Сергеев-Ценский Сергей Николаевич - Счастье 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Диксон Франклин У.

Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки


 

Тут выложена бесплатная электронная книга Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки автора, которого зовут Диксон Франклин У.. В электроннной библиотеке forumsiti.ru можно скачать бесплатно книгу Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки в форматах RTF, TXT или читать онлайн книгу Диксон Франклин У. - Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки = 451.78 KB

Диксон Франклин У. - Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки => скачать бесплатно электронную книгу



Братья Харди - 31

СR и вычитка Wsd
«Тайна "Серебряной звезды". Тайна Ревущей реки»: Коллекция "Совершенно секретно"; Москва; 1995
ISBN 5-85275-115-4
Аннотация
Юные сыщики Фрэнк и Джо Харди ищут миллион долларов, похищенный из банка.
ТАЙНА РЕВУЩЕЙ РЕКИ
СПАСАТЕЛИ ПОНЕВОЛЕ

Одно мощное движение весла — и семнадцатилетний Джо Харди быстро продвинул лодку вдоль берега озера Алгонкин.
— Потрясающе! — воскликнул он. — По-моему, мы тут совершенно одни.
— Не скажи, — заметил его старший брат Фрэнк, указав рукой на лодку, которой ловко управлял парень их лет. Только что появившись в поле их зрения, она буквально скользила от берега к середине озера.
Фрэнк сделал два уверенных движения веслом.
— Смотри-ка, Джо! Да за ним гонится еще одна лодка, видишь, два каких-то типа в масках для подводного плаванья!
Прищурившись от яркого солнца, светловолосый Джо кивнул.
— Туго придется ему одному. Давай поможем?
Братья Харди погнали свою лодку к центру озера.
Молодому человеку было явно невдомек, что его преследуют. Но вот он резко обернулся, заслышав шум сзади; глаза его расширились при виде двух мужчин в масках, уже готовых вот-вот наброситься на него. Он отчаянно пытался оттолкнуть их лодку веслом.
— Нет, одному ему с двумя не справиться! — уверенно заключил Джо.
Мужчины в масках упорно таранили лодку молодого человека. В конце концов она опрокинулась, и тот оказался в воде.
В мгновение ока преследователи прыгнули за ним. Один согнутой рукой подхватил его под подбородок, второй рвал шнурки его спасательного жилета.
Фрэнк и Джо гребли что было сил. Добравшись до эпицентра схватки, братья вступили в борьбу. Фрэнк прыгнул прямо на типа, только что сорвавшего с юноши спасательный жилет, а Джо набросился на второго преследователя. Сражение было столь бурным, что поверхность озера пошла белой пеной.
Джо уже держал противника железной хваткой, когда услышал крик о помощи. Юноша тонул! Отпустив человека в маске, Джо подплыл к юноше и, держа его за подбородок, потянул за собой. Бедняга все еще хватал ртом воздух и, отплевываясь, кашлял, когда Джо уже пытался втащить его в свою лодку.
Фрэнк продолжал борьбу в воде. Внезапно его противник вывернулся, швырнул ему в лицо спасательный жилет и поплыл к берегу вслед за своим сообщником.
Фрэнк собрался было его преследовать, но заметил, что Джо не под силу перевалить через борт ослабевшего юношу. Старший Харди бросился на помощь, и вдвоем им удалось затащить парня в лодку. Джо занял свое место в каноэ, а Фрэнк все-таки решил догнать типов в масках.
Плохой был бы из него детектив, не умей он быстро плавать, но мужчины достигли берега намного раньше, чем он. Выйдя из воды, они бросились в сосновый лесок. К моменту, когда Фрэнк доплыл до берега, обоих уже след простыл. Только из подлеска доносился шум — бежали они, видимо, напролом.
Преследуя их, Фрэнк оказался на просеке. Один из мужчин уже сидел за рулем машины, второй торопился усесться рядом. И прежде чем Фрэнк успел открыть рот, автомобиль, подняв облако пыли, резко рванул с места.
Фрэнк с досадой наблюдал, как машина с ревом выскакивает из подлеска на грунтовую дорогу. Он постарался запомнить ее номер. Еще мгновение — и машина скрылась из виду.
Вернувшись на берег, Фрэнк поплыл назад, к лодке. На поверхности озера покачивался брошенный спасательный жилет. Фрэнк цапнул его и, двигаясь вперед, стал толкать по воде перед собой. Одна из пробковых прокладок жилета была порвана и кое-как схвачена с помощью кожаного шнурка.
Фрэнк закинул жилет в лодку, и Джо помог ему вскарабкаться на борт.
Спасенный все еще лежал без движения.
— Как он? — спросил Фрэнк.
— Воды наглотался до чертиков, — ответил Джо. — Потихоньку приходит в себя. Еще немного—и будет в полном порядке.
— Сиди с ним, — приказал Фрэнк и спрыгнул в озеро.
Лодки тем временем медленно отдалялись. Фрэнк подплыл сначала к опрокинутой, перевернул ее, забросил на дно весло и подогнал к Джо. Затем точно так же братья привязали к корме вторую бесхозную лодку.
Теперь они оба сидели возле незнакомца. Дыхание у него наконец восстановилось. Он сел и, оглядываясь, спросил слабым голосом:
— Где я?
Фрэнк и Джо представились и рассказали, что произошло.
— А ты кто? — поинтересовался Фрэнк.
— Я Олли Фернандес. Я живу здесь неподалеку.
— Ты знаешь, кто были эти типы? — спросил Джо.
— Они же были в масках… — покачал головой Олли.
— А почему они за тобой гнались?
— Понятия не имею.
— Они сорвали с тебя спасательный жилет, — продолжил Фрэнк. — Ясно, что они хотели тебя утопить.
— Подумай, кто бы это мог быть, — настаивал Джо.
Олли нахмурился, молча пожал плечами.
— Даже представить себе не могу.
У Олли начинался озноб, он машинально приложил ладонь ко лбу.
— Отвезем-ка мы тебя домой, — сказал Джо. — Лодку ты взял напрокат на пристани?
Олли кивнул.
— Мы тоже. Ладно, сиди, доставим и тебя, и лодку в лучшем виде. А то ты слишком слаб, чтобы грести.
Вереница из трех лодок двинулась к берегу — туда, где красовалась большая вывеска «Пристань Боба Мура». Тут покачивалось на воде несколько свободных лодок. Вдоль стены выстроились удочки. На солнце сушились сети.
Ребята привязали лодку к причалу. Джо и Олли направились в контору, а Фрэнк пошел к телефону-автомату, чтобы сообщить в местную полицию о машине, на которой скрылись двое в масках.
Дежурный сержант хозяина так сразу, по номеру, не определил, но обещал ее разыскать.
Войдя в контору, Фрэнк застал Джо и Олли за разговором с Бобом Муром. Лицо коренастого моряка было обветрено и изборождено морщинами, приобретенными за долгие годы плаванья на рыболовецких судах. Ребята заплатили за прокат лодок. Фрэнк сказал и о третьей, объяснив ее происхождение. Мур вышел с ними на пристань, чтобы разобраться, что к чему.
— Спасибо, что пригнали ее, — сказал он. — Эту лодку у меня украли прошлой ночью.
РЕВУЩАЯ РЕКА
— Вы кого-нибудь подозреваете? — спросил Джо.
Мур пожал плечами.
— Да нет. Люди вокруг порядочные. У меня такое первый раз. — Утерев лоб большим носовым платком, он грустно добавил: — Впредь, пожалуй, придется повнимательнее приглядывать за своим хозяйством.
— Если заметите что-нибудь подозрительное, сообщите, — попросил Фрэнк. — Мы — детективы-любители из Бейпорта, Фрэнк и Джо Харди.
Оставив Муру номер телефона, ребята попрощались.
Олли был слишком слаб, чтобы вести машину, и Джо предложил отвезти его домой.
— Так и быть, придется о тебе позаботиться.
— Мои родители укатили на всю неделю, — невесело улыбнулся Олли. — Так что одни вы благодетели и остались.
— Ну и поехали к нам! — предложил Фрэнк. — Если хочешь, можешь у нас переночевать.
— Спасибо, — обрадовался Олли, — не откажусь.
Перед дорогой ребята приняли душ и переоделись в сухое. Потом Джо и Олли сели в желтый спортивный «седан» братьев Харди, а Фрэнк повел машину Олли.
Когда они доехали до дому, дверь им открыла миссис Харди, стройная, симпатичная женщина с широкой улыбкой на лице.
— Я еще из окна вас заметила, — сказала она. — Вообще-то я не ждала вас так рано.
— Прогулка не удалась, мама, — вздохнул Джо. — Мы встретили Олли и…
— Давайте, заходите, присаживайтесь и рассказывайте все с начала до конца, — пригласила их в дом миссис Харди.
Рассказ сыновей встревожил ее.
— Надеюсь, эти мужчины в масках не ехали вслед за вами?
— Вроде бы нет, — успокоил ее Джо.
— Они отъехали от озера в прямо противоположном направлении, — добавил Фрэнк. — Кстати, надо доложить об этой истории начальнику бейпортской полиции Коллигу. Он-то сможет найти машину.
Коллиг был старым другом семейства Харди и частенько помогал ребятам в их расследованиях. Он сразу поднял трубку.
— Рад тебя слышать, Фрэнк! Чем могу помочь?
Фрэнк рассказал о случившемся и сообщил номер машины. Коллиг, не вешая трубки, что-то проверил, уточнил и через пару минут ответил:
— Хорошо, что ты позвонил. Машина была украдена. Но смысла искать ее уже нет.
— Почему?
— Патруль только что обнаружил ее. Они бросили ее на окраине Бейпорта. Даже мотор не остыл.
— Бейпорта? — забеспокоился Фрэнк. — Значит, они все-таки нас преследовали… Как бы там ни было, не нравится мне, что они оказались в Бейпорте.
— Машину обыщут всю до винтика, — пообещал Коллиг. — Если что обнаружим, я тебе сообщу. И, пожалуйста, будьте осторожны.
— Хорошо. — Фрэнк повесил трубку.
Одновременно с ним в гостиную вошла тетя Гертруда, сестра их отца, поспешившая с кухни послушать, как Джо описывает схватку в воде.
— Ну, мальчишки, с вами вечная история! — ехидно заметила она. — Нет, вы подумайте, куда бы они ни отправились — обязательно напорются на каких-нибудь преступников! Уж, казалось бы, озеро Алгонкин… Так нет же: двое подозрительных типов в каких-то масках! Вы, ребята, в своем репертуаре!
— Мам, ты была права: они бросили машину в Бейпорте, — вздохнул Фрэнк, пропуская речь тети Гертруды мимо ушей. — Интересно, они знают, где мы живем?..
— Вот и сидите теперь дома! — распорядилась тетка. — Так и быть, за продуктами сходим мы с мамой, нам, по крайней мере, спокойнее будет.
— Ладно, — согласился Фрэнк, отчасти даже довольный, что их оставят в покое.
Все трое ребят пошли на кухню перекусить, и Олли сообщил своим новым друзьям, что чувствует себя гораздо лучше.
— Так что обошлось, — улыбнулся он, — а то ведь завтра мне нужно отправляться на север.
— Интересно, куда именно? — полюбопытствовал Фрэнк.
— На Ревущую реку.
— Это в Мэне, что ли? — спросил Джо. — В заповеднике Аллагаш? Мы там немало попутешествовали, но Ревущую реку не видели, так только, один смотритель рассказывал.
— Ее вообще мало кто знает, — объяснил Олли. — Небольшая такая речка у канадской границы. Там самые жуткие пороги. Целый каскад водопадов. Шумят так, что реку по одному звуку можно найти. Поэтому она так и называется.
— Что ты там будешь делать? — не отставал Фрэнк.
Олли усмехнулся.
— В штате Мэн объявили конкурс: кто первый пройдет по Ревущей реке, и я съездил на нее взглянуть. Я ведь долго занимался водным слаломом. Правда, такого я еще не видел, но попробовать можно.
— И ты набираешь команду? Ну, ты храбрец! — воскликнул Джо.
— Уже набрал, — ответил Олли. — Команда моя уже там, живет в хижине, в лесу. Мы тренировались, проверяли экипировку. Но мне на пару дней пришлось вернуться домой. Надо было оформить в банке несколько чеков, чтобы оплатить экспедицию. Жду не дождусь, когда вернусь к своим.
— А тогда какого черта ты оказался на озере Алгонкин? — удивился Фрэнк.
— Мой приятель, частный пилот, привез меня домой, но до завтра он занят с другим клиентом, — объяснил Олли. — Так что у меня целый день оказался свободным, и я решил лишний раз потренироваться. А когда я на воде один, всегда надеваю спасательный жилет.
— А разрешение в штате вам дали? — спросил Джо. — Когда мы ходили по порогам Аллага-ша, мы регистрировались у смотрителей.
— Вы что, тоже увлекаетесь водным слаломом? — обрадовался Олли.
— Увлекаетесь — громко сказано, но приходилось заниматься.
— А мы — да, и мы всех членов команды зарегистрировали. Смотрители не разрешат нам отправиться без полной готовности. И у нас уже все-все готово, кроме…
— Какие могут быть «кроме»! — нетерпеливо воскликнул Джо.
— То-то и оно: кто-то пытается нам помешать.
ЧЕТ ВНОСИТ ПРЕДЛОЖЕНИЕ
Братья Харди были озадачены. У Фрэнка тут же возникла тысяча вопросов, но вдруг с улицы донесся сильный шум. К их дому приближалось нечто гремящее и лязгающее.
— Это еще что такое? — удивился Олли.
— Спокойно, — рассмеялся Фрэнк. — По-видимому, наш друг Чет Мортон решил навестить нас на своей машине.
— Если ее можно назвать машиной, — усмехнулся Джо, поднимаясь, чтобы выглянуть в окно. — Этот шарабан вызванивает всеми внутренностями и гарантирует головную боль любому, кто вздумает на нем прокатиться.
Толстяк Чет Мортон жил на ферме близ Бейпорта. Он был участником многих приключений братьев Харди, и, хотя любому делу он предпочитал сытный обед, на него, как правило, вполне можно было положиться.
Чет подрулил к дому, выключил двигатель. Грохот умолк, и Чет с довольным видом вылез из машины.
Фрэнк встретил его у двери.
— За что мы тебя любим, Чет, так это за то, что ты никогда не застаешь нас врасплох. О твоем приближении мы узнаем, когда ты еще за милю отсюда!
Чет ухмыльнулся.
— А у меня новости!
— Никак решил свезти на свалку свою развалюху? — с притворно серьезным видом сказал Фрэнк. — Она уже вполне созрела до металлолома.
Чет даже оскорбился.
— Да это лучшая машина в Бейпорте, Фрэнк! На ней можно мир объехать! Месяц назад меня на ней занесло прямо на автобус…
Они дошли до гостиной.
— Привет, Чет! Как дела? — улыбнулся ему Джо.
Чет вытащил из кармана брошюру и продемонстрировал ее братьям. На обложке было написано: «Преодолевая речные пороги».
— Скоро я стану лучшим водным слаломистом города, — объявил он. — Все, что мне нужно, — это плот, чтобы применить свои знания на практике.
Братья Харди с Олли так и покатились.
— Не понимаю, что здесь смешного? — заносчиво спросил Чет.
— Познакомься с Олли Фернандесом, — представил ему гостя Джо. — Он по данному вопросу крупный специалист. Между прочим, организует экспедицию по Ревущей реке в Мэне.
Чет был несколько смущен.
— Вы, наверное, все знаете про пороги, — восхищенно посмотрел он на Олли.
— Ну, абсолютно все знать невозможно, — улыбнулся тот. — Рек тысячи, и все такие разные.
— А расскажите мне про вашу экспедицию, — попросил Чет.
— Мы готовы ее начать, но я уже говорил — кто-то пытается нас остановить.
— Как это так?
— А так, что у нас крадут спасательные жилеты! Уж украли бы все сразу, так нет же: то один сопрут из хижины, то другой. Из одной партии пропало уже целых пять, самых обычных, дешевых жилетов. Их полно в любом магазине. Потому мы и думаем, что кто-то просто пытается нам навредить…
— Погоди-ка, — перебил его Фрэнк. — Если кому-то нужны ваши спасательные жилеты, то, может, два этих амбала в масках вовсе не собирались тебя топить? Может, им был нужен только твой спасательный жилет?
— Какие амбалы в масках? Кого собирались топить? — влез недоуменный Чет.
Его быстро посвятили в ход событий, и он подвел итог:
— Значит, Олли, ты думаешь, это вредительство? Кто-то дает вам понять, что лучше сидеть по домам, а не плавать по рекам, да?
— А что я еще могу думать? — пожал плечами Олли.
— Тогда непонятно, при чем тут именно жилеты, — рассуждал вслух Фрэнк. — Почему бы вору не обчистить хижину полностью? Подумаешь, пять жилетов! Что, от этого ваша экспедиция сорвется, что ли?
— Нет, конечно. Тем более, что я уже заказал новые. Пока у нас все идет по графику, — похвастался Олли.
— Ну вот, видишь, — гнул свое Фрэнк. — Нет, за этими пропажами стоит что-то другое. В заповеднике сейчас еще кто-нибудь есть?
— Да. Ниже по реке обосновалась другая экспедиция, наши основные соперники, — ответил Олли. — Они тоже претендуют на приз. У них главный — Брайан Шмидт. А уж он чего только не сделает, чтобы нас обойти!
— Вот с кем бы надо поговорить! — воскликнул Джо. — Он вполне может быть в курсе, что происходит.
— А если у него у самого рыльце в пушку? Так он и скажет! — фыркнул Фрэнк.
— Во всяком случае, мы теперь особенно следим за спасательными жилетами, — продолжил Олли. — Брайан или не Брайан, но больше они наши жилеты не тронут! Между прочим, мне в команду не хватает трех человек. Только что трое из наших отказались от экспедиции. Я начал тренировать экипировщиков, но не уверен, что сумею их быстренько натаскать.
Чет расплылся до ушей.
— Олли, перед тобой трое потрясающих умельцев по части порогов: Джо, Фрэнк и я! Мы готовы отправиться с тобой. Ну что, братцы Харди, скажете?
— Вот это был бы класс! — воскликнул Олли. — Тем более, если я не ослышался там, на пристани, Фрэнк и Джо говорили, что они еще и детективы. Фрэнк, пока вы будете тренироваться на месте, может, попробуете расследовать дело?
Фрэнк и Джо переглянулись. Идея им нравилась, но в воздухе повис один вопрос. Какой — сразу смекнул Чет.
— Им надо сначала с отцом поговорить. Сейчас его нет, он занят расследованием, и Джо с Фрэнком, возможно, ему понадобятся…
— Мы не можем уехать из Бейпорта, пока он не позвонит, — подтвердил Джо. — Он в Вашингтоне, ведет расследование по заданию правительства. Больше мы пока ничего не знаем.
Компания перешла к обсуждению водной системы заповедника Аллагаш. Вытащив из кармана карту, Олли разложил ее на столе. Они увидели, что водная система тянется с юга на север, от озера Тел ос до ручья Вест Твин, на девяносто миль. Ниточками ручьев соединялись большие озера, в которые с запада и востока впадало множество потоков.
— Мы прошли пороги Чейза, — рассказывал Фрэнк. — Все девять миль нам пришлось солоно. Самое опасное из того, что мы видели, это Аллагашский водопад. Уклон сорок градусов. Пришлось обойти по берегу, тащить каноэ волоком по земле, иначе от него остались бы рожки да ножки…
— А смотрители по сей день искали бы нас на дне водопада, — добавил Джо.
— Значит, делаем вывод: подальше от Аллагашского водопада! — заключил Чет.
— Да мы будем от него далеко на севере, Чет, — успокоил его Олли. — Но гонка все равно выйдет не сахар. Правда, Ревущая река сама по себе короткая, но целую милю пороги покруче, чем на Чейзе. В общем, придется идти на резиновом плоту, если у нас вообще что-нибудь получится.
Внезапно зазвонил телефон. Фрэнк снял трубку. В ней раздался голос его отца, Фентона Харди:
— Фрэнк, немедленно выезжайте с Джо в Вашингтон!
СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО
— Пап, что случилось? — Фрэнк взволнованно отбросил со лба прядь темных волос.
— Не телефонный разговор, — ответил Фентон Харди. — Но мне срочно нужна ваша помощь. Вылетайте завтра утренним рейсом. Жду вас в отеле «Грендисон». Это в восточной части Вашингтона, на станции «Юнион». Спросите мистера Харди. Вопросы есть?
Фрэнк вкратце рассказал про инцидент на озере Алгонкин, про Олли Фернандеса и его экспедицию на Ревущую реку.
— Мы с Джо хотели разобраться в этой странной истории, — закончил он.
— Только после того, как закончим дела в Вашингтоне, — отрезал мистер Харди. — Мама дома? В магазин ушла? Ладно, я позвоню попозже.
Олли приуныл.
— А я-то надеялся, что вы завтра сможете вылететь со мной в Мэн, — загрустил он. — Впрочем, экспедиция все равно не раньше, чем через неделю. Может, вы еще успеете к нам присоединиться.
— Тебе туда можно позвонить? — спросил Фрэнк.
Олли покачал головой.
— В хижине нет телефона. И вокруг совершенно пустынно.
— Тогда мы просто нагрянем. Кстати, что у вас за плот?
— Двенадцать футов в длину, на четырех человек, — ответил Олли. — Штурман впереди, рулевой сзади, двое на веслах, в том числе и я. Если все-таки надумаете, распределите между собой три остальных места.
— Беру на себя второе весло, — заявил Чет.
— А я, пожалуй, предпочту место штурмана, — сказал Джо.
— Отлично, значит, я буду рулевым, — подытожил Фрэнк.
— Было бы здорово, — вздохнул Олли. — Сейчас у меня четыре парня-экипировщика готовят в хижине плот и каноэ. На каноэ мы пройдем верхнюю часть реки, где поспокойнее и можно наметить маршрут по течению. До того, как начнем спускаться, надо прикинуть, какие опасности нас ждут. А то, неровен час, нарвешься на камень…
— Вы используете защитные шлемы и спасательные жилеты? — спросил Чет.
— А как же!
— Когда я вытаскивал из воды твой жилет, я заметил, что он порван, — припомнил Фрэнк.
