но когда он уяснил их значение, его охватили
изумление и ужас. Он увидел бешеные глаза Арн Аббаса.
- Клянусь Небом, мой родной сын - изменник!-
вскричал правитель.- Мой сын тайно сговаривается с Облаком!
- Это фальшивка,- с трудом произнес Гордон.- Я
никогда не встречался с Шорр Каном, никогда ничего с ним не
обсуждал! Очевидно, он рассчитывал, что послание будет
перехвачено и вызовет смуту. Другой причины нет.
- Отец, это вполне возможно,- кивнул Джал Арн, на
красивом лице которого появилось глубокое смущение.-
Невероятно, чтобы Зарт был изменником.
- Но это не объяснение!- возмутился Арн Аббас.-
Шорр Кан не так глуп, чтобы выдумывать план, который ничего
ему не дает. И ведь шпион был разоблачен чисто случайно,
когда Корбуло обратил внимание на его знаки! - Лицо
императора потемнело.- Зарт, если ты связан с Облаком, твое
происхождение тебя не спасет!
- Клянусь, я не виноват!- взмолился Гордон.- Я ни с
кем не сговаривался! Зачем мне, ради всего святого,
предавать Империю?
- Ты мой младший сын,- мрачно напомнил Арн Аббас.-
Ты мог завидовать Джалу, такие вещи случались. Пока мы не
закончим расследования, ты будешь заключен в дворцовую
тюрьму.
- Нет, так нельзя,- возразил Джал Арн. Адмирал
Корбуло поддержал его:
- Хотя бы ради приличия, заприте принца Зарта в его
апартаментах.
Арн Аббас гневно сверкнул глазами:
- Вы оба с ума сошли! Неужели вы не понимаете, что
если Зарт изменник, то он смертельно опасен? Он знает секрет
Разрушителя, известный лишь мне и Джалу! Как только Шорр Кан
овладеет этим секретом, Облако будет здесь!
- Но завтра венчанье, гости...- напомнил Джал.
- Объявите, что Зарт заболел,- отрезал правитель.-
Корбуло, отведите принца в тюрьму. Вы отвечаете за него.
Голова у Гордона шла кругом. Сказать им правду,
настоящую правду? Что он не знает никаких секретов, что он-
Джон Гордон из ХХ века? При таких обстоятельствах Зарт Арн
вряд ли будет в претензии... Но никто не поверит этой
невероятной истории. Зарт Арн держал свой способ обмена в
строгой тайне. Они решат, что это отчаянная ложь во имя

-24-
спасения.
Плечи Гордона поникли. Не пытаясь протестовать, он
послушно вышел вслед за адмиралом Корбуло. На ковре, несшем
их в нижние ярусы, тот вдруг заговорил:
- Зарт, я абсолютно отвергаю мысль о вашей измене.
Мне придется заточить вас в камеру, но можете быть уверены-
я сделаю все для вашего освобождения.
Неожиданная поддержка со стороны старого офицера
приободрила Гордона.
- Корбуло, я клянусь, все это- какое-то дьявольское
недоразумение! Неужели отец думает, что я правда предатель?
- Мы оба знаем, какой характер у Арн Аббаса,-
помедлив, ответил адмирал.- Но когда он остынет, я заставлю
его слушать.
Они спустились в подземелье, подошли к массивной
бронированной двери. Корбуло направил тонкий лучик света из
перстня в узкую скважину. Дверь скользнула в сторону, открыв
квадратную камеру.
- Это дворцовая темница, Зарт. Никогда не
предполагал, что мне придется вести вас сюда. Но не
отчаивайтесь - мы сделаем все возможное.
Гордон с благодарностью пожал ему руку. Дверь
тяжело задвинулась.
В камере стояла лишь койка с тоненьким тюфяком. Из
стены торчали два крана, для воды и для питательной
жидкости. Стены, пол и потолок были сплошь из металла.
Гордон сел. Затеплившаяся было надежда угасла.
Пусть даже Корбуло и Джал Арн верят ему - как доказать свою
невиновность? И, главное, подумалось вдруг, что, если он
действительно виновен? Если настоящий Зарт Арн интриговал с
Шорр Каном?
Гордон покачал головой. Нет, это немыслимо. Зарт
Арн - энтузиаст науки, а не заговорщик. Если бы он занимался
политикой, ему некогда было бы изучать прошлое. Но почему
тогда Шорр Кан прислал эту кассету?
Он с горечью подумал о Лианне. Она, несомненно, уже
все знает. Неужели тоже сочтет его изменником?
Потом Гордона охватила апатия, и он забылся тяжелым
сном. Спал долго, возможно, сутки. Разбудил звук
отодвигаемой двери. Он вскочил, недоверчиво вглядываясь в
вошедших.
Один из них был Корбуло. Но второй, стройный, в
темном костюме...
- Лианна!- воскликнул Гордон.- Что вы здесь
делаете?
Она подошла бледная, но с сияющими глазами.
- Зарт, мне сказали, в чем обвиняет вас отец. Арн
Аббас, должно быть, сошел с ума
Он жадно вглядывался в ее лицо.
- Так вы не считаете меня изменником, Лианна?
- Я знаю, что вы не изменник! Я сказала об этом Арн
Аббасу, но он не стал слушать, был слишком разгневан...
Корбуло ступил вперед, его суровое лицо было
серьезно.
- У нас нет времени на разговоры, принцесса. Ровно
через 20 минут мы вместе с принцем Зартом должны выйти
отсюда.
- Со мной?- удивленно спросил Гордон.- Вы не
оговорились?
Карбуло покачал головой.

-25-
- Нет, Зарт. Я хочу помочь вам бежать с Троона.
- Корбуло, я ценю ваше доверие...- Гордон
почувствовал комок в горле.- Но разве мне нужно бежать?..
- Зарт, это необходимо! Я полагал, что сумею
переубедить императора. К несчастью, в ваших покоях найдены
другие послания Шорр Кана.
Гордон оторопел.
- Это фальшивки! Их подбросили, чтобы погубить
меня!
- Конечно, но вашего отца они убедили,- заявил
Корбуло.- В своем нынешнем настроении он способен казнить
вас немедленно! Что толку, если потом ему придется
раскаиваться? Вы должны покинуть Троон, пока я не смогу
подтвердить вашу невиновность.
- Мы все обдумали, Зарт,- быстро добавила Лианна.-
У Корбуло есть легкий крейсер с верным экипажем, он ждет на
космодроме. Корабль доставит нас в мое королевство, там мы
будем в безопасности. Тем временем Корбуло и ваш брат
докажут, что вы невиновны.
Гордону показалось, что он ослышался.
- Вы сказали - мы? Лианна, вы собираетесь бежать
вместе со мной? Почему?
Ее нежные, теплые руки обвились вокруг его шеи, к
губам прильнули мягкие губы.
- Вот почему, Зарт.
Голова у него закружилась.
- Вы хотите сказать, что любите меня, Лианна?
- Да. С того вечера, с Праздника Лун, когда вы
поцеловали меня,- прошептала она.- До этого вы мне
нравились, но не больше. А теперь стали каким-то другим...
Находясь на волосок от гибели, в глухом подземелье
императорского дворца, отрезанный от своего мира и своей
эпохи, Гордон испытал небывалую, сумасшедшую радость.
Сознание смертельной опасности отступило на второй план. Это
он, пусть и в чужой оболочке, завоевал любовь звездной
принцессы. Хотя и не зная этого, она любила не Зарт Арна, а
его - Джона Гордона!

12. БЕГСТВО В ПУСТОТУ
Тайна едва ли не сорвалась с уст Гордона. Очень
хотелось сказать Лианне, что он - Зарт Арн только внешне, а
на деле - Джон Гордон из далекого прошлого. Однако он не мог
нарушить данного обещания. И зачем слова, если в конце
концов он оставит ее и вернется в свое время? Какая еще
пытка сравнится с этой? Делать все для того, чтобы поставить
половину Вселенной и 2000 веков между собой и единственной
девушкой, которую он любит...
- Лианна, вам нельзя лететь. Это слишком опасно.
Она быстро взглянула на него блестящими глазами.

- Без Автора - Звездные короли => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы отлично, чтобы книга Звездные короли автора - Без Автора дала бы вам то, что вы хотите!
Если так получится, тогда можно порекомендовать эту книгу Звездные короли своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: - Без Автора - Звездные короли.
Ключевые слова страницы: Звездные короли; - Без Автора, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн