Фонтана Д С - читать и скачать бесплатные электронные книги 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Диксон Франклин У.

Братья Харди - 34. Убийцы в черном


 

Тут выложена бесплатная электронная книга Братья Харди - 34. Убийцы в черном автора, которого зовут Диксон Франклин У.. В электроннной библиотеке forumsiti.ru можно скачать бесплатно книгу Братья Харди - 34. Убийцы в черном в форматах RTF, TXT или читать онлайн книгу Диксон Франклин У. - Братья Харди - 34. Убийцы в черном без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Братья Харди - 34. Убийцы в черном = 356.97 KB

Диксон Франклин У. - Братья Харди - 34. Убийцы в черном => скачать бесплатно электронную книгу



Братья Харди - 34

OСR и вычитка Wsd
«Убийцы в черном. Тайна магазина игрушек»: Коллекция "Совершенно секретно"; Москва; 1996
ISBN 5-89048-009-X
Аннотация
Кто бы мог подумать, что в тихом американском городке Бейпорте могут появиться настоящие ниндзя! Что они здесь делают? Не связано ли их появление с загадочными ограблениями оружейных складов? Эти и другие вопросы предстоит решить Фрэнку и Джо Харди, вступающим в таинственных мир профессионального каратэ.
УБИЙЦЫ В ЧЕРНОМ
НАПАДЕНИЕ В СПОРТЗАЛЕ

— Ки-ии-я-а! — И Фрэнк Харди, сделав резкий выпад, нанес противнику удар ребром ладони.
Тот отскочил в сторону, успев при этом задеть Фрэнка по виску. Харди поднял руку, защищаясь, и в свою очередь перешел в атаку.
— Ки-и-я! — Противник Фрэнка сделал мах ногой, целясь в скулу.
Фрэнку удалось закрыться правой рукой. Он весь взмок, а его куртка из белой хлопчатобумажной ткани была испачкана и пропитана потом. Парень напротив него был одет в такой же свободный белый костюм, но не такой грязный и с коричневым поясом вместо зеленого. Босые ноги борцов шлепали по толстому резиновому мату. Оба снова ринулись в атаку, рассекая воздух ребром ладони.
У Фрэнка перехватило дыхание. Он повернулся и одновременно нанес противнику молниеносный удар ногой; тот однако успел отскочить. Фрэнк на мгновение замешкался, и противник воспользовался этим, чтобы резко продвинуться вперед и сде лать выпад ребром правой ладони. Его рука замерла всего в трех сантиметрах от челюсти Фрэнка. Фрэнк поднял руки. В настоящей драке этот удар заставил бы его потерять сознание.
— Ты победил, Пол, — сказал он.
Сосредоточенное выражение на лице Пола Пирсона сменилось веселой усмешкой.
— Хорошая схватка, — бросил он, подходя вместе с Фрэнком к остальным членам группы по карате, сидевшим неподалеку на корточках.
— Да, Пол, неплохая, — отозвался тренер, мистер Ватанабэ, серьезно глядя на своего лучшего ученика. — Но надо еще хорошо поработать над ударами ногой. Когда ты будешь драться с Кейтом Оуэном на следующей неделе, он не станет с тобой церемониться. Прав я, ребята?
— Да, сенсей! — раздался дружный ответ.
— Теперь встаем — последнее упражнение. Ну, поднимайтесь, поднимайтесь…
Ребята встали и выстроились по линиям разметки на полу зала, лицом к мистеру Ватанабэ. Фрэнк бросил взгляд на Пола, который, прежде чем занять свое место, пригладил рукой волосы.
Темные волосы самого Фрэнка слиплись от пота. Каждый мускул его тела протестовал против таких изнурительных тренировок. Интересно, знакома ли эта проблема Полу? Они были одного возраста, оба в этом году заканчивали школу, одинаково развиты физически. Но Пол Пирсон был уже чемпионом в их группе, у него был коричневый пояс — последний перед черным. Через пять дней Пол будет представлять Бейпорт на региональном полуфинале по карате в соседнем городке Ривертоне. Его самым серьезным противником, очевидно, станет Кейт Оуэн — опытный, но не очень популярный чемпион Ривертона. Фрэнку не нравилось, что Кейт стал чемпионом: слишком уж тот гордился своим «инстинктом убийцы». На соревнованиях, где не принято бить в полную силу, Кейт иногда дрался по-настоящему. В прошлом году на региональном чемпионате он послал своего противника в нокаут, и это происшествие совсем не добавило ему популярности. Многие хотели, чтобы титул чемпиона перешел в этом году к другому спортсмену; по мнению Фрэнка, этим спортсменом вполне мог стать Пол Пирсон. По крайней мере, на то было похоже, судя по тому, как Пол выполнял изнурительные задания мистера Ватанабэ.
Фрэнку нравилось карате, но тренировки казались ему слишком серьезными. Понятно, что дисциплина необходима, но мистер Ватанабэ не думал ни о чем, кроме карате, и ждал от своих воспитанников такой же самоотверженности. Правда, тяжелая работа приносила хорошие результаты: с тех пор как Пол уговорил Фрэнка заниматься, прошло совсем немного времени, а у него уже был зеленый пояс. Кроме того, владеть приемами карате нелишне и в повседневной жизни. Фрэнк и его младший брат Джо нередко оказывались в опасных ситуациях, ведя очередное расследование. Увлечение детективной работой они унаследовали от отца — знаменитого частного сыщика Фентона Харди.
В конце занятия ребята проделали заключительный комплекс упражнений. Отжимаясь вместе со всеми на кулаках, Фрэнк снова почувствовал, что начинает задыхаться.
— Ики! Ни! Сан! Чи! — выкрикивали ребята вслед за своим сенсеем.
Фрэнк пытался забыть об усталости. Но когда после тридцати отжиманий последовали бесконечные приседания и наклоны — тут уж все ребята заохали.
Занятие закончилось ритуалом, на исполнении которого мистер Ватанабэ всегда настаивал. Ученики хором повторяли клятву уважать своего сенсея и блюсти честь искусства карате. Сначала это казалось Фрэнку немного смешным, но, многому научившись у своего сенсея, он понял, что мистер Ватанабэ действительно достоин уважения.
Мистер Ватанабэ, в свою очередь, выразил почтение к человеку, который учил его двадцать пять лет назад в Токио. Затем он повернулся лицом к ученикам и впервые за этот час улыбнулся.
— Хорошо поработали, ребята. До следующей недели!
Сенсей повернулся и пошел к выходу из зала. За его спиной ровные шеренги учеников тут же рассыпались, превратившись в галдящую толпу. Вслед за учителем ребята потянулись через маленький холл к раздевалкам. По дороге Фрэнк заглянул в кабинет мистера Ватанабэ.
— Извините, сенсей, — произнес он, вежливо постучав.
Учитель сидел глубоко задумавшись, пристально глядя на какое-то письмо, лежащее у него на столе.
Фрэнк кашлянул; мистер Ватанабэ вздрогнул от неожиданности и поднял глаза.
— Извините, что побеспокоил… Я только хотел спросить, не нужна лиивйм помощь в перевозке вещей в Ривертон. У нас с Джо есть фургон, и мы могли бы отвезти кое-что.
— Спасибо, Фрэнк, — кивнул сенсей. — Очень мило с вашей стороны, но, я думаю, все поместится в мой пикап. Ваша задача — поддержать Пола на соревновании.
Мистер Ватанабэ попытался улыбнуться, но взгляд его упал на бумагу, лежавшую на столе, и он снова нахмурился.
— Будет сделано, — заверил его Фрэнк. — До пятницы!
И он направился в раздевалку, где Пол Пирсон и еще несколько ребят из группы натягивали свои джинсы и футболки, обсуждая предстоящий матч.
— Надеюсь, ты хорошенько побьешь Кейта Оуэна, — сказал Полу один из них.
— Честно говоря, он этого заслуживает, — кивнул Билли Браун.
— Это верно, — согласился с товарищами Пол. — Только, боюсь, это будет не так уж просто…
— Брось, Пол, — включился в разговор Фрэнк, скидывая свою белую куртку. — Разве ты не хочешь выиграть поездку в Японию?
В этом году региональный чемпионат был не просто спортивным состязанием: он являлся частью большой программы, организованной крупной японской корпорацией «Отеман». Президент компании Хиро Танака был одним из самых известных бизнесменов Японии. Победитель чемпионата награждался туром в Японию, в который входило посещение Токио и Киото. Для «Отемана» это был солидный расход, но на рекламную кампанию корпорация денег не жалела.
— Да, это было бы неплохо… — Хотя Пол и бодрился, Фрэнк видел, что друг ужасно боится оказаться побежденным.
— Тогда собирай чемоданы!.. — ободряюще улыбнулся он Полу. — Даже если Кейт Оуэн будет выкладываться по полной и плевать на правила, в финале все равно победишь ты. Уж это точно.
— Надеюсь. — Пол улыбнулся в ответ. — Это будет та-а-а-кой матч! — Он покачал головой. — Если бы прошлой весной я не растянул связки и участвовал в соревнованиях, у меня уже был бы черный пояс. Я ведь мог побить Кейта — в честном поединке.
Фрэнк кивнул. Многие считали, что Кейт позволяет себе больше, чем предусмотрено правилами; некоторые даже утверждали, что он борется нечестно.
— Арбитры будут следить за каждым вашим движением, — сказал Фрэнк. — Не думаю, что ему удастся словчить.
— Тогда победа останется за мной. А потом… — Пол раскинул руки, изображая крылья самолета. — Не курить! Пристегните ремни!..
— Думаешь, ты сможешь научиться есть сырую рыбу? — поинтересовался Фрэнк, натягивая майку. — Мистер Ватанабэ никак забыть не может суси.
— Научиться-то научусь, но чтобы я получал от этого удовольствие — очень сомневаюсь. — Пол покачал головой и рассмеялся.
— Уверен, что ты и там умудришься разыскать местечко, где можно поесть чизбургер. Ищите, господин турист, и найдете.
— А всего-то и нужно, что побить Кейта Оуэна, — вздохнул Пол, натягивая джинсы. Затем он нагнулся, чтобы завязать шнурки кроссовок. — Я знаю, что мои шансы на победу выше, я тренируюсь больше него. Но у него есть этот…
— Инстинкт убийцы, — закончил Фрэнк. — Иначе говоря, он дерется не по правилам.
— Вот именно. Когда он в прошлом году выбил того парня, Кейта едва не дисквалифицировали за неспортивное поведение, — вспомнил один из ребят.
— Короче говоря, проигрывать он не умеет, а побеждать — тем более, — заключил Пол. — В Университете Неспортивного Поведения ему можно было бы доверить вести предмет «Основы агрессии»… Ладно, мне до этого дела нет. Но если он попытается нарушить правила, я подам жалобу, честное слово!
— Тебе даже не придется этого делать, — вставил Билли Браун. Пока Билли учился в школе, но в будущем надеялся стать спортивным менеджером. — Если Кейт применит запрещенный прием, судьи сами отстранят его от соревнований. После того случая в прошлом году они настроены очень серьезно.
— Итак, война объявлена, — трагическим голосом произнес Пол и усмехнулся. — Может, это судьи ограбили оружейный склад прошлой ночью? Возможно, они вооружаются, чтобы воевать с Кей-том Оуэном…
— Еще один склад оружия ограбили? — переспросил Билли. — Где на этот раз?
— В Кингсбари. Взяли много оружия и амуниции. Не знаю, кто стоит за этим, но, похоже, эти люди действительно готовятся к войне.
— Ну и ну! — Билли повернулся к Фрэнку. — Почему бы вам с братом не взяться за это дело?
— Обязательно, — отвечал Фрэнк. — Непременно займемся, когда в следующий раз будем в Кингсбари.
— Фрэнк не стал говорить товарищам, что его отец, знаменитый сыщик Фентон Харди, уже занимается по поручению ФБР расследованием этого дела. Мальчик с детства был приучен не болтать об отцовской работе.
— Ну и дела… — продолжал Билли. — Шесть армейских арсеналов ограблены за последние пол года, и похоже на то, что никому так и не удалось напасть на след грабителей.
— Совершенно непонятно, как это они умудряются все это осуществить, не оставив ни малейшей улики! — Фрэнк развел руками.
— Тут вам с Джо и карты в руки! Неужели вам самим не хочется разобраться в этом деле? — не успокаивался Билли.
— Ой, как поздно! Еще чуть-чуть, и вам придется расследовать попытку убийства… — спохватился вдруг Фрэнк. — Мы с Джо договаривались встретиться, после того как они с Четом пообедают в пиццерии.
— Не волнуйся, не опоздаешь, — засмеялся Пол. — Чет способен есть всю ночь напролет, особенно пиццу. — Чет Мортон был известен в Бейпорте тем, что мог переесть любого мальчишку своего возраста, — а это кое-чего да стоит.
Ребята направились к выходу, по дороге выключая везде свет. Большая часть спортзала была уже темной, и только в кабинете мистера Ватанабэ горел свет.
— До свидания, сенсей! — крикнул Пол.
— Пока, чемпион! — раздалось в ответ.
— Знаешь, — Фрэнк повернулся к Полу, — мне кажется, сенсея что-то беспокоит.
— Что ты имеешь в виду? — удивился Пол.
— Точно не знаю. Только когда я заходил к нему после занятий, мне показалось, он чем-то обеспокоен, даже встревожен.
— Может быть, он волнуется, как бы не ударить лицом в грязь перед тренером Кейта Оуэна? — предположил Билли. — Они давние соперники.
— Да, это важно для мистера Ватанабэ, — согласился Фрэнк.
— Ну, пойдем, Билли, — сказал Пол. — Я подброшу тебя до дома. Пока, Фрэнк! — И они вышли на улицу.
— Пока!
Джо еще не было. Фрэнк прислонился к стене, глядя вслед Полу и Билли, которые шли вдоль рядов машин к старенькому побитому седану Пола. Фрэнк знал, что это подарок родителей Пола к его шестнадцатилетию. Машина была не ахти, но претензий у Пола не было. «Ездит — и слава Богу», — говорил он.
Помахав друзьям рукой, Фрэнк снова задумался о предстоящем матче. Это будет большой день для мистера Ватанабэ… и для Пола, конечно, тоже. Кейт Оуэн наверняка проиграет — и поделом: таким, как он, в карате не место.
Фрэнк посмотрел направо, налево — Джо нигде не было. Юноша решил вернуться в зал и еще раз поговорить с мистером Ватанабэ.
Войдя в здание, Фрэнк увидел темный силуэт, выделявшийся на фоне освещенной двери кабинета сенсея. Это был не мистер Ватанабэ… но кто же тогда? Незнакомец был одет в какое-то странное черное трико…
Фрэнк шагнул вперед, и до него донесся голос мистера Ватанабэ — тот громко говорил что-то по-японски. Слов Фрэнк не понимал, но в интонации сенсея звучали удивление и гнев. Странно было слышать это от всегда такого спокойного обладателя черного пояса.
Незнакомец быстро отвечал по-японски; в его голосе сквозила явная угроза. Неужели мистер Ватанабэ в опасности? Если бы только Фрэнк мог понять, что они говорили!..
Послышался шум мотора подъехавшей машины. Фрэнк надеялся, что это Джо: вдвоем они смогут помочь сенсею, если возникнет необходимость. Но, обернувшись, юноша оказался лицом к лицу с огромной фигурой в черном. Казалось, она вышла из какого-то японского боевика… Парень был в костюме ниндзя; лицо его закрывала черная маска. Фрэнк бы, наверное, рассмеялся… если бы незнакомец не встал в атакующую позицию.
Он попытался применить прямой удар в голову, но Фрэнк инстинктивно среагировал, закрывшись рукой и одновременно сделав быстрый мах ногой. Затем, мгновенно развернувшись, Фрэнк атаковал противника справа. Тот, не ожидая такого поворота дела, не успел защититься.
Но прежде чем Фрэнк успел использовать свое преимущество, он заметил какое-то движение в темном зале. Теперь их было двое против одного… Во второй раз за этот день Фрэнк терпел поражение. На него обрушился мощный удар в висок… Прежде чем потерять сознание, Фрэнк успел только подумать, что он имеет дело с настоящими ниндзя — убийцами в черном.
ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ
— Фрэнк!
Фрэнк Харди с трудом открыл один глаз. Вокруг него было все так же темно; над ним возвышалась черная фигура. На секунду мальчику показалось, что это ниндзя, но затем он различил в потемках прядь светлых волос — это был его брат Джо.
— Они еще здесь? — проговорил Фрэнк, делая попытку подняться.
— Те два парня? Когда я вошел, они как раз убегали через боковую дверь. Я погнался за ними, но споткнулся об тебя…
Фрэнк сжал голову руками. Перед глазами у него все кружилось.
— Пойдем, я хочу узнать, что с мистером Ватанабэ.
С трудом встав на ноги, Фрэнк вместе с Джо подошел к кабинету сенсея. Он почувствовал себя еще хуже, когда, заглянув внутрь, увидел мистера Ватанабэ на полу позади стола.
— Живой! — воскликнул Фрэнк, опустившись на колени возле учителя. — Джо, звони в полицию и в «скорую»!
— Кто же мог это сделать? — недоумевал Джо, набирая номер.
— Ты веришь в ниндзя? — вопросом на вопрос ответил Фрэнк.
Джо удивленно уставился на брата.
— Но ведь мы в Бейпорте, а не в Токио. Ты же… — Тут ему ответили, и он заговорил в трубку: — Меня зовут Джо Харди. Мы с братом находимся в Бейпортской школе спортивных единоборств. Здесь только что произошло нападение. Кажется, мистер Ватанабэ сильно пострадал. Вы можете выслать помощь?.. Хорошо. Да. Спасибо.
Джо повернулся к Фрэнку, который нашел какое-то одеяло и бережно укрыл им неподвижное тело сенсея.
— Так ты в состоянии объяснить мне что-нибудь, или тебе продемонстрировали слишком много боевых приемов?
— Я видел какого-то парня в черном одеянии ниндзя, — ответил Фрэнк. — Да и кто, кроме ниндзя, мог бы так отколотить обладателя черного пояса?
— Но что им от него было нужно? Может, они его с кем-то перепутали?..
— Не думаю. — Фрэнк покачал головой. — Мистер Ватанабэ говорил с одним из них. Было похоже, что они знакомы. Хотел бы я знать, о чем шла речь! — Фрэнк потер лоб и поморщился. — Да, нечего сказать, помог я мистеру Ватанабэ!.. Против этих типов у меня не было ни малейшего шанса.
— Не расстраивайся так, их было двое против одного. Если бы не Чет со своей пиццей, я приехал бы вовремя и силы были бы равные! — Младший брат ободряюще улыбнулся старшему и дрыгнул ногой, изображая прием карате.
Тут с улицы донесся звук сирены, нарушивший тишину летней ночи.
Братья обернулись к двери. Через несколько секунд бригада «скорой помощи» появилась в зале. Двое санитаров склонились над мистером Ватанабэ, третий взглянул на Фрэнка.
— Похоже, что тебе и самому пришлось туго, Фрэнк. Вообще-то вы, ребята, в рубашке родились. Ведь вашего тренера наверняка не так-то легко вывести из формы, а сегодня он, кажется, только чудом остался жив.
— Спасибо, что приехали, Дэйв, — улыбнулся Фрэнк.
Дэйв Бейтман, дежуривший в эту ночь, был всего на несколько лет старше братьев.
— Кто это его так? — поинтересовался он.
Фрэнк замялся. Может, и надо было бы все объяснить Бейтману, но если уж даже Джо поверил ему с трудом; можно себе представить, какова будет реакция Дэйва. К тому же Фрэнка мучила головная боль и он не был расположен выслушивать насмешки, хотя бы и дружеские.
Джо понял настроение брата и ответил вместо него:
— Какие-то типы напали на него в темноте. Думаю, их было двое. Я как раз парковал машину, когда они выбежали из боковой двери. Мне и в голову не приходило, что здесь была драка, пока я не обнаружил Фрэнка и мистера Ватанабэ.
— Забавно. Тут не больно-то много ценностей — всего лишь грязная спортивная одежда, — послышался голос от дверей.
Братья оглянулись и увидели Кона Райли из полиции Бейпорта. За его мощными плечами были видны огни мигалок полицейской машины.
— Нападать на Фрэнка и мистера Ватанабэ не было никакого смысла. Хотел бы я знать, каким образом эти типы могли довести до такого состояния мастера карате, — продолжал Кон. — Похоже, что вам попались крутые ребята…
Пока Фрэнк давал показания, Кон только качал головой.
Рассказывая, Фрэнк все время поглядывал через плечо на мистера Ватанабэ. Его положили на носилки, но он все еще был без сознания. Когда тренера унесли в машину «скорой помощи», Фрэнк наконец заставил себя сосредоточиться на своих показаниях: это было то немногое, что он мог сделать сейчас для сенсея.
Рассказав все, что им было известно, — кроме версии о том, что нападавшие были ниндзя, — братья отправились на стоянку к своему фургону.
— Это могло быть и ошибкой, — произнес Фрэнк, ставя кассету с медленной музыкой.
— Что, травма головы изменила твои музыкальные вкусы? — усмехнулся Джо.
— Просто хочется чего-нибудь поспокойнее. — Фрэнк уменьшил громкость. Закрыв глаза, он откинулся на сиденье и стал перебирать струны воображаемой гитары.
Братья подъехали к дому, совершенно темному и тихому. Их отец, Фентон Харди, работал сейчас над делом об ограблении складов оружия и почти не бывал дома, а мама и тетя Гертруда решили воспользоваться предложением одной подруги и пожить несколько недель в ее загородном доме.
— Полнейшая тишина, — произнес Джо, когда они уселись за стол на кухне. — Вот уж никогда бы не подумал, что мне будет не хватать голоса тетушки Гертруды.
— Лично мне ужасно не хватает еды, которую она готовила, — заметил Фрэнк, сооружая бутерброд с толстым куском ветчины и с сыром.
Джо улыбнулся. Час назад, увидев брата на полу спортзала без сознания, он порядком перепугался. Но аппетит, с которым Фрэнк набросился на еду, вполне успокоил его младшего брата.
— Что меня удивляет во всей этой истории, — с набитым ртом говорил Фрэнк, — это то, что у такого уравновешенного человека, как наш сенсей, есть враги.
— По твоим рассказам я никогда бы не подумал, что он может с кем-то поссориться, — согласился Джо. — Может быть, дело в его прошлом… в чем-то, что случилось еще до его появления в Бейпорте?
— Что бы там ни было, похоже, это не просто старые счеты, — задумчиво произнес Фрэнк. — Надо это проверить. Сейчас у меня так болит голова, что я не в состоянии соображать. Лучшее, что я могу сделать в данный момент, — это лечь спать. Завтра поговорим обо всем этом с отцом.
— Ну-ну, — улыбнулся Джо. — Ты что, собираешься ловить этого каратиста? Тогда тебе придется приступить к тренировкам прямо сейчас. Еще вся ночь впереди…
Фрэнк в шутку стукнул брата по плечу.
— Завтра, — повторил он, поднимаясь по лестнице.
Несмотря на усталость, Фрэнк никак не мог уснуть. Каждый раз, как он начинал засыпать, какое-то смутное чувство опасности возвращало его в состояние полудремы.
В конце концов ему пришлось прибегнуть к расслабляющей гимнастике, которой их учил сенсей. Он начал понемногу отключаться… но через несколько минут резко открыл глаза. Ему что-то приснилось… или в самом деле в комнате кто-то был? Однако, всматриваясь в ночные тени, Фрэнк ничего не мог разглядеть.
— Джо, это ты? — сонно позвал он и сел на кровати.
Вдруг одна из теней шевельнулась…
Фрэнк почувствовал у горла холодное лезвие ножа. Он застыл в неудобной позе, боясь пошевелиться.
Скрипучий, угрожающий голос прошипел у самого его уха:
— Ты правильно сделал, что никому не сказал о нас сегодня вечером. И еще правильнее поступишь, если и дальше будешь сидеть тихо. Иначе твоя смерть будет быстрой и неожиданной…
СОМНЕНИЙ НЕТ
Фрэнк не шевелясь лежал в постели. Теперь он окончательно проснулся. Каждый мускул его тела был напряжен и готов к действию, туман в голове рассеялся.
Мозг лихорадочно работал, анализируя ситуацию. Было ясно, что ночной «гость» не собирается убивать его сейчас: ведь он уже давно мог бы это сделать. Но предупреждение было предельно ясным.
Глаза Фрэнка постепенно привыкали к темноте; он уже мог разглядеть своего врага. Перед ним была все та же безликая фигура, одетая в черное с ног до головы, в маске, скрывающей все лицо, кроме глаз. Если бы Фрэнк встретил этого человека завтра на улице, он ни за что не узнал бы его.
— Ты слышал, что я сказал? — прошипел убийца. — Будем надеяться, ты хорошо меня понял.
Лезвие ножа отдалилось от горла Фрэнка… Сейчас или никогда! Молниеносным движением Фрэнк выскочил из постели…
Однако ниндзя опередил его. С грацией пантеры черная фигура пересекла комнату и очутилась у окна. В следующее мгновение человек в черном исчез.
Фрэнк в два прыжка подскочил к окну и высунулся на улицу. Но не увидел ничего, кроме полуночной тьмы. Незнакомец исчез без единого звука, как будто растворился во мраке.
— Невероятно! — прошептал Фрэнк.
Слова полуночного гостя не были пустыми угрозами. Он действительно обладал просто фантастическими способностями…
Фрэнк вышел из комнаты и через холл направился в спальню брата. Джо крепко спал. Фрэнк наклонился к Харди-младшему и потряс его за плечо.
— Эй, соня, ты пропустил самое интересное! — проговорил он.
Джо моментально проснулся. Он подскочил в кровати и включил свет.
— В чем дело?
— У меня побывал гость. Коммивояжер. Хотел показать мне новейшие модели ножей для вспарывания глоток. Тонкие и острые…
— Надеюсь, ты указал ему на дверь, а? — Джо ухмыльнулся.
— Не совсем, — признался Фрэнк. — Он не дал мне такой возможности — вышел через окно.
Джо нахмурился.
— Кон Райли был прав. Эти ребята ловко работают.
— Но не слишком. Похоже на то, что они чего-то боятся. Этот парень дал понять, что им известно, о чем мы сообщили полиции. — Фрэнк на хмурился. — И о чем не сообщили. Так зачем же они тратят время на угрозы?
— Возможно, с мистером Ватанабэ у них что-то сорвалось, — предположил Джо. — Если они были где-то близко и слышали, как мы разговаривали с полицейскими, то они видели и как мистера Ватанабэ увезли в больницу. Сенсей в большой опасности!
— Кон пообещал мне, что его будут охранять… В общем, то еще дельце наклевывается. Я собираюсь вплотную заняться им — и во что бы то ни стало выяснить, что все это значит.
— Я думаю, надо рассказать все отцу, — вздохнул Джо.
— Мы можем сделать это завтра — точнее, уже сегодня. А пока давай попробуем немного поспать — надеюсь, больше гостей принимать не придется.
Джо кивнул.
— Ты прав. Они к нам не явятся, пока не поймут, что мы все-таки ведем расследование.
Несмотря на ночные приключения, братья встали рано. Битый час они обследовали двор и дорогу в поисках каких-либо следов полуночного посетителя — но так ничего и не обнаружили.
— Ты уверен, что он тебе не приснился? — поинтересовался Джо.
Братья вернулись в дом, где застали отца за завтраком.
— На плите есть еще омлет, — сообщил Фен-тон Харди. — Уж если мне приходится готовить, я делаю это для всех… А что это вы так рано? Что-то случилось? Новое дело?
— Ты будешь смеяться… — начал Джо, садясь за стол.
— Не думаю, что это так уж смешно, — возразил Фентон Харди. — Похоже, вы поднялись ни свет ни заря не для того, чтобы заняться хозяйством. Так в чем дело?
За завтраком Фрэнк успел рассказать отцу о нападении на мистера Ватанабэ и последовавшем за этим ночном визите. Мальчик также вспомнил о своем вчерашнем разговоре с сенсеем.
— Я же видел, что его что-то тревожит, — расстроенно заключил Фрэнк. — Я должен был быть настороже!
— Ты не виноват, что не умеешь читать мысли, — сказал Фентон. — Мистер Ватанабэ, очевидно, считал, что справится со своими проблемами в одиночку.
Фрэнк нахмурился.
— У тебя получается, что он сам виноват. Но вопрос в том, почему на него напали?
— Должен признаться, я удивлен всей этой историей, — проговорил мистер Харди. — Честно говоря, в появление ниндзя в Бейпорте довольно трудно поверить. Но факты говорят о том, что тот, кто напал на сенсея в спортзале, — кто бы он ни был, — очень хороший каратист. А что касается черных костюмов и масок… значит, здесь орудуют или настоящие ниндзя, или кто-то им подражает…
— А как продвигается твое дело, па? — поинтересовался Джо.
Фентон Харди пожал плечами.
— Создана оперативная группа — лучшие умы армии, ФБР и местные детективы. Откровенно говоря, для поимки этих воров людей задействовано больше, чем они украли оружия. — Он покачал головой. — Обычно в таких случаях украденное оружие поступает в продажу в каком-нибудь большом городе. Неизбежно начинают распространяться слухи, и в конце концов мы получаем информацию от кого-то из осведомителей. Но на этот раз ничего подобного не происходит. И воры, и оружие как сквозь землю провалились!
— Ни один пистолет не всплыл? — переспросил Джо. — Значит, воры не продают оружие, а используют сами…
— Нет, — покачал головой Фентон Харди. — Мы ожидали, что украденное оружие появится, как часто бывает, при раскрытии других преступлений. Но пока что и этого нет…
— А как же ваши информаторы? — спросил Джо. — Они должны были бы доставить вам все сведения по такому важному делу…
— Они в таком же тупике, как и мы, — вздохнул Фентон Харди. — У меня создается впечатление, что здесь действуют не обычные бандиты, а какая-то совершенно особая криминальная структура.
— Которая накапливает оружие вместо того, чтобы продавать его? — догадался Джо.
— Совершенно верно, — кивнул Фентон, задумчиво взглянув на сына. — У них уже достаточно оружия, чтобы сформировать небольшую армию.
— Вот что волнует нас больше всего… — Он встал. — Но у вас, ребята, достаточно своих проблем. Вы собираетесь в больницу к мистеру Ватанабэ?
— Разумеется, — кивнул Джо. Братья направились к выходу.
— Удачи тебе, отец! — уже с улицы крикнул Фрэнк.
— Могли бы и посуду помыть… — вздохнул Фентон Харди, когда сыновья уже садились в машину.
— Как только выясним, как дела у сенсея, думаю, неплохо бы вернуться к спортзалу и еще раз там все осмотреть, — предложил Фрэнк.
— Согласен, — кивнул Джо, усаживаясь рядом с братом. — Должны же там быть хоть какие-нибудь следы.
— Тогда придется по дороге заехать к Полу.
Сенсей отдал ему ключи от зала, чтобы он мог перед соревнованиями лишний раз потренироваться.
Через несколько минут братья припарковали машину на больничной стоянке и подошли к справочному бюро. Дежурная сестра, высокая женщина в белоснежном халате, подняла на них глаза.
— Слушаю вас.
— Мы хотели бы видеть мистера Ватанабэ, — сказал Джо.
— Во-первых, визиты разрешены только с полудня. А во-вторых, мистер Ватанабэ находится в отделении интенсивной терапии. Посещения категорически запрещены. — И сестра бросила взгляд в глубину коридора, где возле дверей отделения дежурил полицейский.
— Но вы можете, по крайней мере, сообщить нам о его самочувствии? — спросил Фрэнк.
Сестра нажала несколько кнопок на клавиатуре компьютера.
— К сожалению, пока без изменений, — ответила она, взглянув на экран. — Он все еще не пришел в себя. Прогноз неопределенный.
— Я знаю, у него нет родственников в Бейпорте, — обеспокоенно проговорил Фрэнк. — Можем мы что-нибудь для него сделать?
— Боюсь, — вздохнула сестра, — в данном случае ничего. Я уже говорила об этом тому человеку, который звонил сегодня утром. Доктора и сестры в больнице будут заботиться о больном наилучшим образом, но в таких случаях многое зависит от самого пациента.
Фрэнк и Джо переглянулись. Кто мог справляться о состоянии мистера Ватанабэ? И кто и каким образом мог узнать, что он находится в этой больнице?
— Как ты думаешь, — озабоченно спросил Фрэнк, — как вся эта история отразится на матче в пятницу?
— Может быть, и никак, — пожал плечами Пол. — Но я слышал, господин Танака, президент компании — спонсора соревнований, очень серьезно относится к соблюдению правил.
— Ну и что?
— Согласно одному из правил, каждый участник должен быть представлен известным сенсеем. А раз мистер Ватанабэ в больнице, он не сможет присутствовать на соревнованиях. — Пол погрустнел. — Бедный мистер Ватанабэ, он так хотел, чтобы я выступил!
— Ты обязательно должен принять участие в чемпионате! — с жаром воскликнул Фрэнк. — Не волнуйся, мы найдем способ, как это устроить. Если будет нужно, я лично поговорю с мистером Танакой… Хотя, надеюсь, к пятнице сенсей будет чувствовать себя получше и сможет поехать на соревнования… или хотя бы послать кого-то вместо себя.
— Нам пора идти, — произнес Джо, допивая лимонад. — Спасибо за все, Пол. Придется тебе вернуться к своему газону. — Он усмехнулся. — А то твои родители сами отменят матч, и никакой мистер Танака будет ни при чем.
— О'кей, — улыбнулся в ответ Пол, включая косилку. — Придется мне приналечь… Удачи вам! — прокричал он уже под стрекот работающего мотора.
Братья помахали ему рукой, садясь в свой фургон. Через несколько минут они были у спортзала. Отперев дверь, ребята вошли в холл. Когда они подходили к главному залу, Фрэнк вдруг остановился.
— Здесь кто-то побывал до нас, — произнес он, глядя на груду изорванных тренировочных матов, сваленных на полу.
— На полицейский обыск не похоже, — отозвался Джо.
Они направились к офису мистера Ватанабэ. Стены этой маленькой комнатки были увешаны бамбуковыми циновками, и у каждого, кто в нее входил, создавалось впечатление, что он внезапно перенесся в Японию. Однако сейчас от японской чистоты и порядка в кабинете сенсея не осталось и следа.
Обычно безукоризненно убранный стол был завален бумагами; осколки небольшой керамической вазы, всегда украшавшей его, валялись на полу.
— Да, наши самураи тут неплохо порезвились, — сквозь зубы процедил Фрэнк, оглядываясь кругом. — Давай выйдем и посмотрим, не оставили ли они каких-нибудь следов снаружи.
На этот раз никаких улик не обнаружилось, хотя братья добросовестно обследовали автостоянку и газоны вокруг школы. После этого они снова вернулись в кабинет мистера Ватанабэ.
— Слушай, я никогда не думал, что в школе карате может быть такая сложная канцелярия, — удивленно произнес Джо, складывая в стопку документы, разбросанные по столу. — Ты только посмотри, сколько бумаг. Медицинский кодекс округа, бланки поквартальной оплаты, документы корпорации…
— Да, на всю эту канцелярию уходит масса бумаги, — согласился Фрэнк. — Но я надеялся найти тут еще кое-что… — Он открыл и снова закрыл дверцы шкафа. — Похоже, все, что здесь было, вывалено на стол. Давай-ка посмотрим в ящиках…
Кроме списка учеников с фамилиями, адресами и спортивными разрядами, в столе была только деловая корреспонденция.
— Можно подумать, мистер Ватанабэ не занимается ничем, кроме школы, — сказал Фрэнк, задвигая очередной ящик.
- Может быть, это нам поможет? — Джо взял в руки настольный перекидной календарь. — Похоже на то, что он зашифровал свои заметки… Да здесь все по-японски! — обескураженно воскликнул он.
— Надо попробовать найти кого-нибудь, кто это переведет, — предложил Фрэнк; вид у него тоже был растерянный. — Хотя, раз ниндзя вернулись сюда и произвели обыск, они, возможно, уже нашли то, что искали… Да, вот еще где нужно посмотреть! — Фрэнк опустился на колени и заглянул под стол сенсея. — На днище ящика ничего нет. Будь добр, выдвинь его.
Пока Джо тянул ящик на себя, Фрэнк внимательно смотрел вверх, но не видел ничего, кроме ровной деревянной поверхности. Но вдруг, когда ящик был выдвинут почти наполовину, Фрэнк заметил какой-то листок… точнее, конверт, приклеенный с нижней стороны стола. Фрэнк осторожно оторвал его…
— Ну, что там? — торопил брата Джо.
— Не знаю, но мистеру Ватанабэ пришлось хорошо постараться, чтобы это спрятать… — отозвался Фрэнк.
Он встал на ноги, осторожно держа конверт за уголки, и положил его на стол. Затем вскрыл конверт и вынул оттуда листок бумаги.
— Ну наконец-то! — воскликнул Джо.
— Может быть, — отозвался Фрэнк с некоторым разочарованием в голосе. — Но нам снова потребуется помощь. — И он повернул листок так, чтобы его мог видеть Джо. На бумаге было несколько длинных столбцов японских иероглифов, а в верхнем правом углу — какая-то красная печать.
— Еще один ключ к разгадке, которым мы не гожем воспользоваться, — вздохнул Джо.
— Уверен, что это что-то важное, — заметил Фрэнк. — Иначе зачем было сенсею так тщательно прятать эту бумагу?
— Интересно, что это может быть? — Джо уставился на иероглифы. — Может, письмо, а может, какой-нибудь документ — судя по печати.
Совершенно поглощенный изучением письма, Джо оперся рукой о край стола и наклонился вперед. Вдруг едва различимый шорох заставил его поднять голову и взглянуть на дверь. Он успел заметить блеснувший металл — и что-то вонзилось в стол как раз между пальцами его левой руки.
Это был металлический предмет, имевший форму звезды с остро заточенными концами, — сюрикен, японский метательный нож, главное оружие ниндзя.
Фрэнк перепрыгнул через стол и кинулся к двери. Но в этот момент второй сюрикен едва не попал в него, пролетев в нескольких миллиметрах от головы. Фрэнк остановился.
— Вот так и стой! — Голос был мягкий, почти ласковый. — Не двигайся. Мне будет очень жаль, если придется пригвоздить тебя к стенке.
ЧЕРНАЯ СМЕРТЬ
Вопреки ожиданиям, в дверях стоял не ниндзя, а очень миловидная японка примерно их лет, одетая в черные джинсы и черную футболку. Ее темные глаза глядели враждебно, одну руку она держала в большой сумке, висевшей у нее на плече.
— Ну, говорите, кто вы такие и что здесь делаете? — скомандовала она. — Если, конечно, не хотите проверить быстроту моей реакции… — Она вынула из сумки руку, в которой оказался зажат еще один сюрикен.
— Нет-нет, не надо! — воскликнул Фрэнк, не сводя глаз с ее смертоносного оружия. — Меня зовут Фрэнк Харди. Мистер Ватанабэ — мой учитель карате. Мы с братом пытаемся выяснить, кто и по какой причине напал на него прошлой ночью в этом зале.
— А, братья Харди, знаменитые детективы! — Девушка заметно успокоилась и спрятала сюрикен обратно в сумку. — Я слышала о вас. Вы можете мне кое-что объяснить?
— Разумеется, — ответил Фрэнк, — особенно если ты сначала расскажешь нам, кто ты такая.
— О, прошу прощения! — Девушка усмехнулась. — Меня зовут Тикко Синсура. Я племянница сенсея. Полиция сообщила моей семье, что на него совершено нападение, и мы при первой возможности прибыли сюда. Мой отец в больнице, ждет известий о состоянии дяди Сеино. А я решила посмотреть, не удастся ли узнать что-нибудь здесь. — Она покачала головой. — Такое впечатление, что здесь орудовала целая шайка. И когда я увидела вас… — Тикко подошла к столу и провела пальцем по орнаменту разбитой вазы. — Это ему подарила моя мама, — сдержанно произнесла она.
— Тикко, я очень сожалею обо всей этой истории, — сказал Фрэнк, поднимая с пола стул.
— Я тоже, — присоединился к брату Джо.
— Мы оба были здесь, когда на сенсея напали, — продолжал Фрэнк, — и с этого момента ведем расследование.
— Я была бы вам благодарна за любую информацию.
— Пока мы не так уж много выяснили, — признался Джо.
Он стоял, прислонившись к стене; Фрэнк усадил девушку на стул, а сам присел на краешек стола. Братья вкратце рассказали Тикко о событиях прошлого вечера. Фрэнк умолчал только о полуночном визите; Джо понял, что брат пока не хочет говорить об этом Тикко.
— И еще одно, — в заключение сказал Фрэнк. — Люди, которые побывали здесь вчера вечером, были одеты как ниндзя.
Тикко быстро взглянула на него, нахмурила брови и задумалась.
— Известно тебе хоть что-нибудь, что могло бы помочь нам? — спросил Фрэнк.
— Все это выглядит таким неправдоподобным, — задумчиво произнесла Тикко. — Бедный дядя! Последнее время он был… не такой, как всегда. Очень нервный, рассеянный.
— Его что-то тревожило?
— Если бы я знала! — воскликнула девушка. — Я заподозрила неладное, когда он прислал нам посылку.
Фрэнк насторожился.
— Посылку? Расскажи-ка об этом.
Тикко откинулась на спинку стула, глядя то на одного брата, то на другого.
— Мы получили от него пакет на прошлой неделе. Но вам, наверное, нужно знать и то, что было до этого?
— Абсолютно верно, — кивнул Джо.
— Мы с отцом приехали сюда из Японии сразу после смерти моей матери, одиннадцать лет назад. Моя мама — сестра сенсея. — Тикко снова взглянула на разбитый кувшин. — Дядя Сеино приехал через год. Когда я была маленькой и мы жили в Токио, я не слишком хорошо знала дядю. Он был очень влиятельным человеком. Даже более влиятельным, чем мой отец — один из руководителей крупной строительной компании…
— Мистер Ватанабэ был бизнесменом? — удивился Джо.
— О, нет. Он был сенсеем. Но в Японии это значит гораздо больше, чем здесь.
Фрэнк кивнул.
— Ты хочешь сказать, что в Японии карате придают очень большое значение, поэтому твой дядя был более уважаемым человеком, чем здесь, да?
— Вот именно. Здесь дядя Сеино — тренер по карате. Это экзотическое, но не очень серьезное занятие. В Японии же карате на особом положении. Оно имеет глубокие культурные корни. А дядя был одним из величайших мастеров в стране — живая легенда, настоящая звезда.
Фрэнк встал и начал ходить по комнате.
— Так зачем сенсей оставил все это и приехал в Соединенные Штаты?
— Я никогда не спрашивала его об этом, — призналась Тикко. — Хотя, безусловно, то, что случилось незадолго до того, как он решил уехать, могло бы послужить поводом…
— Расскажи, пожалуйста, — попросил Джо.
— Если коротко, то как раз перед отъездом дяди из Токио сгорел его дом. Это был старинный деревянный особняк, очень дорогой и красивый. Таких домов осталось совсем мало: город после войны отстраивался быстро… Причем пожар был какой-то странный. Дядя жил в прекрасном районе, очень хорошо охраняемом, где полно полиции и противопожарных устройств. И тем не менее дядин дом сгорел дотла.
— Похоже на поджог, — заметил Фрэнк.
— Теперь я понимаю, почему братьев Харди считают хорошими детективами, — улыбнулась девушка и продолжала: — Отец советовал дяде Сеино обратиться в полицию, но тот отказался. Он вообще не хотел говорить об этом деле…
Оба брата, взволнованные, стояли перед Тикко. Значит, в прошлом у мистера Ватанабэ была тайна! Однако последние десять лет прошли для него относительно спокойно.
— Итак, твой дядя прибыл в Америку… — Фрэнк сгорал от нетерпения.
Тикко пожала плечами.
— Казалось бы, естественно, что дядя Сеино приехал в Бейпорт, чтобы быть поближе к нам. Мы думали, что он очень огорчен потерей дома.