— Мне такой в магазине попался. А когда заметил, неохота было возиться с обменом. Он совсем чуточку порван, я сам починил его, и он отлично мне служит.
— Только объясни, где искать вашу хижину, — попросил Джо.
— К востоку от Ревущей реки есть посадочная полоса. Приземлитесь — и сразу увидите тропу на запад. Она и выведет вас прямо на берег, к нашей хижине.
Чет встал и потянулся.
— Ладно, я подожду Фрэнка и Джо, и мы приедем все вместе. А сейчас пойду-ка домой. Изучу сей труд. — И Чет помахал в воздухе бесценной брошюрой «Преодолевая речные пороги».
За ним поднялся Олли.
— Я, кажется, окончательно оклемался. Пожалуй, мне тоже пора. Еще раз спасибо, что не бросили в беде!
— Счастье, что мы в этот момент оказались на озере, — сказал Фрэнк. — Но гораздо хуже, что этой парочке удалось скрыться.
Олли с Четом вышли на улицу. Машина Олли, стоило ему сесть за руль, умчалась мгновенно. Чет со своей развалюхой возился дольше. Но вот наконец она с оглушительным лязгом потащилась в сторону фермы Мортонов.
Остаток дня Фрэнк и Джо провели, изучая схемы водной системы Аллагаша.
На следующий день рано утром они отправились в аэропорт и, оставив машину на стоянке, вылетели в Вашингтон.
Через два часа они уже подошли к стойке администратора в отеле «Грендисон».
— Нам нужно видеть мистера Харди, — сказал Фрэнк.
— Номер 22. Второй этаж, третья дверь на право, — ответил дежурный администратор, подозрительно глядя на братьев.
Фрэнк и Джо поднялись по лестнице. На втором этаже Фрэнк вдруг затащил Джо за автомат, торгующий печеньем и шоколадом.
— Ты чего? — удивленно прошептал Джо.
— Тебе не кажется, что администратор за нами следит?
Они отчетливо различили шаги по лестнице. Администратор прошел мимо автомата и украдкой направился к третьей двери справа.
Фрэнк и Джо догнали его.
— Уж не в номер ли мистера Харди вы идете? — с невинным видом спросил Фрэнк.
— Да, у меня для него сообщение, — недоуменно ответил администратор.
— Настолько важное, что нельзя передать его по телефону? — нажимал Фрэнк. — Ну что ж, тогда пошли вместе.
Троица прошествовала к номеру 22, причем братья Харди шли, словно конвоиры. Фрэнк постучал в дверь особым образом: три удара, затем два, потом еще один. Это был код, который Фен-тон Харди и его сыновья использовали в подобных случаях.
Открывший дверь мистер Харди с удивлением смотрел на трех посетителей, не понимая, при чем тут администратор.
— Он следил за нами, — объяснил Фрэнк. — Мы решили выяснить, в чем дело.
Мистер Харди рассмеялся.
— Кен, — обратился он к дежурному администратору, — ты в подметки не годишься этим детективам. Я просто забыл тебя предупредить.
— Вы говорили, что придут Фрэнк и Джо Харди, но я представлял их гораздо старше. Поэтому когда явились два этих юнца, я не мог отпустить их просто так. Вот уж не думал, что они меня заметят!
— Заметили, как видишь. Ладно, Кен, познакомься с моими сыновьями Фрэнком и Джо. Ребята, это Кен Бьюлоу. Он следит за всеми, кто приходит в отель. А потому, Кен, тебе лучше вернуться обратно и глаз не спускать с входной двери.
— О'кей. Сожалею о случившемся. В будущем постараюсь быть осторожней.
С этими словами он удалился.
Мистер Харди провел ребят в номер. Сидевший там в кресле человек поднялся, чтобы с ними поздороваться!.
— Это Уилл Арчер, секретный агент Департамента финансов, — представил его мистер Харди. — Он участвует в деле, потому что оно касается денег и ценных бумаг.
— Ограблен банк, — пояснил Арчер. — Украдены миллион долларов и некоторые ценные бумаги международного образца, которыми одно иностранное государство выплатило долг американским банкам. Нельзя допустить, чтобы они ушли за границу.
— Как это случилось? — спросил Фрэнк.
— Банда окопалась в магазине спорттоваров через дорогу от банка, — начал объяснять мистер Харди. — Глубокой ночью грабители проникли в подвал магазина, сбили со стены штукатурку, вынули кирпичи. По всему видно, знали, что к банку ведет подземный ход. Нашли его, пробрались в банк, связали сторожа и спустились в подземное хранилище.
Джо вскинул брови.
— А ночной сторож в состоянии их опознать?
Фентон Харди отрицательно покачал головой.
— На них были маски.
Фрэнк скорчил гримасу.
— Уже второй раз за последние два дня мы натыкаемся на людей в масках. — И он описал двух типов, напавших на Олли Фернандеса на озере Алгонкин.
— В данном случае я уверен, что здесь нет никакой связи, — сказал мистер Арчер. — Так что ограничимся пока грабителями.
Конечно, Уилл, — кивнул мистер Харди. — Ограбление гораздо важнее. Так вот, ребята. Ночной сторож сумел освободиться от веревок и дал сигнал тревоги. Когда завыла сирена, воры вместе с награбленным убежали по подземному ходу обратно в магазин спорттоваров буквально за минуту до того, как появилась полиция.
— Один из них взял из сейфа кольцо с бриллиантом, — добавил мистер Арчер. — Полагаю, если бы не сирена, он кольцом бы не ограничился.
— Итак, воры скрылись с миллионом баксов, бриллиантовым кольцом и ценными бумагами, — подвел итог Джо.
— Совершенно верно, — подтвердил мистер Харди. — Я вызвал вас потому, что дело важное, а время не терпит.
— Но учтите, все это совершенно секретно! — заявил мистер Арчер. — Мы не хотим, чтобы…
— Тсс! — Фрэнк приложил палец к губам, останавливая секретного агента.
За окном послышался странный звук: казалось, там кто-то есть.
СТАРЫЙ ЗНАКОМЫЙ
Фрэнк, подав остальным знак, прижался спиной к стене у окна, Джо точно так же встал по другую его сторону. Мистер Харди и Уилл Арчер спрятались за креслом в углу комнаты.
За окном кто-то осторожно спускался сверху по пожарной лестнице. Перед глазами наблюдающих возникла сначала пара стоптанных туфель, затем поношенные вельветовые брюки и кожаная куртка.
Фрэнк и Джо скользнули в разные стороны от окна прежде, чем человек на лестнице успел их заметить. Он замер за окном, прислушиваясь, не доносятся ли из номера какие-нибудь звуки. Рывком отворив створку, перелез через подоконник. Некто с крючковатым носом и бегающими глазами.
Не успел он сделать и шагу, как ребята окружили его.
— Не угодно ли будет представиться? — наступал Фрэнк.
Бросив на них злобный взгляд, человек мигом кинулся к двери, но там его уже поджидали Фентон Харди и Уилл Арчер, которые скрутили его в один момент.
— Отличная работа, ребята! — похвалил Арчер юных детективов. — Это Блинки Хейнз. Несколько лет назад ваш отец отправил его за решетку, однако он сбежал. И как тебя угораздило выбрать для ограбления именно этот номер, а, Блинки? — спросил мистер Харди.
— Я был уверен, что тут никого нет! — проскрипел Хейнз. — Все равно вы ничего не докажете!
— В этом нет нужды. Твоих старых заслуг вполне достаточно, чтобы надолго убрать тебя с горизонта. — Мистер Харди уже набирал номер полиции.
Когда Блинки Хейнза увезли, Фрэнк спросил отца:
— Ты веришь, что он и впрямь только хотел обокрасть номер?
Мистер Харди пожал плечами.
— У него были все основания считать, что в комнате никого нет. До вашего прихода нас с Уиллом тут действительно не было, а вернулись мы через заднюю дверь. Если он наблюдал за дверью из холла, то нас видеть не мог, а вас он не знает. Он понятия не имел, что вы направляетесь именно в этот номер.
— Страшновато все это, — сказал Уилл Арчер. — Блинки же не просто взломщик. У меня ощущение, что он как-то связан с грабителями. Они могли пронюхать, что вы занимаетесь этим делом, Фентон. Может, его послали подложить бомбу!
— Вполне возможно, — кивнул мистер Харди — Тем лучше, что мы его вовремя заметили!
— Не сомневаюсь, они подошлют кого-нибудь еще, — продолжал Уилл Арчер. — Вы должны быть предельно осторожны!
— Да уж придется.
— Мне пора идти, — объявил Арчер. — Дайте знать, как пойдет дело.
Попрощавшись, он ушел.
— С чего начнем? — спросил отца Фрэнк.
— Думаю, вам надо съездить на место преступления, — ответил мистер Харди. — Мне, поскольку я, кажется, уже засветился, придется перебраться в другой отель, поменять внешность. А вы попросите Кена Бьюлоу дать вам другой номер и под другим именем.
— Договорились, — кивнул Фрэнк. — С кем встретиться на месте преступления?
— С Артуром Майклзом, владельцем магазина «Спортивный центр». Я сейчас ему позвоню. Еще я предупрежу мистера Баркросса, управляющего банком…
Сделав оба звонка, мистер Харди продолжил:
— Когда вы вернетесь, меня здесь уже не будет. Я свяжусь с вами, как только смогу.
— Хорошо, папа, — ответил Фрэнк. — Ну, мы пошли.
Миновав несколько кварталов, Фрэнк и Джо наконец оказались перед витринами под одной большой вывеской: «Спортивный центр». За стеклом красовались теннисные ракетки, клюшки для гольфа, бейсбольные биты, акваланги и куча всякого другого инвентаря. Одну из витрин украшал резиновый плот в окружении спасательных жилетов.
— Готов поспорить, у Олли именно такой плот, — сказал Фрэнк.
— Да, размеры совпадают, рассчитан на четырех человек, — кивнул Джо. — Слушай, до чего Же хочется пройти по Ревущей реке!
— Ты думаешь, мне не хочется! — мечтательно воздохнул Фрэнк.
Юные детективы вошли в магазин. Многочисленные покупатели неторопливо рассматривали спортивный инвентарь. Фрэнк и Джо назвали имя мистера Майклза, и им навстречу вышел высокий плотный мужчина в очках с толстыми стеклами. Узнав, кто его посетители, он провел их в свой кабинет и, закрыл за собой дверь, объяснил:
— Мне не хотелось говорить с вами там. Никто из моего персонала пока не знает об ограблении, власти велят держать это дело в секрете. — Сняв толстые очки, мистер Майклз нервно протер их. — Итак, чем могу быть полезен?
— Мы будем признательны, если вы расскажете нам об ограблении во всех известных вам подробностях, — начал Фрэнк. — Ну, и хотелось бы осмотреть этот самый подвал. Может, найдем что-нибудь.
Майклз продолжал вертеть в руках очки.
— Вообще-то я уже все изложил полиции, — недовольно сказал он.
— Все правильно. Но мы знаем о случившемся в самых общих чертах, — объяснил Фрэнк, — а хотелось бы услышать все из первых рук.
— Ну, воры обесточили сигнализацию у нас в подвале, — вздохнул мистер Майклз. — Понятия не имею, как им это удалось. Потом проникли туда, отбили штукатурку и раскрыли подземный ход в банк.
— А вы о нем знали? — спросил Джо.
— Понятия не имел. Когда я купил это здание, ход уже был замурован. — Он вытащил из ящика стола пачку документов. — Вот все бумаги, которые я получил от компании по торговле недвижимостью. Здесь есть план здания. Никаких подземных ходов ни на плане, ни в описании.
Фрэнк проглядел бумаги.
— Из документов следует, что предыдущим владельцем дома был некто Эдмунд Кроули. Как бы с ним связаться?
— Никак. Он умер. Это уже установила полиция. А найти более ранних владельцев тоже пока не удалось.
— Про подземный ход мог знать кто-нибудь из вашего персонала, — заметил Фрэнк.
Хозяин магазина пожал плечами.
— Не исключено.
— Не возражаете, если мы осмотрим ваши владения? — спросил Фрэнк.
— Пожалуйста, хоть сейчас. Только не забывайте, что расследование ведется в тайне. Сделайте вид, что интересуетесь спортивными товарами.
— А нам даже вид не нужно делать, — похвастался Джо. Мы и в самом деле интересуемся инвентарем для водного слалома.
Хозяин магазина почему-то чрезвычайно удивился.
— Неужели по порогам ходите?!
— Приходилось. Вполне возможно, что на днях отправимся в Мэн — именно для этого, — объяснил Джо.
Мистер Майклз выдержал странную паузу, а затем, словно опомнившись, разрешил им приступить к осмотру.
— Если что-нибудь обнаружите, поставьте меня в известность.
Когда братья вышли из кабинета, Фрэнк тихо сказал Джо:
— Заметил, как Майклз отреагировал, когда ты сказал про водный слалом?
— Может, он кажется ему слишком опасным: небось попробовал когда-нибудь да чуть шею себе не свернул.
— Тоже правильно, — согласился Фрэнк. — Но, согласись, не стоит спускать с него глаз.
Ребята начали бродить по магазину, разглядывая оборудование и одновременно краем глаза наблюдая за продавцами.
— Привет, Фрэнк, привет, Джо! — вдруг услышали они чей-то звонкий голос.
Обернувшись, они увидели девушку примерно их лет. Судя по всему, она работала в секции теннисного инвентаря.
— Откуда ты знаешь, как нас зовет? — спросил Джо.
Девушка улыбнулась.
— Разве не вы в прошлом году выиграли парный турнир среди старшеклассников? Вас же по телевизору показывали! Ну у вас и подачи, дух захватывает!
Фрэнк вздохнул с облечением. Она определенно не подозревала, для чего они приехали в магазин.
— Меня зовут Мардж Стэффорд, — представилась девушка. — И мне ужасно приятно с вами познакомиться.
Молодые люди пожали друг другу руки, и Фрэнк сказал:
— Готов поспорить, в подвале вы держите что-нибудь дефицитное для особо любимых клиентов…
— Не в курсе, — ответила Мардж. — Я нанялась сюда на одно лето. А подвал мистер Майклз объявил запретной зоной. Почему — не знаю.
В этот момент подошел покупатель, желающий купить теннисные туфли, и братья Харди воспользовались случаем продолжить осмотр.
Через несколько минут Фрэнк легонько толкнул Джо локтем.
— Не подавай виду, но за нами следят, — прошептал он.
Джо взял клюшку для гольфа и с видом знатока повертел ее в руках, краем глаза посматривая, что делается вокруг. Очень подозрительным ему показался один высокий худой человек со светлыми волнистыми волосами.
— Я с самого начала его заметил, — тихо сказал Джо Фрэнку. — Билл Блэк какой-то, так у него на значке написано.
Билл Блэк неотступно следовал за братьями до магазину. Они зашли в проход между двумя гребными шлюпками. Джо, пройдя вперед, обогнул левую лодку, а Фрэнк остался на месте, разглядывая весла. Продавец стоял прямо за его спиной. Но тут сзади вынырнул Джо, и высокий блондин оказался в ловушке между двумя братьями.
— Чем я могу вам помочь? — услужливо спросил он у Фрэнка, ловко опередив его вопрос.
— Спасибо, ничем. Мы просто смотрим, — ответил Фрэнк. — А вы что, заведующий магазином?
— Нет, что вы. Наш заведующий — мистер Майклз. Вам угодно его видеть?
Фрэнк отрицательно покачал головой.
— Нет, мне просто любопытно, кто же тогда вы. Ходите за нами из одной секции в другую…
— Хотел помочь, — стоял на своем продавец. — Мне разрешено продавать товары в любой секции. Раз вы не нуждаетесь в моих услугах, я вас покину. Если понадоблюсь, я тут, недалеко.
С этими словами высокий блондин, торопливо проскользнув между братьями, быстро растворился в толпе покупателей.
В ТЕМНОТЕ ПО ПОДЗЕМНОМУ ХОДУ
— Ну, что скажешь об этом типе? — спросил брата Фрэнк.
— Более чем подозрителен. Если он так уж старателен, чего же раньше не предложил свои услуги, а шел за нами через весь магазин?
— Давай-ка доложим о нем мистеру Майклзу, — решил Фрэнк и направился к кабинету директора.
Майклз был весьма удивлен поведением своего продавца и пообещал последить за Блэком.
— Больше ничего подозрительного?
Фрэнк покачал головой.
— А вы не помните, в ночь ограбления все было как всегда? — спросил он у Майклза.
- Или до, или после — ничего не было необычного? — уточнил вопрос Джо.
Майклз погладил подбородок кончиками пальцев.
— Вообще-то кое-что было.
— Расскажите! — настойчиво попросил Фрэнк.
— На следующий день после ограбления позвонил какой-то человек и сказал, что хочет купить шесть спасательных жилетов, выставленных у меня в магазине.
— Что же здесь особенного? — удивился Фрэнк.
— Когда я ответил ему, что именно эти жилеты уже проданы, человек ужасно рассердился. Я пытался объяснить ему, что на днях мы получим новую партию, но он настаивал, что ему нужны именно те жилеты. Разве не странно?
— Он назвался?
— Нет. Именно когда я его об этом спросил, он бросил трубку.
— Интересно, и что ему приспичило покупать именно те жилеты? — задумчиво произнес Фрэнк.
— Понятия не имею.
— А они были в магазине в ночь перед ограблением?
— Да. Лежали на полке над гребными шлюпками. — Мистер Майклз нервно провел рукой по волосам. — Может, это действительно имело какое-нибудь значение…
«Интересно, он и правда в нас заинтересован или только вид делает?» — подумал Фрэнк. Вслух же он сказал:
— Надо спуститься в подвал и посмотреть, как взломщики проникли в подземный ход.
— Давайте я вас провожу, — предложил мистер Майклз.
Они спустились вниз по лестнице, включили свет. В подвале один на другом стояли огромные тяжелые ящики с надписями «Лыжи», «Туристические ботинки», «Футбольные шлемы».
— У меня тут склад, — объяснил Майклз. — Как только товар наверху распродается, мы поднимаем запасы отсюда, из подвала. А теперь, если вы обойдете вон ту груду ящиков, то зайдите окно поврежденной сигнализацией. Братья Харди обошли штабели аккуратно составленных картонных коробок с хоккейными шайбами и направились к окну. Первым шел Джо. Вдруг Фрэнк заметил, что одна из верхних коробок сдвинулась, быстро поползла к краю и рухнула вниз. Если бы Фрэнк, инстинктивно схватив брата за руку, не оттащил его назад, она угодила бы прямо Джо по голове!
— Вот это тяжесть! — охнул Джо, глядя на клубы пыли, поднимавшиеся вокруг упаковки.
— «Шары для гольфа», — прочитал Фрэнк этикетку. — Ну что ж, ты, считай, второй раз родился.
Подбежал мистер Майклз. В руках у него был длинный шест с крюком на конце.
— Надеюсь, вы не пострадали! — воскликнул он. — Тут одна коробка криво стояла, и я попытался ее подправить, а она как упадет! Извините, бывает!..
Он был смущен и взволнован больше, чем следовало бы, и это выглядело довольно подозрительно.
— Пойду-ка я вперед, чтобы еще чего-нибудь не случилось, — предложил Майклз.
Стекло маленького оконца было вырезано. Со стены свисал провод, а кабель, к которому он раньше был присоединен, лежал на полу.
— Весьма профессиональная работа, — заметил Фрэнк. — Взломщики вырезали стекло, отсоединили кабель, вырубили сигнализацию. Значит, им было известно с точностью до сантиметра, где проходит кабель. До проводов можно было только дотянутся — окно слишком мало, чтобы можно было в него пролезть. Так как же они потом проникли в подвал?
Мистер Майклз развел руками.
— Через черный вход наверху. Как только они отключили сигнализацию, открыть дверь уже не составляло труда.
— Наверняка воспользовались отмычками, — добавил Джо. — Видно, опытная шайка работала.
— Они могли украсть тут что угодно, — сказал Майклз.
— Но интересно, что они почему-то не стали этого делать, — покосился на него Фрэнк.
Майклз пожал плечами.
— Кому нужен наш спортинвентарь, если по соседству лежит миллион долларов наличными?
— Пожалуй, вы правы, — согласился Фрэнк.
Давайте заглянем в подземный ход, — предложил Джо.
— Идите сюда. — Майклз поманил их рукой.
Он провел их к дальней стене подвала. На полу валялись куски отбитой штукатурки, вынутые кирпичи, и все было покрыто пылью. Зиявшее темнотой отверстие размером с большую нору ясно указывало, где тут лаз в подземный ход.
Встав на четвереньки, Фрэнк сунул голову в нору.
Отодвинув попавшийся под ноги кирпич, Джо обнаружил под ним листок бумаги. Это была какая-то схема. Прежде чем Майклз успел что-либо заметить, Джо быстро сунул ее в карман. Не было смысла показывать ее тому, кто вызывает подозрения.
— Ребята, не лазали бы вы туда, — предупредил их Майклз. — Опасно все-таки. К тому же полиция там уже все осмотрела.
— Мы собственными глазами должны увидеть, как взломщики проникли в банк, — объяснил Джо. — Как ты считаешь, Фрэнк?
— Только так и считаю.
— Ну, воля ваша. Я пошел наверх, — сказал Майклз. — Когда закончите, заходите.
Лестница под ним заскрипела, и Фрэнк облегченно вздохнул.
— Пошли, Джо. Я первый, ты за мной.
Продвигались они на четвереньках. Фрэнк освещал путь карманным фонариком, но через несколько минут он погас.
— Ах ты черт, наверное, батарейка села. Джо, у тебя фонарик с собой?
— Выпал он, что ли?.. — Джо пошарил в карманах. — Теперь застрянем тут в темноте!
— Ничего, пойдем на ощупь.
В одном месте туннель сворачивал.
— Осторожно, поворот налево, — предупредил Фрэнк брата. — А то я чуть не влетел головой в стену!
— Принимаю к сведению, — ответил Джо, чихая от пыли.
Прямо у них над головами приглушенно ревели моторы, скрипели шины.
— Значит, мы где-то посредине улицы, — заметил Фрэнк.
Джо вдруг стало не по себе.
— Надо было захватить консервный нож на случай, если нас тут завалит, — попытался пошутить он, чувствуя, как давят на него темнота и замкнутое пространство.
