Спиваковская А.С. - Популярная психология для родителей - читать и скачать бесплатно электронную книгу 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

- Без Автора

Детектив Джон Дрейк


 

Тут выложена бесплатная электронная книга Детектив Джон Дрейк автора, которого зовут - Без Автора. В электроннной библиотеке forumsiti.ru можно скачать бесплатно книгу Детектив Джон Дрейк в форматах RTF, TXT или читать онлайн книгу - Без Автора - Детектив Джон Дрейк без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Детектив Джон Дрейк = 71.36 KB

- Без Автора - Детектив Джон Дрейк => скачать бесплатно электронную книгу



Сингапур. Китайский городок...
Тихими, почти бесшумными шагами скользила смерть по узкой обшарпанной
лестнице, поднимаясь на второй этаж дома, принадлежавшего Хан Танг Ну. Дом
находился на одной из маленьких тихих улочек китайского городка.
Смерть не была похожа на ту смерть, которую изображают художники.
Даже косы у нее не было. В жилах смерти текла человеческая кровь и она
имела облик обыкновенного человека. Добравшись до третьей двери в коридоре
третьего этажа, человек постучал и вошел.
- Мсье Морли? - спросил он с кривой усмешкой на губах.
Пожилой человек маленького роста и в очках поднялся навстречу гостю.
- Да, это я. Жду вас с самого утра, - проговорил он на плохом
английском.
Он протянул руку для приветствия, но гость совсем не собирался
отвечать рукопожатием. Вместо этого он быстро вскинул руку, блеснул
длинный тонкий кинжал и через какую-то долю долю секунды сталь вонзилась в
сердце француза. Тот успел лишь удивленно взглянуть на убийцу и в
следующее мгновение упал на колени, а затем на циновку, постеленую на
полу. Убийца вытер кинжал о белый тропический костюм жертвы и сунул его в
ножны, висевшие у него слева под мышкой вместо револьвера в кобуре. После
этого он быстро обыскал скудно обставленную комнатку.
Он нашел два чемодана, саквояж, наполненный бельем и одеждой, и еще
одну коробку почти кубической формы. Ключ от неё он отыскал в кармане брюк
Морли. Но он не стал открывать этот ящичек, потому что знал о его
содержимом.
Закрыв двери квартиры, он снова спустился вниз. Ящичек с ручкой он
держал в руке. Повесив ключ на дощечку в холле, он вышел на улицу, свернул
за угол, где стояла его машина и, переехав через реку Сингапур, направился
в северном направлении. Он был доволен. Все прошло гладко, без малейших
осложнений. Именно на это он и надеялся, отправляясь к маленькому
французу.

Мистер Браун повесил трубку городского телефона и схватил трубку
внутреннего.
- Хэлло, Дрейк! Мне только что позвонил некто Владимир Лупов. Он
заявил, что он иммигрант и что сделал важное изобретение. Но это
изобретение у него выкрали. Он был в таком сильном волнении, что я поверил
этому человеку. Лупов обещал приехать через два часа, и я хотел бы, чтобы
вы присутствовали при нашем разговоре. Кроме того, было бы неплохо, если
бы вы за это время узнали кое-что об этом человеке.
- Я выясню это у Барби и у иммиграционного комитета.
- Хорошо, Дрейк.
В первую очередь Дрейк навестил Эдгара Барби, чиновника одного из
отделов ЦРУ, обязанности которого заключались в том, чтобы знать всех и
вся. Он нашел его в огромном помещении картотеки, которая была самой
большой не только в США, но и во всем мире.
- Чему обязан вашим визитом, мистер Дрейк? - улыбнулся Барби. - Мы не
виделись с вами с тех пор, как я дал вам кое-какие справки в деле Марселя
Биллона и тем самым помог вам распутать эту историю.
- С подобной просьбой я пришел и сегодня. Кто такой Владимир Лупов?
Говорят, какой-то иммигрант, говорят, также, что якобы он изобретатель.
Мистер Барби тотчас же начал рыться в книгах.
- Вы говорите - иммигрант. Русский, наверное. А вы знаете, сколько
ему приблизительно лет?
- Понятия не имею.
- Если это действительно русский иммигрант, то тогда он, вероятно,
бежал от большевиков приблизительно в 1917 - 1919 годах, а сейчас уже
довольно стар.
Он снова взялся за книги. А потом неожиданно раскрыл телефонную книгу
Петербурга, нынешнего Ленинграда.
- Лупов... Владимир Лупов... - повторял он про себя. - Ага, так я и
думал... Генерал Борис Лупов. Он мог быть его родственником и даже отцом.
На столе Барби появились и другие справочники. Наконец он поднял
глаза.
- Вам повезло, Дрейк! Генерал Лупов прибыл в Америку в 1919 году
вместе со своим девятнадцатилетним сыном. Ехал он через Китай и Гонконг.
Как и всех русских, его тщательно проверили, но ничего подозрительного
замечено не было. Генералу удалось спасти часть своего состояния в золоте
и драгоценных камнях. Умер он в 1932 году. Его сын получил хорошее
воспитание и стал инженером. Большего, к сожалению, я ничего сообщить не
могу.
- У вас имеется его адрес?
- Только адрес покойного отца. Он жил в Нью-Йорке на Восточной 69-й
улице, но с тех пор миновала вечность.
- Большое вам спасибо, Барби! Можно мне воспользоваться вашим
телефоном?
- Конечно! И если вам понадобиться еще что-нибудь, не стесняйтесь,
приходите к старому Барби.
- Благодарю.
Телефонный звонок иммиграционным властям не дал никаких результатов.
Но зато Дрейк нашел в нью-йоркской телефонной книге телефон Владимира
Лупова, инженера и владельца гаража. Гараж находился на Западной 21-ой
улице, 20. В половине одиннадцатого Дрейк уже был у своего шефа. До
прихода Владимира Лупова оставалось четверть часа.
Дрейк сообщил о том, что ему удалось выяснить. Мистер Браун кивнул и
вновь занялся изучением каких-то бумаг.
Дрейк ждал уже около двадцати минут. Шел уже двенадцатый час.
Возможно, Лупов немного опаздывает. А может быть, вся эта история и яйца
выеденного не стоит?
- Может, мне позвонить этому Лупову? - предложил Дрейк. - Мне
почему-то кажется, что он вообще ничего об этом не знает.
Мистер Браун снова кивнул. Джон набрал номер. Послышались монотонные
гудки, но к телефону никто не подошел.
- Наверное, он уже едет к нам, - произнес он с надеждой.
Но мистер Лупов не приехал.
В двенадцать часов мистер Браун взглянул на большие стенные часы.
- Слетайте-ка быстро в Нью-Йорк и навестите этого парня. Я не думаю,
что он просто хотел подшутить надо мной. В конце концов, я знаю толк в
звонках такого рода. Он разговаривал действительно тревожным голосом.
Дрейк воспользовался дежурной машиной, доставившей его в аэропорт, и
в половине второго он уже сворачивал на 21-ую улицу со стороны Парк-авеню.
Дом N 20 находился недалеко от Гудзона в районе старых домов и сараев.
Гараж был похож на склад торговца старыми товарами. Рядом стояли старые
брошенные машины. Их было больше десятка. Рядом располагались еще
несколько сараев и дом из плит. На двери красовалась табличка:
ВЛАДИМИР ЛУПОВ - ИНЖЕНЕР
"Странный инженер", подумал Дрейк, но, тем не менее, нажал на звонок.
Дверь открыл молодой человек в рабочем комбинезоне.
- Мистер Лупов дома?
- Нет... - молодой человек осмотрелся по сторонам, словно ища
кого-то. - Вероятно, уехал. Площадка, на которой обычно стоит его
"шевроле" пуста. Может быть, он вон в том сарае, на другой стороне.
Сегодня утром я его там видел и он сказал мне, что должен съездить в
Вашингтон по делам. Насколько я помню, он хотел вылететь на аэробусе в Ла
Гардиа рейсом на 8.40.
- И тем не менее, вы полагаете, что он может находиться в том сарае?
- Никогда не знаешь, что делает шеф, - улыбнулся паренек. - Когда он
начинал работу над своим изобретением, он забывал о времени.
- Над каким изобретением?
Паренек пожал плечами.
- Не знаю, что-то, связанное со звуковыми волнами. Он категорически
запретил мне и моим коллегам мешать ему, когда он работает. У меня
сложилось впечатление, что все это мираж и никакого изобретения он не
сделал.
- У вас есть ключ от этого сарая или он открыт?
- Открыт? - рассмеялся паренек. - Он запирает его даже в том случае,
если сам находится там. В том сарае никто не может быть, кроме него.
Может быть Лупов все-таки приехал в Лэнгли? Дрейк позвонил по
телефону, но мистер Браун сказал, что Лупов не появлялся.
- Дайте мне номер "шевроле", который принадлежит мистеру Лупову, -
потребовал Дрейк у паренька.
- НN-23-М-17.
Джон Дрейк записал номер, а потом все-таки подошел к невзрачному
зданию, на которое ему указывал паренек. Это было блочное строение,
похожее на сарай или склад. Дверь была снабжена патентованным замком.
Дрейк постучал, но ответа не последовало.
- Наверное, уехал, - сказал паренек. - Если бы он был там, то сразу
бы взорвался и послал бы нас с вами к черту, сказав, что мы мешаем ему
работать.
Дрейк задумался. У него не было причин взламывать дверь или проникать
внутрь каким-нибудь иным путем. Возможно, что у Лупова изменились планы и
он появится у мистера Брауна позже. Если же нет, то никогда не поздно его
отыскать и поинтересоваться, что он хотел ему сообщить.
- Если вас это интересует, то я могу вам сообщить, что сегодня шеф
был здорово чем-то разозлен, - сообщил паренек. - Он дал нам всем работу,
а мне поручил обслуживать клиентов. Потом он прошел в свое конструкторское
бюро - так он называет место, где работает - но минут через пять снова
появился у нас. Он был в такой ярости, что я подумал, что его хватит удар.