Фрэнк кивнул.
— И вплоть до вчерашнего вечера ничего особенного не происходило?
Тикко нахмурилась.
— Последнее время дядя… как-то нервничал. Недавно он приезжал к нам, а когда собирался уходить, сделал одну странную вещь: прежде чем сесть в машину, взял фонарь и внимательно осмотрел сиденье.
Джо поднял брови.
— Что он искал там? Бомбу?
— Или — кого? — произнес Фрэнк, вспоминая одетого в черное ниндзя, напавшего на него ночью.
Но и сюрикен, который метнула в него Тикко, — тоже оружие ниндзя. Возможно, между ними больше общего, чем она говорит… Фрэнк хотел немного получше узнать Тикко, прежде чем открывать ей все, что им было известно.
— Так что с той посылкой, о которой ты говорила? — напомнил он.
Тикко печально покачала головой.
— Мы с отцом возились в саду, когда почтальон принес посылку, адресованную отцу. Мы тут же ее вскрыли. Внутри была шкатулка, обтянутая шелком, с какой-то японской символикой на крышке, нарисованной красным и белым. Сначала я решила, что это подарок…
Чем дальше она рассказывала, тем более несчастным становилось выражение ее лица.
— Но отец повел себя так, будто ему в руки дали ядовитую змею. Он не произнес ни слова. Просто ушел в дом и унес шкатулку. С тех пор я ее не видела. Мы даже не говорили о ней. Тогда, взглянув отцу в лицо, я поняла, что лучше не упоминать об этом происшествии.
— Ты уверена, что посылку прислал твой дядя? — спросил Фрэнк.
— Да. Там была записка. Отец забыл ее на столе на кухне, а я прочитала.
— И что там было написано? — От нетерпения Джо даже наклонился вперед.
— Дядя просил отца спрятать шкатулку в надежном месте и открыть ее только в случае его смерти.
Фрэнк и Джо переглянулись. Это мрачное поручение приобретало теперь новый смысл.
— Как ты думаешь, ты могла бы найти эту шкатулку? — спросил Фрэнк. — В ней может заключаться объяснение всего, что происходит.
— Сомневаюсь, что отец скажет мне, где она, — пожала плечами Тикко. — Но я могу и сама поискать…
— Прекрасно! — Фрэнк улыбнулся: наконец-то дело сдвинулось с мертвой точки. — Еще я хотел бы осмотреть дом мистера Ватанабэ. Если повезет, мы можем обнаружить там какие-нибудь улики. — Он взглянул на девушку. — Ты могла бы отвести нас туда, Тикко?
— Конечно, — сразу согласилась она. — У меня есть ключ, и отец сам просил меня зайти туда. Мне будет приятно, если вы пойдете со мной, тем более — после всех этих ужасов…
— Мне показалось, что ты и сама можешь неплохо за себя постоять, — заметил Джо, выдергивая сюрикен из стены.
— Просто я знаю несколько приемов. — Тикко улыбнулась. — Это отец научил меня метать сюрикен.
Спрятав найденное ими письмо сенсея вместе с его настольным календарем, братья повели Тикко к машине. Все втроем они сели в фургон и направились к окраине Бейпорта, где жил мистер Ватанабэ.
Дом сенсея, стоявший на высоком холме, скрывали высокие ели. Это был небольшой, в два этажа, каменный коттедж. Отполированные временем и непогодой стены блестели как серебро на фоне вечнозеленых деревьев.
— Как здесь красиво! — зачарованно произ несла Тикко, когда Фрэнк остановил машину. — Это напоминает мне Японию. Я думаю, именно поэтому дядя Сеино поселился здесь.
— Я ужасно хотел бы побывать в Японии, — признался Фрэнк. — Пол, наверное, привезет много фотографий…
— Пол? — Тикко вопросительно взглянула на него.
Пока они шли к дому, братья рассказали девушке о Поле и предстоящем матче, победитель которого будет награжден поездкой в Японию. Они внимательно следили, какое впечатление это произведет на Тикко, но единственной ее реакцией был вежливый интерес.
Девушка открыла дверь своим ключом. Но, переступив порог, братья увидели, что их снова опередили. В доме мистера Ватанабэ, как и в офисе, все было перевернуто вверх дном.
— Значит, в спортзале они не нашли того, что искали, — сквозь зубы процедил Фрэнк, и они с Джо принялись осматривать разгромленный дом.
— Бедный дядя Сеино, — произнесла Тикко, сокрушенно оглядывая гостиную.
Она подошла к каминной полке и с грустью посмотрела на осколки слоновой кости на полу. Присев на корточки, девушка собрала их и подошла к братьям.
— Это была очень красивая статуэтка воина самурая, вделанная в шар из слоновой кости, — объяснила она. — Вроде корабликов в бутылке, но гораздо более тонкая работа. Это чуть ли не единственная вещь, которую дядя привез из Японии. В тот день, когда сгорел его дом, он как раз носил ее в магазин на оценку. — В глазах Тикко показались слезы. — Она избежала гибели в огне — и вот что с ней случилось!
Братья не знали, что сказать. Джо покачал головой.
— Мне так жаль… — помогая Тикко собрать осколки, пробормотал Фрэнк.
Через внутренние двери Джо вышел в сад.
— Вот, наверное, как они проникли в дом, — с досадой бросил он. — Удивительно, что они вообще дали себе труд воспользоваться дверью — почему бы просто не проломить стену?
Джо присел на корточки и обследовал дверной косяк. Замок был выбит ломом. Из косяка торчали выломанные доски; на одной из них Джо кое-что заметил.
Он наклонился еще ближе и осторожно снял кусочек черной ткани размером с монетку, на котором был изображен какой-то затейливый красно-белый узор.
— Взгляни-ка сюда, — позвал Джо Тикко.
— Это он! — воскликнула Тикко. — Это тот же знак, что был на шкатулке, присланной дядей!..
— Где-то я видел его раньше… — Фрэнк нахмурился, пытаясь вспомнить. — Ну конечно — в книге о международной преступности!
— О международной преступности? — недоверчиво переспросила Тикко.
Фрэнк помрачнел.
— Это, можно сказать, визитная карточка — знак «Якузы», одной из самых опасных группировок японского преступного мира.
ДЕЛО СТАНОВИТСЯ ОПАСНЫМ
— Этого не может быть! — в ужасе вскричала Тикко. — Мой дядя порядочный человек, а не какой-нибудь бандит!
— Но это означает, что между ним и «Якузой» есть какая-то связь, — внимательно глядя на клочок ткани, произнес Фрэнк.
— Ты что, считаешь, мой дядя — гангстер?
— Не знаю, что и думать, — признался Фрэнк. — Похоже на то, что мистер Ватанабэ каким-то образом перешел дорогу «Якузе» и скрылся от них вместе с той шкатулкой. Может быть, теперь они наконец его настигли…
— Не верю, не верю! — отчаянно трясла головой Тикко. — «Якуза», ниндзя… Может, вы просто начитались комиксов?
— Ничего подобного! — возразил Джо. — Всем известно, что гангстерам всегда нужны наемные убийцы, действующие без лишнего шума.
— Ни за что не поверю, что в таком городке, как Бейпорт, могут орудовать ниндзя! — не отступала девушка.
— Хорошо, давайте обратимся к единственному имеющемуся у нас вещественному доказательству, — предложил Фрэнк, держа в руках кусочек черного шелка. — На нем тот же знак, что и на шкатулке, которую сенсей прислал твоему отцу, — знак «Якузы». Сенсей не хотел, чтобы эту шкатулку кто-нибудь увидел. Я не хочу сказать, что твой дядя преступник, но те ребята, которые напали на него, судя по всему, таковыми являются.
Тикко посмотрела на Фрэнка и глубоко вздохнула.
— Извини, — сказала она. — Ты прав насчет этого знака. Мы действительно столкнулись с чем-то очень серьезным — и очень опасным.
— Ну, по крайней мере, одну загадку мы разгадали, — произнес Джо. — Теперь мы знаем, почему сенсей был так обеспокоен прошлой ночью. Такой противник, как «Якуза», — это не шутки.
Тикко в задумчивости закусила губу.
— В нашей семье никогда даже не говорили о таких вещах, — произнесла она. На ее лице появилось решительное выражение. — Если я хочу помочь дяде, я, наверное, должна больше узнать о преступном мире Японии. Пожалуйста, расскажите мне об этом! — И она села на диван. Фрэнк пожал плечами.
— «Якуза» — одна из группировок японской мафии. Она ведет свою историю от древнего тайного общества, поэтому у нее много всяких ритуалов и обычаев. Власть и послушание — вот что для членов «Якузы» превыше всего.
— Звучит как девиз какой-нибудь тайной организации школьников, — попыталась пошутить Тикко.
— Есть некоторая разница. — Вид у Фрэнка был мрачный! — Члены «Якузы» — безжалостные убийцы. Деньги для них не так уж важны—только в том случае, когда они дают власть. Если ты, пусть невольно, перешел дорогу одному из них — тебе не жить.
Тикко побледнела.
— Это может объяснить то, что произошло с моим дядей, да? — проговорила она.
— И еще кое-что… — продолжал Фрэнк. — Членов «Якузы» легко узнать по татуировке в форме такого же знака. Если увидишь кого-нибудь с такой татуировкой, знай: это — один из них.
Тикко сосредоточенно нахмурилась.
— Итак, вы считаете: те, кто напал на дядю, члены этой группировки? — еще раз уточнила она.
— Они или сами члены «Якузы», или посланы ею, — подтвердил Фрэнк. — Только так можно объяснить появление этого клочка.
— Мне кажется, нужно все здесь осмотреть. Может быть, тогда нам станет понятно, что они искали. — С этими словами Джо вышел из комнаты.
Все втроем они принялись за методичный осмотр дома. Тикко отправилась на второй этаж, а братья взялись за первый. Минут через сорок Джо остановился и, качая головой, жалобно произнес:
— Было бы неплохо, если бы мы хотя бы знали, что ищем.
— Эй, посмотрите-ка! — раздался в это время сверху голос Тикко. В руках у нее была какая-то папка.
Сбежав по лестнице, девушка открыла папку, в которой оказалось несколько газетных вырезок. Братья склонились над бумагами.
— «Японская фирма финансирует чемпионат штата Джорджия по карате», — читал Фрэнк. — «Компания „Отеман“ помогает Массачусетсскому обществу восточных единоборств»… — Он пролистал остальные вырезки. — Делавар, Флорида… — практически все восточное побережье…
— Он начал собирать их несколько месяцев назад, — заметил Джо.
— Все заметки касаются соревнований по карате, организованных компанией «Отеман». — И Фрэнк указал на фотографию улыбающегося Хиро Танаки, президента компании. — Может быть, таким образом сенсей собирал информацию о лучших каратистах в регионе?.. Да нет, — тут же покачал он головой, — ведь самый перспективный ученик занимается как раз у мистера Ватанабэ, это Пол Пирсон… — Фрэнк нахмурился. — Если, конечно, он еще будет выступать.
— Может быть, дяде Сеино станет лучше… — печально произнесла Тикко.
— Будем надеяться, — вздохнул в ответ Фрэнк. — Для Пола будет настоящим ударом, если он упустит шанс поехать в Японию, не говоря уж о том, чтобы поставить на место Кейта Оуэна.
— А что, этот Кейт плохо владеет карате? — поинтересовалась Тикко.
— Карате он владеет хорошо, а вот правила ми — плохо, — отозвался Джо. — Конечно, если он начнет мухлевать, ты можешь вызвать его на дуэль на сюрикенах…
Тикко засмеялась и, вытащив из сумки сюрикен, встала в боевую позицию.
— О, это я могу! Да еще как!..
Фрэнк тоже засмеялся. Чем ближе он узнавал Тикко, тем больше она ему нравилась. Он решил показать девушке письмо, которое они нашли в кабинете сенсея.
— Тикко, — спросил Фрэнк, — ты хорошо помнишь японский язык?
— Давно не практиковалась, но вообще-то нормально. А почему ты спрашиваешь?
— Перед тем как ты появилась в кабинете мистера Ватанабэ, мы успели обнаружить вот это. — И он осторожно развернул бумагу, которую они нашли приклеенной к нижней стороне стола сенсея. — Я думаю, что для нас очень важно прочитать это письмо. Кроме того, твой дядя делал много пометок в своем настольном календаре, и тоже по-японски. Я оставил календарь в машине.
— Я рада, что могу хоть чем-то помочь, — ответила Тикко.
— И не забудь о шкатулке! — напомнил Джо.
— О, ни в коем случае, — заверила Тикко. — Я понимаю, как важно выяснить, что в ней было.
— Хорошо. Теперь, я думаю, нам нужно сообщить обо всем этом разгроме в полицию. — Джо направился к телефону.
Фрэнк с сосредоточенным и задумчивым видом продолжал созерцать разоренную гостиную. Его взгляд остановился на взломанной двери.
— Кона Райли, пожалуйста, — говорил в трубку Джо. — Это Джо Харди, у нас тут опять происшествие…
Кон быстро подошел к телефону. Джо объяснил ему, что случилось, и братья вместе с Тикко вернулись к фургону.
— Вы подбросите меня обратно к спортзалу? — попросила Тикко. — Я оставила там свою машину.
— Разумеется, — кивнул Фрэнк. — А по дороге заедем в одно место…
Он остановил машину у пункта ксерокопирования и зашел внутрь. Через минуту он вернулся.
— Я сделал копию с письма и с некоторых страниц календаря, на всякий случай, объяснил Фрэнк. Оригиналы он протянул Тикко со словами: — Удачи тебе!
Попрощавшись с Тикко, Джо взглянул на часы.
— Ой, мы же пятнадцать минут назад должны были встретиться с Четом в кафе!
— В мамином отсутствии есть свои положительные стороны, — заметил Фрэнк. — Мы уже побывали во всех бейпортских ресторанах.
— А для Чета это просто праздник, — засмеялся в ответ Джо.
По дороге Джо позвонил из машины в больницу. Состояние мистера Ватанабэ не изменилось.
— У меня даже аппетит пропал, — признался Фрэнк. — Надеюсь, Тикко обнаружит что-нибудь во всех этих иероглифах, которые она взялась перевести. Пока мы, надо признаться, мало чего добились, — упавшим голосом добавил он.
— Да, сплошные тайны, анонимные угрозы и клочок черного шелка, — согласился Джо. — Может быть, посоветоваться с отцом, как ты думаешь?
— Обязательно… если встретимся с ним в ближайшие дни. — Фрэнк улыбнулся, но улыбка быстро исчезла с его лица. — По-моему, у отца очень много работы с этим делом по ограблению складов боеприпасов.
Они припарковали машину.
— Лично я в данную минуту собираюсь поработать над гамбургером и жареной картошкой.
— Давай, вперед! Кто войдет последним, тому платить!
Ребята выпрыгнули из машины и наперегонки побежали к дверям. Чет Мортон сидел сгорбившись в дальнем углу, допивая свою содовую.
— Наконец-то наши доблестные сыщики нашли время для старого приятеля, — добродушно проворчал он.
— Привет, Чет! Не обиделся?
— Вовсе нет, — покачал головой Чет. — Мне интересно, как идет дело, которым вы сейчас занимаетесь. Я хочу знать все подробности…
Братья сели за столик и заказали по чизбургеру.
— Ну, давайте рассказывайте, — тормошил братьев Чет. — Я слышал, что случилось с мистером Ватанабэ. Ни за что не поверю, что вы не пытаетесь выяснить, кто это сделал… — Он покачал головой. — Жаль, что я не пошел вчера с Джо: тогда бы им нас не одолеть! — Коренастый, крепкий Чет не раз помогал братьям Харди в трудную минуту.
— Спасибо, Чет. Но чтобы справиться с теми ребятами, вряд ли хватило бы даже нас троих.
Официантка принесла чизбургеры и картошку. За обедом Фрэнк посвятил Чета в ход дела, умолчав только о «Якузе». У него не было оснований не доверять другу, но Фрэнк не хотел впутывать Чета в эту неприятную историю. Объяснив в общих чертах, что к чему, он перешел к главному:
— Как ты думаешь, каковы шансы Пола на победу в полуфинале?
— Он, без сомнения, лучший каратист в округе. Пол попадет в финал, это точно, и тогда пока жет Кейту Оуэну, что такое настоящее карате! Надеюсь, Пол не растеряется без поддержки сенсея. Кейт может быть очень опасен… — Чет поставил локти на стол. — Впрочем, чего ждать от парня, у которого такое странное хобби!
— А какое у него хобби? — поинтересовался Фрэнк.
— Он собирает оружие. Однажды я видел у него одну штуку, вроде ножа с пятью лезвиями. Не хотел бы я иметь дело с таким парнем, как он…
— Не думаешь же ты, что Кейт собирается накинуться на Пола с самурайским мечом прямо на ринге? — засмеялся Джо.
Но Фрэнк был серьезен.
— Меня больше волнует, что будет после матча, — сказал он. — Если Пол победит Кейта, тот вполне может напасть на него потом…
На следующий день братья снова встали рано. Пока Джо мыл посуду после завтрака, Фрэнк позвонил в больницу.
— Все по-прежнему? — спросил Джо, взглянув на брата. — Слушай, знаешь что? Пойдем-ка поговорим с отцом!
Они вошли в кабинет отца, где Фентон Харди в мрачном расположении духа изучал донесения по делу ограбления арсеналов.
— Журналисты подняли жуткий шум вокруг этих взломщиков, — сказал Фрэнк.
— Подожди, они еще достанут список похищенного… — Фентон Харди указал на один из листков бумаги, лежащих перед ним. — Бандиты похитили тысячи ручных гранат и полуавтоматических винтовок, плюс амуниция. Они вооружены лучше, чем любое полицейское подразделение, которое могут выслать на борьбу с ними. — Мистер Харди явно был недоволен тем, как двигалось дело. — Вы что-то хотели? — спросил он у сыновей.
— Да, папа. Воспользоваться твоей библиотекой. Нам нужна информация о клане «Якуза». — Фрэнк стал просматривать заголовки книг.
— Сначала ниндзя, теперь «Якуза»… — проворчал Фентон Харди.
— Ты о них что-нибудь знаешь? — спросил отца Джо.
— Я, конечно, слышал о них, — начал Фентон, — но, слава Богу, никогда не сталкивался. Почему бы вам не пойти в редакцию «Бейпорт Тайме» и не поговорить с Джимом Лао? Дальний Восток — его тема, и если кто-то знает что-то о «Якузе», так это он.
Фрэнк отложил книгу, которую листал.
— Отличная идея, отец! — воскликнул он. — Джо, пошли!
Ведя машину по городу, Фрэнк то и дело посматривал в зеркало заднего вида.
— Похоже, у нас сопровождение, — заметил он наконец.
Фрэнк дважды повернул направо, но маленький серый автомобиль, шедший за ними, не отставал.
— Ладно, по крайней мере, это не ниндзя, а просто два каких-то парня в черных очках, — попытался пошутить Джо.
Движение на центральных улицах города было оживленным, и Фрэнк повел машину извилистым маршрутом по боковым улочкам, чтобы отвязаться от «хвоста». Они неуклонно двигались в сторону набережной, пока наконец Джо не забеспокоился:
— Ты что, хочешь, чтобы они поймали нас в заливе?
— Я знаю, что делаю, — заверил брата Фрэнк, виртуозно ведя машину по лабиринту узких улиц.
Вдруг он резко свернул влево и затормозил за мусорной свалкой. Их преследователи, не заметив этого маневра, скрылись в конце улицы.
— Чистая работа, — восхищенно заметил Джо.
Фрэнк усмехнулся и завел мотор. Но когда они выезжали на мостовую, серая машина появилась снова. Резко затормозив, она развернулась, перегородив ребятам дорогу. Из машины выскочил водитель и, размахнувшись, швырнул что-то в ветровое стекло фургона. На мгновение братья увидели его руку с татуировкой в виде извивающейся красно-черной змеи… В следующую секунду их лобовое стекло оказалось покрытым слоем кроваво-красной краски.
СТРЕЛЬБА ПО МИШЕНИ
Фрэнк быстро опустил боковое стекло и выглянул наружу: сквозь клейкую красную краску на лобовом стекле ничего не было видно.
Серый седан набирал ход. Джо выпрыгнул из машины и стремительно помчался за ним; но когда Фрэнк вышел, он увидел, что его брат, пробежав с полквартала, отказался от преследования. Серый автомобиль, завернув за угол, скрылся из виду.
— Кто это такие, черт возьми?! — воскликнул Джо, вернувшись к брату. — Так нам напакостить, когда мы уже считали, что избавились от них! — Он сокрушенно посмотрел на ветровое стекло.
Фрэнк достал из багажника бумажные салфетки и средство для очистки стекол и начал счищать с фургона красную пленку.
Джо присоединился к брату.
— Что, интересно, это было? Краска из баллончика?
— Что-то вроде этого, но более хитрое, — сказал Фрэнк. — Клянусь, это самая убедительная «кровь», какую я видел в жизни.
— Ну да. Они хотели сказать, что в следующий раз может пролиться наша… Намек понят, — говорил Джо, соскребая краску со стекла.
Фрэнк был мрачен: дела шли хуже некуда. Не хватало им нападения на мистера Ватанабэ — теперь преступники, похоже, подступаются к ним с Джо. Правда, на этот раз они оставили зацепку…
— Ты обратил внимание на руку того типа? На ней была татуировка!
Джо кивнул.
— Да, змея, ужасно длинная. Она шла от указательного пальца до самого локтя, а может быть, и дальше. Ярко-красная с черным.
Братья посмотрели друг на друга.
— Я думаю, наша догадка насчет «Якузы» подтверждается… — проговорил Фрэнк.
Они наконец закончили очистку стекла; можно было ехать дальше.
— Давай найдем Джима Лао и посмотрим, подтвердит ли он наши предположения.
Настроенные как никогда решительно, ребята вернулись в центр города и не без труда припарковали машину у здания «Бейпорт Тайме».
Они оказались в обычном хаосе, царящем в любой редакции, где стоят десятки столов, а репортеры говорят по телефону, работают на компьютерах, стучат на машинках. Стол Джима стоял в самом центре огромного зала. При виде братьев Харди журналист улыбнулся.
— Вам повезло, что застали меня здесь, — сказал он. — Я должен был ехать в одно маленькое островное государство для сбора материалов по делу о коррупции, но поездка сорвалась. Как поживает Фентон? И чем я могу помочь юным бейпортским детективам?
Фрэнк объяснил ему, что их интересует любая информация о «Якузе».
— Что, например, вы скажете вот об этом? — спросил Фрэнк, доставая из конверта клочок шелка, обнаруженный ими на сломанном дверном косяке в доме мистера Ватанабэ.
— «Киншасу», — уже без улыбки проговорил Лао. — Это их символ. — Он положил кусочек ткани на свой стол. — «Якуза» — это огромная организация, в ней много кланов; говорят, около двадцати. В свое время мне приходилось сталкиваться с десятью или двенадцатью из них. У каждого клана свой «семейный бизнес». Но эти ребята, — он провел кусочком шелка по столу, — принадлежат к одному из двух или трех самых могущественных кланов «Якузы» — «Киншасу».
— И какой у них «семейный бизнес», как вы это называете? — спросил Фрэнк.
— Контрабанда, — последовал краткий ответ. — Члены «Киншасу» кичатся своей ловкостью во всем, что касается подкупа таможенных чиновников, нелегального перехода через границу, маскировки самых опасных вещей под самые невинные… Вполне возможно, что сейчас они компьютеризировали свой бизнес, а авиалинии и списки фрахтовщиков занесены в банк данных.
— Вы шутите! — недоверчиво воскликнул Джо.
— Ничуть. Это как огромная игра в «Колечко, колечко, выйди на крылечко». — Лао усмехнулся. — Предположим, «Киншасу» нужно доставить такое «колечко» — иначе говоря, партию наркотиков — из Кореи в Штаты. Свои люди в доках проведут ее, скажем, под видом игрушек. — Он на секунду задумался. — Груз отправляют в Сингапур, где тамошний агент позаботится о том, чтобы ящики попали в Балтимор или Бейпорт. Наши таможенники будут искать груз наркотиков из Кореи и не обратят внимания на ничем не примечательные ящики из Сингапура, тем более что по документам в них теперь значатся книги или спортивная одежда.
— Невероятно! — произнес Джо.
— Вы знаете что-нибудь о деятельности «Якузы» в нашей стране? — спросил Фрэнк.
— Последние лет десять ходят какие-то слухи… Возможно, у «Киншасу» есть свои люди в больших портах — Новом Орлеане, Нью-Йорке, Чикаго, Балтиморе, Филадельфии… А может быть, даже и в Бейпорте: ведь он стоит на атлантическом побережье, совсем близко к Нью-Йоркской гавани… Но все это только слухи. Кто-то бдительно следит за тем, чтобы они не перерастали в неоспоримые факты.
Лао вызвал какой-то файл на своем компьютере.
— Это материал относительно одной давней истории, который я еще не успел стереть. — Он несколько раз нажал клавишу поиска; каждый раз под заголовком «Якуза» появлялась какая-то информация. — Сами видите, все это только слухи. Ничего достоверного; ничего, что я мог бы напечатать.
— Большое спасибо, что потратили на нас столько времени, — поблагодарил журналиста Фрэнк. — Вы нам очень помогли.
— А вы не хотите рассказать, для чего вам все это? — поинтересовался Лао. — И откуда у вас этот кусочек шелка?
Фрэнк покачал головой.
— В свое время мы предоставим вам сенсационный материал, — пообещал он. — Но только когда у нас на руках будут доказательства. А пока чем меньше будет сказано об этом — тем лучше.
— Понимаю, — кивнул Лао.
Они попрощались, и братья направились к своему фургону. Выходя из редакции, они столкнулись с Полом Пирсоном.
— Что случилось? — спросил Джо.
— Я был в больнице, но к сенсею меня не пустили. И на обратном пути заметил ваш фургон… Мне нужно с кем-нибудь поговорить!
И Пол протянул Фрэнку какой-то конверт, из которого тот вытащил листок бумаги.
— Гм-м… — протянул Харди-старший, пробежав листок глазами. — Анонимное письмо! Похоже, наши приятели из «Якузы» снова взялись за дело.
Он протянул письмо Джо. Оно было составлено из слов, вырезанных из газет и журналов.
— «Скучаешь по своему сенсею? Если выйдешь на ринг в пятницу, станешь его соседом по палате», — прочитал Джо. — Очень мило, — саркастически заметил он, отдавая листок обратно. — И когда ты это получил?
— Его подсунули под входную дверь, — ответил Пол. — Я не понимаю, что это должно значить?
— Главное, чтобы это не расстроило тебя перед матчем. — Фрэнк похлопал друга по плечу. — Спасибо, что принес его нам. Может быть, это письмо нам поможет, хотя я не думаю, что отправитель оставил отпечатки пальцев…
- Или обратный адрес, — улыбаясь, добавил Джо.
— Не знаю, что можно из этого почерпнуть, — сокрушенно покачал головой Пол.
— Несмотря на то что все письмо составлено из вырезанных из газет слов, оно все же может оказаться нам полезным, — возразил Джо. — Мы как-то раскрыли одно дело только благодаря тому, что нашли журнал, откуда были вырезаны слова в таком вот письме.
— Как вы это сделали? — заинтересовался Пол.
— Ну, знаешь, ведь печатные шрифты — это как следы ног или даже отпечатки пальцев: одинаковых нет. Иногда, чтобы придать книге или журналу необычный вид, издатель пользуется уникальным шрифтом. У нас в руках оказалась записка с требованием выкупа, и вырезанные слова вывели нас на единственного человека, у которого могли быть журналы, напечатанные таким шрифтом. Это был торговец антиквариатом, и у него нашлись старинные журналы, в которых заглавные буквы выглядели именно таким образом.
— Но как вы его нашли? — Пол не знал, что ему делать — сомневаться или восхищаться.
— В Бейпорте есть один эксперт, который занимается такими делами, — объяснил Джо. — Он старик, бывший печатник, его зовут Чарльз Харрис. Харрис всю жизнь увлекался шрифтами, у него их целая коллекция. Мы показали ему письмо, и он сразу узнал шрифт… Покопался в своих ящиках и нашел у себя такой же.
— Ну и ну! — Пол был поражен. — И вы думаете, старый Чарли Харрис сможет сказать что-нибудь по поводу этой маленькой любовной записочки?
— Сможет, если в этих шрифтах есть что-нибудь необычное, — уточнил Фрэнк.
Он положил письмо на капот фургона и вместе с Полом взялся за его внимательное изучение… А Джо тем временем прислонился к машине и, чтобы не скучать, принялся разглядывать облака.
Вдруг он прищурился. На крыше здания рядом со стоянкой что-то двигалось… точнее, не что-то, а кто-то! Темный силуэт вырисовывался на фоне ясного неба; казалось, что человек одет во все черное. Джо мысленно посмеялся над собой — ему уже повсюду мерещатся ниндзя!
Тут человек на крыше поднял что-то к плечу. У Джо было одно лишь мгновение, чтобы понять, что это арбалет!
С криком «ложись!» он бросился к брату и Полу, которые не успели даже обернуться. Краем уха Джо уловил свист стремительно приближавшейся к ним стрелы…
ГРЯЗНАЯ ИГРА
Стрела пролетела прямо над головой Джо, так близко, что он почувствовал движение воздуха, возникшее при ее полете, и вонзилась в борт фургона в тот самый момент, когда трое мальчиков плашмя упали на тротуар.
В следующее мгновение братья вскочили на ноги.
— На крышу! — крикнул Джо, указывая наверх.
Братья побежали вдоль стоянки. Через плечо Фрэнк крикнул Полу:
— Спрячься за фургоном!
Они были совершенно незащищены, и если человек на крыше выстрелит еще раз…
Добежав до пожарной лестницы, Джо подпрыгнул и схватился за нижнюю ступеньку. Фрэнк последовал за ним, железные перекладины загремели под их ногами…
Добравшись до крыши, братья поползли по-пластунски, чтобы не стать мишенью очередного выстреле. Вскочив на ноги, они оказались лицом к лицу с… пустотой.
— Здесь никого нет, — произнес Джо, не веря своим глазам.
Единственным укрытием на крыше могла бы служить небольшая будка, которая вела внутрь здания, на лестницу. Братья обошли ее кругом, но никого не обнаружили.
Джо погромыхал ржавой цепью и замком, висевшим на двери.
— Здесь он не мог уйти, — сказал он.
— И по пожарной лестнице тоже, раз по ней поднимались мы, — добавил Фрэнк. — Тогда где же он?
— Наверное, спустился с другой стороны, — вздохнул Джо.
— Давай посмотрим, не оставил ли он каких-нибудь следов? — предложил Фрэнк, оглядывая крышу.
Самого стрелка из арбалета Фрэнку обнаружить не удалось, но все же его труды были вознаграждены. С одной стороны рубероидная крыша размягчилась на солнце, и на ней отпечатались следы. На отпечатках были ясно видны какие-то точки и кружки — они были похожи на следы спортивной обуви.
— Во что он был одет? — спросил Фрэнк, вслед за Джо спускаясь по пожарной лестнице вниз, к стоянке.
— Точно не знаю — он стоял против солнца, — отозвался Джо, — но, по-моему, весь в черном.
— Еще один ниндзя? В кроссовках? — Фрэнк нахмурился.
— И к тому же он ведет грязную игру, — добавил Джо.
Они подошли к фургону, где Пол рассматривал арбалетную стрелу.
— Такое впечатление, что стреляли с близкого расстояния, — сообщил он подошедшим братьям. — Что за лук у этого парня! Ведь он был довольно далеко…
Джо мрачно улыбнулся.
— Арбалет, — объяснил он, — и помощнее, чем те, которые были у нас во время летних соревнований.
Фрэнк взглянул на стрелу.
— Стандартное охотничье снаряжение, — заметил он. — Такую стрелу можно купить в любом спортивном магазине. Тем не менее хотел бы я взглянуть на сам арбалет. Могу поспорить, что он не такой уж обыкновенный.
— Ладно, ребята, мне пора идти, — вдруг спохватился Пол. — Да, приключение было что надо…
— Эй, Пол! — остановил его Джо. — Так как все-таки насчет матча?
— Не думаете же вы, что им удалось меня запугать? — вопросом на вопрос ответил Пол. — Ну, пока! — Он махнул рукой и зашагал по улице.
Фрэнк задумался.
— Помнишь, что ты сказал, когда мы спускались, Джо? — обратился он к брату. — Насчет грязной игры? Как ты думаешь, кто из наших знакомых способен на это?
Джо нахмурился.
— Тот, у кого есть странная коллекция — коллекция оружия! — Он вскочил в фургон.
Фрэнк сел на водительское место.
— Я все-таки не могу себе представить, что Кейт способен убить человека, который мешает ему достичь цели, — сказал он.
— Во всяком случае, мне кажется, настало время задать ему пару вопросов… — Джо снял трубку автомобильного телефона. — Заводи машину, Фрэнк. А я пока узнаю, где он живет.
Ему пришлось сделать несколько звонков, чтобы выяснить адрес Кейта, но через пару минут они были уже в пути. Фрэнк вел машину, а Джо исполнял обязанности штурмана.
— Я начинаю сомневаться, что мы правильно делаем, что едем к нему, — покачал головой Фрэнк, когда они сворачивали с Фарнинг-авеню. — Зачем Кейту Оуэну в нас стрелять?
— Я вовсе не утверждаю, что он стрелял в нас, — возразил Джо.
— Ты хочешь сказать, он целился в Пола, чтобы тот наверняка не смог участвовать в соревнованиях в пятницу? — с сомнением произнес Фрэнк.
— Вполне возможно, что он целился рядом с Полом. — Джо прищурился. — Помнишь, как было дело? Я повалил вас на землю, и стрела пролетела прямо над моей головой. Думаю, тот, кто стрелял, целился точно между вами — в бумагу которую вы изучали.
— Так мы имеем дело с бумагоубийцей! — усмехнулся Фрэнк. — Или ты все же считаешь, что стрела предназначалась Полу?
— Возможно, Кейт пытается запугать Пола, чтобы иметь психологическое преимущество в матче, — предположил Джо.
— Ну что ж, сейчас мы постараемся это выяснить, — заключил Фрэнк, останавливая машину у большого бело-зеленого дома.
Гараж возле дома снаружи выглядел совершенно обычно, но через открытую дверь братья увидели, что Кейт превратил его в тренировочный гимнастический комплекс. На стене в глубине помещения красовалось всевозможное оружие: старинные мечи, мачете, дуэльные пистолеты и даже южноамериканские трубки для метания ядовитых стрел. Арбалета в коллекции не было.
— О, да это никак знаменитые детективы Харди! — ухмыляясь, произнес Кейт, когда Фрэнк и Джо вошли в гараж. — Читал, читал о ваших подвигах… Небось опять расследуете какое-то сногсшибательное преступление? У кого-нибудь кот загулял или что-то в этом роде? — Говоря это, он не прекращал делать приседания.
— Сейчас мы занимаемся делом, в котором ты мог бы нам помочь, — ответил Фрэнк, стараясь держать себя в руках.
Кейт молча повернулся к братьям спиной и подошел к штанге.
— Кейт, что ты делал сегодня днем? — поинтересовался Джо. Он не сводил глаз с пустого крюка на стене — здесь вполне мог бы висеть арбалет.
— Вот что, — выдохнул Кейт, поднимая штангу. — Я весь день тренировался. Видишь ли, я намерен в пятницу растереть в порошок этого салагу Пирсона.
— Ты так уверен, что выйдешь в финал? — спросил Фрэнк.
Кейт опустил штангу.
— Лучше не зли меня. Я уверен даже, что одержу победу!
— Похоже, что на самом-то деле ты боишься Пола, — подзадорил его Джо.
— Раньше я действительно считал его серьезным противником, но теперь об этом нечего беспокоиться — посмотрите на его тренера. Строил из себя самого крутого каратиста, а сам не смог даже защитить себя, когда кто-то вломился в спортзал. И вы думаете, я стану бояться ученика этого неудачника?
Фрэнк почувствовал, как кровь бросилась ему в лицо. Какое право имеет это ничтожество, человек, который использует приемы карате, чтобы избивать людей, говорить такое о сенсее?! В одном мизинце мистера Ватанабэ больше духа карате, чем Кейт сможет набраться за всю свою жизнь.
— Ах, да! Ты ведь тоже из учеников мистера Ватанабэ! — Кейт мерзко захихикал.
Фрэнк побледнел от гнева и сделал шаг вперед.
— Кажется, я задел ваши чувства, сэр? — продолжал издеваться Кейт. — Может быть, желаете сразиться на мечах? Или предпочитаете поиграть в классики?
— Я предпочитаю соревнование в стрельбе из лука. — Фрэнк снова отступил назад.
Кейт неожиданно повернулся к ним спиной.
— Так отправляйтесь играть в Робин Гуда куда-нибудь в другое место.
— Ну что ж, тогда пока! — произнес Джо, и братья пошли к своему фургону.
Пока они ехали домой, Фрэнк успел успокоиться. Мистер Харди учил своих сыновей не поддаваться на грубые провокации вроде тех, что они сейчас услышали, и не позволять им выбить себя из колеи. Джо включил погромче радио, и братья принялись во все горло подпевать певцу… «Это лучший способ выпустить пар», — подумал Джо.
В этом шуме они едва не пропустили телефонный звонок. Джо схватил трубку; Фрэнк тем временем выключил радио.
— Джо, это Тикко, — раздалось в трубке. — Я сейчас у дяди, только что закончила перевод. Вы можете приехать?
— Едем!
Через восемь минут братья Харди были у дома сенсея. Тикко ждала их в гостиной.
— Здесь я не нашла ничего интересного, — сказала она, указывая на календарь, — хотя мне пришлось немало поломать голову. Сначала мне показалось, что это просто какая-то белиберда: таких слов в японском языке нет. И только когда я прочла эти слова вслух, стал появляться какой-то смысл. — Она протянула ребятам листок с иероглифами. — Вот этот иероглиф означает «король», следующий — «могила»…
— Король и могила! — Фрэнк склонился над листком. — Если прочитать по-английски — город Кингсбари! Что там еще?
— Редклиф, Ривертон… Вот весь список, — Тикко протянула ему другой листок бумаги. — Это просто названия городов, расположенных вдоль восточного побережья…
— Зачем ему понадобилось переводить их? — удивился Джо.
— Кто знает? — пожала плечами Тикко. — Может быть, собирался писать в Японию друзьям, которые хотели приехать сюда, или что-нибудь еще. Это не главное… А вот что действительно важно!
Девушка протянула ребятам письмо, которое они нашли с обратной стороны стола сенсея, вместе с переводом. Ее лицо казалось спокойным, но листки у нее в руке дрожали.
Джо взял перевод и быстро пробежал его глазами.
— Это наверняка подделка! — воскликнул он, еще не закончив читать.
— Нет. Письмо, которое вы мне дали, совершенно точно написано моим дядей. Как мы все обманывались! — Тикко с трудом сдерживала слезы.
Джо молча протянул перевод Фрэнку. Его брат всегда так уважал мистера Ватанабэ! Какова будет его реакция?..
Уважаемые коллеги,
Я, нижеподписавшийся Сеино Ватанабэ, сенсей, настоящим документом даю обет служить могущественному клану «Якузы» «Киншасу» и торжественно клянусь исполнять обязательства, возложенные на меня «Киншасу».
Я удостоверяю это своей подписью, несущей в себе честь моего рода и звания сенсея, — Сеино Ватанабэ.
Не поднимая головы, Фрэнк смял листок в руках. Это неправда! Как может их сенсей быть членом банды безжалостных преступников?
Мальчик сильнее сжал в кулаке комок бумаги. Неужели мистер Ватанабэ — убийца?..
МИСТЕРА «ХОРОШИЙ ЧЕЛОВЕК» БОЛЬШЕ НЕТ
Фрэнк швырнул скомканный листок на стол.
— Этому должно быть какое-то объяснение, — медленно произнес он.
— Конечно. — Голос Тикко был таким же ледяным, как и выражение ее лица. — Мой дядя, такой уважаемый и такой могущественный, живший в прекрасном доме в самом престижном районе Токио, получил все это в награду за то, что был убийцей.
— Подожди, Тикко, — прервал ее Джо. — Давай подумаем. Теперь очевидно, что мистер Ватанабэ каким-то образом связан с «Якузой». Но это еще не означает, что он был убийцей!
— Ты прав. — В голосе Фрэнка прозвучали благодарные нотки.
И все трое принялись раздумывать над смыслом письма.
— Значит, он был сенсеем и национальным героем, — сказал Фрэнк. — И при этом, возможно, использовал свое мастерство каратиста, работая на клан «Якуза».
— Как тайный убийца! — решительно добавила Тикко.
— Может быть, и нет, — поспешно возразил ей Фрэнк. — Может быть, он был телохранителем или, скажем, тренером по карате для членов «Якузы».
— Это ненамного лучше, — упрямо произнесла Тикко.
— Может быть, у него не было выбора, — продолжал Фрэнк. — Возможно, они как-то заставили его работать на себя.
Тикко указала на письмо.
— Мой дядя клянется своей честью служить им. Он никогда не написал бы так, если бы это не было правдой. Это не какое-нибудь «честное скаутское»: в Японии понятие «честь» воспринимается гораздо серьезнее, чем здесь. Если потеряна честь, остается единственный выход — смерть.
— Возможно, он не знал, с кем имеет дело, — сделал новое предположение Фрэнк. — А когда понял это, попытался выйти из игры. Они в отместку сожгли его дом — а может быть, сделали и что-то еще. Тогда мистер Ватанабэ покинул Японию и приехал сюда.
— Я считаю, прежде чем брать на себя какие-то обязательства, он должен был выяснить, что это за люди. — Тикко задумалась. — Но вообще-то возможно…,
— А теперь они его выследили! — продолжал Джо мысль брата. — Хотя нет, вряд ли… Не похоже, чтобы он скрывался. Может быть, они хотят, чтобы он вернулся к ним? Наверняка им было известно, где он. Ведь Джим Лао сказал, что последние лет десять в Бейпорте ходят слухи о деятельности «Якузы»…
Тикко снова нахмурилась.
— Дядя Сеино живет здесь как раз десять лет. Совпадение?
— Возможно. — Фрэнк пожал плечами. — Успокойся, Тикко.
Девушка прошлась по комнате и села в кресло. Фрэнк устроился за письменным столом сенсея и стал листать подшивку газетных вырезок. Да, мистер Ватанабэ интересовался всем, что происходило в мире карате… Вдруг что-то привлекло внимание Фрэнка.
— Тикко, дай-ка мне перевод календаря мистера Ватанабэ! — попросил он.
Тикко с удивлением протянула ему перевод. Фрэнк стал читать его, поминутно заглядывая в подшивку.
— Кингсбари, Кастл-Холл, Редклиф — во всех этих городах проходили соревнования, финансировавшиеся компанией «Отеман».
— Но ведь дядя все-таки тренер по карате, — отозвалась Тикко. — Не думаю, что эти записи имеют отношение к делу.
— Но зачем ему понадобилось писать названия этих городов по-японски? Ведь эти слова даже не существуют в японском языке. Ему пришлось переводить их — получился практически шифр, понятный ему одному. Ведь большинство людей, знающих японский, не узнает этих названий — и никто, читающий по-английски, разумеется, тоже.
Тикко взглянула на Фрэнка.
— Я даже не подумала об этом… Ты прав!

Диксон Франклин У. - Братья Харди - 34. Убийцы в черном => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы отлично, чтобы книга Братья Харди - 34. Убийцы в черном автора Диксон Франклин У. дала бы вам то, что вы хотите!
Если так получится, тогда можно порекомендовать эту книгу Братья Харди - 34. Убийцы в черном своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Диксон Франклин У. - Братья Харди - 34. Убийцы в черном.
Ключевые слова страницы: Братья Харди - 34. Убийцы в черном; Диксон Франклин У., скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 Адольф Гитлер (Том 3)