— Держись, немного осталось.
Впереди забрезжил свет.
— Ну вот, мы почти у цели, — обрадовался Фрэнк. — Еще чуть-чуть, и…
Он не договорил, потому что сзади вдруг осыпался потолок туннеля.
На глазах у растерявшегося Фрэнка брата заваливал строительный мусор.
О ЧЕМ ПОВЕДАЛ СТОРОЖ
Фрэнк, все так же на четвереньках, вернулся к Джо, схватил его за плечи и выволок из-под смертельного душа. Джо быстро пришел в себя.
— Ну, ты как? — спросил его Фрэнк. — Дальше пойдем?
— Все нормально, Фрэнк, главное, есть чем дышать.
— А странно, что потолок так вдруг взял и обвалился. Майклз ведь сказал, что полиция осматривала подземный ход. Как же они не обнаружили явного изъяна? Небось сам Майклз все и подстроил. Шел за нами со своим крюком на палке, какая ему разница, коробку сдвинуть или кирпичик…
— Честно говоря, я не обращал внимания, что там происходит сзади, — сознался Джо, — и ничего не слышал, пока не обвалилось перекрытие.
Братьям захотелось поскорее выбраться из каменной лазейки, и они ползли так быстро, как только могли. Еще минута — и они оказались в небольшой комнате, где дежурил полицейский.
— А это еще тут кто? — грозно и вместе с тем удивленно вопросил он, держа наготове пистолет.
— Мы — Фрэнк и Джо Харди, — представился старший брат за двоих. — Наш отец, частный сыщик Фентон Харди, предупредил управляющёго банком, что мы придем. Мы помогаем расследовать дело об ограблении.
— Сейчас проверим, — сказал полицейский. Подойдя к висящему на стене аппарату, он, не спуская глаз с пришельцев, набрал внутренний номер.
— Мистер Баркросс? Тут по подземному ходу двое мальчишек пришли. Фрэнк и Джо Харди…
— Да, хорошо!.. Ну все, теперь ждите, — сказал он ребятам, пряча пистолет в кобуру. — Управляющий сейчас сам придет.
Через минуту в комнату вошел темноволосый мужчина средних лет.
— Лаутон Баркросс, — представился он. — Не ждал, что вы придете этим путем, но тем не менее рад нашей встрече.
— Можно осмотреть хранилище? — спросил Фрэнк.
— Разумеется. Кстати, имейте в виду, об ограблении известно только служащим хранилища, и полиция взяла с них обещание о неразглашении тайны. Пойдемте.
Они вышли из комнаты в коридор, одна из стен которого была укреплена тяжелой металлической решеткой. В подземное хранилище вела массивная стальная дверь. Ее замок был закопчен и искорежен.
— Преступники использовали ацетиленовые факелы, — заключил Фрэнк.
— Но сначала замкнули сигнализацию, — предположил Джо.
Баркросс огорченно кивнул.
— Они проползли ниже фотоэлемента, а потом воспользовались магнитом, чтобы удержать ось сигнализации в нейтральном положении.
— Мистер Баркросс, разве внутри хранилища нет своей сигнальной системы? — удивился Джо.
Управляющий банком обреченно покачал головой.
— Не успели установить! Видите ли, мы только что перебрались в это здание, к тому же временно. Через пару месяцев переедем в постоянное. Мне казалось, тут надежное место, но я все-таки нанял ночного сторожа, чтобы уж быть полностью спокойным. Он заступает на дежурство сразу после закрытия банка.
Они вошли в хранилище. Управляющий показал сейф, откуда были похищены деньги и ценные бумаги. На нем тоже остались следы ацетиленового факела. Одно из отделений сейфа было взломано.
— Здесь использовали лом, — уверенно сказал Фрэнк.
— Именно отсюда украли бриллиантовое кольцо, — пожаловался Баркросс. — Если бы вы знали, как я огорчен, что моя клиентка лишилась драгоценности! И как я надеюсь, ребята, на вашу помощь!
— Это вполне мог сделать кто-нибудь из персонала, — сказал Фрэнк вполголоса. — Не исключено, что у вас работает кто-то из членов шайки. Он-то и указал точное местонахождение и миллиона баксов, и ценных бумаг, и кольца…
Баркросс нахмурился.
— Как ужасно подозревать своих! Но не могу отрицать, что вы можете оказаться правы.
— Преступник совершенно необязательно должен работать в хранилище, — уточнил Джо. — Ведь, наверное, кто-то еще в банке знает, где что лежит.
Баркросс чрезвычайно разволновался.
— Вы совершенно правы! Посвящены в эти тайны несколько кассиров и служащие отдела иностранных счетов, которые занимались именно этими ценными бумагами. Агенты ФБР, не привлекая внимания, допрашивали их по одному. А у вас какой план?
— Для начала нужно поговорить с ночным сторожем, — сказал Джо.
— Хорошая мысль, — кивнул Баркросс. — Полагаю, вы включаете его в число подозреваемых. Во всяком случае, он-то знал, как вывести из строя сигнализацию. Допросите его, я не возражаю. Если мы не вернем украденное, репутация банка погибла. Не говоря уже о крупном скандале!
— А где найти сторожа? — спросил Фрэнк.
— Он сейчас дома, — ответил Баркросс — Зовут его Гарри Джусто, он живет на Мейпл Драйв, 15, в Джорджтауне.
Братья попрощались с мистером Баркроссом и, выйдя из банка, поймали такси, которое и домчало их в Джорджтаун, северо-восточный район Вашингтона.
Гарри Джусто жил один в маленькой квартирке. Приоткрыв на стук Джо дверь, он, держа ее на цепочке, пристально разглядывал гостей.
— Кто вы такие?
— Фрэнк и Джо Харди.
— Никогда про таких не слыхал.
— Банк попросил нас помочь в расследовании, — объяснил Фрэнк. — Мы должны с вами поговорить.
— Все, что знаю, я уже рассказал полиции. Так что убирайтесь!
Сторож хотел захлопнуть дверь, но Джо просунул в щель носок кроссовки.
— Мистер Джусто, — взмолился он, — мы — частные детективы. В разговоре с вами, возможно, всплывет важная деталь, которую упустила полиция.
А Фрэнк добавил:
— И чем скорее мы найдем преступника, тем скорее перестанут подозревать вас!..
Тут до Джусто что-то дошло. Он открыл дверь, впустил братьев в квартиру и даже пригласил сесть на стулья, а сам устроился на раскладном Диване.
— Ну, что именно вас интересует?
— Мы хотим подробно знать, как прошла ночь ограбления, — твердо сказал Фрэнк.
Джусто потер подбородок.
— Ну, я, как обычно, около полуночи делал обход. В хранилище все было вроде спокойно, и я поднялся наверх…
— Как долго вы отсутствовали? — спросил Фрэнк.
— На весь обход у меня обычно уходит с полчаса. Стало быть, и у воров было столько же в распоряжении. Скорее всего, они прятались в подземном ходе и ждали, когда затихнут мои шаги.
— Когда вы обнаружили, что они в банке?
— Когда спустился на лифте. Они, наверное, по свету заметили, что лифт пошел вниз. Как только я открыл лифт и вышел, они сразу же на меня набросились.
— Вы сопротивлялись? — спросил Джо.
— Это было бесполезно. Я и охнуть не успел, как все четверо навалились на меня.
— Вы кого-нибудь узнали или запомнили?
— Нет, они были в масках, и я не видел их лиц. Они отвели меня в комнату, куда выходит подземный лаз.
— Мы знаем, что вас связали, — продолжал Джо. — Как вам удалось освободиться?
— Они некрепко затянули узел, но все равно ослабить его было непросто, потому что одного вора поставили за мной следить. В конце концов я высвободил руку и нажал на сигнализацию.
— А они что?
— Они тут же повыскакивали из хранилища. У одного в руках был портфель.
— Наверное, там были деньги и ценные бумаги.
— Наверное.
— И они скрылись в потайном ходу?
- Да, но не все сразу.
Джо навострил уши.
— Я уж думал, вся шайка смылась, — продолжал Джусто, — и стал развязывать веревки на ногах. Вдруг как выскочит еще один! А в руках у него что-то блестящее! Наверное, то самое бриллиантовое кольцо…
ОТЕЦ ПРЕДУПРЕЖДАЕТ
— То есть вы утверждаете, что последний из воров значительно отстал? — уточнил Фрэнк.
Джусто кивнул.
— Он успел скользнуть в лаз, когда уже выли сирены и здание окружала полиция. Но все-таки ему удалось удрать. Когда полиция стала прочесывать подземный ход, там уже никого не было.
Больше ночному сторожу рассказать было нечего, и братья Харди вернулись в отель. Заняли свой номер — но не тот, где встречались с отцом.
Снимая спортивную куртку, Джо вдруг вспомнил о кусочке бумаги, подобранном в подвале магазина. Он вытащил его из кармана, разгладил на столе.
— Посмотри, что я нашел, — позвал он Фрэнка. — Я не сказал сразу, чтобы Майклз не услышал.
Фрэнк внимательно изучил схему.
— Посмотри, да это же два здания, соединенные подземным ходом! — воскликнул он.
— А в углу, смотри, дата: 1890 год, — добавил Джо. — Поспорим, что это самый первый план Магазина и банка! Видишь, подземный ход соединял их с самого начала.
Фрэнк показал на штамп: «Библиотека Конгресса».
— Ага, значит, кто-то обнаружил там эту схему и сообразил, что подземный ход ведет в нынешний банк. А дальше уже оставалось только разработать детальный план.
— И надо же было кому-то это обронить! — покачал головой Джо.
Фрэнк почесал в затылке.
— Да тут еще кое-что есть, Джо. Вот это, например, что? — Он показал на два знака, плюс и минус, написанные красными чернилами под схемой.
— Чернила, по-моему, совсем свежие, — заметил Джо.
— Возможно, тут зашифрованы какие-то указания для грабителей, — предположил Фрэнк..
Пока они бились над этой загадкой, зазвонил телефон. Это был Фентон Харди.
— Как устроились? — спросил он.
— Нормально, в номере 15,— ответил Фрэнк.
— Хорошо. Будьте на месте в шесть вечера. У меня для вас есть важная информация. А у вас как дела?
Фрэнк рассказал про подземный ход и про схему, найденную Джо в подвале.
— Скорее всего, это копия, — сказал мистер Харди. — Знаете что, сходите-ка в библиотеку Конгресса и постарайтесь выяснить, кто снимал ксерокс с оригинала. До шести еще есть время.
Братья Харди пешком прошли с десяток кварталов, прежде чем уткнуться в библиотеку. Узнали, что чертежи всех вашингтонских зданий хранятся в отделе рукописей, и спустя немного времени уже разглядывали подборку документов по нужному им району.
— Вот, — шепнул Фрэнк, протягивая Джо небольшой чертежик.
Это был оригинал той самой схемы: два здания и соединяющий их ход. Никаких плюса и минуса тут не было.
Ребята обратились к библиотекарше.
— Вы не помните, не делал ли кто-нибудь с этого копию?
— Конечно, помню, — улыбнулась молодая библиотекарша. — Мужчина, черноволосый, с черными усами и бородой. В темных очках. Я, помнится, еще подумала: надо же, и не определишь — симпатичный он или нет, совсем лица не видно.
— А фамилию не записали? — спросил Фрэнк. — Нам надо обсудить с ним кое-какие архитектурные тонкости.
Библиотекарша любезно заглянула в журнал учета.
— Вот, Джон Джонс, — прочитала она.
Вместо подписи в журнале стояла жалкая закорючка.
— Да-да, я помню, он левша, — сообщила библиотекарша.
Поблагодарив ее, молодые детективы вернули папку с чертежами и покинули зал рукописей.
— Совершенно очевидно, что он скрывал свою внешность, — сказал Фрэнк. — И писал левой рукой, чтобы изменить подпись…
Джо вдруг схватил Фрэнка за локоть.
— Смотри-ка!
Из боковой комнаты вышел человек в очках с толстыми стеклами и заспешил к лестнице.
— Артур Майклз! — воскликнул Фрэнк.
— Давай догоним!
Ребята успели поймать владельца магазина, когда он уже спустился вниз.
— Добрый день, мистер Майклз! — как ни в чем не бывало поздоровался Джо. — Пришли почитать какую-нибудь новинку?
— Да нет, листал справочную литературу по водному слалому, — ответил Майклз, явно недовольный встречей.
— А вот интересно, вы когда-нибудь видели старый архитектурный план вашего спортивного магазина? — спросил Фрэнк.
— Конечно. Я получил его от компании по торговле недвижимостью, когда покупал здание, я же вам уже говорил… До свиданья, ребятки, мне пора. Надеюсь, вы поможете распутать это дело.
Не дожидаясь очередных вопросов, Майклз поспешил удалиться.
— Может, он сам загримировался и снял копию в зале рукописей? — пробормотал Джо.
— Вовсе не исключено! Но что меня особенно тронуло, так это его интерес к водному слалому. Впечатление такое, что в наше расследование почему-то все время вплывает плот!
Ребята вернулись в отель «Грендисон». В шесть в их дверь постучали. Ожидая увидеть отца, Джо пошел открывать. Ребята и опомниться не успели, как к ним в номер ворвался человек. У него были черные волосы, черные усы и черная борода. А темные очки и вовсе прикрывали пол-лица!
Фрэнк так и подскочил в кресле.
— Джо! Дверь! — прошипел он.
Джо запер дверь в номер на ключ и сунул его в карман. Их странный гость был неприятно изумлен этим обстоятельством.
— По какому праву?.. — так и кипел он. — По какому праву вы собираетесь меня здесь задержать?
— А вас кто сюда звал? — парировал Фрэнк. — Теперь сидите тут, и мы не выпустим вас, пока вы не расскажете, чем занимались в библиотеке Конгресса!
— Не был я ни в какой библиотеке Конгресса! — вдруг жалобно проблеял бородач очень знакомым голосом.
Фрэнк и Джо расхохотались.
— Папа! — воскликнул Джо. — Это ты!
— Ну, раз уж вы меня не узнали, — сказал мистер Харди, снимая очки, — то никто другой и подавно не узнает! Так что там с нашей библиотекой?
— Ксерокопию делал какой-то бородатый тип в темных очках — вроде того, которого изображал ты, — объяснил Фрэнк. — На схеме прямо указан подземный ход.
Мистер Харди усмехнулся.
— А я загримировался под одного человека, которого подозреваю. Его зовут Уолф Эрскин. Он и его сообщники разыскиваются за ограбление банков в разных штатах. На днях Эрскин был замечен в Вашингтоне, потом его след снова пропал.
— Мне кажется, между ограблением банка, «Спортивным центром» и водным слаломом существует какая-то связь, — сказал Джо, поведав об их встрече с Артуром Майклзом.
Мистер Харди задумчиво кивнул.
— Возможно, вы правы. В особенности если учесть, что кто-то охотился за спасательными жилетами из спортмагазина и одновременно воровал их у Олли Фернандеса в Мэне. Стоит разобраться. Может, махнете на Ревущую реку, посмотрите, как там дела у Фернандеса?
— С превеликим удовольствием, — ответил Фрэнк.
— Хочу вас предостеречь. Если в этом деле замешан Уолф Эрскин, будьте осторожнее! — Харди-старший вынул из кармана фотографию. — Вот он, запомните его в лицо. Он опасен, как гремучая змея!
КОМАНДА ТАЙНЫХ АГЕНТОВ
На следующее утро Фрэнк и Джо вылетели в Бейпорт. Приземлившись в бейпортском аэропорту, они сели в свой желтый спортивный «седан» и поехали домой.
Миссис Харди и тетя Гертруда болтали в гостиной.
— А где отец? — поднялась навстречу миссис Харди.
— Мам, он пока остался в Вашингтоне, — объяснил Фрэнк. — Дело с банком еще не раскрыто. Но у него вроде бы уже обозначился главный подозреваемый, так что мы ему там больше не нужны.
— Ладно, — вздохнула тетя Гертруда, — пора пойти подстричь траву.
— Но мы тоже ненадолго, — «обрадовал» их Джо. — Нам надо ехать в Мэн.
— В Мэн? — удивленно подняла брови, тетя Гертруда.
— Интуиция подсказывает, что экспедиция Олли Фернандеса каким-то образом связана с делом, которое расследует папа.
И Джо рассказал матери и тетке про вашингтонский вояж.
— Надо позвонить Джеку Вейну и узнать, нельзя ли вылететь прямо завтра.
— Заодно немного подготовимся к экспедиции Олли, — добавил Фрэнк.
— Не больно-то мне все это нравится, — заявила тетя Гертруда. — А если плот потонет?
— Что вы, тетушка, — обнял ее Джо. — Как плот может потонуть, если на борту будем мы?
А Фрэнк уже набирал номер Джека Вейна, владельца частного самолета. Его услугами пользовался мистер Харди. Вейн сразу поднял трубку.
— Рад тебя слышать, Фрэнк! На завтрашний день у меня пока никаких планов, но желательно вылететь пораньше. Что если мы увидимся в семь часов прямо в аэропорту?
— Договорились. Тогда до встречи!
Следующий звонок Фрэнк сделал в полицейский участок. Его тотчас же соединили с начальником полиции Коллигом.
— Обыскали машину, которую угнали те двое в масках с озера Алгонкин? — спросил Фрэнк.
— Ее вернули владельцу. Нам не удалось обнаружить в ней ни одной улики. И никакого следа угонщиков.
Фрэнк глубоко вздохнул, и набрал третий номер — Чета Мортона.
— Завтра вылетаем на Ревущую реку, прямо с утра. Заедем за тобой в шесть тридцать.
— Куда в такую рань! — простонал Чет, не причислявший себя к жаворонкам. — Это же еще почти ночь…
— Твое дело, можешь не ехать, — оборвал его Фрэнк. — Приятных сновидений!
— Ты что, я жду, жду вас в полседьмого! — вскричал Чет. — Кончай свои шуточки!
Фрэнк рассмеялся.
— Да куда мы без тебя, Чет! Без твоей силищи мы как без рук!
Братья выехали из дома ровно в шесть. Джо зарулил на ферму Мортонов, где к ним подсел Чет, и они понеслись прямо на аэродром.
Джек Вейн сидел в своей конторе и рассматривал карты Мэна.
— Так… Вот заповедник Аллагаш. Куда именно вам надо?
— На Ревущую реку, — ответил Джо. — Это на самом севере, около канадской границы.
Вейн развернул более подробную карту.
— Вот это где! Посадочная полоса обозначена, найти будет нетрудно. Пошли!
Они взлетели на маленьком самолете Джека «Скайхэппи Сэл». Чет сел рядом с пилотом, Фрэнк с Джо — на заднем сиденье. Они облетели Бейпорт и устремились к северу.
Наконец под крыльями возникли леса Мэна.
Вдруг Чет услышал, что у него под сиденьем что-то тикает.
— Бомба! — побледнев, закричал он.
Прежде чем Джек успел что-нибудь сказать, Чет нырнул под сиденье и вытащил оттуда какой-то пакет. С силой рванув на себя дверь, он вышвырнул его из самолета.
От усердия Чет потерял равновесие и чуть было не вывалился сам.
К счастью, Фрэнк успел схватить его сзади за ремень. В плечи Чета вцепился Джо, и вдвоем они втащили своего орущего от ужаса приятеля назад.
— Чет, уж не собрался ли ты сигануть в леса Мэна? Да еще без парашюта… — пошутил Фрэнк, когда опасность была уже позади.
Чет все еще не мог прийти в себя от мысли, чем могло закончиться его путешествие. Поменявшись с Джо местами, чтобы быть подальше от двери, он пробормотал:
— Но зато я выкинул бомбу!
Джек Вейн покачал головой:
— Какая там бомба, Чет. Это были часы. Я собирался завезти их собственной бабушке в Бэнгор по дороге обратно в Бейпорт.
— Что?! — Чет даже покраснел от смущения. — Вы уж меня извините, я ведь думал… Я думал…
Джо чуть приоткрыл дверь, чтобы плотнее ее захлопнуть, и вдруг расхохотался.
— Джек, у вас еще есть шанс осчастливить бабулю часами! Там бечевка зацепилась за шасси самолета. Фрэнк, если ты меня подержишь, я, пожалуй, попробую достать часики.
— Ну давай, — ответил Фрэнк и крепко ухватил брата за ноги. — Зачем лишать бабушку полезной вещи!
Джо положил одну руку на фюзеляж, а второй без труда зацепил пакет.
Вскоре самолет опустился на посадочную полосу в районе Ревущей реки. Джек Вейн помог ребятам достать из кабины их сумки.
— Вы уверены, что моя помощь больше не нужна? — спросил он. — Вряд ли тут вас кто-нибудь подкинет до места. Безлюдно, как в пустыне.
— Не волнуйтесь, Олли подробно объяснил нам, как добраться, — успокоил Джека Фрэнк.
— Ладно, тогда я полетел, — сказал пилот, забираясь назад в кабину.
Фрэнк, Джо и Чет пошли по тропе, указанной Олли. Скоро они были уже у реки, где без труда отыскали на берегу хижину.
Олли вышел им навстречу.
— Когда самолет пошел на посадку, я так и знал, что это вы! — Он провел их в бревенчатую хижину. — Можете спать здесь.
В спальне вдоль стены стояли три койки. На каждой из них лежали шлем и спасательный жилет.
Когда ребята разложили свои вещи. Чет нахлобучил себе на голову шлем.
— Вот я и готов!
— Погоди, Чет, на тебя спасательный жилет о-го-го какой нужен. Я даже не знаю, выпускают ли такие здоровые, — съехидничал Джо.
— Разве их размер нельзя отрегулировать? — смутился Чет.
— Надо же, испугался, — сказал Олли. — Да подберем мы тебе жилет, не беспокойся. Пошли, познакомлю вас с остальными.
За хижиной команда Олли возилась с экипировкой. Он представил Фрэнка, Джо и Чета как новых членов экспедиции.
— Они пойдут на плоту вместе со мной.
Рыжеватый Тарн шлифовал песком весло. Одарив новеньких широкой улыбкой, он каждому пожал руку.
— Вы нам хорошая подмога, — сказал он. — По части лодок я мастак, но пороги мне брать не случалось. И начинать с Ревущей реки решительно не хотелось бы.
— Тарн, мы целиком зависим от тебя по части оснастки, — улыбнулся в ответ Фрэнк. — Без тебя мы далеко не уйдем.
Чет вытащил свою настольную книгу «Преодолевая речные пороги» и показал ее Тарну.
— Вот, я ее уже несколько недель изучаю.
А братья Харди у нас великие практики. И все вместе мы непобедимы.
Тарн взял книгу и с любопытством полистал ее.
— Я гляжу, тут есть весьма полезные советы, — ухмыльнулся он. — Например, «Что делать, если вы упадете в воду».
Чет пожал плечами.
— Нас это не касается.
Тарн бросил на него ироничный взгляд.
— Ты еще не видел порогов!
В это время Фрэнк и Джо знакомились с тремя другими членами команды. Двое из них, Бруно и Джордж, вели себя приветливо. Третий, рослый парень по имени Карл, лишь холодно улыбнулся.
— Вообще-то команда у нас уже готова, — сказал он, — и никакого пополнения мы не ждали.
— Но раз уж вы здесь, будем надеяться, ваши усилия не пропадут даром.
С этими словами он повернулся и пошел к реке.
— Тоже мне бука, — прошептал Джо брату. — Можно подумать, мы собираемся выпустить воздух из его плота.
— Просто ему самому хотелось пройти пороги, — предположил Фрэнк. — Вот он и сердится, что Олли пригласил нас.
— Есть еще вариант: наше присутствие не нравится ему, потому что он связан с теми, кто ворует спасательные жилеты…
— Не исключено.
В этот момент к братьям Харди подошли Чет и Олли.
— Пошли погуляем по лесу. — Олли потащил подальше от хижины.
Фрэнк и Джо поняли, что ему надо потолковать с ними наедине.
— Ну, это уж само собой, — подыграл ему Фрэнк. — Надо же ознакомиться с окрестностями!
Олли шел впереди, уводя их все дальше, пока не остановился под высокой сосной с раскидистыми ветвями.
— Я никому не говорил, что вы детективы, — предупредил он. — Никто не должен знать, что вы ведете расследование. Ну что, пока ничего подозрительного не заметили?
— Пожалуй, твой Карл не очень-то приветлив, — сказал Джо. — Он ясно дал понять, что не рад нам. Как ты думаешь, он не может быть связан с теми, кто крадет у вас жилеты?
— Карл? Ты что! Да он просто завидует. Он хотел пройти пороги вместе со мной, но опыта у него никакого. Нет, это очень здорово, что вы приехали.
— И все-таки он единственный, кому мы явно не по душе, — подтвердил Фрэнк, — и я считаю, имеет смысл за ним понаблюдать.
— Я понимаю, — кивнул Олли. — А теперь расскажите, что там у вас было в Вашингтоне?
— Права не имеем, — ответил Фрэнк. — Дело строго секретное. Но у меня к тебе, Олли, один вопрос: где ты купил спасательные жилеты, которые у вас украли?
— В Вашингтоне, в магазине «Спортивный Центр», — ответил Олли.
СОПЕРНИКИ
Джо и Фрэнк обменялись взглядами. Собственно, так они и думали.
— Ты покупал там все жилеты? — спросил Фрэнк.
— Нет, только шесть новеньких. Остальные сохранились от предыдущих экспедиций и еще вполне годны в дело.
— Новые чем-нибудь отличаются от старых?
— Они легче, прочнее. Я увидел их рекламу в каталоге «Спортивного центра» и заказал сразу полдюжины.
— Ты купил шесть, пять украли, значит остался один, — подсчитал Фрэнк.
— Да, и именно этот жилет был на мне, когда на меня напали на озере. Да, кажется, им нужен был мой жилет, а не моя жизнь. И дались им эти жилеты! Вроде купить-то их легче, чем украсть…
— Пока мне не приходит в голову, зачем они за ними охотятся, — признался Фрэнк.
— Шесть новых жилетов по виду чем-нибудь отличаются? — спросил Джо.
— На каждом стоит торговая марка «Спортивного центра»: два красных кружочка, — ответил Олли.
— Кто-то сообщил твоим преследователям в масках, что ты взял с собой жилет, отправляясь домой, — уверенно заявил Фрэнк. — Кто-нибудь, кроме членов твоей команды, мог об этом знать?
— Думаю, что нет. — Олли явно огорчился.
— Увы, в твоей команде, скорее всего, есть предатель, — сказал Фрэнк. — Им может оказаться Карл.
— Хорошо бы выяснить это до начала гонок, а времени в обрез. Завтра из «Спортивного центра» прибудет новая партия жилетов… — Олли, немного помолчав, продолжил: — Но мне кажется, если кто-то и хочет сорвать нашу экспедицию, так это команда Брайана Шмидта. Неплохо бы вам с ним познакомиться.
— Где их лагерь? — спросил Фрэнк.
— Приблизительно в миле отсюда, на другом берегу реки вниз по течению. Мы дадим вам одну из наших лодок.
Ребята вернулись к хижине и сразу подошли к Тарну.
— Через двадцать минут я спущу вас на воду, — пообещал он, а когда ребята вышли на берег, где были привязаны лодки, воскликнул: — Вот каноэ в отличном состоянии! В принципе на нем можно пройти всю систему Аллагашского заповедника.
- Наши запросы гораздо скромнее, — рассмеялся Фрэнк, — во всяком случае, сегодня.
Чет остался в лагере наблюдать за Карлом, и братья отправились на разведку вдвоем. Быстрое течение захватило их и вынесло на середину реки. Внезапно большая волна ударила в борт, грозя опрокинуть каноэ. Умело направляя в воде весло, Джо повернул его так, что следующая волна разбилась о его плоскую часть, а Фрэнк усиленно манипулировал веслом на корме. Ребята свернули вниз по течению, и оно стремительно понесло их.
— Да, речка с характером, — сказал Джо.
— Согласен, — кивнул Фрэнк. — Эй, смотри, вон там хижина. Должно быть, лагерь Шмидта. Давай причаливать.
Описав широкий полукруг, лодка, покорная веслам Джо и Фрэнка, подошла к берегу. Джо привязал каноэ к дереву, и ребята огляделись по сторонам.
На берегу они обнаружили экипировку, включая резиновый плот примерно тех же размеров, что и у Олли. На дне его лежали четыре весла, а рядом — четыре белых шлема. Рядом с плотом стояла кучка из четырех спасательных жилетов.
Джо быстро осмотрел их.
— Без красных кружочков, — сообщил он. — Это не те, что украли у Олли.
— И все же они могут оказаться где-нибудь здесь. Так что гляди в оба.
Команда Шмидта работала перед хижиной. Один из парней вышел навстречу братьям. Он строгал ветку длинным, острым охотничьим ножом. В глазах его читалась угроза.
— Привет, — как ни в чем не бывало поздоровался Фрэнк.
— Привет, — настороженно ответил парень. — Вы кто?
— Мы новенькие из команды Олли Фернандеса. Меня зовут Фрэнк, а это мой брат Джо.
Тут уже вся команда Шмидта столпилась вокруг своего вожака и незваных гостей, бросая на них довольно враждебные взгляды.
— Вы что тут потеряли? — жестко спросил Шмидт, сжимая в руке охотничий нож. — Шпионите за нами?
Его вопрос спровоцировал сердитые реплики других членов команды.
— Может, макнем их, а? — предложил кто-то.
Шмидт поднял руку.
— Успеется, Ормсби. Сначала выясним, чего они явились.
— Когда участвуешь в соревновании, желательно знать, кто соперник, — простецки объяснил Джо. — Что же здесь особенного?
— Короче, ясно: шпионить приехали, — сказал кто-то сзади.
Шмидт выставил нож острием вперед.
— Еще какие-нибудь объяснения будут?
Фрэнк старался отвечать ровно, спокойно.
— Кроме того, мы хотели спросить, вам не попадались пять спасательных жилетов? А то у команды Фернандеса пропажа.
— Ты что, не видишь, они хотят обвинить нас в воровстве! — воскликнул Ормсби.
— Вы, однако, не из трусливых! — признал Шмидт. — Явились сообщить, что мы — воры!
— Мы этого не говорили! — возразил Фрэнк. — Мы просто хотели узнать…
— Узнать что? — наступал Ормсби. — Не пришли ли жилеты сюда ножками? И не поджидают ли вас с распростертыми объятьями?
Команда разразилась громким язвительным хохотом.
— А что, Фернандес теперь откажется от гонки? — ехидно спросил кто-то. — Вот позорище-то!
Тем временем Брайан Шмидт незаметно успел и сходить к реке и вернуться.
— Вот что. — Он сделал шаг вперед, снова выставив перед собой нож. — Не брали мы ваших дурацких жилетов, и давайте отсюда проваливайте! Чтоб ноги вашей здесь больше не было!
— Очень жаль, что вы так негостеприимны, — пожал плечами Фрэнк. — Пошли, Джо!
Братья направились к реке.
— Они идут за нами! — шепнул Фрэнк брату. — Ноль внимания, не замедляй шага!
Команда Шмидта преследовала Фрэнка и Джо до самой лодки. Наконец братья заняли свои места, взялись за весла, и каноэ стало быстро удаляться от лагеря.
— Зря ты вспомнил про спасательные жилеты, — сказал Джо.
— Они все равно не очень-то дружелюбно были настроены. Плохо, что мы не успели как следует осмотреться. Сколько у них там жилетов и каких…
— Интересно, что в этих краденых жилетах такого драгоценного? И еще интересней, знает ли об этой их несказанной ценности сам мистер Майклз…
— Или Билл Блэк, который следил за нами в магазине, — добавил Фрэнк. — И совершенно непонятно, могут ли они быть у Шмидта. Вполне возможно, он был так зол, потому что просто не любит, когда суются в его дела. А тут еще получилось, что мы его в чем-то подозреваем…
— Пока одни сплошные предположения и догадки, — вздохнул Джо. — А дело не движется с места.
Ребята были так поглощены своими рассуждениями, что перестали грести. Каноэ понесло вниз по течению.
Фрэнк наконец опомнился.
— Эй, беремся за весла, а то окажемся на порогах!
Каноэ пошло вверх по течению, и благодаря длинным, ровным гребкам Фрэнку и Джо даже удалось набрать приличную скорость. Они плыли мимо деревьев, кустов и живописных камней, торчащих из воды, и через некоторое время увидели свою хижину.
Вдруг Джо почувствовал под ногами воду. Она просачивалась через трещину в корпусе.
— Фрэнк, свистать всех наверх! — бросил он брату через плечо. — У нас в лодке течь!
— Греби, Джо. Попробуем дотянуть до берега!
Однако команда уже опоздала: трещина вдруг превратилась в приличную щель, лодка наполнилась водой и начала тонуть.
ЗНАКОМСТВО С ПОРОГАМИ
Обнаружив это, братья спрыгнули в реку. Перевернув каноэ вверх дном, они поплыли к берегу, толкая его перед собой. Наконец выбрались сами и выволокли на берег каноэ.
Джо отер рукой мокрое лицо.
— Странное дело! С чего это мы начали тонуть? А Тарн еще хвастался, что на этой посудине можно обойти весь заповедник.
— Значит, ошибался, — буркнул Фрэнк, осматривая каноэ. — Ой, смотри-ка! — изумленно воскликнул он, показывая на повреждение корпуса.
Джо наклонился над каноэ и увидел, что сильным течением из корпуса вырвало на удивление ровный продолговатый кусок.
— Кто-то нарочно повредил! — уверенно сказал Фрэнк. — Сделал ровные надрезы, предоставив реке довести дело до конца! Точно рассчитано!
— Слушай, это ведь мог сделать Брайан Шмидт! — вспомнил Джо. — Ты заметил, когда мы разговаривали с его командой, он спускался к реке. Взял и кромсанул наше каноэ. Таким ножичком, как у него, лодку запросто можно превратить в щепки!
— Если кто-то не сделал этого раньше. Кто-то из команды Олли, — нахмурился Фрэнк. — Это мог быть кто угодно, кстати, и Тарн тоже.
— Вот беда, хоть всех подряд подозревай. Рехнуться можно!
Вернувшись в свою хижину, Фрэнк и Джо рассказали про визит к Шмидту и поломку каноэ.
— Ну, со стороны Брайана Шмидта это просто низость! — рассердился Олли.
Мы не уверены, что это сделал Брайан, — нахмурился Джо. — Совсем не уверены.
— Зато я почти уверен, — решительно откликнулся Тарн. — Я проверил каждый дюйм: каноэ было в порядке.
— Надрез был такой искусный, что его мудрено было сразу заметить, — объяснил Джо.
— Только этого мне не хватало, — расстроился Тарн. — Ребята, неужели вы думаете, что это я?
— Никто так не думает, — успокоил его Фрэнк. — Выкинь из головы.
Но Тарн выглядел вконец расстроенным.
— Выкинь из головы… Выкинешь тут… Ладно, пойду попробую починить.
Команда разбрелась из хижины кто куда, кроме Фрэнка и Джо.
Для начала они приняли душ, а потом пошли переодеваться в сухое. Не дойдя до комнаты, услышали там чьи-то шаги. Прижавшись к стене по обе стороны двери, ребята осторожно заглянули в комнату.
Между коек медленно ходил Карл. Наконец он подошел к койке Олли. На стене над ней висел спасательный жилет из «Спортивного центра» с двумя красными кружками. Встав на цыпочки, Карл снял его с крючка.
— Он, наверное, и есть вор, — прошептал Джо.
Фрэнк мрачно кивнул.
— А не задержать ли его, пока он не унес жилет Олли?
Братья решительно зашли в комнату. Карл удивленно обернулся и растерянно уставился на братьев.
— Я думал, у тебя есть свой спасательный жилет, Карл! — сказал ему Фрэнк.
— Был да сплыл, украли его, — угрюмо ответил Карл. — Вот я и хотел взять пока у Олли.
Тут появился сам Олли.
— Оставь, он мне и самому нужен, — приказал он Карлу. — Мы сейчас пойдем с ребятами потренируемся.
— Ладно, тогда я возьму один из старых, — совершенно равнодушно ответил Карл и вышел из хижины.
— Как ты думаешь, он врет? — спросил брата Джо.
— Во всяком случае он остается под подозрением, — ответил Фрэнк. — Возможно, он в сговоре с командой Брайана Шмидта и старается помешать Фернандесу.
У Олли на лице было написано сомнение.
— Вообще-то мы частенько одалживаем друг у друга экипировку.
— Естественно, — кивнул Фрэнк, — я только просчитаю варианты.
Остаток дня ребята провели на реке, тренируясь на каноэ. Когда они вернулись, Олли решил устроить маленький экзамен.
— Давайте повторим кое-что из основных правил. Чет, что ты станешь делать, если упадешь с плота?
— Я лягу на спину и дам течению нести себя вниз по реке, — ответил тот.
— И причем ногами вперед, чтобы не удариться головой о камень, — добавил Джо.
— Верно, — сказал Олли. — Ну, а как следует управлять плотом при преодолении порогов?
— Все четверо должны четко выполнять свои обязанности, — ответил Фрэнк. — Штурман докладывает о наличии камней и сообщает, как их обойти. Рулевой маневрирует веслом, задавая направление. Два гребца посредине обеспечивают ход плота.
— А если пороги тесные?
— Гребцы вставляют весла в уключины и кладут на плот, позволяя ему двигаться по течению, — ответил Джо. — Иначе они могут сломать весла о камни, и тут уж не до гонок…
Ребята услышали над головами шум самолета. Пилот кружил над верхушками леса в поисках места для посадки.
— Скорее всего, это прибыли новые спасательные жилеты, — объяснил Олли. — И припасов нам должны подкинуть. Пошли посмотрим.
Ребята побежали по тропинке к летному полю, но Фрэнк вдруг остановился.
— Я лучше останусь. Если в хижине никого не будет, вор наверняка снова попытается украсть жилет Олли.
Они с Джо разделились, и Фрэнк побрел обратно в хижину. На столе в их комнате он заметил какой-то спортивный журнал и от нечего делать принялся его листать. Снаружи послышались шаги.
Фрэнк притаился за дверью. Через мгновение она отворилась, и в спальне появился Карл. Он вновь подошел к койке Олли и уже собирался снять с крючка жилет, как вдруг почему-то передумал и направился в ванную.
В комнату бесшумно вошел Джо. Фрэнк мгновенно затащил его в свое укрытие.
— Карл от нас откололся, и я решил не упускать его из виду, — прошептал Джо. — Интересно, чем дело кончится.
— Сначала он пошарил здесь, а сейчас в ванной.
Они замолчали, потому что в это время в комнату вернулся Карл. Он что-то держал в руке. Затаив дыхание, братья Харди ждали, что он будет делать дальше. Карл, кажется, снова направился к койке Олли. Фрэнк уже готов был действовать, но Карл прошел мимо вожделенного жилета и опустился на свою койку. Из ванной он принес пузырек йода и, закатав левую штанину джинсов, стал смазывать порез над коленом.
Сквозняком вдруг захлопнуло дверь, за которой прятались братья. Вздрогнув, Карл поднял глаза и увидел ребят.
— Эй, вы что там делаете? — рассердился он. — В прятки, что ли, не наигрались?
— Да нет, в засаде сидим, ждем очередного покушения на спасательный жилет Олли, — без обиняков объяснил Фрэнк. — Он последний остался от растащенной партии.
— Спорим, вы считаете, что это я их стащил, — враждебно сверкнул глазами Карл. — Вы же меня застали раз у этого жилета, теперь — все, будете меня подозревать. А мне просто хотелось знать, что в нем такого особенного. Тоже мне преступление!
— Слушай, Карл, тебя что, кто-нибудь в чем-нибудь обвиняет? — парировал Фрэнк. — Я объясню, почему мы тут торчим. Олли попросил нас приглядеться к тому, что происходит. У него украли пять жилетов из одной партии, остался только этот, шестой. Логично предположить, что кто-то доведет дело до конца. Но это совсем не обязательно должен быть ты.
— Да хоть на голове ходите, — проворчал Карл. — Мне наплевать.
Он опустил штанину и понес пузырек с йодом обратно в ванную.
Издалека донесся рев двигателя.
— Сейчас взлетит, — определил Фрэнк.
Из окна они увидели, как маленький самолет взмыл над лесом и исчез в белых облаках. Через несколько минут в хижину вернулись Олли и его товарищи.
— Он привез все, что мы заказывали, — радостно объявил Олли, ставя на пол большую коробку со спасательными жилетами.
Остальные тащили упаковки с продовольствием и наборы первой помощи. Аккуратно разложив все по местам, команда поужинала и завалилась спать.
Посреди ночи Фрэнка разбудил странный звук. Он поднял голову. В темноте ничего не было видно, но он определил, что источник шума где-то около Олли.
Спустив ноги на пол, Фрэнк начал осторожно двигаться на ощупь. В тусклом свете луны он заметил, что жилет Олли шевелится. Фрэнк хотел схватить его, и его пальцы прикоснулись к какому-то пушистому комочку, который тотчас вырвался и через открытое окно выпрыгнул в лес.
Фрэнк усмехнулся. Белка! Слава Богу, что он не стал никого будить. Хорош бы он был, если б заподозрил белку в том, что она хочет украсть жилет Олли!
Нырнув в теплую постель, Фрэнк тотчас уснул.
Утром, сразу после завтрака, в лагере появился человек в форме — смотритель водной системы Аллагашского заповедника. Славный малый с обветренным лицом человека, большую часть времени проводящего на открытом воздухе, дружелюбно поздоровался со всеми подряд.
— Меня зовут Эрл Мэджерс, — представился он. — Я у вас буду судьей. Кто здесь старший?
Олли представил ему членов команды.
— Все зарегистрировались, кроме трех новеньких — Фрэнка и Джо Харди и Чета Нортона.
— Ну, я могу зарегистрировать их прямо сейчас, — сказал Мэджерс, доставая блокнот. Он записал имена и выдал официальное разрешение.
— Пороги посмотрели?
— Нет пока, — ответил Фрэнк. — Только еще собираемся.
— Пошли вместе, я как раз туда.
— Отлично! — воскликнул Олли. — У меня больше времени останется на тренировку.
Они шли по берегу реки, а с другой стороны к тропе вплотную подступал лес. Через пару миль из-за поворота до них донесся рев.
— У вас тут что, никак львы водятся? — пошутил Чет.
— Это и есть пороги, — объяснил Мэджерс. — Река недаром называется Ревущей. Вам надо получше тут позаниматься, чтобы четко представлять, что вас ждет, когда вы пойдете на плоту.
Звук становился все громче. За поворотом они увидели бурный поток, бьющийся в узком русле по пути к реке Аллагаш. Высокие волны падали на валуны, высекая белую пену.
— Да-а, это будет похлеще всего, что я до сих пор видел, — почесал в затылке Фрэнк. — Это же не валуны, а целые рифы, способные пустить на дно боевой корабль!
Чет стоял бледный как полотно.
— Мы что… пойдем через эти пороги?
Эрл Мэджерс пожал плечами.
— Насколько я понимаю, вы сами решили присоединиться к Олли!
— Я, пожалуй, еще подумаю, — пробормотал Чет.
— Учти, Карл будет просто счастлив занять твое место! — уколол Джо приятеля.
Чет бросил на него косой взгляд, но промолчал. Пока все четверо шли вдоль порогов, братья Харди старались запомнить все изгибы и повороты беснующейся реки. Наконец пороги кончились.
— Я пошел дальше, мне нужно осмотреть нижнее течение, — сказал Мэджерс. — Вам, ребята, это, наверное, неинтересно. Так что изучайте русло и возвращайтесь к себе по той же тропе, а я постараюсь вас догнать. Как увидите брусничную поляну — там можно срезать путь до хижины.
— Срезать путь? — переспросил Джо.
— Только придется перебраться через реку. Там увидите, у дерева лодка привязана. Смотрители держат ее на случай, если кто-то заблудится в лесу. Когда переправитесь, привяжите ее к дереву на другой стороне. И идите дальше по тропинке мимо брусничной полянки. Где-нибудь через часок я вас догоню.

Диксон Франклин У. - Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы отлично, чтобы книга Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки автора Диксон Франклин У. дала бы вам то, что вы хотите!
Если так получится, тогда можно порекомендовать эту книгу Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Диксон Франклин У. - Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки.
Ключевые слова страницы: Братья Харди - 31. Тайна Ревущей реки; Диксон Франклин У., скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 On Forsyte ‘Change