Гоголь Николай Васильевич - Миргород - 2. Тарас Бульба 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Бенфорд Грегори

Тайное знание


 

Тут выложена бесплатная электронная книга Тайное знание автора, которого зовут Бенфорд Грегори. В электроннной библиотеке forumsiti.ru можно скачать бесплатно книгу Тайное знание в форматах RTF, TXT или читать онлайн книгу Бенфорд Грегори - Тайное знание без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Тайное знание = 13.47 KB

Бенфорд Грегори - Тайное знание => скачать бесплатно электронную книгу



Бенфорд Грегори
Тайное знание
ГРЕГОРИ БЕНФОРД
ТАЙНОЕ ЗНАНИЕ
Перевел с английского Андрей НОВИКОВ
Я в это не верю, - жестко сказал Кент.
Клер взяла его за руку и потянула за собой по дремучему, пропахшему плесенью коридору.
- Ну, давай же, выключи Голос. Я свой уже выключила... Я ведь показывала, помнишь?
- Какая-то мазня на стенах! Как она может что-то?..
- Здесь нужно свернуть.
Узкий и темный коридор привел их к углублению в глухой стене.
- Видишь: еще один знак.
- Вот это? Какие-то царапины... А что такое "знак"?
- Тут сказано... - она пристально вгляделась в буквы, шевеля губами, ПРОХОД ЗАПРЕЩЕН.
Кент нетерпеливо ткнул пальцем в сенсор Голоса. И моргнул.
- Но... Голос именно это и сказал.
- Вот видишь!
- Понятно: ты уже была здесь раньше и спросила у Голоса.
- Но ведь ты сам выбрал этот коридор! Все по-честному.
- Ты сжульничала.
- Нет! Я это прочитала! Прочитала. Выговорив это странное слово, Клер почувствовала, как зачастило сердце.
Кент смолк на несколько секунд. Она знала, что Кент снова обратился к Голосу.
- Я все понял. Слово "читать" означает "что-то распутывать, прояснять". А этот "знак" сказал тебе: ПРОХОД ЗАПРЕЩЕН. Но как?
- Видишь, это буквы. Я знаю каждую, хотя их довольно много, так что пришлось долго запоминать. Вместе они образуют слова.
- Чушь, - упрямо возразил Кент. - Слова произносят!
- А я знаю иной способ!
Он покачал головой, и ей пришлось отвести его к другому знаку и повторить представление. Кент скривился, когда Голос подтвердил, что эти значки и в самом деле означают СЕКТОР АЛДЕНТЕН.
- Это трюк. Все тебе сообщает Голос. Ты просто подключила по-хитрому сенсорную панель...
- На, возьми мой разъем. - Она сунула его в руку Кента и заставила подойти к следующей надписи. - ПРОИЗВ СЕК... Путь в ту сторону.
- Уж стрелку я всегда распознаю, если увижу, - ехидно проговорил он. - Но вот остальное... Что означает СЕК?
Она надеялась, что Кент не спросит.
- Может, какое-то место?
- Район?
- Возможно... Да, точно! Сектор. Если не хватает места, они сокращают слово.
- Кто - "они"? Волшебники, что ли?
- Древние.
Кажется, он начинал ей верить.
- Древние делали пометки на стенах? Но зачем, ведь Голос...
- А если они это делали до Голоса?
- Да какой смысл...
- Я научилась этому, когда нашла в Историческом секторе старые бумаги. Они назывались "Транспортные накладные", но там оказалось достаточно слов, чтобы...
- Откуда ты знаешь, что, и в самом деле что-то "прочитала"? То есть не советуясь с Голосом?
- Знаю, и все. Буквы надо читать группами, и возникает смысл, понимаешь? Видишь первые три? Они читаются как "про". Две перечеркнутые палочки - это звук "и", а три палочки...
- Не так быстро.
Он опять поморщился, потому что все это ему явно не нравилось. Сам он был специалистом по биологии, а с ее интересом к древностям лишь кое-как мирился. Наконец он попросил:
- Ладно, покажи еще. Не скажу, что я в это поверил, но...
* * *
Следующие несколько дней они провели в древнем районе Исторического сектора, отыскивая коридоры, которые Империум не подключил к Голосу. Клер читала знаки, и Кент стал понемногу усваивать ее метод. Дело двигалось медленно - чтение оказалось трудной задачей. Сперва буквы, слова, потом понимание того, что предложения и абзацы имеют собственную логику и свои намеки на то, как извлекать из них смысл.
Но все же Кент доказал, что он не какой-нибудь там уошник. Клер очень кстати вспомнила, как на занятиях говорили, что официально уошники называются Умственно Отсталыми. И если взять от каждого слова по первой букве, то сразу становится понятно, как появилось обозначение "уошник".
Отношения между ними окончательно наладились, и постепенно им понравилось отключать Голос во время прогулок по древним коридорам, где они искали и читали знаки.
При необходимости Голос был всегда доступен. Вживленные возле ушей сенсоры связи улавливали вездесущие волны Компцентрали. Пока им был доступен лишь базовый канал без расширенных возможностей, зато с постоянным доступом. Как и все, взрослея, они все больше и больше использовали Голос - ведь это так просто.
Но чтение позволило им прикоснуться к прошлому и обрести немного тишины. А она воистину была для них искушением.
Прежде они постоянно держали Голос включенным. Было так легко привыкнуть к передаваемой Голосом негромкой и ненавязчивой рекламе и объявлениям. Если оплатить дополнительные услуги, то от рекламы можно избавиться, но никто из друзей так не поступал - слишком дорого. К тому же многие объявления были интересны. Например, сообщение о банке спермы и яйцеклеток, приглашающее участвовать в меритократической программе по сохранению генов. Голос предлагал развлекательные программы, путешествия и вообще множество всего. При желании его можно было усилить и прослушать целое шоу. Бесплатно. Но все же они были рады от него избавиться. Умение читать древние знаки имело свои преимущества. Клер и Кент продемонстрировали это нескольким друзьям, но никто так и не поверил, что они и в самом деле умеют читать странные символы. Тут наверняка скрывался какой-то трюк. Клер и Кент лишь понимающе улыбались и переводили разговор на другую тему.
Впрочем, чтение приносило не только пользу. На одном из старых перекрестков Кент предпочел уважить не Голос, а загоревшийся на светофоре сигнал ИДИТЕ. Как выяснилось, светофор давно вышел из строя, и Кента едва не задавил роллеркар.
Они заспорили, не рассказать ли о своем знании кому-нибудь из властей. Ведь не исключено, что никто больше не умеет читать.
- Нет, - решил в конце концов Кент. - Взгляни на это так: миром правят стервятники. Потому что никого это не волнует, ведь никто не хочет питаться тем же, что и они.
- И поэтому мы совершим глупость, научив других читать?
- Когда спрос увеличивается, запасы уменьшаются. А что если всем понадобятся старинные книги, которые ты нашла?
Ей пришлось признать, что Кент, возможно, прав. Хотя бы отчасти. Аналогию со стервятниками ему подсказала биология, и он не удержался, добавив:
- Это умная стратегия. Когда времена становятся трудными для других видов, у стервятников появляется больше пищи.
Подобная мысль показалась ей омерзительной, но Клер смолчала.
Они завели привычку бродить по окраинам Мегаполиса, вытягивая секреты из древних знаков. Влюбленные нередко придумывают для себя ритуалы, и этот приобрел для них особую прелесть. На стене одного из складов они обнаружили инструкцию о том, как надо покрутить колесики замка на двери, чтобы ее открыть. Им пришлось некоторое время повозиться, но в конце концов все сработало. Заскрипев на примитивных петлях, дверь распахнулась, и они прошли анфиладой помещений, где попахивало плесенью. Осмотр лишь нагнал на них скуку - они увидели только ряды запертых отсеков, не помеченных никакими надписями. Но скучно им было до того момента, пока не появился охранник с оружием на изготовку.
- Как вы сюда попали, ребята?
- Дверь была открыта, сэр, - ответил Кент. Он всегда соображал быстро, и Клер решила, что его ответ формально правдив. Ведь дверь открыла она. - Но как, черт побери?.. Ладно, уходите отсюда. Быстро!
Охранник был смущен и встревожен, а потому лишь кое-как обыскал их. Кент попросил его показать оружие, прикинувшись туповатым искателем приключений, и охранник быстро вытолкал их за дверь, все еще озадаченный.
* * *
До этого Клер не понимала, что ее столь тяжело доставшееся умение есть нечто большее, чем восхитительный секрет. Она обладала научным складом ума, и ей доставляло большое удовольствие изучать ветхие бумажные листы, найденные в архивах Исторического сектора.
Она узнала, что толстые пачки листков назывались "книгами" - о них даже отыскалась статья в Учебнике. Голос прочитал эту статью мягким тоном, избранным Клер для повседневной работы. Более витиеватый вариант она использовала для общения, а звонкий и четкий - для получения указаний. В нормальной жизни большего разнообразия не требовалось.
Когда Клер запросила информацию о книгах, Голос почти мгновенно отыскал и поведал ей удивительные сведения. Оказывается, существовали различные виды книг, включая "романы" или "новеллы". Слово "новелла" некогда означало "новый", пояснил Голос, однако единственный роман, который Клер удалось отыскать в сыром и темном Хранилище Древностей, оказался ужасно старым. И Клер поняла, что в работе исследователя подобные конфузы неизбежны.
В некоторых древних источниках книги также назывались словом "бук", рассказал ей Голос. Было такое в эпоху, когда существовали голоса-конкуренты. Вернее, даже не голоса, а различные методы речи - до того, как был установлен Стандарт.
Те времена историки назвали Эпохой Узости. Тогда господствовали всевозможные ограничения, а прогресс был безнадежно линейным и медленным. Люди же были разделены по принципу доступа к информации. Разумеется, ныне всяческие ограничения отсутствуют.
Сейчас люди живут в Развитую Эпоху. Голос же появился в результате эволюции старинных Разумных Агентов, существовавших в компьютерах и выполнявших поручаемые им задания. Постепенно люди стали позволять агентам делать все больше и больше. Слияние же агентов привело к повышению их возможностей, и в конце концов было создано общество, где все открыто и ясно для всех. И доступно - с помощью Голоса.
- Какая жалкая подачка! - сказал на это Кент, и она с ним согласилась. Эпоха Узости, когда все могли читать множество книг, казалась им восхитительной. А какой трепет восторга охватывал ее от самой мысли о том, что можно взять в руки столько слов, сколько Голос не произнесет и за год, открыть книгу в любом месте и читать, сколько пожелаешь! Книги буквально притягивали ее.
Разумеется, она знала, что Голос превосходит книгу. Ведь он мог мгновенно предоставить любую справку. Мог объяснить что-либо лично тебе, так что создавалось впечатление, будто прямо в голове говорит некто чрезвычайно умный. И к Голосу могли обратиться все.
В одной из древних книг она отыскала упоминание о Голосе. Текст оказался трудным для понимания, и ей сразу захотелось отыскать какой-либо способ выяснить значения слов. А произнести их вслух было еще труднее, потому что даже если она встречала знакомое слово, то переход от букв к звукам нередко подчинялся хитроумным правилам.
- Какой в этом смысл? - спрашивал в таких случаях Кент, но продолжал учиться вместе с ней. Из книг она узнала, что Голос создали в помощь людям, которых называли "неграмотными". Клер изумилась, потому что сейчас "грамотных" не было вовсе - кроме нее и Кента.
Выяснилось, что когда-то читать умели многие. Но постепенно Голос стал весьма популярен, пользоваться им было признано "хорошим тоном". Независимость от "печатного рабства" - так тогда говорилось. В конце концов, ведь Голос умел быстро давать нужную информацию и сообщать только то, что тебе действительно необходимо.
Клер было очень приятно обладать тайным знанием, о котором никто из ее друзей даже не подозревал. Она планировала устроить вечеринку и поразить всех, но однажды увидела крупные буквы на стене бульвара Стремлений, и все разом усложнилось.
* * *
Кент вгляделся в надпись.
- Я прочел бы это так: ВСЕ ПОНЯЛ? МЯСО 13:20 @ Y.
Он вновь недоверчиво скользнул взглядом по кривым ярко-красным буквам на синей стене.
- Это называется "написать от руки", - сказала Клер.
- От руки? В смысле - рукой? Но как?
- Я думаю, это просто образ. Ведь буквы создаются машинами, разве не так?
- Но ты прочитала кучу книг по истории. И сама говорила, что печатные машины уступили место Голосу.
Клер провела по буквам ладонью. - Очень похоже на рисование. Надо лишь постараться имитировать машину, понимаешь? Допустим, буквы - просто маленькие картинки.
- Но здесь не художественный салон!
- Конечно, это какое-то сообщение. Но может, я смогу...
К счастью, в ее сумке лежало недавно обретенное сокровище - толстая книга под названием "Словарь". Она содержала гораздо больше слов, чем употреблял в своей упрощенной речи Голос. Длинных слов, которыми никто не пользовался так давно, что даже Голос их не знал. Словарь сообщил ей даже, что значок "@" читается как "at", то есть "в", но не объяснил, почему.
- Вот. - Клер ткнула пальцем в единственную строчку. - Мясо - это плоть животных.
- Да, животные питаются мясом. Я слыхал, что люди когда-то его тоже ели.
- Какая гадость! - фыркнула она.
- Хоть тут и написано "meat", то есть "мясо", но читается это слово совсем как "meet" - "встреча".
- Может, кто-то ошибся? Перепутал звучание с написанием?
- И этот некто хочет, чтобы те, кто сможет прочесть надпись, встретились с ним?
- Или с его друзьями.
- Но где? - Кент нахмурился.
- Видишь: Y? Это не слово.
- Может, сокращение? Как ПРОИЗВ СЕК?
- Нет, слишком коротко.
Кент щелкнул пальцами.
- Помнишь то место, где бульвар Стремлений разветвляется? Если взглянуть на эту развилку сверху, с балкона, то она выглядит в точности как эта буква.
- Пошли!
* * *
Они пришли на развилку, но там их никто не ждал. Зато на стене они увидели новую надпись, сделанную кривыми буквами:
МЯСО КОРИДОР 63,
13:30 ЗАВТРА БЛОК 129
Они вернулись домой и отключили Голоса. Многие пары отключали Голоса только во время близости. Такой поступок был лишь проявлением деликатности, ведь нынче, когда все перешли на новые, нейроактивируемые модели, никто не мог знать, отключен ли у другого человека Голос. Сначала они обсуждали прошедший день, потом стали читать вслух толстую древнюю книгу под названием "Волшебная страсть" (что-то подобное Кент видел на сенсо). Но книга оказалась совсем не похожа на сенсо. В ней вообще не оказалось секса - лишь глаза, полные тоски, тяжелое дыхание, учащенный пульс и тому подобное. Тем не менее Клер ощутила, что прочитанное как-то странно тронуло ее душу.
Забавная штука - чтение.
Увиденная надпись никак не давала им покоя. Кент даже немного вышел из себя, обозлившись на тот факт, что и другие умеют читать. Некоторое время повозмущавшись, он нашел какой-то предлог и сменил тему.
Клер же не рассматривала умение читать как собственность. В конце концов, гораздо лучше этим умением поделиться. Чтение подталкивало к уединению. Может, именно поэтому ей так нравилось читать? Читающий оказывался в одиночестве и слышал внутренний голос, который не мог услышать никто. А это приводило к борьбе мнений, трениям, ссорам.
И все же притягательность чтения - или вслушивания в доносящиеся из дали веков слова - была слишком... наверное, правильным словом тут станет "возбуждающей".
И возможность познакомиться с другими читателями тоже возбуждала. Поэтому они и оказались в нужное время в нужном месте. Мужчина, подпиравший стену неподалеку от надписи, выглядел не очень впечатляюще. Среднего роста, в красном комбинезоне, вышедшем из моды года три назад, с жесткими вьющимися волосами. Он молча протянул им листок, исписанный с двух сторон кривоватыми строчками. Клер прочитала первый абзац, и этого ей хватило.
ТАЙНОЕ СООБЩЕСТВО ЧИТАЮЩИХ ДОЛЖНО ОБЪЕДНИТЬСЯ! У НАС ЕСТЬ ТАЛАНТ, КОТОРЫЙ МАССЫ ПОНЯТЬ НЕ СМОГУТ. ЕСЛИ ОНИ УЗНАЮТ О НЕМ, ТО НАЧНУТ НАС БОЯТЬСЯ. ТАЙНОЕ БРАТСТВО ЧИТАЮЩИХ - ЕДИНСТВЕННАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫЖИТЬ!
- Какая чушь! - Она сунула листок обратно.
- Но это правда.
- Вы просто скажите, что вам... - резко начал Кент.
- Никогда нельзя знать точно, не подслушивает ли тебя Голос, - таинственно произнес незнакомец.
- И почерк ужасный, - заметила Клер.
- Получше, чем у вас, - жестко парировал мужчина.
- Дело не в этом, - начал Кент. - Мы требуем ответа...
- Пошли. И заткнись, ладно?
* * *
Мужчина молчал, пока они не пришли в парк.
- Меня зовут Марк. Здесь нет микрофонов Голоса. Во всяком случае, на схемах они не обозначены.
- Вы инженер? - спросила Клер, восхищаясь могучими дубами.
- Я философ. А работая инженером, я лишь получаю деньги.
- И давно вы умеете читать?
- Уже много лет. Нашел старые технические описания, с них и начал. Всему учился сам, с нуля.
- Мы тоже, - сказал Кент. - А это очень трудно, когда нельзя попросить помощи у Голоса.
Марк кивнул:
- А я попросил. Глупо, правда?
- И что случилось?
- Ко мне зашли Спекторы. Поговорили вроде бы ни о чем, но я-то знал, зачем они приходили.
- Искали улики? - с тревогой спросила Клер.
- Когда я спросил Голос, то он ответил, но после маленькой паузы. Приоритетный запрос - я знаю, как их отслеживать. Поэтому я сразу отключился и спрятал все свои книги. А когда вернулся, меня уже ждали Спекторы. Спокойно сидели у меня дома и осматривались.
- И вы им не сказали?.. - спросила она.
- Я должен был что-то им отдать. У меня была одна книга, которую я плохо понял. Там тоже что-то было написано про книги, и называлась она "451о по Фаренгейту". Я прятал ее в пластике, закопанном в клумбе, под псевдокустом. Они стали на меня давить, вот и пришлось отдать книгу. Жаль...
Клер испуганно моргнула.
- И что они сделали? Арестовали вас?
Марк криво усмехнулся:
- Закон не запрещает читать. Просто это считается антисоциальным. Я сравнительно легко отделался - шесть недель групповой терапии.
- Терпеть ее не могу, - сказал Кент.
- Это лучше, чем тюрьма, - пожал плечами Марк. - Мне здорово капали на мозги, пришлось прикинуться, будто я осознал, и все такое...
- А вы смелый, - заметила Клер.
- Я просто болван. Потому что спросил Голос.
- А мне казалось, что Голос должен поощрять умение читать, - искренне признался Кент. - Ведь это способно помочь при разных происшествиях. Например, если Голос вдруг отключится, то люди сумеют прочесть нужную информацию.
- По-моему, Голос и сам читает, - кивнул Марк. - Ему попросту не нужны конкуренты.
- Но Голос - это машина, - заметила Клер.
- Ну и что? - Марк снова пожал плечами. - А кто знает, насколько он умен?
- Это же услуга, и не более того, - сказал Кент.
- А ты заметил, что он не запоминает то, что мы говорим? - ехидно улыбнулся Марк.
Кент кивнул:
- Он говорит, что таким способом старается улучшить нашу память.
- Но ведь чтение было изобретено в качестве заменителя памяти, - вставила Клер. - Я узнала это из книги по истории.
- И значит, это должно считаться правдой? - Марк иронично пожал плечами. Этот его жест уже начал раздражать Клер.
Она ненавидела политику, а эта история явно ею попахивала.
- Сколько у тебя книг?
- Много. Я отыскал коридор, ведущий в Хранилище. И могу попасть туда в любое время.
Кент и Клер только ахали, поражаясь его дерзости, пока Марк рассказывал, как годами проникал в запертые помещения, где хранилось множество ветхих документов и переплетенных томов. Он говорил об экзотических вещах, которые им еще не довелось увидеть, о томах, бывших для них лишь символами из Словаря: энциклопедии, тезаурусы, атласы, альманахи. Он даже прочел легендарную "Британскую энциклопедию"!
Согласен ли он меняться книгами? Или одалживать?
- Конечно, - тепло ответил Марк.
Так началась их дружба - поначалу слегка настороженная и опасливая, но затем холодок растопили общее знание и тайная страсть к чтению.
А через три года восторженного чтения Марк исчез.
* * *
Он не пришел на обычное место встречи. Даже через три года они так и не узнали, где он живет, где берет бесчисленные книги. Марк упорно хранил свои секреты. Кент и Клер бродили по бесконечным коридорам жилых комплексов, опасаясь запросить у Голоса любую информацию о Марке.
Как раз в то время начались Игры Большинства, и людей вокруг ощутимо прибавилось. Очень многие, возбужденные и нетерпеливые, почти постоянно находились на улицах, с радостью вливаясь в заполняющие площади огромные толпы. Игры отнимали у людей все время - не считая, разумеется, трех часов обязательного труда по рабочим дням. Клер и Кент разделились, чтобы осмотреть как можно большую территорию, и потратили на поиски целую неделю. Клер множество раз винила себя за то, что не заставила Марка сказать, где он живет, но тот был одержим секретностью.
- А если тебя схватят и выудят сведения обо мне? - всякий раз возражал он.
Теперь она гадала, как поступят Спекторы, обнаружив у Марка множество книг. Пошлют его на Усиленное Перевоспитание? Или есть нечто худшее?
После дня напрасных поисков она вернулась домой, но Кента там не оказалось. В тот вечер он так и не пришел. Проснувшись утром, она разрыдалась. Не пришел он и в этот день, и на следующий.
Возвращаясь с работы, она размышляла, не обратиться ли к Спекторам. Еще окончательно не утратив надежды, она всматривалась в толпу в поисках Марка или Кента, и именно поэтому, пересекая Площадь Обещания, увидела трех мужчин и женщину, двигавшихся параллельно ей. Вроде бы они просто глазели по сторонам, но с отработанной четкостью блокировали ее.
Она прибавила шаг - они тоже. Выглядели "попутчики" сурово и решительно, и ей не удалось оторваться от слежки даже в лабиринте улиц и коридоров возле двухкомнатной квартирки, которую она делила с Кентом. Они прождали пять лет, прежде чем получили квартиру с крошечным балкончиком, она находилась всего на два этажа выше грязной крыши воздушной шахты. Зато выйдя на балкон, можно было, если хорошенько вытянуть шею и посмотреть направо, увидеть кусочек неба.
Клер продолжала бесцельно петлять, но четверо не отставали. Разумеется, ей не хотелось идти домой, где она окажется в ловушке. Но она устала, и ничего другого не приходило в голову. Она заперлась и рухнула на кровать, а через две минуты услышала стук в дверь. Клер надеялась, что преследователи дадут ей передышку, но ошиблась. Распахнув дверь, она увидела того, кого меньше всего ожидала, - Марка.
- Ты не поверишь... - сходу заявил он, протискиваясь мимо нее.
- Что? Где ты был?
- Мы оказались нужны Меритократам.
- Для чего?
- Для чтения!
- Но ведь Голос...
- Избавляет людей от проблем и делает их счастливыми. Отличная идея - но, как выяснилось, нельзя управлять обществом, полагаясь лишь на Голос. - Он моргнул и сделал еле заметную паузу. - Кто-то должен добывать информацию на более высоком уровне. Помнишь, мы сами это нутром чувствовали? То, что чтение - умение особенное.
- Да, но Спекторы...
- Они не дают людям высовываться, вот и все. - Краткая пауза. - Зато любой, у кого хватило ума увидеть знаки и терпения, чтобы самостоятельно научиться составлять из букв слова, а потом извлекать из них смысл... именно такие и нужны Меритократам.
Клер моргнула. Новость ошеломила ее.
- Но почему они забрали тебя и Кента?..
- Хотели убедиться. - Он привычно пожал плечами. - Хотели проверить наше умение и удостовериться, что мы не фокусничаем. Ведь можно лишь сделать вид, будто умеешь читать, сама понимаешь.
- Ясно... - В поведении Марка ощущалась какая-то странность. Прежде он никогда не делал паузы в разговоре... потому что не прислушивался к Голосу?
Клер попятилась.
- Замечательная новость. А когда вернется Кент?
- О, скоро. Уже скоро. - Марк приблизился, и она отступила на балкон.
- Так какую работу мы будем выполнять? Для чего требуется умение читать?
Он тоже вышел на балкон, и Клер прижалась к перилам. Привычные бормотание и шорохи, доносившиеся со стороны воздушной шахты, на мгновение наполнили ее ощущением безопасности. Здесь с ней ничто не может случится, разве не так?
- Работы куча! Чтение старых документов, сравнение, и все такое.
А ведь не очень-то и высоко. Перемахнуть через перила, приземлиться на ноги...
- Честно, это хорошая работа.
Но сумеет ли она сбежать, если спрыгнет? Марк явно не атлет, и она не сомневалась, что если приземлится в грязь на крыше шахты, то не вывихнет лодыжку. Обувь у нее подходящая, и убежать от него она сумеет. Если удачно спрыгнет.
Клер быстро и оценивающе взглянула на Марка. Он один? Нет, наверняка за дверью караулят Спекторы, дожидаясь, пока он уговорит ее. Да, он пудрит ей мозги. Тут сомнений нет.
- Но работа не тяжелая?
- Жаловаться не станешь, - ухмыльнулся Марк. - Ты им нужна всего на три часа в день, как обычно. А со временем тебе установят выключатель этого церебрального сектора.
- Выключатель? Я...
- Чтобы тебе не нужно было больше читать. Только во время работы, и все. Ты и так вволю начитаешься. А потом - свободна!
Клер задумалась. Спрыгнуть, сбежать... Помощь Голоса станет недоступна, потому что ее, несомненно, выследят, если приемник будет включен. Сможет ли она выжить, полагаясь лишь на древние надписи?
Допустим, сможет. И что потом? Отыскать друзей, которым можно довериться? Постоянно прятаться? Но как? И на что ей тогда жить?
- Так и в самом деле будет намного лучше. Скоро вернется Кент, и...
Она посмотрела на крышу воздушной шахты. Стоит ли прыжок того, что ждет ее потом?
* * *
Ты выплываешь из иллюзии, и бац! - оказываешься в тесном коконе. Автоматические сенсоры возвращаются на места, с легким покалыванием "целуя" на прощание кожу. Ты вновь ощущаешь прохладные обволакивающие поверхности кокона. Потом поворачиваешься и спрашиваешь:
- Эй, а где остальное?
Мирф пожимает плечами, деловито отсоединяя свои сенсоры:
- Это все, что там было. Я же тебе говорила.
- Может, запись повреждена?
- Нет, мы просмотрели куб до конца. Должен быть другой куб с окончанием истории, но в шкафу я нашла только этот.
- Но как она кончается? Что сделала девушка? - Ты подаешься к ней, втайне надеясь, что тебя просто дразнят.
- Не знаю. А ты бы как поступила? Прыгнула?
Ты моргаешь - вопрос застает тебя врасплох.
- Э-э... это... как там его... чтение? Что это такое?
Мирф хмурится.
- Это нечто вроде Голоса, но своего, личного.
- Так это правда? Можно на самом деле научиться читать?
- Никогда о таком не слышала.
- Тогда, выходит, это не исторический фильм, а фантастика...
- Должно быть... Я никогда не видела значков на стенах.
Ты задумываешься.
- Но даже если бы знаки на стенах и были, то давно бы уже стерлись от старости.
- Наверное. А любопытно было бы узнавать что-то не от Голоса, верно?
Ты прикусываешь губу, размышляя. Иллюзия пребывания в теле той женщины уже начинает слабеть, ускользая из памяти. Умея читать, она обладала чем-то вроде личного могущества. Тебе это нравилось.
- И все же... как она поступила?
- Слушай, это просто фильм.
- А ты бы что сделала?
- Зачем об этом думать? Фильм есть фильм.
- Но тогда для чего он нужен?
- Это лишь иллюзия. Просто чья-то выдумка. К тому же не хватает второго куба, - огрызается Мирф.
- А может, он был единственным?
- Слушай, я хочу, чтобы иллюзии меня развлекали, а не напрягали!
Ты вспоминаешь про чтение и связанное с ним могущество.
- Тогда... можно мне его взять?
- Куб? Конечно.
Мирф бросает его тебе. Куб на удивление тяжелый, полупрозрачный, с округлившимися от старости некогда острыми углами. Ты смыкаешь вокруг него пальцы, и тебе нравится его вес. С этого все и начнется. Ты уже знаешь, что будешь бродить по коридорам, высматривая знаки на стенах, и что нечто новое к добру или к несчастью - вошло в твой мир и никогда уже его не покинет.


Бенфорд Грегори - Тайное знание => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы отлично, чтобы книга Тайное знание автора Бенфорд Грегори дала бы вам то, что вы хотите!
Если так получится, тогда можно порекомендовать эту книгу Тайное знание своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Бенфорд Грегори - Тайное знание.
Ключевые слова страницы: Тайное знание; Бенфорд Грегори, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 Счастливый Жучок