Потом он разговаривал с кем-то по телефону - не знаю с кем - а напоследок
заявил, что полетит в Вашингтон. Он поручил мне внимательно следить за
всем хозяйством, если вдруг в его отсутствии появится человек, который уже
был здесь несколько раз за последние недели, то я должен задержать его и
вызвать полицию. Он сказал, что этот человек выкрал у него нечто
чрезвычайно ценное.
- Вы знаете этого человека?
- Я часто его видел. Это маленький человек лет пятидесяти, в очках с
и лысиной. Разговаривает с акцентом. Я думаю, что он француз или канадец.
- А как его зовут?
- Как раз сейчас я это и вспоминаю. У него было какое-то странное
имя. Мурли или Морни, или что-то похожее.
- А где вообще живет ваш шеф? - поинтересовался Дрейк.
- Здесь, подальше чем я от вас, но близко - позади своего бюро.
Убранство обеих комнат было скудным и примитивным. Кухни вообще не
было - только керосиновая плитка, пара мисок и тарелок. В бюро находился
массивный стол, рядом с которым стояли два стула. Каких-нибудь бумаг,
которые могли бы натолкнуть хоть на какую-то мысль, вообще не было.
- Когда мистер Лупов вернется, - попросил Дрейк, - пусть тогда
позвонит в Вашингтон по номеру 351-1100 и спросит мистера Брауна. Если мы
не дождемся звонка, то в пять часов позвоним сюда.
Паренек кивнул и записал номер телефона.
Дрейк был разозлен. Лупов или идиот, или, по меньшей мере, человек со
странностями, обладающий своеобразным юмором и имеющий привычку дурачить
людей. Заглядывать в его "конструкторское бюро" Дрейк не захотел. Он был
почти уверен, что там никакого бюро не было - чтобы избежать кривотолков,
русский, скорее всего, оборудовал там любовное гнездышко, где и принимал
своих пташек.
Дрейк уже был готов свернуть на Седьмое авеню, чтобы проехать по
Квин-Мидтаунскому тоннелю, но шестое чувство помешало ему это сделать.
Мистер Браун был уверен, что человек, разговаривавший с ним по телефону,
был очень взволнован и огорчен. То же самое заявил и паренек-монтер. К
тому же, он добавил, что шеф собирался лететь в Вашингтон. Может быть
следует предпринять еще одну попытку.
Он снова переехал Бродвей и направился на юго-восток, пока не
добрался до полицейского управления.
Капитан полиции Шуджер, старый друг Джона Дрейка, чрезвычайно
удивился, увидев его.
- Что тебя привело в мою берлогу? - улыбнулся он. - Садись и
рассказывай. Ведь такой занятой человек, как Джон Дрейк, не приедет лишь
для того, чтобы почесать язык со старым приятелем.
- Ты совершенно прав, мой дорогой. Речь идет о "шевроле" под номером
НN-23-М-17. Хотел бы я знать, не запомнилась ли вам эта машина в связи с
чем-нибудь?
- Минутку...
Капитан Шуджер позвонил в отдел регистрации уличных происшествий, а
потом в бюро, куда стекались все сообщения дежурных полицейских машин.
- Тебе придется немного потерпеть, Джон. Сегодня у нас уже
зарегистрировано более сотни несчастных случаев. А нарушений уличного
движения еще больше. Может, пока выпьем по рюмочке шотландского виски?
- Лучше не надо. Если один из твоих людей заставит меня подуть в
индикаторную трубку, то я сяду в глубокую лужу. И мне не поможет даже тот
факт, что угощал меня ты.
Прошло несколько минут, прежде, чем пришел ответ.
- У тебя или очень тонкий нюх, Джон, или ты просто везунчик, -
ухмыльнулся капитан Шуджер. - Твой "шевроле" видели у Центрального парка,
как раз напротив Восточной 24-й улицы. Само по себе нарушение пустяковое.
Машина была оставлена на том месте, где стоянка запрещена. Дежурный машины
227 сунул ему квитанцию о штрафе за "дворник".
Дрейк навострил уши. Что понадобилось Лупову у Центрального парка?
Ведь он располагался на дороге, ведущей отнюдь не к аэродрому.
- Ты не знаешь, в котором часу обнаружили "шевроле"?
- В восемь сорок пять.
- Будь добр, узнай, может быть, он стоит там и до сих пор?
Снова звонки, а затем неожиданный ответ:
- Странно, Джон, когда дежурная машина час спустя снова проезжала
мимо того места, "шевроле" все еще находился там. И тогда сержант
распорядился, чтобы машину угнали в гараж. Если ты спустишься во двор, то
можешь сам полюбоваться машиной.
Джон Дрейк так и сделал. Этот странный случай показался ему улыбкой
судьбы. А можно ли это было назвать вообще случаем?
"Шевроле" был уже не новый. Дрейк посчитал, что он выпущен в году
шестидесятом... Ни одна из дверей не была заперта на ключ. Это тоже было
странно. Кто оставляет машину в центре Манхэттена на целый час без
присмотра, даже не заперев дверцы? И вдобавок, в том месте, где стоянка
запрещена? Но и это еще не все. Замок не пустовал, в нем торчал ключ
зажигания. Лишь теперь Дрейк по-настоящему заинтересовался этим делом. В
ящичке водителя он обнаружил бумаги и водительские права. Как он и ожидал,
они были выданы Владимиру Лупову. Там же лежали сигареты, спички, фляжка с
водой и... пистолет.
Пистолет был заряжен и находился на предохранителе. Дрейк вызвал
экспертов по отпечаткам пальцев и попросил их исследовать руль и приборную
доску, а также ручки дверей. Но они не нашли ни одного отпечатка пальцев,
кроме отпечатка самого Дрейка. Это означало, что Лупов, перед тем как
выйти из машины, все тщательно обтер. А может быть, машину вел совсем не
Лупов. Может быть машина была угнана, а потом по каким-то причинам
брошена. В полиции именно так и решили. Поэтому ее просто загнали в гараж
и ждали, пока не объявится владелец... Сообщили только ее номер в бюро по
розыску пропавших машин.
Дрейк проверил и багажник. Ведь довольно часто владельцев машин
находили в багажнике собственных машин убитыми, но на этот раз багажник
пустовал. Выходит, надо было ехать назад, на 21-ю улицу.
- Я как раз хотел звонить вам, - такими словами встретил его монтер.
- Дело в том, что пять минут назад мне позвонили и сообщили по поручению
мистера Лупова, что он вернется только через неделю.
- Кто вам звонил?
- Этого я не знаю. Имени он не назвал, а когда я спросил его об этом,
он просто повесил трубку.
- Берите необходимые инструменты и идите вместе со мной к мастерской
мистера Лупова! - приказал Дрейк. - Придется взламывать дверь.
Парень нахмурил брови.
- Очень сожалею, но я не вправе так поступать. И кто вы вообще? Вы
ведете себя так, как будто вы из полиции, но тем не менее вы же не
полицейский?
Дрейку пришлось объяснять, кто он такой.
- Мистер Лупов сообщил нам сегодня утром, что в течение двух часов он
прибудет к нам в Лэнгли. И он сообщил, что у него выкрали очень ценное
изобретение.
- Поэтому-то он и был в такой ярости, когда вернулся из своего бюро.
- Кроме того, несколько часов назад у Центрального парка обнаружили
его машину. А о самом мистере Лупове ни слуху, ни духу.
- Ну что ж, тогда придется рискнуть.
Он положил в сумку инструменты и крикнул:
- Хэлло, Фил! Иди-ка сюда! С нашим боссом что-то не в порядке. Мы
должны сломать дверь в его святилище.
Они втроем направились к зданию, где размещалось бюро. Замок открыть
не удалось, прочие хитрости тоже не помогли, поэтому его просто-напросто
выпилили, и дверь открылась.
Теперь Дрейк убедился, что здесь действительно находилась настоящая
лаборатория, оборудованная по всем правилам. Но только находилась. Теперь
от нее оставались лишь груды обломков. Кто-то здорово постарался разбить
все, что только можно было разбить. У лаборатории был такой вид, будто в
ней побывали дикари. Если Лупов хранил свое изобретение здесь, то теперь
даже трудно было себе представить, в чем именно заключалось его
изобретение. Все было проделано очень тщательно и добросовестно.
- Оставайтесь на улице! - приказал Дрейк и осторожно вошел в
помещение, лавируя между ворохами спутанных проводов и различных обломков.
- Да... - промычал он.
Неудивительно, что Лупов пришел в ярость, когда увидел этот разгром.
Но почему же он все-таки решил, что изобретение у него украдено? На это
агент ЦРУ не нашел никакого ответа. Он даже опасался, что вот-вот
обнаружит труп самого Лупова. Наконец он разрешил заколотить дверь и
позвонил капитану Шуджеру.
- Владелец "шевроле" еще не объявился? - осведомился он.
- Нет, не объявился... Но мы его нашли. В кустах Центрального парка с
проломленным черепом. Неподалеку от того места, где стояла его машина.
Карманы его были вывернуты. Убийца не нашел лишь одного клочка бумаги с
телефонным номером...
- Откуда вы знаете, что это действительно Лупов?
- Он был зарегистрирован в опознавательной службе по отпечаткам
пальцев. Несколько лет тому назад у него произошла стычка с каким-то
человеком, которого он чуть не убил. Если бы ты не побывал у меня, мы бы,
вероятно, еще не выяснили, кто убитый.
- А ты проверил этот телефонный номер? - поинтересовался Дрейк.
- Да. Это номер отеля "Эксцельсиор", что на 81-й улице.
- Я заскочу туда, а потом позвоню тебе.
Дрейк почти не питал никаких надежд и был страшно удивлен, когда
понял, что напал на след.
- У вас проживает человек по имени Морни или Мирли? - спросил он у
администратора.
- Вы наверняка имеете в виду мсье Жана Морли. Этот господин жил у нас
несколько недель, но сегодня уехал.
- Как он выглядел?
- Пожилой, маленького роста, с лысиной. Носит очки.
- Вы не знаете, куда он уехал?
- Случайно я слышал, как он говорил по телефону с аэропортом Кеннеди
и спрашивал, не осталось ли места на Джет, летящий в Сан-Франциско. Мне
кажется, что ему удалось заказать билет. После разговора он оплатил счет в
отеле, вызвал такси и уехал.
- Когда это было?
- Что-то около семи. Пока мсье Морли укладывал чемоданы, ему кто-то
позвонил, и его соединили прямо с номером.
- Вы случайно не слышали этого разговора?
- Я - нет. Но, может быть, телефонистка?
Телефонистка, уже немолодая женщина, вспомнила об этом разговоре.
Весь разговор я, конечно, не слышала, но начало разговора мне
известно. Я просто хотела узнать, ответил ли человек из семнадцатого
номера. Тот, кто звонил, разговаривал страшно грубо, и не старался
выбирать выражения. Почему - не знаю. Позднее я еще раз подключилась,
чтобы узнать, закончен ли разговор.
- И что вы услышали?
- Только несколько слов. Мсье Морли сказал, что об этом можно было бы
поговорить, но звонивший ответил ему довольно странно. Он сказал: "Если вы
не дадите мне удовлетворительного объяснения, я распоряжусь, чтобы вас
арестовали. К тому же, я решил сообщить об этом в ЦРУ. Там с вами
церемониться не будут".
Дрейк был уверен, что напал на правильный след. Морли договорился
встретиться с Луповым в Центральном парке и там его прикончил. После этого
он направился в аэропорт и успел на самолет во Фриско.
Бросив взгляд на часы, Дрейк тихо выругался. Самолет уже давно прибыл
в Сан-Франциско и преступник успел улизнуть. Тем не менее, он позвонил в
Сан-Франциско. Там ни о чем не знали. Но аэропорт Кеннеди, напротив,
подтвердил, что Морли улетел этим рейсом.
Были поставлены на ноги ЦРУ, ФБР и государственная полиция. Но Морли,
как сквозь землю провалился. Обследование обломков лаборатории Лупова
показало лишь, что там проводились опыты со звуковыми волнами. Дело
Владимира Лупова продолжало лежать на столе мистера Брауна. Он никак не
решался сдать его в архив. Джон Дрейк тоже не забывал о зверском убийстве
русского иммигранта. Правда, он не верил, что изобретение Лупова было
действительно значительным. Что ж, рано или поздно, но правда всплывет
наружу.
И правда всплыла на поверхность гораздо раньше, чем он предполагал.

Реактивный самолет приземлился и пробежал по бетонной дорожке
аэродрома Пайя-Лабар, находившемуся в полутора милях к северу от
Сингапура.
Подкатили сходни, открыли дверь.
В лицо Джону Дрейку ударил горячий воздух знойного дня. Он даже
непроизвольно попятился. Перед ним находилось огромное бетонированное поле
аэродрома, а в конце его здание аэропорта, стены которого, казалось,
вибрировали в жарком воздухе. Джон Дрейк бывал в Сингапуре, но в последний
раз он распутывал здесь дело два года назад. Это довольно большой срок.
По аэродрому проехала спортивная машина и остановилась перед
самолетом. Из нее выскочил человек в белом тропическом шлеме и помахал
Дрейку рукой.
- Кажется, что за последние два года у вас тут ничего не изменилось,
- с иронией заметил Дрейк.
- Так же, как и у вас. Мы сообщили в ЦРУ об убийстве Морли лишь по
той причине, что у него был американский паспорт и прибыл он с Гавайских
островов.
- Многое я дал бы за то, чтобы узнать, что содержится в том
ящичке-чемоданчике, - задумчиво произнес Дрейк. - Если не ошибаюсь, то
ради этого чемоданчика Морли прикончил в США человека. Инженера и
изобретателя. Этот человек звонил нам и сообщил, что у него выкрали
изобретение, имеющее огромное значение. Он собирался приехать к нам в
Лэнгли, но по дороге был убит.
- И ты не имеешь ни малейшего представления, о каком изобретении идет
речь? Вероятно, изобретение действительно важное, иначе бы "Голден-Пинг"
не ввязался бы в это дело.
- Кто-то сказал мне, что речь идет о каких-то звуковых волнах. Но
какое они могут иметь военное значение, это мне не совсем ясно.
- Ультразвук... - буркнул лейтенант Хаслан. - Как-то я читал об этом.
Речь идет об очень высоких и недоступных человеческому уху звуковых
колебаниях. На кой черт они нужны этим проклятым шпионам и кому они могут
продать их? У тебя есть какие-нибудь соображения на этот счет, Джон?
- Никаких... но боюсь, что именно этим нам и придется заниматься.
Солнце опускалось за горизонт. Оно было кроваво-красным, точно
гигантский огненный шар. Наступили короткие тропические сумерки. Воздух
уже не был жарким, но продолжал оставаться нестерпимо душным.
Когда они ехали по улице, ведущей к одному из окраинных районов
Джей-Лангу, за окном уже наступила ночь. Запахло сыростью вонючих
мангровых болот. В домишках и бараках зажглись тусклые масляные лампы.
Потом вспыхнули первые уличные фонари. По Норт-Бридж-роуд засновали машины
и пешеходы. Улица сразу оживилась.
В городе рикш стало меньше, но совсем они еще не вымерли. Джон Дрейк
удивился, как они могут лавировать в упряжке среди машин, да еще
конкурировать с ними. Лейтенант остановил машину перед отелем "Адельфи",
самым лучшим и дорогим в городе.
- Я забронировал для тебя комнату на втором этаже. Кстати, не забудь,
что здесь тебя зовут Джон Джентри. Так будет лучше и безопасней.
- А зачем, собственно? Ведь здесь меня никто не знает.
- Ты так думаешь? - улыбнулся Хаслан. - Сингапурские шпионы и ищейки
намного опаснее шпионов западных государств и умнее, к тому же. Да что я
тебе объясняю, ведь ты и сам должен это отлично знать.
Дрейк действительно знал об этом, только он как-то упустил это из
виду.
В холле отеля царила приятная прохлада. Вовсю работали кондиционеры.
Для Дрейка это было новостью. Раньше тут были только вентиляторы. Зато
публика совершенно не изменилась. Английские офицеры со своими дамами,
зажиточные китайцы - частично в национальной одежде, частично в
европейских костюмах, земледельцы, прибывшие в город из сельской
местности, белые женщины, чья кожа пожелтела под жаркими лучами
тропического солнца, и молодые прекрасные девушки-мулатки, в общем,
картина довольно пестрая. Между ними мелькали малайские и яванские
мальчишки. Пока Джон Дрейк принимал душ, лейтенант Хаслан сидел в баре.
Затем они направились обедать в ресторан.
Если бы не загорелые и смуглые лица, можно было бы подумать, что
находишься в первоклассном лондонском отеле. В половине девятого лейтенант
распрощался. Дрейк еще какое-то время посидел в ресторане один. Собственно
говоря, ему тоже было пора отправляться спать, но атмосфера этого
фантастического города захватила его, так что о сне нечего было и думать.
И это несмотря на то, что "Адельфи" был современным рестораном,
построенным на европейский лад.
Дрейк вспомнил о девушке Ло, о которой не имел никаких известий со
времени своего последнего отъезда из Сингапура. Под влиянием воспоминаний
он заказал машину, принадлежавшую отелю, и направился к Маргред-роуд. Но
попытка оказалась напрасной. В том доме проживала какая-то китайская
семья, которая даже не знала, кто жил в этом доме раньше. Тогда Дрейк
поехал в Китайский городок, оставил машину перед полицейским управлением и
пошел по Нанкин-стрит.
Вокруг него пульсировала жизнь - вспыхивали и гасли разноцветные огни
световых реклам, раздавались возгласы продавцов пирожков и мороженого,
беспрерывно гудели машины и слышалось шлепанье босых ног рикш по тротуару.
Из мюзик-холлов и ресторанов доносились громкие звуки музыки, слышался
смех и говор девушек для развлечений. Подвыпившие моряки, бесцеремонно
облапив стройных и нежных китаянок, одетых в пестрые западные одежды,
нашептывали им что-то на ухо - наверное, что-нибудь пошленькое - а те
только хихикали и лукаво поглядывали друг на друга.
В Китайском городке Сингапура за два года тоже ничего не изменилось,
особенно ночью. Это были все те же ночи страстей, порока и тайн. Дрейк
взглянул на небо, ища Южный Крест, но не нашел его. Над миллионным городом
висела плотная дымка, скрывающая звезды. Заметив раскрытые двери одного из
мюзик-холлов, радушно приглашающих всех желающих, Дрейк не удержался и
вошел. Посетителями были почти исключительно китайцы. Многие пришли сюда
всей семьей. Ребятишки бегали меж столов, резвясь и играя. Лишь в
непосредственной близости от сцены сидели белые - большей частью матросы и
солдаты. Дрейк присел и заказал пива. Его приятно удивило, что пиво
оказалось свежим и холодным. Мило улыбаясь, прошла стайка девушек. Их
бархатистые черные глазки манили, обещали блаженные минуты, но Дрейк был
слишком погружен в свои мысли, чтобы поддаться их чарам.
Внезапно послышался какой-то глухой рокот. Казалось, что где-то
вдалеке прогремел гром. Но это было невозможно - в мае месяце в Сингапуре
гроз не бывает. А потом вдруг раздался страшный грохот, от которого
задрожал весь дом.
- Землетрясение? - пробормотал Дрейк.
Смех и шутки сразу смолкли. Музыка тоже умолкла, а маленькие
танцовщицы беспомощно остановились на сцене, не зная, что делать. Где-то
звякнула рюмка. А потом поднялась паника. Все бросились к дверям, пытаясь
поскорее выскочить на улицу. Нанкин-стрит сразу же заполнилась людьми до
такой степени, что невозможно было даже пройти. Все куда-то бежали, но
никто не знал, куда он бежит. Грохот прекратился так же внезапно, как и
начался. Вместо него раздался вой полицейских машин и зазвенели колокола
пожарников.
Дрейк, работая руками, словно пловец, пытался пробиться в сторону
полицейского управления. Как раз в тот момент, когда он добрался до своей
машины, со двора полиции вылетели пять джипов и большая машина с
полицейскими.
Перед воющими машинами толпа народа сразу расступилась. Дрейк
подбежал к машине и, схватившись за задний борт, повис на нем. Машины
промчались по Таджонг-роуд и устремились в южном направлении, где над
городом поднялось огромное облако дыма и пыли. Наконец они добрались до
широкой полосы разрушений. Здесь площадь разрушения представляла собой
окружность, диаметр которого, по мнению Дрейка, равнялся приблизительно
пятистам ярдам.
Полиция и пожарники работали не покладая рук, разыскивая раненых, но
не нашли ни одного. Все - правда, не многие - работавшие в ночную смену в
этом привокзальном районе, были мертвы. Из близлежащей казармы ринулись
грузовики с солдатами из морской пехоты. Но они ничем не смогли помочь.
Они просто стояли и смотрели на эту зону разрушения, в которой погибло все
живое. Это было страшное зрелище!
- Кто вы такой и что вам здесь надо? - послышался голос позади
Дрейка.
Это был один из офицеров полиции. На нем была форма, и он с
подозрением уставился на Дрейка. Для объяснений не было времени. Джон
просто показал ему свое удостоверение.
- Если хотите проверить, позвоните в секретную службу и попросите
соединить вас с лейтенантом Хасланом. Он меня знает.
Высокий широкоплечий офицер тщательно проверил удостоверение,
наморщил лоб и поинтересовался:
- ЦРУ? Уж не вы ли повинны в этом свинстве? Я не утверждаю, что в
этом виноваты вы лично, но ваше присутствие здесь наводит на кое-какие
мысли. Мы сейчас ломаем голову над тем, чтобы понять, что могло послужить
причиной взрыва.
- Я так же мало знаю, как и вы. Неужели до сих пор не смогли найти
ничего, что объяснило бы этот хаос и разрушения?
- Ничего... Удалось установить лишь центр взрыва.
- Где находится этот взрывной центр? Вы можете распорядиться, чтобы
меня туда провели?
Снова взгляд, значение которого Дрейк отлично понял. Офицер,
вероятно, раздумывал, почему агент тайной службы интересуется вещами,
которые его, собственно, не касаются. Но в следующее мгновение он, тем не
менее, подозвал сержанта и приказал:
- Проводите этого человека к границе между сараями 145 и 147.
Дрейк снова зашагал по мусору и обломкам, перешагивая через балки и
кучи щебня. Кое-где, будто сломанные игрушки, валялись или стояли
искореженные грузовики.
- Кажется, это здесь, - проворчал сержант.
Дрейк очутился на небольшой площадке, пощаженной взрывом. Он
мгновенно понял, что имел в виду офицер.
Площадочка была всего около четырех ярдов в диаметре, но она была
совершенно чистой, гладкой и на ней не было ни пылинки. Стены сараев с
обеих сторон словно водой смыло. Рядом лежал на боку искореженный
грузовик.
Полицейский офицер был прав. Именно здесь и должен находиться центр
взрыва. Дрейк принялся за поиски, сам не зная, чего он, собственно, ищет.
Он обнаружил только два трупа в страшном состоянии. Оба погибших были
китайцы, но ни в коем случае не портовые рабочие. На них были надеты
европейские костюмы. От них, правда, остались лишь жалкие лохмотья.
- Странно! Что вы на это скажите, сэр? - осведомился сержант.
- Пока ничего. Мне думается, что лишь эксперты смогут объяснить нам
причины взрыва.
- Вы имеете в виду людей из физического института? Я, правда, не
доверяю всем ученым, которые жонглируют непонятными словами и формулами,
но в данном случае... - сержант пожал плечами.
Мысль была неплохая. Дрейк решил намекнуть об этом полиции.
- Как, собственно, зовут вашего начальника? Я имею в виду того
офицера, который приказал вам проводить меня сюда?
- Старший инспектор Даусон. Из полицейского управления.
- А как называть вас, сержант?
- Меня зовут Сполдинг. Я работаю в припортовой полиции.
Внезапно он умолк и прикусил губу. Казалось, он хотел сказать еще
что-то, но не отважился.
- Ну, что еще? - подбодрил его Дрейк.
- Прежде чем я скажу, я должен знать, кто вы и что вы. Не хочу, чтобы
обо мне говорили как о болтуне.
- Я Джон Дрейк из ЦРУ. Лейтенант Хаслан из секретной службы - мой
друг.
Сержант Сполдинг задумался.
- Ну, ладно, только не говорите об этом никому, даже старшему
инспектору Даусону. Я сообщил ему обо всем, что видел, но он не поверил
мне и пропустил все мимо ушей. Когда в нашем участке посыпались стекла, а
весь домишко закачался словно пьяный, мы, разумеется, выскочили на улицу.
Я сразу понял, что случилось какое-то несчастье, вскочил в джип и помчался
вниз по улице, пока путь не преградили обломки. Над всем этим районом
висел густой туман из пыли. Но, тем не менее, я увидел, что в этом облаке
пыли бежит какой-то человек. Это было как раз на том месте, где мы сейчас
стоим. Он бежал в сторону залива, затем вскочил в моторную лодку и на
высокой скорости помчался в сторону Западной верфи.
- Вы в этом уверены? Что-то не верится, чтобы инспектор Даусон мог
игнорировать такое сообщение.
- Вы еще не знаете его, - ухмыльнулся сержант. - Даусон так уверен в
себе и своей непогрешимости, что он совсем не считается с тем, что не
является плодом его работы.
Дрейку был знаком такой тип полицейских, для которых закон и порядок
так же обязательны, как и их жалование, но которые смотрят на закон, как
на свою собственность и распоряжаются им по своему усмотрению. Инспектор
Даусон сам лично ничего не видел и не выяснил, значит, и его подчиненные
не должны утверждать, что они что-то знают. Во всяком случае, больше чем
он сам.
- Пойдемте, сержант. Только позаботьтесь о том, чтобы все тут
осталось по-прежнему нетронутым, а эти два трупа необходимо тщательно
обследовать.
- Я тоже хотел это вам предложить.
Сержант, казалось, хотел еще что-то сказать, но не успел. Неожиданно
раздавшаяся автоматная очередь заставила Дрейка броситься ничком на землю.
Выстрелы последовали с противоположного берега, где располагалось здание
Данлоп-Эстейд. Но никого видно не было. Убийца скрывался или в самом
здании, или где-нибудь поблизости от него в укрытии.
Выстрелы были услышаны. Несколько полицейских сразу же бросились на
тот берег, но пока они огибали доки, преступника и след простыл.
- Эй, сержант! Вы думаете, нам лучше по-прежнему лежать неподвижно?
И когда Дрейк нагнулся над ним, то понял, почему тот не шевелился.
Одна из пуль угодила ему прямо в лоб. Сержант Сполдинг был мертв.
Может быть, его убили именно потому, что он видел человека,
скрывшегося на моторной лодке? Нет, вряд ли. Покушались совсем не на
сержанта, а на него, на Дрейка. Но убрали не того, кого хотели. Выходит, о
его присутствии в Сингапуре уже знают? Но кто же, черт побери, мог его
выдать!? Да, шпионы в Сингапуре, видно, более хитрые и ловкие, чем он
предполагал.
Дрейк поспешил вернуться. Старший инспектор, наверное, будет не очень
доволен, что потерял одного из своих самых надежных полицейских.
- Что случилось? Кто стрелял? - обратился он к Дрейку.
- Кто стрелял - не знаю, - ответил Дрейк, недовольный сухим тоном
инспектора. - Кто-то выпустил автоматную очередь с той стороны залива и, к
сожалению, попал в вашего сержанта. Он мертв.
- А с вами ничего не случилось? Вы же были вместе?
- Мне повезло. Вероятно, я оказался более проворным, чем сержант
Сполдинг.
- Так-так... Проворнее, значит! Хорошо, мы расследуем это дело.
Сейчас вы останетесь здесь, а этом мы вместе вернемся в управление.
В этот момент подскочила спортивная машина и из нее выскочил
лейтенант Хаслан.
- Хэлло, Джо! Хэлло, старший инспектор!
Затем он осмотрелся и удивленно качнул головой.
- Что здесь произошло? - удивился он.
- Я тоже могу задать вам этот вопрос! - буркнул Даусон. - Ваш друг
побывал с моим сержантом в эпицентре взрыва, и вернулся один. Он
утверждает, что сержант был убит в его присутствии каким-то неизвестным.
- Мне кажется, что мистер Даусон подозревает меня в убийстве
сержанта, - вставил Дрейк.
- Старая песня! - издевательски протянул лейтенант. - Успокойтесь,
мистер Даусон, я ручаюсь за мистера Дрейка. Если вам и этого недостаточно,
то я попрошу генерала связаться с вами.
Произнеся это, он повернулся к старшему инспектору спиной и, взяв
Дрейка под руку, отвел его немного в сторону.
- Тебе удалось что-нибудь выяснить, Джон? Добряк Даусон тебе с самого
начала не поверил. Он уже звонил нам и спрашивал, знаем ли мы тебя.
Подумал, что у тебя фальшивое удостоверение. Это и побудило меня сразу же
примчаться сюда.
- Должен сказать тебе, Энди, что мне это дело кажется еще очень
туманным. Похоже, что произошел взрыв, но взрыва-то, как такового, не
было... И я опасаюсь - Дрейк замолчал. Страшное подозрение промелькнуло в
голове. - У вас есть здесь что-нибудь вроде университета?
- Что у тебя еще на уме? - изумился Хаслан.
- Я как раз подумал о деле, которое привело меня сюда. Лупов
производил опыты со звуковыми волнами и, наверное, добился результатов,
которых сам не ожидал и которых испугался. Изобретение было у него
украдено и он сразу же после этого обратился в ЦРУ. Почему? Единственный
ответ на этот вопрос будет звучать так: это изобретение имело военное
значение. Морли прикончил его и сбежал в Сингапур. Он был наверняка
уверен, что изобретение имеет большую военную ценность. Но здесь он и сам
был убит. Ящичек, скрывавший тайну, вновь сменил хозяина.
- Что ты хочешь этим сказать, Джон?
- Речь идет о звуковых волнах, Энди! И все свидетельствует о том, что
эти волны были выпущены откуда-то с невероятной силой, уничтожив и убив
всё поблизости.
Выражение лица Хаслана свидетельствовало о том, что он весьма
сомневался в достоверности сказанного Дрейком.
- Я в это не верю, но если хочешь, то могу проводить тебя в
физический институт. Профессор Джонс - крупный ученый и сможет объяснить
нам все это. Правда, нам необходимо подождать до утра, Хотя бы до семи
утра. Не можем же мы поднять его с по постели посреди ночи.
Джон Дрейк придерживался другого мнения. В Штатах он поднимал людей с
постели невзирая на ранги, когда в этом возникла необходимость. Но сейчас
он находился в Сингапуре, а не в Штатах.
- Пойдем на полчасика в Жокей-клуб и пропустим там по рюмочке, -
предложил лейтенант Хаслан. - У меня страшная жажда.
- Ничего не имею против. Я только что собирался пригласить тебя в
"Адельфи".
Они поехали по Саут-Бридж-роуд в северном направлении. Чем ближе они
подъезжали к китайскому городку, тем оживленнее становилось на улицах и
тем более заметно было волнение людей. Таинственное происшествие
взволновало весь город и люди до сих пор еще не успокоились.
Джон Дрейк, отлично знавший особенности человеческого заурядного
характера, опасался, что эти волнения могут перейти в крупные беспорядки.
И действительно, вскоре мимо них пробежало несколько групп китайцев,
возбужденно кричавших что-то. Появились полицейские машины. Дрейк хорошо
знал, что это означает. Сингапуру предстояла беспокойная ночь. Прогремело
несколько выстрелов. Лейтенант Хаслан свернул на более спокойную улочку и
Дрейк последовал за ним. Европейцу не следовало попадать в толпу
взволнованных китайцев и малайцев.
В баре Жокей-клуба было очень много людей и темой всех разговоров
были события последних часов и волнения в Китайском городке.
- Я только что оттуда, - рассказывал какой-то человек, похожий на
плантатора. - Хотел прогуляться перед своим возвращением на плантации. И я
рад, что мне удалось вовремя оттуда смыться. Эти узкоглазые все словно
взбесились.
- Они только и ждали повода, чтобы перегрызть друг другу глотки, -
заметил другой. - По городу ходят слухи, что "Голден-Пинг" якобы обвиняет
своих конкурентов из "Пэт-Хая", что это они инсценировали взрыв у доков и,
кроме того, эти обе организации заявляют, что во всем виноваты англичане.
- А мне водитель такси сказал, что в этом деле замешан Хан Танг Ну,
по прозвищу "Быстрый Молоток". Он хотел взбудоражить народ и тем самым
упрочить свою власть над всеми подонками города, - вмешался третий.
- Кто такой Хан Танг Ну? - прошептал Дрейк.
Энди Хаслан пожал плечами.
- Этого никто не знает. Один из китайских бонз. Время от времени они
появляется на поверхности под самыми разнообразными прозвищами. Большей
частью - это боссы гангстерских банд. Их довольно много в Индонезии,
Индии, Малайзии и даже в Сингапуре.
- И вы такое терпите?
- А что нам делать? Этим делами должна заниматься полиция. Вот она
ревностно и оберегает свои полномочия и смотрит, чтобы тайная служба не
вмешивалась в эти дела. Мы можем заниматься тем или иным делом только в
том случае, если докажем со всей очевидностью, что речь идет о шпионаже
или что дело носит политический характер.
Друзья расстались в час ночи, а в час двадцать Дрейк добрался до
отеля "Адельфи".
- Вам уже три раза звонили, мистер Джентри. Какая-то китаянка, но
говорила на плохом английском языке. Вашего имени она не знала и попросила
позвать к телефону американца-блондина, который прибыл сегодня во второй
половине дня.
- Вероятно, это какая-то ошибка. Последний раз я был здесь два года
назад. Тогда я знал одну китаянку, но она не знала, как меня зовут.
- Я сообщаю вам только то, что мне передали. Если звонок повторится,
могу соединить ее с вашим номером?
- Что ж, соединяйте!
Джон услышал телефонный звонок, когда уже находился на пороге своего
номера. Он закрыл за собой дверь и поднял трубку.
- Хэлло! - буркнул он.
- Это американец из тайной службы? - голос был звонкий и приятный,
какой обычно бывает у китаянок, но тем не менее, девушка говорила на
английском языке.
- Что вы хотите?
В трубке послышалось быстрое, порывистое дыхание.
- Я хочу навести вас на человека, который организовал этот взрыв в
городе и планирует еще нечто более ужасное.
Дрейку были отлично известны уловки и методы работы различных
организаций в Сингапуре, и он вовсе не жаждал угодить в ловушку.
- Почему вы хотите это сделать? - поинтересовался он.
- Он убил моего брата. Предложил ему пятьдесят долларов за маленькую
любезность, как он выразился. Брат должен был отнести один ящичек в док,
поставить его между сараями 145 и 147 и после этого открыть его. Мой брат
не понимал, зачем все это понадобилось. Он рассказал мне об этом, когда
пришел поделиться полученными деньгами. Через час он был уже мертв.
Наверное, в этом ящичке находилась адская машинка.
- Как зовут этого человека?
На мгновение девушка заколебалась.
- Мне не хочется говорить это по телефону. Вы же знаете, в Сингапуре
полно шпиков.
- Где мы встретимся? - спросил Дрейк, которому стало казаться, что
девушка не врет.
- Об этом я тоже не хочу говорить. Просто выходите из отеля и шагайте
по Колсман-стрит.
- Я не пойду пешком, а медленно поеду в коричневом "линкольне".
Машина очень заметная, вы не сможете ее не увидеть.
- Кроме того, я знаю вас в лицо, так как видела вас сегодня у доков с
английским офицером.
- В котором часу мы встретимся?
- Через полчаса, то есть в начале третьего.
Чтобы обеспечить себе тылы, Дрейк попытался дозвониться Хаслану.
Сперва он позвонил на Уилки-роуд, в управление тайной службы, но не
получил никакого ответа. Затем он позвонил ему в бюро, но тоже безуспешно.
А посвящать в свои планы полицию он не собирался - это значило бы
информировать обо всем инспектора Даусона.
Ровно в два часа он отъехал от отеля, миновал собор Святого Андрея,
который находился в небольшом парке, и в нерешительности остановился на
перекрестке. Он забыл спросить, в какую сторону ему ехать по Колсман-стрит
- направо или налево. После секундного размышления он решил направиться
вправо и через несколько минут очутился в районе Сингапурского крикетного
клуба.
Он уже собирался развернуть машину, чтобы поехать в обратном
направлении, как увидел, что из тени кустов отделилась человеческая
фигурка. Это была женщина. На ней была шляпка и легкое бежевое пальто.
Джон Дрейк открыл дверцу.
Девушка проскользнула в машину с ловкостью кошки, села рядом с
Дрейком, сняла шляпку и беспечно бросила ее на заднее сиденье. После чего
она расстегнула пальто.
- Благодарю вас, сэр, за то, что вы приехали, - начала она уже
знакомым Дрейку звонким приятным голоском. - Меня зовут Чин Фу Си. Правда,
у меня есть еще одно имя, которое дал мне отец, уроженец Ямайки, но я
все-таки предпочитаю пользоваться именем, данным матерью.
Дрейк кинул взгляд на ее личико и понял, что она его не обманула,
говоря о своих родителях.
- Вы не хотели разговаривать по телефону, мисс Чин, но здесь мы можем
разговаривать совершенно спокойно.
- Да, конечно... И я расскажу вам все, что знаю, но при одном
условии. Вы должны отомстить за гибель брата.
- Если я поймаю преступника, то можете быть уверены, что ему придется
расплатиться... Так кто же он такой?
- Опасный человек... Член "Голден-Пинга". Его имя не имеет значения.
В настоящее время он зовется Джереми Хурст, а друзья называют его Джерри.
Именно он и послал моего братишку к докам. Наверняка он заранее знал, чем
закончится для Амата его поручение.
Дрейк знал, что именно Хурст убил Морли и выкрал у него этот ящичек.
Если же этот Хурст вызвал катастрофу в районе у доков, то это лишь
подтверждение подозрений лейтенанта Хаслана. Выходило, что гангстер
обладал изобретением Лупова и тем самым владел силой, которая убивала,
разрушала, и против которой не было защиты.
- Где живет этот подонок? - осведомился Дрейк.
- На Диккенс-роуд. У него там дом, который он приобрел на деньги,
нажитые грязным образом и, как мне сказали, он там неплохо устроился.
- Что вы еще о нем знаете?
- Собственно, больше ничего. Никто не отваживается разговаривать о
нем. Он - один из главных в "Голден-Пинг", а его ищейки и убийцы рыщут
повсюду.
- Куда мне теперь ехать?
- Сворачивайте вправо. Я укажу вам дорогу.
Дорога шла все время на север. Они переехали Рохор-канал и очутились
в той части города, где жили лишь зажиточные белые и желтые коммерсанты.
Перед небольшим домом с пестрой черепичной крышей Чин попросила Дрейка
остановиться.
- Это здесь!
На улице никого не было. Только у тротуара с обеих сторон стояли
грузовики. В доме, где якобы проживал Хурст, света не было. Дрейк сунул
руку за револьвером.
- Оставайтесь здесь! - приказал он девушке и покинул машину.
Но Чин не послушалась его и бесшумно проскользнула мимо него и
направилась вперед. Дрейку удалось догнать ее в нескольких ярдах от дома.
- Вы не знаете, у него есть слуги? - прошептал он.
- Наверняка есть... Только весь его обслуживающий персонал живет,
кажется, позади дома в пристройке. Он может себе позволить такое. Важный
господин!
Дрейк уже собрался было постучать тяжелой бронзовой колотушкой в виде
дракона, как вдруг, к своему большому удивлению, заметил, что дверь не
заперта, а лишь прикрыта. Он взглянул на Чин и снова у него возникло
чувство, что девушка пытается заманить его в западню, откуда нет возврата.
Тем не менее, он осторожно приоткрыл хорошо смазанную дверь и
подтолкнул китаянку впереди себя. Ни откуда ни звука, и темнота. Дрейк
тотчас же зажег карманный фонарик. Он находился в небольшом, но
фантастически красивом холле.
На правую и левую стороны находились по две двери, и перед каждой из
этих дверей стояли доспехи старокитайских рыцарей. На стенах висели старые
дорогие картины Конг Вея, Ли По, Ху Туна и других мастеров живописи. В
центре выложенного каменными плитами холла находилось нечто, что никак не
вязалось со всей этой обстановкой. Это была мертвая собака. Дрейк снял
револьвер с предохранителя. Девушка рядом с ним дышала тяжело и
взволнованно. А в ее руке поблескивал кинжал и Джон был уверен, что она
умеет с ним обращаться.
Он открыл двери слева, потом те, что находились справа. Да, у этого
гангстера был вкус. Все комнаты были обставлены дорогой китайской мебелью,
и повсюду были развешаны и разложены драгоценные старинные сувениры.
У двери, ведущей на второй этаж, тоже стояли рыцарские доспехи.
Бесшумно и осторожно, каждое мгновение ожидая нападения, Дрейк начал
подниматься по ступенькам. На втором этаже были только две двери, как
показалось ему сначала. На самом деле их было три. Открыв первую из них,
Дрейк увидел, что находится в спальне Хурста. В центре располагалась
роскошная кровать, накрытая пестрым шелком. Над ней висела картина кисти
Су Шина, на которой была изображена эротическая сцена.
Чин тихо вскрикнула. Теперь и Джон заметил, что на кровати лежит
человек. Голова его была неестественно вывернута, но, тем не менее, можно
было подумать, что он спит, если бы не веревка на шее... Это был белый
шелковый шнур. Почти такой же, какой носил с собой Дрейк, но небольшое
различие все-таки имелось - шнур на шее мертвеца имел желтые прожилки.
- Его осудил на смерть "Голден-Пинг"! - с триумфом воскликнула
девушка.
Дрейк нагнулся над трупом. Он был еще теплым. Убийство было совершено
не более трех часов назад. Ящичек в форме чемоданчика Дрейк обнаружить не
смог. Вероятно, ради этого ящичка и адской машины содержащейся в нем
"Голден-Пинг" и убил Хурста.
Джон Дрейк перерыл весь дом, даже не надев для безопасности перчаток.
Чин продолжала сжимать кинжал в руке, внимательно наблюдая за ним.
Последнее, что осматривал Дрейк, был большой письменный стол -
единственная современная вещь в доме.
Он был заперт, но оказалось совсем не трудно снять верхнюю плиту с
тумбочек. И почти все содержимое оказалось как на ладони. Правда, все
ящики оказались пустыми, кроме среднего. А тот был полностью забит
аккуратно перевязанными пачками денег. А тут были американские доллары,
франки и английские фунты, все это представляло собой довольно
значительное состояние.
Выходит, убийцу Хурста совсем не интересовали деньги или другие вещи,
которые он мог найти в письменном столе. Он искал одну-единственную вещь,
и он наверняка нашел. Девушка широко раскрытыми глазами уставилась на
огромную кучу денег, ведь такой суммы она не видела никогда в жизни.
Потом, не говоря ни слова, она схватила несколько пачек долларов и
засунула их в карманы своего легкого пальто. Дрейк привел письменный стол
в первоначальный вид и, сняв трубку телефона, стоявшего на небольшом
столике, набрал номер полицейского участка.
- Соедините меня с комиссией по расследованию убийств! - попросил он.
- Хэлло! - послышался чей-то голос.
- На Диккенс-роуд, 45 убит некто Хурст. Он находится в своей кровати
в спальне.
С дежурного сон словно водой смыло.
- Убит Хурст на Диккенс-роуд, 45, - повторил он. - А кто говорит? -
но Дрейк уже повесил трубку.
Через две минуты его машина мчалась обратно. Переехав мост, Дрейк
направился по Квин-стрит в южном направлении. Вскоре послышался вой
сирены. Значит, полиция уже спешила к месту преступления. Пусть эти
господа поломают головы! Ему совсем нет смысла быть втянутым в эту
историю.
- Куда вас отвезти? - обратился он к девушке, которая, казалось,
потеряла ко всему интерес.
- Если вас не шокирует мое общество, то я с удовольствием заскочила
бы ненадолго в "Мандариновое дерево". Страшно хочется пить, но идти одной
в ресторан в это время как-то боязно.
- А этот ресторан еще открыт? - поинтересовался Дрейк.
Было уже половина четвертого ночи.
- У Ванг Вей Чу открыто круглые сутки. Вам не нужно никуда
сворачивать. Доезжайте до маленького канала и остановитесь перед мостиком.
Это маленький пешеходный мостик. Сразу за ним, по другую сторону канала, и
находится этот ресторан.
Дрейку больше всего хотелось направиться домой в "Адельфи" и лечь
спать, но он не мог отказать в просьбе девушке, которая навела его на
верный след. У мостика он остановился, вынул ключ зажигания и запер дверцы
машины. Затем они направились через мостик. Их шаги гулко звучали по
деревянному настилу. Они уже достигли середины мостика, когда Чин
предостерегающе схватила Дрейка за руку. С противоположной стороны тоже
кто-то шел.
Они остановились и попытались что-то рассмотреть в темноте. Внезапно
перед ними возникла огромная тень. Неизвестный бросился на них, точно
бешеный слон, но в следующее мгновение остановился словно вкопанный. Чин
испуганно вскрикнула и побежала. Китаец, одетый в одежду кули, не обращая
внимания на Дрейка, бросился вслед за девушкой.
Когда Дрейк догнал человека, тот уже схватил девушку.
Она пронзительно кричала, зовя на помощь. Дрейк, не долго думая,
вмешался в борьбу. Но китаец-великан, не обращая внимания, тащил девушку
обратно к перилам мостика. Тогда Дрейк вынул свой револьвер и ударил его
рукояткой по башке китайца. Девушка пошатнулась и обеими руками схватилась
за свое горло. Удар по голове, казалось, не причинил голиафу особого
вреда. Он бросился на Дрейка и отшвырнул его в сторону.
Тот продолжал держать в руке револьвер, но не мог им воспользоваться.
Китаец схватил его своими ручищами и прижал к перилам. Дрейк попытался
подсечь его, но неизвестный это предвидел и стоял с широко расставленными
ногами, так что подсечка не достигла цели. Дрейк начал задыхаться и у него
было такое чувство, что человек вот-вот сломает ему позвоночник о перила
мостика...
Но в следующий момент он неожиданно ощутил свободу. Руки великана
обмякли, он упал на колени, в горле у него что-то заклокотало и, наконец,
он замертво упал на настил мостика.
Из его спины торчала рукоятка кинжала, принадлежавшего Чин. Дрейк
тяжело дышал и никак не мог прийти в себя. Прошло какое-то время, прежде
чем он смог благодарно пожать прекрасной китаянке локоть.
- Вы только что спасли мне жизнь!
Ее глаза сверкнули, она также тяжело дышала.
- Нападение в первую очередь было направлено против меня. Именно меня
должны были убрать, полагая, что брат успел мне многое рассказать.
Возможно, что за мной следили, когда я ездила с вами в дом Хурста.
Джон Дрейк нагнулся и осветил фонариком лицо убитого китайца. Глаза
его были открыты, и по ним можно было безошибочно определить, что человек
действительно мертв.
Пока Чин внимательно смотрела по сторонам, Дрейк обыскал карманы
убитого. Но не нашел ничего, кроме двадцати сингапурских долларов, а под
курткой тяжелый пояс. После этого Дрейк прошел в телефонную будку и, не
называя своего имени, уведомил полицию о случившемся.
- Может, все-таки сходим в "Мандариновое дерево"? - предложила
девушка. - Вы не знаете человека, которого я прикончила? Это Йен Ниу,
телохранитель Быстрого Молотка.
- А я то полагал, что это посланец "Голден-Пинг", - заметил Дрейк.
- Вполне возможно. Хан Танг Ну, по прозвищу "Быстрый Молоток",
является верховным боссом "Голден-Пинг" и "Пэт-Хай". Ни одна из этих
триад, как они себя называют, не осмеливается противоречить Хану, а он
терпит их, потому что иногда в них нуждается.
- По всей вероятности, вы знаете гораздо больше, чем я думал.
Возможно, эти признания представляют для вас определенную опасность.
Несмотря на темноту, он заметил, что девушка чуть улыбнулась на его
слова.
- И, тем не менее, иногда выгодно знать больше, чем нужно. Я
позабочусь о том, чтобы Хан еще этой ночью узнал, что я письменно изложила
все факты, которые могут стоить головы ему и его сообщникам, что я
спрятала эти сведения в надежном месте. Священник нашего храма уже получил
от меня длинное письмо, и он незамедлительно отдаст его полиции, если со
мной что-нибудь случится.
Ресторан "Мандариновое дерево" был совсем не таким, каким себе
представлял его Дрейк. Здесь были низкие столики, но не было стульев, а
лишь толстые подушки и ложа из одеял, причем все это, казалось, хорошо
уживалось с нравственными нормами, и в зале было спокойно. Подмостков тут
тоже не было. Большинство посетителей составляли китайцы.
Были здесь и девушки, причем такие прекрасные, что Дрейк решил, что
более красивых он вообще не видел в своей жизни. Войдя в зал, Чин сразу же
сняла с себя пальто и небрежно бросила его на пол.
- Ой, пожалуйста, поднимите его. Вы же знаете, какое оно ценное, -
улыбнулась она.
На Чин было свободное платье с вытканными на нем цветами и птицами.
По бокам были разрезы - немного выше коленок. Лишь теперь Дрейк заметил,
насколько прелестна эта девушка. Раньше у него просто не было времени
хорошенько рассмотреть ее.
Он перебросил пальто через руку и сразу почувствовал тяжесть банкнот,
засунутых ею в карманы.
Чин Фу Си взяла руководство в свои руки. Тощий пожилой человек - как
оказалось, хозяин - тотчас же подошел к ним и осведомился о желаниях своих
почетных гостей.
- Мне принеси рисового вина, а моему спутнику... Ты предпочитаешь
виски, достопочтенный господин?
- Если есть...
- Оно у меня есть, хотя его редко кто спрашивает.
Чин кивнула в знак согласия, и старик испарился.
Лишь Дрейк заметил, что это заведение не так уж сильно заботилось о
нравственности. В глубине зала имелась лестница, ведущая на второй этаж,
где наверняка находились комнатки для уединения, свойственные всем
заведениям подобного рода.
- Почему вы молчите? О чем задумались? Я вам не нравлюсь? - кокетливо
спросила Чин.
У Дрейка сейчас не было желания восторгаться ее красотой и источать
комплименты.
- Я бы хотел вас еще о многом расспросить, Чин, но опасаюсь, что тут
нас могут подслушать.
- Этому можно помочь. Сейчас я поднимусь наверх, а вы обождите минут
пять, а потом дайте Вангу пять долларов. Он вам подскажет, где меня найти.
Совет был хорош, но Дрейку не очень хотелось оставаться наедине
прекрасной китаянкой. Однако выбора у него не было. Он кивнул. Чин выпила
свое вино и поднялась. Подойдя к хозяину, она обменялась несколькими
фразами, а потом быстро пошла к лестнице и вскоре исчезла наверху. Дрейк
взглянул на часы. Когда прошло ровно пять минут, он неторопливо направился
к хозяину с козлиной бородкой. Положив перед ним пять долларов, он
вопросительно взглянул на него, ожидая нужных сведений.
Но Ванг молчал. Только вопросительно взглянул на Дрейка, точно
ожидая, что тот выскажет ему свою просьбу.
- Я договорился встретиться наверху с девушкой в пестром платье, -
неторопливо произнес Дрейк.
- Вы имеете в виду Чин? К ней уже прошел один человек.
Страшная мысль промелькнула в голове Дрейка. Их кто-то подслушал и
опередил. С каким намерением и по чьему поручению - неизвестно. Дрейк
повернулся и не обращая внимания на возгласы хозяина, помчался вверх по
лестнице.
В коридоре второго этажа царил полумрак. Дрейк обнаружил там шесть
дверей. Вместо номеров на дверях красовались рисунки: цветок лотоса,
голубь, кошка и так далее.
Дрейк осмотрел три комнаты, но нигде никого не нашел. Неожиданно он
услышал, как в одной из комнат раздался какой-то стук, будто что-то
опрокинулось. На дверях этой комнаты был нарисован голубь.
Дрейк рванул дверь. Розовый лампион освещал грязную комнатку. Он
сразу же увидел Чин, лежащую поперек кровати. Над ней склонился человек в
китайской одежде. Дрейк даже не удосужился выхватить оружие. Прыжок... и
он очутился позади него. Выбросив вперед руку, он нанес ему сильнейший
удар снизу в челюсть.
Человек захрипел и повалился на пол.
Дрейк приподнял девушку и снял с ее шеи белый, с золотистыми
прожилками, шнур. Чин схватилась рукой за шею, на которой виднелись
красные следы удушения, и посмотрела на Дрейка большими бархатисто-черными
глазами. В следующее мгновение глаза ее вдруг закрылись и тело обмякло.
Дрейк страшно испугался. Он приложился к груди девушки и облегченно
вздохнул, услышав бьющееся сердечко. Тогда он перенес ее на кушетку и
положил под голову подушку, после чего закрыл дверь на засов.
Человек, собиравшийся задушить девушку, с хрипом корчился на ковре.
Дрейк взял тот же шнур и связал ему руки и ноги. Потом он вновь обратил
внимание на девушку, похлопал ее по прелестным щечкам. Наконец, на ее
щеках заиграл слабенький румянец. Веки вздрогнули, глаза открылись.
- Вы можете говорить, Чин? - прошептал он.
Она кивнула, еще раз провела рукой по шее и тяжело вздохнула.
- Да, только мне немножко больно, - вздохнула она.
- Вы знаете этого человека?
Чин качнула головкой.
- Нет, но это наверняка один из людей Хан Танг Ну. А это значит, что
за нами наблюдали, когда провалилось покушение на мосту.
- Второе покушение за такой короткий срок. Вы наверняка знаете
больше, чем мне рассказали.
Девушка прислонилась к плечу Дрейка. И когда он ее обнял, то
почувствовал, что она беззвучно всхлипывает.
- Может быть, вы мне все-таки все расскажете, - упорно настаивал
Дрейк.
Она промолчала.
Лежавший на ковре китаец внезапно открыл глаза и попытался избавиться
от пут.
Лишь теперь Дрейк вытащил пистолет.
- Кто тебя послал? - угрожающе произнес он.
Человек плотно сжал губы, но Дрейк не собирался так быстро отступать.
- Если ты будешь молчать, тебе предстоит пережить несколько
неприятных минут и, кроме того, я передам тебя полиции. Старший инспектор
Даусон очень обрадуется, когда узнает, что ему есть на ком выместить свою
злость.
Чин соскользнула с кушетки и сунула руку под платье. Когда она вновь
ее вытащила, в ее ручке блестел тонкий кинжал. Она опустилась перед
пленником на колени.
- Говори! - сдавленным голоском приказала она и приставила кинжал
прямо к горлу.
- Так не надо! - вмешался Дрейк и схватил ее за руку.
Глаза Чин пылали ненавистью.
- Зачем ты держишь мою руку? - прошипела она. - Когда он ощутит холод
стали, сразу станет разговорчивей!
Она попыталась вырваться из рук Дрейка, но ей это не удалось. Джон
обезоружил ее и сунул кинжал в карман. Чин со своей порывистостью
испортила ему всю игру. Теперь-то уж человек наверняка не заговорит. Он
мог бы это сделать из страха, но теперь, зная, что ему ничего не грозит,
он, вероятно, в душе даже посмеялся над сентиментальностью Дрейка.
Чин всю трясло от волнения. Она умоляюще уставилась на Дрейка и
сложила руки.
- Извини меня! - воскликнула она. - Во всем виновата смерть брата.
Это она сделала меня такой невыдержанной. Что ты хочешь с ним сделать?
- А какое отношение имеет этот человек к смерти твоего брата? -
осведомился Джон, в волнении переходя на "ты". - Ведь в смерти брата, как
ты сама сказала, виноват Хурст.
- Я думаю, ты догадливый, Джон. Хурст убил моего брата Амата, а затем
сам был убит по поручению Хан Танг Ну, но Быстрый Молоток был этим
недоволен. Он хотел закрыть рот и мне. Он наверняка распорядился следить
за мной и слышал наш телефонный разговор. И если ты оставишь жить этого
человека, что валяется на полу, то он обо всем ему расскажет, прежде чем
умрет. Быстрый Молоток не прощает своим людям ошибок.
- Но я не желаю быть палачом какого-то гангстера... Эти двери
закрываются на ключ?
- Да, но ключи у хозяина, возможно, он нам их и отдаст.
- Нет. Мы поступим иначе.
Дрейк проверил, хорошо ли связан пленник, засунул ему в рот кляп,
задвинул под кровать и привязал его там к ножке, чтобы тот не выкатился к
дверям и не поднял шум.
- Ну а теперь я позвоню в полицию. Уверен, что где-то поблизости
должен находиться телефон.
Он откинул засов и вышел из комнаты. Девушка с опаской последовала за
ним.
- Где тут черный ход? - спросил Дрейк.
- Его нет. Я бы знала о его существовании, но не знаю.
- Тогда придется рискнуть и пройти через зал. Иди рядом со мной и не
отставай! Мне думается, что хозяин действует заодно с этим человеком.
- Он все равно испугается что-либо предпринять.
Им повезло. Ванга вообще не было в зале. Выйдя на левую сторону
улицы, Джон не обнаружил ничего подозрительного. Без всяких приключений
они перешли через мостик. Машина Дрейка продолжала стоять на том же самом
месте, где он ее оставил.
Все бары и рестораны были уже закрыты, и Дрейку не оставалось ничего
иного, как поехать в полицейское управление. Когда они ехали по
Хокин-стрит мимо китайского храма, Чин сказала:
- Будет лучше, если я сойду здесь.
- Зачем? Я ведь могу отвезти тебя домой? - предложил Дрейк.
- В этом нет необходимости. Уверяю тебя, тут мне не грозит никакая
опасность.
И прежде чем я успел спросить ее адрес, Чин Фу Си исчезла в тени
храма.
Джон Дрейк смотрел ей в след. Он не знал, что ему думать об этой
девушке. Около минуты он продолжал сидеть в машине и раздумывал о том, что
сказать в полиции. Но приемлемого выхода не нашел. Не станет же он
говорить, что на него совершили нападение в одной из комнаток второго
этажа "Мандаринового дерева", ведь в таких комнатках проводят время лишь с
девицами легкого поведения. Полиция наверняка заинтересуется, с кем он был
и, возможно, снова начнет подозревать его в черт знает чем.
Поэтому Джон решил действовать иначе. До отеля "Адельфи" было не
более полумили. Улицы были безлюдны, и Дрейк проехал это расстояние минут
за семь. На этот раз он сразу связался с лейтенантом Хасланом.
- Для подробных объяснений у меня нет времени... Ты знаешь ресторан
"Мандариновое дерево"?
- Знаю, где оно находится, но никогда в нем не был.
- Уведоми сейчас же соответствующий полицейский участок. На втором
этаже в комнате, на двери которой нарисован голубь, находится человек, с
которым мне пришлось иметь дело. Я его связал, чтобы его никто не
обнаружил, и предосторожности ради запихал под кровать. Это один из людей
Хан Танг Ну и был послан им, чтобы совершить убийство.
- Я сделаю все необходимое, Джон! Позвонить тебе потом?
- Ради Бога, не надо! Я чертовски устал. И наш визит в физический
институт лучше перенести на девять часов.
Через пять минут Джон уже спал сном праведника.

Пока Дрейк наслаждался заслуженным отдыхом, произошло две вещи.
Полиция ворвалась в ресторан "Мандариновое дерево". Полицейские
обыскали все комнаты на втором этаже, спугнули какую-то любовную парочку,
которая буквально рассвирепела, когда им помешали, но они нигде не нашли
связанного человека.

Допросили хозяина заведения, и тот раздраженно заявил, что абсолютно
ни о чем не знает. В конце концов полицейские решили, что стали жертвами
чьей-то злой шутки.
И второе... Неподалеку от Северного причала из воды был вытащен труп
человека. Это был китаец, на руках и ногах которого виднелись следы,
оставленные веревкой. Причиной смерти была рана, нанесенная каким-то
острым оружием прямо в сердце. Поскольку такие вещи случаются в Сингапуре
довольно часто, полиция лишь составила протокол и на этом дело закрыли.
А Дрейк все еще продолжал спать. И спал до тех пор, пока его не
разбудил какой-то шорох. Спросонья он заморгал глазами и сразу же
схватился за пистолет, который обычно оставлял на ночном столике. Только
сейчас он понял, что будучи чрезвычайно усталым, забыл запереть дверь и
положить пистолет на обычное место.
Из коридора в комнату проникал слабый свет. Дрейк напряг мышцы.
Чья-то фигура мгновение постояла на пороге, затем прикрыла за собой дверь
и повернула ключ в замке. Бесшумными шагами она приблизилась к кровати,
пока не очутилась в полосе света, падавшего из окна. За окном забрезжил
рассвет. Фигура повернулась, точно хотела взглянуть на спящего Дрейка, а
потом протянула руку и ощупала подлокотник кресла.
Дрейк слышал тяжелое дыхание, видел блеск черных волос и внезапно
узнал свою ночную спутницу. Да, это была Чин Фу Си, которая не хотела,
чтобы он отвез ее домой. Он продолжал наблюдать за ней не шевелясь. А она
бесшумно забралась в кресло и уютно устроилась в нем. Несколько минут он
ждал, что она снова встанет и приблизится к нему, но потом услышал ее
ровное дыхание и увидел, что голова ее свесилась на грудь.
Чин Фу Си заснула - это несомненно. Не проснулась она даже тогда,
когда Дрейк зажег ночную лампу. Рядом с ней, на полу, валялось ее летнее
пальто и туфельки на высоких каблуках. Он взглянул на часы: начало
седьмого. Он проспал всего лишь час. Между тем уже начинало светать,
начался новый день.
Джону многое пришлось пережить, но никогда еще в его комнату не
проникала в рассветный час хорошенькая девушка, чтобы устроиться в его
кресле и спокойно заснуть. Может, разбудить ее? Но он не отважился на
такой поступок. Спящая казалась совсем ребенком, и личико ее было невинным
и целомудренным.
Дрейк задумался, но затем усталость взяла свое и он вновь уснул.
Когда проснулся, в кресле уже никого не было, зато из ванной комнаты
слышался шум воды. Чин, казалось, чувствовала себя у него в номере, как у
себя дома.
Он накинул халат, причесался и взглянул на себя в зеркало. Он был не
брит и еще не вымылся после сна, но не мог в настоящий момент попасть в
ванную.
Тогда он подошел к телефону и заказал завтрак на двоих.
- На двоих? - переспросил служащий.
- Да, на двоих! И побыстрее!
Прежде чем повесить трубку, Дрейк успел услышать, как на другом конце
линии раздался смешок. Шум душа прекратился и сменился звуками, которые
возникают, когда человек встает на пол голыми ногами, вытирается и
одевается.
В дверь постучали. Со словами: "Доброе утро, сэр!" - в номер вошел
слуга-малаец. Он поставил на стол поднос с обильным завтраком и осмотрелся
по сторонам, словно ища кого-то. Его любопытство было вскоре
удовлетворено.
Дверь ванной распахнулась, и на пороге возникла Чин. В ее волосах еще
блестели капельки воды.
- Доброе утро, сударыня! - едва заметно улыбнулся слуга.
Затем он покинул номер, уверенный, что ему хорошо заплатят за
молчание.
Джон кивнул девушке и исчез в ванной.
Когда он покончил с утренними процедурами, чай уже был налит и все
подготовлено к завтраку. А на его тарелке громоздился назигоренг - обычный
завтрак в юго-восточной Азии.
- Ну, а теперь, ради Бога, объясни, каким образом ты попала сюда с
утра пораньше? - спросил Дрейк.
- Мне неожиданно стало страшно, и я не знала, куда мне пойти. Подходя
к дому, я заметила машину и двух людей. Они наверняка поджидали меня. И я
сразу поняла, что это значит. А ведь я была уверена, что Быстрый Молоток
не знает, где я живу. Но оказалось, что он и это знает. Вот он и послал
своих людей, чтобы схватить меня и привести к нему, а тем, кого насильно
приводят к Хан Танг Ну, позавидовать нельзя. Никто из них еще не оставался
в живых, поэтому я повернулась и побежала назад. Вскоре я поймала такси и
поехала к полицейскому участку, что на Хилан-стрит. Там я пересела на
другое такси, а на Квин-стрит - на третье. И только когда убедилась, что
за мной никто не следит, я приехала сюда. У одного из слуг я узнала, в
каком номере ты живешь, и попросила его провести меня к тебе через черный
ход. Это обошлось мне в двадцать долларов, но с тех пор, как я
унаследовала часть денег Хурста, меня нельзя больше называть бедной
девушкой. К счастью, дверь оказалась незапертой... Надеюсь, ты не
сердишься, что я воспользовалась твоей ванной?
- Нисколько... Собственно, я видел тебя уже тогда, когда ты вошла, но
ты так быстро заснула, что я просто не отважился тебя разбудить.
Она улыбнулась и принялась за завтрак, причем ела она с большим
аппетитом. Вся ситуация показалась Джону Дрейку пикантной и
соблазнительной, и лишь одно омрачало его настроение - таинственная адская
машина и готовые на все гангстеры, которые могли нанести удар в любую
минуту и в любом месте.
В этот момент позвонил лейтенант Хаслан.
- Хорошенькую кашу ты заварил! - набросился он на Дрейка. -
"Мандариновое дерево" было обшарено до последней циновки, но нигде полиция
не нашла и следов связанного китайца.
- Значит, его освободили раньше, чем прибыла полиция.
- В любом случае, все это исключительно неприятно. Старший инспектор
Даусон был в ярости.
- Он еще часто будет в ярости до окончания этого дела. Когда ты за
мной заедешь?
- Минут через пятнадцать. Я уже договорился с профессором Джонсом.
Теперь оставалось решить одно: что делать с Чин? Дрейк не мог ее
выгнать. К тому же, девушке угрожала опасность. Ко всему прочему, Дрейк
надеялся получить от нее полезные сведения.
- Оставайся тут и жди меня. Я спущусь вниз и возьму у дежурного
комнату, в которой ты сможешь жить до тех пор, пока существует опасность.
Прекрасная китаянка покраснела и стала еще прекрасней.
- А моя одежда и другие вещи?
- Пусть пока остаются там, где есть. Дай мне свой адрес. Ведь
существует же здесь филиал Пинкертона или какое-нибудь другое детективное
агентство, которым можно поручить охранять твой дом. А все необходимое
можно купить. Дай горничной, которая прибирает комнату, немного денег и
скажи ей, что купить.
Все было устроено за самое короткое время. Вышла лишь небольшая
накладка другого плана: лейтенант Хаслан не удовольствовался одним
звонком. Он даже решил заскочить за Дрейком и вошел в тот момент, когда
оттуда выходила Чин.
- Поздравляю, Джон! - рассмеялся он. - Ты не провел в Сингапуре и
двенадцати часов, а уже успел подыскать прелестную девушку.
- Просто повезло, - отговорился Джон. - Необходимо совмещать приятное
с полезным.
Лейтенант игриво подмигнул.
- А как ты оцениваешь эту крошку? Приятной или полезной? Вот уж никак
не ожидал от тебя такой прыти! Так до какой степени она оказалась полезной
для тебя?
Джон рассказал другу о том, что Чин Фу Си позвонила ему по телефону,
а затем предложила проводить его к Хурсту.
- Ты знаешь ее полное имя? - осведомился Хаслан.
- Я тебе его уже говорил, ее зовут Чин Фу Си. Тебе оно говорит о
чем-нибудь?
Вместо ответа Хаслан набрал номер телефона.
- Хэлло, Чунг! Мне нужна справка. Вам знакомо имя Чин Фу Си? - затем
он помолчал некоторое время, выслушивая собеседника. - Хорошо, пусть будет
через час. Тогда я приду к тебе со своим другом. Да, да, совершенно
надежен, можешь не волноваться.
Он повесил трубку. Для того, чтобы не опоздать в физический институт,
надо было поторопиться.
- С кем это ты разговаривал? - поинтересовался Дрейк, когда они
спускались по лестнице.
- С Кимом Чунгом, одним из наших лучших связных. И, по всей
вероятности, он знает твою новую подружку, только не захотел говорить о
ней по телефону. Я договорился встретиться с ним в одном месте, известном
лишь нам двоим.
- Любопытно, - заметил Дрейк. - Мне, конечно, ясно, что обычная
девушка не знает о таких вещах, о которых знает Чин. Она знала Хурста, она
знает о "Голден-Пинг" и "Пэт-Хай".

- Без Автора - Детектив Джон Дрейк => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы отлично, чтобы книга Детектив Джон Дрейк автора - Без Автора дала бы вам то, что вы хотите!
Если так получится, тогда можно порекомендовать эту книгу Детектив Джон Дрейк своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: - Без Автора - Детектив Джон Дрейк.
Ключевые слова страницы: Детектив Джон Дрейк; - Без Автора, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн