Тревор Уильям - Внизу у Фитцджеральда 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Смит Лиза Джейн

Царство Ночи - 9. Колдовской свет


 

Тут выложена бесплатная электронная книга Царство Ночи - 9. Колдовской свет автора, которого зовут Смит Лиза Джейн. В электроннной библиотеке forumsiti.ru можно скачать бесплатно книгу Царство Ночи - 9. Колдовской свет в форматах RTF, TXT или читать онлайн книгу Смит Лиза Джейн - Царство Ночи - 9. Колдовской свет без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Царство Ночи - 9. Колдовской свет = 136.93 KB

Смит Лиза Джейн - Царство Ночи - 9. Колдовской свет => скачать бесплатно электронную книгу



Царство Ночи – 9

OCR and Spellcheck: Аваричка
«Колдовской свет»: ОНИКС 21 век; Москва; 2005
ISBN 5-329-01478-6
Аннотация
Келлер – на вид обычная семнадцатилетняя девушка, милая и серьезная. Но лишь до тех пор, пока не разъярится… Она – черная пантера, оборотень, и привыкла бороться и побеждать во что бы то ни стало. Новое задание – охрана Илианы Харман – не по душе Келлер. Неужели эта невежественная пустышка может быть легендарной Неукротимой Силой, одной из четырех, которые предотвратят конец света? Сможет ли Келлер убедить ее хотя бы на время оставить развлечения и серьезно задуматься о своей судьбе? И как быть с Галеном? Они с Келлер полюбили друг друга, но эта любовь может разрушить все…
Лиза Джейн Смит
Колдовской свет
Аннотация
Царство Ночи… еще никогда любовь не была такой пугающей.
Царства Ночи нет на географической карте, но оно существует, существует в нашем мире. Оно окружает нас со всех сторон. Это тайное общество вампиров, оборотней, колдунов, ведьм и прочих порождений тьмы, которые живут среди нас. Они красивы и опасны, их неудержимо тянет к людям, и никто из смертных не в силах устоять перед ними. Твой школьный учитель, твоя задушевная подруга или друг могут оказаться одним из них.
Законы Царства Ночи позволяют охоту на людей. Они позволяют играть их сердцами и даже убивать их. Для обитателей Царства Ночи есть только два строжайших запрета:
Не позволяй людям узнать о существовании Царства Ночи.
Никогда не влюбляйся в смертного.
Эта книга рассказывает о том, что происходит, когда эти законы нарушаются.
Глава 1
В торговом центре все было спокойно, ничто не предвещало трагедии.
Он выглядел таким же, как любой торговый центр декабрьским воскресным днем, – современным, пестро и ярко украшенным, переполненным покупателями, поскольку до Рождества оставалось всего десять дней. Внутри было тепло, несмотря на промозглый холод снаружи, и безопасно.
Самое неподходящее место для появления чудовища.
Чувства Келлер, проходившей мимо витрины с экспозицией «Санта-Клаус с древности до наших дней», были предельно обострены. От нее ничто не ускользало. Мельком взглянув на свое отражение в темном окне, она увидела девушку-подростка в облегающем спортивном костюме, с прямыми черными волосами до бедер и холодными серыми глазами. Но Келлер знала: присмотревшись к ней повнимательнее, всякий заметил бы кое-что другое – плавную грациозную походку и хищный блеск, вспыхивавший в ее глазах, когда взгляд на чем-нибудь останавливался.
Ракша Келлер не вполне походила на человеческое существо, что неудивительно – ведь она была оборотнем. И если, завидев ее, люди невольно представляли пантеру, вырвавшуюся из клетки на свободу, это впечатление было верным.
– Всем прием! – Келлер коснулась булавки на воротнике, затем прижала палец к почти незаметному наушнику: из-за рождественской песенки, транслировавшейся по всем залам, она почти ничего не слышала. – Докладывайте.
– Это Уинни, – деловито откликнулся жизнерадостный, мелодичный голос. – Я возле «Сирса». Пока ничего нового. Может, ее вообще здесь нет.
– Может быть, – коротко отозвалась Келлер, чуть наклонившись к булавке, которая на самом деле была очень дорогим передатчиком. – Нам известно, что она обожает ходить по магазинам, и родители сказали, что она направилась сюда. Других сведений нет. Продолжай наблюдение.
– Нисса на связи, – второй голос звучал тихо, холодно и бесстрастно. – Я на автостоянке, возле входа на Бингэм-стрит, Докладывать нечего… Подожди… – Последовала пауза, и взволнованный голос произнес: – Келлер, тревога! Черный лимузин только что остановился возле «Броди». Им известно, что она здесь.
У Келлер внутри все сжалось, но ее голос остался ровным:
– Ты уверена, что это они?
– Абсолютно. Они выходят – два вампира и… кто-то еще. Молодой парень, почти мальчишка. Может, оборотень. Точно не знаю, таких я еще не встречала.
Нисса была встревожена, и это насторожило Келлер. Неужели Нисса Джонсон, вампир, в голове которой вмещается библиотека Конгресса, может чего-то не знать?
– Может, поставить машину на стоянку и помочь тебе? – спросила Нисса.
– Нет, – отрезала Келлер. – Оставайся в машине, – не исключено, что придется удирать отсюда. Мы с Уинни будем действовать вдвоем. Верно, Уинни?
– Конечно, босс. Вообще-то я могла бы справиться с ними и сама. А ты бы просто смотрела…
– Попридержи язык, детка! – Келлер подавила мрачную улыбку.
Уинфрит Арлин, колдунья, в отличие от Ниссы была излишне эмоциональна. Но зато даже в самые трудные минуты Уинни не теряла чувства юмора.
– Будьте обе начеку, – посерьезнев, велела Келлер. – Вы знаете, что поставлено на карту.
– Да, босс. – На этот раз обе подчинились безоговорочно.
Они знали: на карту поставлен весь мир.
Девушка, которую они искали, могла спасти этот мир или уничтожить его. Но сама она об этом не подозревала. Звали ее Илиана Харман, и росла она, как обычное человеческое дитя. Девушка понятия не имела, что в ее жилах течет кровь многих поколений колдуний и что она – одна из четырех Неукротимых Сил, которым предстоит вступить в борьбу с надвигающимся мраком.
«Вот она удивится, когда мы ей обо всем расскажем», – думала Келлер.
Но прежде команде Келлер надо было разыскать Илиану – раньше, чем это сделают их враги. Келлер не сомневалась, что ей повезет. Иначе и быть не могло. Именно по причине ее необыкновенной удачливости выбор пал на их команду, хотя любой агент Рассветного Круга с радостью взялся бы за такую работу.
Команда Келлер по праву считалась лучшей из лучших. Вот и все.
Это была странная команда – вампир, колдунья и оборотень, – но непобедимая. И хотя Келлер едва минуло семнадцать, она уже пользовалась репутацией воина, не знающего поражений.
«И теперь я не намерена проигрывать», – сказала себе Келлер.
– Хватит болтать, – скомандовала она. – Больше никаких переговоров, пока мы ее не разыщем. Удачи.
Конечно, переговоры были зашифрованы, но рисковать не стоило. Их противники отличались предусмотрительностью.
«Неважно. Мы все равно выиграем», – подумала Келлер и замедлила шаг, чтобы привести в действие все органы чувств.
Это было все равно что мгновенно перенестись в другой мир, наполненный ощущениями, о которых люди и представления не имели. Инфракрасные лучи: Келлер видела тепло тел. Запахи: у людей плохо развито обоняние, а Келлер умела отличать кока-колу от пепси по запаху, находясь в противоположном углу комнаты. Осязание: тело Келлер-пантеры и особенно ее лицо были покрыты чрезвычайно чувствительными волосками. Даже пребывая в облике человека, она ощущала любое прикосновение в десятки раз острее, чем человек. Умела находить дорогу в кромешной тьме. Слух: она различала высокие и низкие звуки гораздо лучше, чем люди, улавливала даже легкое покашливание в толпе. Зрение: Келлер видела в темноте, как кошка.
Кроме того, она без труда управляла более чем пятью сотнями мышц.
И вот теперь она всецело сосредоточилась на поиске девушки-подростка в переполненном торговом центре. Ее взгляд скользил по лицам, уши ловили молодые звонкие голоса, нос вынюхивал в смешении тысяч запахов один-единственный, соответствующий запаху тенниски, украденной из комнаты Илианы.
Когда Келлер вдруг замерла, уловив знакомый запах, наушник в ее ухе ожил.
– Келлер, я вижу ее! Торговый центр, отдел «Холлмарк», второй этаж. И они тоже здесь.
Значит, они нашли Илиану первыми. Келлер беззвучно чертыхнулась и приказала вслух:
– Нисса, подгони машину к западному выходу. Уинни, ничего не предпринимай. Я иду.
Ближайший эскалатор находился в конце зала. Но, взглянув на план торгового центра, Келлер поняла, что «Холлмарк» прямо над ней, на верхнем ярусе. Нельзя было терять ни минуты.
Присев, Келлер подпрыгнула.
Вертикальный прыжок – с места вверх. На изумленные возгласы нескольких свидетелей она не обратила внимания. В наивысшей точке прыжка Келлер схватилась за перила балюстрады, огораживающие верхний ярус, и без труда подтянулась.
Люди застыли, уставившись на нее во все глаза. Келлер их не замечала. Она бросилась к «Холлмарку». Толпа расступалась перед ней.
Уинни стояла лицом к витрине – невысокая, с шапкой соломенных кудрей и личиком эльфа. Келлер приблизилась к ней, стараясь, чтобы ее не увидели из «Холлмарка».
– Что там?
– Их трое, – еле слышно пробормотала Уинни, – так сказала Нисса. Я увидела, как они вошли, а потом заметила ее. Они сразу окружили ее, но пока только разговаривают. – Она искоса взглянула на Келлер, ее зеленые глаза смеялись. – Мы легко справимся с ними – ведь их всего трое.
– Да, и это меня тревожит. Почему они послали только троих?
Уинни пожала плечами:
– Может, они такие же, как мы, – лучшие из лучших.
В ответ Келлер едва заметно шевельнула бровями. Она продвигалась вперед шаг за шагом, разглядывая интерьер отдела «Холлмарк» сквозь стеклянные витрины, где были выставлены чулки и мягкие игрушки.
Вот они. Два парня в темной одежде, похожей на униформу, – вампиры-убийцы. И еще один, внешность которого Келлер с трудом рассмотрела через стеллаж с рождественскими украшениями.
А вот и она. Илиана. Девушка, которую разыскивали все.
Она казалась неправдоподобно красивой. Келлер видела ее фотографию и уже тогда поразилась миловидности Илианы, но теперь поняла, что снимок бесконечно далек от оригинала. Серебристо-белокурые волосы и фиалковые глаза выдавали в ней потомка рода Харманов. Удивительная утонченность черт и грация девушки притягивали взгляд, смотреть на нее было так же приятно, как на белого котенка, играющего на траве. Келлер знала, что Илиане уже семнадцать, но выглядела она гораздо моложе и казалась хрупкой, как ребенок. Или как фея. В эту минуту Илиана, доверчиво распахнув глаза, как завороженная слушала парня, стоящего за стеллажом.
К ярости Келлер, слов незнакомца ей не удалось разобрать. Наверное, он говорил шепотом.
– Это и вправду она! – благоговейно прошептала Уинни, приблизившись к Келлер. – Дитя-колдунья! Она выглядит точь-в-точь как описано в легенде. Такой я ее и представляла. – В ее голосе появились возмущенные нотки: – Видеть не могу, как они разговаривают с ней! Это же… кощунство!
– Держи себя в руках, – пробормотала Келлер, не сводя с девушки глаз. – Вы, колдуньи, легко принимаете на веру всякие сказки и легенды.
– А как же иначе? Она не просто Неукротимая Сила, но и чистая душа, – в тихом голосе Уинни опять зазвучало благоговение. – Наверное, она и мудра, и добра, и проницательна. Не могу дождаться, когда познакомлюсь с ней. – Она повысила голос: – Эти убийцы не имеют права говорить с ней! Пойдем, Келлер, зададим им жару. Пусть знают!
– Уинни, не смей! – крикнула Келлер.
Но было уже поздно. Уинни сорвалась с места и направилась в отдел «Холлмарк».
Келлер чертыхнулась. Выбора у нее не было.
– Нисса, будь наготове. Сейчас начнется, – выпалила она, коснувшись булавки, и последовала за Уинни.
Когда Келлер вошла в дверь, Уинни уже шагала прямиком к трем парням и Илиане. Собеседники девушки вскинули головы, мгновенно насторожившись. Увидев их лица, Келлер подобралась, готовясь к прыжку.
Но прыгать не пришлось. Едва она успела напрячь мышцы, как парень, стоящий за стеллажом, обернулся – и все вдруг изменилось.
Время замедлило бег. Келлер впервые увидела лицо незнакомца, но ей показалось, что она знает его давно. Парень был строен и подтянут – под одеждой угадывались упругие мышцы, – хорош собой, даже красив, с виду не старше Келлер, с чистым, выразительным лицом. Черные блестящие волосы напоминали дорогой мех. Они были взъерошены, всклокоченные пряди странно падали на лоб, что вовсе не сочеталось с опрятностью одежды.
А его глаза были словно из обсидиана – матовые, совершенно непрозрачные. В них ничего не отражалось; каждый, кто смотрел на него, понимал, что эти глаза отталкивают свет. Это были глаза чудовища, и, заглянув в них, Келлер заледенела от страха.
Ей уже не нужно было слышать низкий рык, который не смог уловить слух человека, видеть вихрь черной энергии и красновато-черную ауру вокруг незнакомца, – Келлер уже все поняла и теперь пыталась вздохнуть поглубже, чтобы криком предостеречь Уинни.
Но не успела.
Она видела, как незнакомец повернулся к Уинни и как сгусток энергии выплеснулся из него.
Он сделал это почти небрежно. Ему хватило лишь мысли, чтобы привести в движение черную энергию. Его реакция была мгновенной – так лошадь взмахивает хвостом, отгоняя муху. Черная энергия упруго ударила Уинни, отбросив в сторону, и она, нелепо разметав руки и ноги, отлетела к витрине с посудой и часами. Раздался оглушительный грохот.
Келлер едва сдержала крик.
Уинни повалилась за прилавок с кассой. Келлер не знала, жива она или нет. Кассирша с воплем бросилась прочь. Покупатели кинулись врассыпную: одни – следом за кассиршей, другие метнулись к выходу.
В дверях Келлер на секунду задержалась, но людская масса вынесла ее наружу. Выбравшись из толпы, она остановилась у соседнего магазина и прислонилась к витрине, тяжело дыша. Ее тело сковал леденящий ужас: это дракон!..
Этот парень – дракон!
Глава 2
Они заполучили дракона!
Сердце Келлер колотилось в бешеном ритме.
Неизвестно, как и где обитатели Царства Ночи разыскали дракона и разбудили его, а потом подкупили или завербовали, переманив на свою сторону. Келлер не хотелось гадать, что ему посулили взамен. Комок подкатил к горлу, она с трудом сглотнула.
Драконами назывались самые древние, могущественные и самые злобные оборотни. Тридцать тысяч лет назад все они погрузились в сон – вернее, их усыпили колдуньи. Келлер не знала точно, как они это сделали, но одно было известно точно: с тех пор мир изменился к лучшему – по крайней мере, так гласили легенды.
И вот теперь один из драконов пробудился.
Но, возможно, он еще пребывал в полусне. Келлер заметила, что тело парня почти не излучает тепла, остается холодным. А еще он казался вялым, какими бывают обычные люди, едва проснувшись.
Такой шанс выпадает раз в жизни.
Келлер мгновенно приняла решение. Обдумывать его было некогда да и незачем. Обитатели Царства Ночи – их было великое множество: вампиры, черные колдуны и призраки – издавна стремились уничтожить мир людей. А теперь Царство Ночи будто утроило свои силы, переманив на свою сторону дракона. Его воины смогут без труда сокрушить Рассветный Круг и другие силы, стремившиеся уберечь человечество от надвигающегося конца света. Теперь Царство Ночи всесильно.
И девушку Илиану, маленькую колдунью, Неукротимую Силу, призванную спасти человечество, прихлопнут как мошку, если она не подчинится дракону.
Этого Келлер не могла допустить.
Мысленно продолжая искать выход, Келлер начала менять облик. Непривычно было делать это на виду, в людном месте. Такой поступок был явным нарушением правил. Но размышлять об этом было некогда.
Как всегда, возникло приятное ощущение, перемежающееся с легкой болью, – так бывает, когда избавляешься от пут. Чувство освобождения.
Ее тело менялось. Мгновение Келлер чувствовала себя так, словно вообще лишилась тела. Она превратилась в сгусток чистой энергии, колеблющейся, как пламя свечи, и стала абсолютно свободной.
Потом ее плечи сузились, руки стали тоньше и мускулистей. Пальцы укоротились, зато на них появились длинные загнутые когти. Ноги согнулись, строение суставов стало другим. А из чувствительного местечка внизу спины – пребывая в облике человека, Келлер всегда ощущала, будто там чего-то недостает, – вытянулось нечто длинное и гибкое.
Ее спортивный костюм будто растворился. Причина была проста: Келлер носила одежду только из волос других оборотней. Даже ее ботинки были сшиты из шкуры мертвого оборотня. Теперь и одежда, и обувь превратились в шерсть, густую, черную, бархатистую, с более темными пятнами на ней. В таком виде Келлер чувствовала себя гораздо удобнее.
Ее руки – точнее, передние лапы – коснулись пола, подушечки лап мягко спружинили. Лицо покалывало, на щеках проявились длинные тонкие волоски. Опушенные шерстью уши настороженно подрагивали.
Грозный рык зародился в глубине ее груди, силясь вырваться из пасти. Келлер едва сдержалась. Пантера – лучший охотник среди хищников.
Следующий ее поступок был продиктован инстинктом. Она секунду помедлила, на глаз определяя расстояние до черноволосого парня. Затем сделала два крадущихся шага вперед, припадая к полу. И наконец прыгнула!.. Стремительно. Плавно. Бесшумно. Все ее тело пришло в движение. Это был высокий, мощный прыжок, цель которого – застать жертву врасплох. Она обрушилась на спину парня, вцепившись в нее острыми когтями. Так убивают добычу пантеры, нападая со спины.
Парень завопил от ярости и боли и упал, подмятый тяжестью тела Келлер. Но вырваться ему не удалось. Когти пантеры глубоко вонзились в его плоть, челюсти ее сжались, угрожая раздробить кости. Почувствовав солоноватый привкус крови во рту, Келлер слизнула ее шероховатым, заостренным языком.
Вопль повторился. Краем глаза Келлер видела, что вампиры кинулись к ней, пытаясь отбросить в сторону, слышала крики охранников. Но это ее не испугало. Ничто не имело значения, кроме жертвы у нее в когтях.
Внезапно она услышала рык парня, прижатого ею к полу. Рык был низким, неуловимым для человеческого слуха, но не для Келлер. Сначала тихий, он вдруг стал пугающе громким.
А потом все вокруг словно взорвалось от боли. Дракон вцепился в шкуру пантеры чуть выше правого плеча. Поток черной энергии обжег ее. Та же энергия отбросила назад Уинни.
Келлер и дракон сцепились в схватке. Боль была жгучей, изнуряющей. Все тело Келлер-пантеры будто вспыхнуло огнем, плечо пылало. Мышцы ее невольно сжались, во рту возник металлический привкус, но она не сдавалась, а упорно стискивала клыки, пропуская через себя волны чужой энергии и стараясь не замечать боли.
Страшнее всего была не боль, а энергия, которую излучал дракон. Келлер обдало пронизывающим холодом. Она содрогнулась от направленной на нее безумной, слепой ярости и злобы, накопленных за многие века. Это существо было очень древним. И хотя Келлер не могла понять, что понадобилось ему в нынешнем времени, но чувствовала, чего он хочет в эту минуту – убить ее.
И конечно, он добьется своего. Это Келлер знала е самого начала.
«Но прежде я прикончу тебя», – решила она.
Надо было спешить. Наверняка где-то поблизости скрываются и другие обитатели Царства Ночи. Вампиры могут позвать подкрепление, и оно прибудет незамедлительно.
«Но… со мной не так просто справиться», – подбадривала себя Келлер.
Она изо всех сил сжала челюсти. Но парень-дракон оказался живучим. Челюсти пантеры способны раздробить череп молодого бизона, и сейчас уже трещали рвущиеся мышцы, но ее противник был еще жив.
Еще немного… еще…
Острая боль… ослепляющая…
Она теряла сознание.
Внезапно силы вернулись к ней. Боль вдруг тоже отступила. Келлер, не разжимая челюстей, тряхнула головой, чтобы сломать жертве шею.
По телу дракона прошла судорога. Келлер почувствовала, что оно становится вялым, слабеет, и это значит, что смерть его уже близка. Ее охватила неистовая радость.
Но вдруг случилось то, чего она никак не ожидала. Кто-то сильный старался оторвать ее от дракона. И не так неловко, как это делали вампиры. Неизвестный умело нажал на болевые точки, заставив ее втянуть когти, даже сунул ей палец в пасть под короткими передними зубами.
Нет! Келлер сопротивлялась, из горла пантеры вырвался короткий, сдавленный рык. Она вскинула задние лапы, пытаясь разодрать противнику живот.
Нет…
Этот голос Келлер не услышала – он прозвучал у нее в голове. Мужской голос. Неизвестный ничуть ее не боялся, хотя Келлер по-прежнему скребла задними лапами, силясь вспороть ему живот. Он был озабочен, встревожен, но не испуган.
Пожалуйста, перестань! Ты должна остановиться.
Он опять нажал на ее болевые точки. Келлер обмякла. В глазах ее вспыхнули искры. Она почувствовала, как втягиваются когти и разжимаются лапы, отпуская дракона.
А потом ее резко рванули назад, и она упала. Черная пантера весом в сто десять фунтов тяжело рухнула на спасителя дракона.
У нее закружилась голова, тело стало ватным. Ей едва хватило сил, чтобы повернуть голову и взглянуть на незнакомца.
Кто он такой? Кто?
Она увидела прямо перед собой пронзительно-зеленые блестящие глаза. Почти как у леопарда.
Келлер невольно вздрогнула. Но более ничем парень не походил на хищника. Шапка золотистых волос, бледное напряженное лицо с классически правильными чертами. Человеческое лицо. Его взгляд был пристальным, но в глазах застыло беспокойство, а не звериная злоба. Мало кто из людей способен вот так смотреть на разъяренную пантеру.
В голове Келлер опять прозвучал уже знакомый голос:
С тобой все в порядке?
Она не ответила, пораженная новым впечатлением: между ними будто рухнул невидимый барьер. Келлер не только услышала голос незнакомца, но и ощутила его тревогу, уловила его мысленную речь: его зовут… Гален, он рожден повелевать…
Он понимает животных. Еще один оборотень? Но осталось непонятным, в какое животное может превращаться Гален. Кровожадным он вроде бы не был.
Келлер не понимала, кто он такой, да мозг пантеры и не создан для размышлений. Как хищница, она жила минутой и теперь хотела только одного – завершить начатое.
Она перевела взгляд с Галена на дракона.
Тот был еще жив, но опасно ранен. Из горла Келлер вырвалось ворчание. Вампиры тоже оказались живы; один из них пытался поднять раненого дракона и увести его.
– Идем быстрее! – кричал он, вне себя от ужаса. – Скорее, пока эта кошка не опомнилась…
– А как же девчонка? – напомнил второй вампир, оглядываясь. – Где она?
Илиана по-прежнему стояла у витрины с фарфоровыми фигурками, бледная и грациозная. Обе руки она прижала к горлу, – очевидно, увиденное повергло ее в шок.
Второй вампир направился к ней.
«Нет», – подумала Келлер, но не смогла даже пошевелить лапой.
Лежа неподвижно, она беспомощно смотрела на вампира горящими глазами.
– Нет! – послышался знакомый голос.
На этот раз Келлер услышала его. Гален вскочил и заслонил собой Илиану, преградив путь вампиру.
Вампир презрительно ухмыльнулся:
– Не тебе со мной тягаться, красавчик!
«Он не прав», – подумала Келлер.
Гален не красавчик, он красавец, он по-настоящему красив. Золотистые волосы и необыкновенный цвет лица делают его похожим на принца из волшебной сказки. Совсем молодого и неопытного принца. Гален не сдвинулся с места, его лицо стало мрачным и решительным.
– Я не позволю тебе увести ее, – твердо заявил он.
«Кто он такой, черт возьми?» – удивилась Келлер.
Бледная Илиана уставилась на Галена, широко раскрыв глаза. И тут Келлер заметила, что девушка… оттаивает. Очертания ее напряженного лица смягчились, губы приоткрылись. В глазах замерцали искры. Когда вампир шагнул к ней, она попятилась, но была вполне спокойна.
И правда, Гален был похож на отважного защитника больше, чем Келлер. Прежде всего, он был чист. А на шкуре Келлер запеклась ее собственная кровь и кровь дракона. Мало того, ей не удавалось сдержать себя и время от времени она издавала хриплый рык ярости и отчаяния, обнажая окровавленные клыки.
Жаль, если Гален погибнет.
По натуре он не воин. Келлер заглянула в его душу и увидела, что ему недостает звериных инстинктов. Вампир запросто расправится с ним.
Вампир шагнул вперед.
В этот момент от двери магазина раздался приказ:
– Ни с места!
Глава 3
Келлер стремительно обернулась. В дверях, небрежно положив ладонь на бедро, стояла Нисса – как всегда, хладнокровная и невозмутимая. Ее короткие волосы, напоминающие мех норки, были тщательно уложены, взгляд темных глаз оставался спокойным. В другой руке она держала боевой жезл из твердого дерева с очень острым концом.
Келлер облегченно вздохнула. Лишенная воображения, Нисса не умела находить творческие решения. Однако она обладала несокрушимой логикой и стальными нервами. И, что гораздо важнее, была превосходным воином.
– Если уж вам вздумалось поиграть, то почему бы не со мной? – осведомилась она и ловко взмахнула боевым жезлом.
Он со свистом рассек воздух, описал сложную кривую и опустился точно ей на плечо. Помедлив, Нисса нацелилась острием жезла в горло вампиру.
– Да, и про меня не забудьте, – подхватил хриплый, дрожащий, но решительный голос.
Он раздался из-за прилавка. Схватившись за него обеими руками, Уинни поднялась, откашлялась и выпрямилась, глядя на вампира в упор. Оранжевое пульсирующее пламя вспыхнуло между ее сложенными ковшиком ладонями – энергия колдуньи.
«Она жива», – обрадовалась Келлер, не в силах сдержать чувство облегчения.
Вампир переводил взгляд с одной девушки на другую. Затем посмотрел на Келлер, которая по-прежнему лежала на боку, слабо подергивая лапами. Но ее хвост яростно хлестал по полу.
– Идем! – выкрикнул второй вампир. Пошатываясь под тяжестью дракона, он двинулся к двери. – Надо увести отсюда Аждеху. Сейчас это важнее всего.
Помедлив мгновение, первый вампир круто повернулся и бросился за товарищем. Вместе они поволокли дракона из торгового центра и вскоре скрылись из виду.
Издав последний рык, Келлер почувствовала, как очертания ее тела начинают меняться. Когти растворились, хвост втянулся, и она опять стала человеком.
– Ты жива? – Уинни нерешительно направилась к ней.
Келлер приподняла голову, откинула за спину разметавшиеся волосы. Все еще тяжело дыша, она привстала и огляделась.
В магазине было тихо. Повсюду царил беспорядок. Ударившись о витрину, Уинни сшибла на пол почти все декоративные блюда и часы. Во время схватки Келлер с драконом пострадали соседние стеллажи: валялись разбитые и смятые рождественские украшения, поблескивали алые, ярко-зеленые и пурпурные осколки. Это напоминало гигантский калейдоскоп.
А снаружи, у магазина, суматоха не утихала. Схватка продолжалась не более пяти минут, но испуганные покупатели в ужасе разбежались по коридорам. Келлер видела это, но не реагировала, поскольку ничего поделать с ними не могла.
А теперь к магазину приближались охранники, и, наверное, кто-то уже вызвал полицию.
Опираясь на руки, она выпрямилась и сумела встать.
– Нисса… – Ей было больно говорить. – Где машина?
– Здесь, внизу. – Нисса указала в пол. – Прямо под нами, припаркована возле булочной миссис Филдс.
– Отлично. Надо увезти отсюда Илиану. – Келлер посмотрела на девушку с серебристыми волосами, которая до сих пор не проронила ни слова. – Ты можешь идти?
Илиана уставилась на нее, но ничего не сказала.
«Она ошеломлена и перепугана, – догадалась Келлер. – Впрочем, удивляться нечему – события развивались так стремительно».
– Понимаю, ты совсем запуталась и, наверное, гадаешь, кто мы такие. Я все объясню. А пока надо поскорее убраться отсюда. Ясно?
Илиана съежилась и задрожала.
«Трусиха, – поняла Келлер. – И не из тех, кто быстро соображает».
Но она тут же упрекнула себя в несправедливости. Эта девушка – Дитя-колдунья, в ней наверняка есть тайная сила.
– Пойдем, – мягко обратился Гален к Илиане. – Она права – задерживаться здесь опасно.
Илиана с готовностью повернулась к нему, согласно кивнула, но вдруг вздрогнула, закрыла глаза и лишилась чувств.
Гален вовремя подхватил ее.
Келлер изумленно уставилась на девушку.
– Ей трудно воспринимать все это, она слишком чиста, – поспешила встать на ее защиту Уинни. – Это вовсе не трусость.
Надо сказать, что Келлер уже была готова усомниться в способностях новой Неукротимой Силы.
Гален посмотрел на девушку, которая поникла у него в руках, словно сорванная лилия, и перевел взгляд на Келлер:
– Я…
– Ты понесешь ее, а мы вас прикроем, – перебила Келлер.
Волосы ее растрепались, обвисли. Облегающий спортивный костюм был порван и перепачкан. Келлер прижимала ладонь к правому плечу, которое сильно ныло. Но, должно быть, ее голос прозвучал уверенно и властно, потому что Гален не стал спорить, кивнул и направился к двери.
Нисса шагала впереди, прокладывая дорогу. Уинни и Келлер замыкали шествие. Они были готовы к схватке, но когда подоспевшие охранники с портативными рациями увидели, как Нисса вращает перед собой боевой жезл, то поспешили отступить. Обычные покупатели, любопытные, привлеченные шумом, в панике бросились наутек.
– Идем, – скомандовала Келлер. – Быстрее!
До булочной миссис Филдс они добрались беспрепятственно.
Девушка в красном фартуке вжалась спиной в стену, увидев, как решительно они обошли прилавок и направились в пекарню, заставленную огромными печами. Тощий парень с грохотом уронил поднос, по полу разлетелись комки сырого сдобного теста.
Возле служебного входа, у поребрика, в нарушение всех правил был припаркован белый лимузин. Нисса вынула ключи, нажала кнопку на брелоке, и Келлер услышала щелчок – дверцы открылись.
– В машину! – велела она Галену.
Он подчинился. Уинни обежала вокруг лимузина, чтобы сесть в него с другой стороны. Нисса скользнула на водительское сиденье. Келлер уселась в машину последней и, бросив: «Трогай!», захлопнула дверцу.
Нисса нажала педаль газа.
Лимузин сорвался с места как раз в ту минуту, когда из-за угла вывернула машина службы безопасности торгового центра. За ней показалась полицейская машина.
Нисса была превосходным водителем. Лимузин вильнул куда-то в сторону и выехал через другие ворота автостоянки. Заметив метнувшуюся наперерез вторую полицейскую машину, Нисса легко ввинтилась в транспортный поток. Вторая машина полиции пронеслась мимо со включенными «мигалками» и сиреной. Нисса прибавила скорость, и лимузин послушно побежал резвее. Впереди показался выезд на скоростное шоссе.
– Держитесь! – предупредила Нисса.
Они уже миновали поворот, почти проехали его. Но в последнюю секунду лимузин на полной скорости повернул на девяносто градусов. Пассажиров бросало из стороны в сторону. Келлер стиснула зубы, ударившись раненым плечом о стекло. Между тем машина вписалась в поворот и вылетела на шоссе.
По ветровому стеклу застучали мелкие дождевые капли. Келлер обрадовалась: из-за низких облаков и дождя их вряд ли станут преследовать на вертолете.
Длинный лимузин с ревом обогнал несколько машин. Уинни, повернувшись к заднему окну, бормотала заклинания, чтобы сбить с пути и задержать преследователей.
– Мы оторвались, – сообщила Нисса.
Келлер откинулась на спинку сиденья и перевела дух. Впервые, с тех пор как вошла в торговый центр, она позволила себе ненадолго расслабиться.
«Получилось!»
Уинни торжествующе ударила кулачком по спинке переднего сиденья:
– Получилось! Келлер, мы отвоевали Неукротимую Силу! Мы… – заметив, как изменилось лицо Келлер, она осеклась. – Но… кажется, я нарушила приказ… – Она виновато потупилась, наклонив голову. – Мне очень жаль, босс.
– Еще бы, – отозвалась Келлер, с укором взглянув на Уинни. – Ты же могла погибнуть, колдунья, и притом по своей вине.
Уинни поморщилась:
– Знаю. Я не подумала. Извини. – Она вдруг робко улыбнулась.
Подчиненные Келлер прекрасно знали, что она вспыльчива, но отходчива.
– И я прошу меня простить, босс, – напомнила о себе Нисса. Не отрываясь от руля, она скосила на Келлер светло-карие глаза. – Мне было запрещено выходить из машины.
– Но ты решила, что нам понадобится помощь, – возразила Келлер и одобрительно кивнула, встретившись взглядом с отражением Ниссы в зеркале. – И правильно сделала.
На щеках Ниссы вспыхнул слабый румянец. Гален откашлялся и произнес:
– В таком случае прошу простить и меня. Я не хотел вмешиваться в ваши дела.
Келлер повернулась к нему.
Он улыбался смущенно и нерешительно, как Уинни. Славная улыбка. Уголки его губ были приподняты и подрагивали, придавая ему озорной вид. Зеленые глаза смотрели виновато, но с хитринкой.
– Кстати, кто ты такой? – Уинни смерила Галена взглядом. – Тебя послал Рассветный Крут? А я думала, это дело поручили только нам.
– Так и есть. Я принадлежу к Рассветному Кругу, но сюда меня никто не посылал. Просто я… словом, я случайно оказался возле торгового центра и не мог не вмешаться… – Его голос стих, улыбка погасла. – Ты сердишься? – спросил он у Келлер.
– Сержусь? – Она перевела дыхание. – Да я в ярости!
Он удивленно заморгал:
– Я не…
– Ты помешал мне! А ведь я могла его убить!
– Это он чуть было не убил тебя.
– Знаю! – рявкнула Келлер. – Неважно, что стало бы со мной. Важно то, что теперь он жив и на свободе. Вы что, еще не поняли, кто он такой?
Уинфрит помрачнела:
– Ума не приложу. Но он чуть не прикончил меня. Он выплеснул чистую энергию, вроде моей, но в сотни раз мощнее.
– Он дракон, – объявила Келлер и заметила, как напряглась спина Ниссы. Уинни непонимающе покачала головой. – Оборотень из тех, какие не появлялись на Земле уже тридцать тысяч лет.
– Значит, он умеет превращаться в дракона?
Келлер зло прищурилась:
– Конечно, нет. Не болтай ерунды. Не знаю, что он умеет. Мне известно только, что он дракон. В душе…
Глаза Уинни, до которой только сейчас дошло, с кем они столкнулись, в ужасе расширились. А Келлер повернулась к Галену:
– Вот кого ты спас. Это был единственный шанс расправиться с ним, больше никто не застанет его врасплох. А это значит, что во всех его преступлениях будешь виноват ты.
Гален зажмурился, будто у него закружилась голова.
– Прости. Но когда я увидел… Я просто не смог позволить ему уничтожить тебя…
– Мне нашлась бы замена. Не знаю, кто ты такой, но ручаюсь, что и тебя легко заменить. Из всех нас незаменима только она, – Келлер указала на Илиану, которая лежала на сиденье возле Галена, разметав серебристые волосы. – И если ты считаешь, что дракон не вернется и не попытается вновь захватить ее, значит, ты безумец. Я с радостью приняла бы смерть, зная, что избавила мир от него.
Гален пристально взглянул на нее, и Келлер заметила, что при словах «не знаю, кто ты такой» в его глазах что-то промелькнуло. Помедлив, он спокойно произнес:
– Да, мне легко найти замену. И я сожалею о случившемся. Я не подумал…
– Вот именно! Не подумал! А теперь по твоей вине пострадает весь мир.
Гален умолк и откинулся на спинку сиденья.
А Келлер вдруг стало стыдно за свои слова.
«Тебе незачем корить себя за жестокость, – тут же одернула она себя. – Он это заслужил».
Лицо Галена было бледным, в глазах – тоска и боль.
«Вот и хорошо», – мысленно заключила Келлер.
Но тут же вспомнила, как заглянула в мысли Галена. Его внутренний мир был солнечным, теплым и добрым, лишенным темных закоулков и мрачных расщелин. А теперь он изменился. И видно, навсегда. Его расколола широкая черная трещина. Шрам, который останется до самой смерти.
«Ну что ж, добро пожаловать в реальный мир», – с мрачной иронией приветствовала его Келлер.
– Понимаешь, для нас было очень важно спасти Илиану, – негромко объяснила Уинфрит Галену.
Он не спросил, почему это важно, и Келлер отметила, что и прежде он не стал расспрашивать, почему Илиана незаменима.
А Уинни продолжала объяснять:
– Она – Неукротимая Сила. Ты знаешь, что это такое?
– Кто же сейчас этого не знает? – почти шепотом откликнулся Гален.
– Во-первых, не знают почти все люди. И она не просто Неукротимая Сила, но и Дитя-колдунья. Существо, появления которого мы, колдуньи, ждали много веков. Согласно пророчествам, ей предстоит объединить оборотней и колдуний. Она выйдет замуж за сына хозяина Первого Дома оборотней. А потом две расы сольются в ней, все оборотни вступят в Рассветный Круг, и мы сможем предотвратить конец света, когда наступит миллениум… – Уинни перевела дыхание и исподлобья взглянула на Галена: – А ты, похоже, не удивлен. Кто ты такой? Объясни.
– Я? – Гален по-прежнему смотрел куда-то вдаль. – По сравнению с вами – никто. – По его губам порхнула кривоватая усмешка. – Мне легко найти замену.
Нисса озабоченно переглянулась с отражением Келлер в зеркале заднего обзора. Та только пожала плечами. Да, Уинни слишком разболталась с этим парнем. Но это неважно. Он не враг, к тому же врагам известно все, что сейчас наговорила ему Уинни. Они уже давно поняли, что Илиана – третья Неукротимая Сила, и появление дракона было тому доказательством. Они не прислали бы его, если бы сомневались в правильности своей догадки.
И все-таки пора было отделаться от незваного гостя. Ему незачем знать, где находится надежное убежище, куда они сейчас везли Илиану.
– Хвоста нет? – спросила Келлер.
Нисса покачала головой:
– Они отстали на несколько миль.
– Ты уверена?
– Абсолютно.
– Отлично. Притормози где-нибудь, мы высадим его. – Келлер повернулась к Галену: – Надеюсь, ты найдешь дорогу домой.
– Я хочу остаться с вами.
– Извини, у нас важные дела. – Эти слова прозвучали так, словно Келлер хотела добавить: «И тебя они не касаются».
– Послушай… – Гален глубоко вздохнул. Его бледное лицо было напряженным и измученным, будто он не спал три дня, а в глазах застыло отчаяние. – Я должен поехать с вами. Должен помочь, загладить свою вину. Я обязан исправить ошибку.
– Тебе это не под силу, – возразила Келлер резче, чем ей хотелось. – Ты неопытен, ничего не знаешь. Для нас ты бесполезен.
Гален пристально посмотрел на нее. Под его взглядом Келлер вдруг поежилась. Его пронзительно-зеленые глаза были полной противоположностью матовым глазам дракона. Они казались бездонными, как вода в колодце. Его отчаяние было так велико, что это потрясло Келлер.
Она поняла, как трудно ему было открыться, признаться в своей ошибке. Гален продолжал смотреть на нее в упор.
– Ты ничего не понимаешь, – тихо произнес он. – Я должен помочь тебе. Должен хотя бы попытаться. Знаю, до таких воинов, как ты, мне далеко. Но я… – Юноша помедлил. – Мне не хотелось говорить об этом, но…
В этот момент Илиана застонала и села. Точнее, попыталась сесть, но так и не сумела. Схватившись за голову, она опять упала на сиденье.
Гален поддержал ее, обняв за плечи.
– Ты в порядке? – спросила Келлер и придвинулась ближе, вглядываясь в лицо девушки.
Уинни тоже подалась вперед, на ее лице отразилось нетерпение.
– Как ты себя чувствуешь? Ты ведь не пострадала, правда? Ты просто упала в обморок от потрясения.
Илиана обвела взглядом всех, кто был в лимузине. Она явно растерялась и ничего не понимала.
Келлер опять поразилась неземной красоте девушки. Вблизи она казалась цветком или же существом, сотканным из цветов. Ее кожа была нежной, как лепесток цветка персика, глаза с поволокой – ирисового оттенка. Волосы напоминали струящийся золотистый шелк и поблескивали даже в полутьме салона. Руки были маленькими и изящными, пальцы тонкие, длинные.
– Знакомство с тобой – огромная честь для меня, – произнесла Уинни, и ее голос зазвучал торжественно. Она перешла к традиционному приветствию колдуний: – Единство, дочь Элвайзы. Я Уинфрит Арлин. – И она улыбнулась, показав ямочки на щеках. – А точнее – Уинфрит из рода Молний. Наш род очень древний, почти такой же древний, как твой.
Илиана изумленно воззрилась на нее. Потом перевела взгляд на Ниссу. И наконец посмотрела на Келлер.
Неожиданно, громко ахнув, девушка закричала.
Глава 4
Уинни застыла с разинутым ртом.
– Не трогайте меня! – выкрикнула Илиана, снова глотнула воздуха и опять не то крикнула, не то завизжала.
«У нее хорошие легкие», – подумала Келлер.
Визг был громким и сверлящим, таким пронзительным, что от него могли бы разбиться стекла. Келлер казалось, что в ее чувствительные барабанные перепонки кто-то вонзает ледоруб.
– Отпустите!.. – кричала Илиана. Она вытянула перед собой руки, будто пытаясь защититься. – Сейчас же отпустите меня! Я хочу домой!
Лицо Уинни слегка прояснилось.
– Да, понимаю. Но, видишь ли, там небезопасно. А мы отвезем тебя в одно место, где…
– Вы меня похитили! О господи, меня похитили! Но мои родители не богаты. Что вам нужно?
Уинни беспомощно перевела взгляд на Келлер.
Келлер мрачно смотрела на отвоеванную ими Неукротимую Силу. Эта девушка вдруг стала ей неприятна.
– Ничего особенного, – произнесла она негромко, надеясь положить конец истерике.
– А ты… не смей даже говорить со мной! – Илиана в отчаянии подняла руку, точно отмахиваясь от Келлер. – Я все видела! Ты превратилась в чудовище. Там повсюду была кровь… Ты убила того парня! – Она закрыла лицо ладонями и всхлипнула.
– Никого она не убивала. – Уинни положила ладонь на плечо девушки. – И потом, он напал на меня первым.
– Неправда! Он к тебе даже не притронулся. – Слова звучали приглушенно и отрывисто.
– Да, не притронулся, но… – Уинни осеклась и озадаченно нахмурилась, а потом предприняла еще одну попытку объясниться: – Во всяком случае, руками, но…
Нисса покачала головой и насмешливо протянула:
– Босс…
– Мне все ясно, – мрачно отозвалась Келлер.
Предстоял трудный разговор. Илиана понятия не имела, что ее собеседник – дракон. Она помнила только, что какой-то парень попытался заговорить с ней, незнакомая девушка отлетела в сторону, а пантера напала без предупреждения. У Келлер заныло сердце.
– Я хочу домой, – повторила Илиана и вдруг с неожиданным проворством метнулась к дверце.
Обладавшая реакцией хищницы, Келлер сумела преградить ей путь, но от резкого движения ее плечо опять пронзила боль.
Странно, но в тот же миг боль отразилась в лице Галена. Протянув руку, он мягким движением отстранил Илиану от дверцы.
– Прошу тебя, не делай этого, – произнес он. – Понимаю, все это выглядит странно, но ты все перепутала. Тот парень, который заговорил с тобой, хотел тебя убить. А Келлер спасла. И вот теперь тебя везут в безопасное место, и там ты все поймешь.
Илиана вскинула голову и уставилась на него.
Долгие минуты она смотрела в глаза Галену. Наконец она убежденно прошептала:
– Ты говоришь правду. Я точно знаю.
Вот как? Келлер удивилась. Неужели Илиана что-то разглядела в глазах Галена? Или просто ей понравился привлекательный светловолосый парень с длинными ресницами?
– Значит, ты согласна поехать с ними? – уточнил Гален.
Илиана всхлипнула, шмыгнула носом и в конце концов кивнула.
– Только если с нами поедешь и ты. Ненадолго. А потом я хочу вернуться домой.
Лицо Уинфрит прояснилось. Келлер по-прежнему загораживала собой дверь, разговор ее не обрадовал.
– В убежище, босс? – спросила Нисса, сворачивая на другое шоссе.
Келлер хмуро кивнула и взглянула на Галена:
– Ты победил…
Продолжать ей было незачем: Илиана согласилась поехать с ними только в сопровождении Галена. Значит, он стал членом команды. На какое-то время.
Он едва заметно улыбнулся. В его улыбке не было и тени злорадства, но Келлер опять нахмурилась.
Все ее планы рушились. И несмотря на то что Уинни по-прежнему верила в существование Дитя-колдуньи, в душе Келлер зародились сомнения.
«Нас всех, – подумала она, – ждут серьезные неприятности. Дракон может броситься на поиски в любую минуту. Интересно, как быстро драконы приходят в себя после поединков?»
Надежным убежищем служило неприметное кирпичное бунгало. Оно принадлежало Рассветному Кругу, никто из обитателей Царства Ночи не знал о нем.
По крайней мере, считалось, что об этом доме никто не знает. Но на самом деле любое убежище могло быть обнаружено. Как только лимузин поставили под увитый плющом навес за домом и Келлер созвонилась со штаб-квартирой Рассветного Круга, она велела Уинни возвести вокруг дома магическую защитную стену.
– Защита получится непрочной, – предупредила Уинни, – но зато мы сразу узнаем, если кто-нибудь попытается прорваться через нее.
Она прошлась по дому, останавливаясь у дверей и окон и бормоча заклинания.
Нисса разыскала Келлер, пока та осматривала дом.
– Давай посмотрим, что с твоей рукой.
– С ней все в порядке.
– Но ты почти не двигаешь ею.
– Ничего, пройдет. Лучше помоги Уинни: она крепко ударилась о витрину.
– Уинни невредима, я уже осмотрела ее. А то, что ты – наш босс, еще не значит, что ты неуязвима. Иногда и тебе требуется помощь.
– У нас слишком мало времени, чтобы тратить его на меня! – Келлер вернулась в гостиную.
Илиану она оставила под присмотром Галена, ничего не сказав ему. Пока Гален и Илиана были вдвоем, он успел принести ей воды из холодильника и бумажных салфеток из ванной, Илиана свернулась клубком на диване, то и дело всхлипывая и вытирая глаза салфеткой. Она вздрагивала от каждого шороха.
– Ну вот, а теперь я все объясню, – начала Келлер, остановившись перед диваном. Уинни и Нисса молча уселись позади нее. – Пожалуй, первым делом я расскажу тебе о Царстве Ночи. Ты ведь не знаешь, что это такое?
Илиана покачала головой.
– И большинство людей никогда о нем не слышали. Это что-то вроде организации, крупнейшей подпольной организации в мире. В нее входят вампиры, оборотни, колдуньи – но далеко не все колдуньи. Только несколько черных колдуний из Полночного Круга еще принадлежат к ней. Остальные откололись.
– Вампиры… – прошептала Илиана.
– Такие, как Нисса, – пояснила Келлер. Нисса широко улыбнулась, показав острые зубы. – А Уинни – колдунья. Кто я, ты уже знаешь. Мы входим в Рассветный Круг – эта организация старается жить в мире со всеми.
– Большинство обитателей Царства Ночи ненавидят людей, – подхватила Уинни. – У них есть два закона: нельзя рассказывать людям о Царстве Ночи и нельзя влюбляться в людей.
– Но в Рассветный Круг могут вступать даже люди, – добавила Келлер.
– Значит, вот зачем я вам понадобилась? – растерянно спросила Илиана.
– Не совсем так. – Келлер провела ладонью по лбу. – О Рассветном Круге тебе пока достаточно знать только одно – то, что мы пытаемся предотвратить… – Келлер сделала паузу, выговорить следующие слова ей было нелегко. – Предотвратить конец света.
– Конец света?
Илиана пренебрежительно фыркнула, потом ахнула и повернулась к Галену, словно ожидая от него разумных объяснений. Когда же она наконец затихла, Келлер продолжила:
– Приближается миллениум. Вместе с ним может наступить тьма. Вампиры с нетерпением ждут этого момента, они хотят, чтобы тьма стерла с лица Земли человеческий род. Они уверены, что тогда вся власть достанется им.
– Конец света… – прошептала Илиана.
– Вот именно. Если хочешь, я докажу тебе, что он приближается. Об этом говорят самые разные события, происходящие сейчас. Ныне воцаряется хаос, еще немного – и мир будет уничтожен. А ты понадобилась нам из-за одного пророчества.
– Я хочу домой!
Келлер на мгновение посочувствовала девушке, но взяла себя в руки и процитировала:
Четверо встанут меж ночью и солнечным днем,
Дети из синего пламени, сила в их древней крови.
Те, кто рожден в год видения Девы слепой, –
Только лишь всем четверым предначертано Тьму одолеть.
Если погибнет один, то рассвет не придет никогда.
– И все-таки я не понимаю, о чем ты говоришь!.. – воскликнула Илиана.
– Четыре Неукротимые Силы, – неумолимо продолжала Келлер, – это четыре человека, наделенных особым даром, какого больше нет ни у кого. Все они родились семнадцать лет назад. Если Рассветный Круг сумеет убедить всех четверых действовать сообща – а такое под силу только Рассветному Кругу, – мы сможем победить тьму.
Илиана покачала головой и испуганно отодвинулась. За спиной Келлер встали Уинни и Нисса. Стоя плечом к плечу, все трое испытующе смотрели на Илиану.
– К сожалению, отказаться ты не сможешь, – заявила Келлер. – От твоего желания ничего не зависит. Ты – Неукротимая Сила.
– Тебе следовало бы радоваться, – вмешалась Уинни, потеряв терпение. – Ты поможешь нам спасти мир. Ты видела, что я сделала в отделе «Холлмарк»? Помнишь оранжевое сияние? – Она сложила ладони ковшиком. – А ты несешь голубое сияние. Оно гораздо сильнее – никто не знает даже, каковы его возможности.
Илиана развела руками:
– Мне очень жаль. Честное слово, жаль. Но, похоже, вы, ребята, спятили или ошиблись в выборе. Не знаю, что случилось в магазине… – Она осеклась и содрогнулась. – Но я тут совершенно ни при чем. Я не являюсь Неукротимой Силой, – твердо заявила она. – Я просто человек…
– На самом деле это не так, – вмешалась Нисса.
– Ты – пропавшая колдунья, – перебила Уинни. – Ты – Харман. Хранительница Очага. Это самый знаменитый род колдуний, что-то вроде королевской семьи. И ты – самая знаменитая в этом роду. Ты – Дитя-колдунья. Все мы ждали тебя.
Келлер нахмурилась:
– Уинни, может быть, не стоит рассказывать ей все сразу?
Но Уинни продолжала тараторить:
– Тебе предстоит объединить оборотней и колдуний. Ты выйдешь замуж за принца из рода оборотней, и тогда все мы будем связаны друг с другом – вот так. – И она подняла два переплетенных пальца.
Илиана уставилась на нее во все глаза:
– Но мне всего семнадцать лет! Я ни за кого не собираюсь замуж.
– Зато ты можешь обручиться, тогда возникнут прочные узы. Колдуньи смирятся с ними, и, думаю, оборотни тоже. – Она взглянула на Келлер, ожидая поддержки.
Келлер, однако, оставалась реалисткой:
– Я ничего не решаю и не могу говорить за всех оборотней.
Но Уинни уже повернулась к Илиане, возбужденно потряхивая кудряшками:
– Понимаешь, это чрезвычайно важно. Сейчас Царство Ночи расколото. Вампиры на одной стороне, колдуньи – на другой. А оборотни могут присоединиться или к тем, или к другим. И от этого зависит исход битвы.
– Послушайте…
– Колдуньи и оборотни не были союзниками уже тридцать тысяч…
– Какое мне дело!..
Это был истерический вопль. Илиана бессильно сжала маленькие кулачки, лицо и шея ее покраснели.
– Мне нет никакого дела до оборотней и до колдуний. Я – самый обычный человек, я живу, как все, и я хочу домой! Боевыми искусствами не владею. И даже если бы поверила вам, то все равно ничем не смогла бы помочь. Я ненавижу спорт и двигаюсь неуклюже. При виде крови меня тошнит. И… – Она огляделась и испуганно воскликнула: – Я потеряла сумочку!
Келлер прервала:
– Забудь про нее!
– Там мамина кредитная карточка! Мама убьет меня, если я вернусь домой без нее. Я только… Где же моя сумочка?
– Слушай, глупая, – терпеливо пояснила Келлер, – беспокоиться надо не из-за кредитной карточки, а за твою мать.
Илиана замерла. Даже в смятении чувств она была прекрасна. Пряди нежных волос обрамляли ее раскрасневшееся лицо, – мокрое от слез, оно все равно было красивым. В сумерках глаза казались темными из-за длинных густых ресниц. Девушка старалась не встречаться взглядом с Келлер.
– Не понимаю, о чем ты говоришь…
– Все ты понимаешь. Что будет с твоей мамой, когда настанет конец света? Думаешь, кредитная карточка спасет ее?
Наверное, Илиана осознала опасность. Келлер слышала предостерегающие возгласы Ниссы и Уинни. Она и сама понимала, что выбрала не лучший способ вербовки. Но терпение и сдержанность не входили в число достоинств Келлер.
– Подожди, – вступил в разговор Гален, его голос звучал умиротворяюще. – Пожалуй, нам стоит на время прервать разговор…
– В твоих советах я не нуждаюсь, – перебила Келлер. – И если эта тупица не в состоянии понять, что она не сможет просто взять и уйти, мы ей растолкуем.
– Я не тупица!
– Значит, ты просто трусиха!
Илиана опять фыркнула. Но при этом в ее фиалковых глазах вдруг вспыхнуло пламя. Теперь она смотрела на Келлер в упор. И та решила, что уже добилась своего.
В эту минуту Келлер услышала шум, она уловила этот звук раньше, чем Уинни и Нисса: к дому подъехала машина.
– У нас гости, – сообщила Келлер.
Она заметила, что Гален насторожился.
Уинни встала у двери. Нисса скользнула к окну бесшумно, как тень. Снаружи было темно, но вампиры видят в темноте.
– Синий автомобиль, – негромко сказала Нисса. – Кажется, это они.
– Кто? – спросила Илиана.
Келлер жестом велела ей молчать.
– Уинни, кто там?
– Подождем, когда они подойдут к защитной стене. – Вглядевшись в темноту, Уинни расплылась в улыбке. – Это она!
– Кто? – повторила Илиана. – Я думала, никто не знает, где мы.
«Уместное замечание. Логичное», – подумала Келлер.
– Это та, кому я звонила. Та, которая примчалась из самой Невады, чтобы встретиться с тобой. – И она направилась к двери.
Пассажирам машины понадобилось несколько минут, чтобы дойти до дома, – они двигались медленно. Расслышав скрип ступеней и постукивание трости, Келлер распахнула дверь.
Первой в комнату вошла старая женщина. Настолько старая, что при виде ее у каждого невольно возникала мысль: «Сколько же ей лет?» Ее лицо было покрыто множеством морщин. Однако седые волосы оставались шелковистыми, как у Илианы, хотя и не такими густыми. Худое тело клонилось к земле. Старуха шла, опираясь на трость одной рукой, а другой, держась за локоть ничем не примечательного молодого мужчины.
Но взгляд, устремленный на Келлер, был не старческим, а зорким и ясным. Серо-стальные, с едва заметным лавандовым оттенком глаза старухи ярко блестели.
– Да благословит богиня всех вас, – произнесла она и с любопытством огляделась.
Ей ответила Уинни:
– Ваш приезд – честь для нас, бабушка Харман.
Стоя в глубине комнаты, Илиана в третий раз робко спросила:
– Кто?
– Это твоя двоюродная прабабушка, – благоговейным тоном объяснила Уинни. – Старшая в роду Харманов. Старшая ведьма.
Илиана пробормотала что-то вроде: «Судя по виду, так и есть».
Келлер вступила в разговор, прежде чем Уинни успела упрекнуть Илиану в неуважении. Она представила друг другу собравшихся. В проницательных глазах бабушки Харман вспыхнул огонек, когда очередь дошла до Галена, но она лишь молча кивнула.
– А это мой ученик и водитель Тоби, – пояснила она. – Он всегда со мной, при нем можно говорить без опаски.
Тоби помог ей сесть на диван, и остальные тоже сели – все, кроме Илианы, которая упрямо продолжала стоять в углу.
– Что вы успели ей рассказать? – спросила бабушка Харман.
– Почти все, – ответила Келлер.
– И что же?
– Она… не уверена.
– Нет, я уверена в одном, – выпалила Илиана, – что хочу домой.
Бабушка Харман протянула к ней узловатую руку:
– Подойди сюда, детка. Я хочу взглянуть на мою внучатую племянницу.
– Я вам не племянница, – отрезала Илиана, но под пристальным взглядом старухи невольно шагнула вперед.
– Я сказала правду. Просто ты многого не знаешь. Известно ли тебе, что ты – точная копия моей матери? Такой она была в твоем возрасте. Ручаюсь, что и твоя прабабушка была на нее похожа… – Бабушка Харман похлопала ладонью по дивану рядом с собой. – Садись, я тебя не обижу. Меня зовут Эдит, а твоей прабабушкой была моя младшая сестра Элспет.
Илиана растерянно заморгала:
– Прабабушка Элспет?
– В последний раз я видела ее почти девяносто лет назад, еще до Первой мировой войны. Ее и нашего младшего брата Эммета разлучили с остальными родственниками. Все мы считали, что они умерли, а на самом деле их воспитывали в Англии. Они выросли, у них появились дети, и кое-кто из этих детей перебрался в Америку. Разумеется, они и не подозревали о своем истинном происхождении. Нам понадобилось немало времени, чтобы разыскать их потомков.
Илиана сделала еще шаг к дивану. Казалось, рассказ старухи заворожил ее.
– Мама часто рассказывала о прабабушке Элспет. Говорила, что прабабушка была так прекрасна, что в нее влюбился принц.
– Красота в нашей семье передается по наследству, – отозвалась бабушка Харман. – Несравненная красота, со времен Хранительницы Очага Элвайзы, нашей праматери. Но не это самое главное наследство Харманов.
– А что же? – с сомнением отозвалась Илиана.
– Гораздо важнее, – старуха стукнула тростью об пол, – наше искусство. Колдовство. Ты колдунья, Илиана, это умение у тебя в крови. Оно не угаснет. А еще ты – опора Харманов в последней битве. А теперь слушай внимательно. – И она произнесла медленно и многозначительно:
Один – из края королей, давным-давно забытых,
Один – из очага, где теплится огонь,
Один – из мира Дня, где два бессонных ока,
Один – из сумерек и вновь сольется с Тьмой.
Бабушка Харман умолкла, ее слова, казалось, повисли в воздухе. Все молчали.
Выражение глаз Илианы изменилось. Взгляд ее словно обратился внутрь себя, как будто в ней ожили давние, похороненные временем воспоминания.
– Правильно, – негромко сказала бабушка Харман. – Ты чувствуешь истину в моих словах. И чутье, и искусство – все в тебе, и ты сможешь выпустить их наружу. Там же хранится и отвага. – Голос старухи вдруг зазвенел: – Ты – та самая искра из предания, Илиана. Надежда колдуний. Ну, что ты скажешь теперь? Поможешь нам одолеть тьму?
Глава 5
Стало очень тихо, и Келлер вдруг поняла, что они победили. Лицо Илианы сделалось другим, более взрослым и выразительным. Несмотря на нежный облик, девушка была упрямой.
Но она ничего не ответила, ее глаза по-прежнему были обращены в неизвестность.
– Тоби, – властно произнесла бабушка Харман, – поставь кассету.
Ее ученик направился к видеомагнитофону. Сердце Келлер тревожно забилось: неужели та самая видеокассета?
– То, что тебе предстоит увидеть, это… скажем так: важная тайна, – обратилась бабушка Харман к Илиане, пока ее ученик вставлял пленку. – Настолько важная, что она хранится лишь на одной кассете, а эта кассета всегда остается запертой в штаб-квартире Рассветного Круга. Ее доверяют только мне. Включай, Тоби.
Илиана выжидательно смотрела на экран телевизора.
– Что это?
Старуха улыбнулась ей.
– То, что мечтают увидеть наши враги. На этой кассете запечатлены в действии другие Неукротимые Силы.
Первый сюжет был записью программы новостей в прямом эфире. Девочка оказалась одна в закрытой квартире на втором этаже, пламя окружило ее со всех сторон, подступало все ближе и ближе. Внезапно движение камеры замедлилось, на экране возникла голубая вспышка. Когда вспышка исчезла, огонь потух.
– Это голубое пламя, – объяснила бабушка Харман. – Первая из Неукротимых Сил, которую мы нашли, усмирила огонь одной мыслью. Это демонстрация того, на что способны эти Силы.
Затем на экране появился темноволосый юноша. Очевидно, он знал, что его снимают, и смотрел прямо в камеру. Вынув из-за пояса нож, он хладнокровно резанул им по запястью. Из раны хлынула кровь и закапала на землю.
– Вторая Неукротимая Сила, – пояснила бабушка Харман. – Принц-вампир.
Юноша повернулся и вытянул перед собой руку, из которой обильно текла кровь. Камера показала огромный валун на расстоянии тридцати футов от него. Затем съемка вновь стала замедленной, и Келлер увидела, как голубое пламя вырывается из ладони юноши.
Сначала оно ярко вспыхнуло, а потом заструилось ровным потоком. Пламя было таким ярким, что от него слепило глаза, оно заслоняло изображение. Но когда пламя коснулось камня, все увидели, что произошло: валун весом в две тонны рассыпался на мелкие куски. Когда осела пыль, стало видно, что на месте валуна возник глубокий обугленный кратер. Темноволосый юноша повернулся к камере, потом протянул руку ко второму валуну.
Келлер невольно ахнула. Ее сердце колотилось. Она заметила, что Гален исподтишка наблюдает за ней, но не удостоила его взглядом.
«Вот это сила! – думала она. – Такого я и представить не могла! Будь я столь могущественной, то смогла бы сделать что угодно…»
И, не сдержавшись, она повернулась к Илиане:
– Видишь? Вот какой дар ты принесешь нам, если согласишься сражаться на нашей стороне. У нас появится шанс победить их. Ты просто обязана сделать это, понимаешь?
Но момент для этих слов был выбран неудачно. Реакция Илианы на увиденное вовсе не походила на реакцию самой Келлер. Илиана смотрела на экран так, словно присутствовала при операции на открытом сердце. При неудачной хирургической операции.
– Но я не… ничего такого я не умею!
– Илиана…
– И не хочу уметь! Ни за что. Слушайте!.. – Казалось, прекрасные глаза Илианы заполнились слезами. Она обернулась лицом к Келлер и заговорила быстро, почти лихорадочно: – Вы сказали, что должны поговорить со мной, и я вас выслушала. Я даже посмотрела все эти… спецэффекты. – Она махнула рукой в сторону телевизора, на экране которого юноша продолжал превращать в пыль валуны. – Но теперь – все, я ухожу домой. Все это, по-моему, слишком странно! Повторяю, ничего такого я не умею. Вы ошиблись.
– Сначала мы проверили твоих двоюродных сестер, – объяснила бабушка Харман. – Tea и Блейз. И Джиллиан, которая оказалась пропавшей колдуньей, как и ты. Даже бедняжку Сильвию, которую переманили враги. Но среди них Неукротимой Силы не оказалось. А потом мы нашли тебя. – Она подалась вперед, впившись в Илиану взглядом. – Тебе придется смириться, детка. Это огромная ответственность, тяжкая ноша, но никто не избавит тебя от них. Приди, займи свое место среди нас.
Илиана не слушала ее. Просто не слушала – и все. Келлер казалось, что слова бабушки Харман отскакивают от нее. А ее глаза…
– Если я не вернусь, мама начнет волноваться. Я выбежала всего на несколько минут – купить золотую эластичную ленту, знаете, которая растягивается, как резинка. Я давно ее искала. В прошлом году у нас была такая, но кончилась.
Келлер воззрилась на нее, а потом возвела глаза к потолку. Она видела, что и остальные изумлены. Уинни сидела с раскрытым ртом. Нисса нахмурилась. Гален был встревожен. Бабушка Харман сказала:
– Если ты не хочешь взять на себя обязанности Неукротимой Силы, может, ты хотя бы выполнишь свой долг маленькой колдуньи? Следующая суббота – день зимнего солнцестояния. На этот вечер назначен сбор оборотней и колдуний. Если мы покажем им церемонию твоего обручения с сыном Первого Дома оборотней, то они заключат союз с нами.
Келлер не сомневалась, что эта просьба выведет Илиану из себя, и в глубине души не винила девушку. Келлер поняла бы ее, если бы услышала в ответ: «С какой стати вы требуете, чтобы я связала себя обещанием с каким-то незнакомым парнем? Просить меня сражаться вместе с вами – одно дело, а приказывать мне выйти замуж, отдавать меня, словно вещь, – совсем другое».
Но Илиана ответила совсем иначе:
– Мне надо завернуть еще уйму подарков, да и с покупками я не закончила. К тому же предстоит трудная учебная неделя. А в субботу вечером Джейми и Бретт Эштон-Хьюз празднуют день рождения. Я не могу не прийти к ним.
Келлер взорвалась:
– Да что с тобой такое? Ты глухая или совсем глупая?
Илиана продолжала так, словно не слышала ее:
– Знаете, они близнецы. И кажется, Бретту я нравлюсь. Их родители богаты, они живут в большом доме, а на вечеринки к себе приглашают только избранных. В него влюблены все девчонки. Я имею в виду Бретта.
– Ты просто эгоистка, самая избалованная девчонка из всех, кого я знаю!
– Келлер, это бесполезно, – тихо произнесла Нисса. – Чем больше ты будешь настаивать, тем хуже.
Келлер обреченно вздохнула: она понимала, что Нисса права, но гнев лишал ее терпения.
Лицо бабушки Харман вдруг стало очень усталым.
– Детка, принуждать тебя мы не станем. Но ты должна понять, что нужна не только нам. О тебе знают и наши враги. Они не сдадутся, они применят силу.
– А их сила велика, – подхватила Келлер. – Мне не хотелось говорить об этом по телефону, но сегодня они уже попытались захватить Илиану. Нам пришлось отбиваться от них в торговом центре. С ними был дракон.
Бабушка Харман резко вскинула голову. Взгляд ее лавандово-серых глаз впился в лицо Келлер.
– Рассказывай.
Келлер поведала ей обо всем. Пока она говорила, лицо бабушки Харман старело на глазах, покрывалось новыми морщинами тревоги и печали. Но, выслушав Келлер, она только сказала:
– Понятно. Надо выяснить, где они разыскали дракона и какова его сила. Вряд ли среди ныне живущих найдется эксперт по… таким существам.
– Они называли его Аждехой.
– Да? Кажется, это персидское имя.
– Верно, – подтвердил Гален. – В старину так называли созвездие Дракона. Это слово означает «змей, пожирающий людей».
Келлер удивленно взглянула на него. До сих пор Гален сидел тихо, слушал не перебивая. А теперь он выпрямился, его пронзительно-зеленые глаза тревожно блестели.
– У оборотней хранятся старые свитки о драконах. Пожалуй, вам следует обратиться к ним. Наверное, они представляют себе, какой силой обладают драконы и как с ними бороться. Однажды я видел эти свитки, но не изучал их. Вряд ли найдется тот, кто всерьез занимался ими.
«Он видел древние свитки? Значит, он все-таки оборотень. Но почему же я не учуяла в нем ничего звериного?» – подумала Келлер.
– Гален… – начала она.
Но тут заговорила бабушка Харман:
– Отличная мысль. Когда я раздобуду свитки, то пришлю их копии тебе и Келлер. В конце концов, драконы – один из видов оборотней, вы вдвоем сможете разобраться, как бороться с ними.
Келлер собиралась было с негодованием заявить, что к драконам не имеет никакого отношения, но это было бы неправдой. Когда-то драконы повелевали всеми оборотнями. Их кровь до сих пор текла в жилах потомков Первого Дома, семьи Драке, которым теперь подчинялись все оборотни. Кем бы ни было то чудовище, оно принадлежало к тому же роду, что и Келлер.
– Значит, решено. Келлер, ты вместе со своей командой отвезешь Илиану домой. Я вернусь в Рассветный Круг и попробую что-нибудь узнать о драконах. Конечно, если… – бабушка Харман перевела взгляд на Илиану, – если ты не передумала.
Невероятно, но Илиана продолжала лепетать что-то о подарках, не обращаясь ни к кому в отдельности. Было ясно, что она не передумала.
– Простите, вы не шутите? – удивилась Келлер. – Вы и вправду считаете, что мы должны отвезти ее домой?
– Нет, не шучу, – откликнулась бабушка Харман.
– Но мы не можем!
– Вы должны. Вы, девушки, все трое, станете ее телохранителями, ее подругами. Надеюсь, вам удастся убедить ее взять на себя ответственность до субботней ночи, когда соберутся колдуньи и оборотни. А если нет… – Бабушка Харман склонила голову, опираясь на трость, а потом посмотрела на Илиану: – Если нет, – еле слышно продолжала она, – вы будете охранять ее, сколько сможете.
Келлер удивилась и возмутилась одновременно:
– Не понимаю, как мы сможем охранять ее. Враги уже наверняка знают, где она живет, При всем уважении к вам, госпожа, я считаю, что это безумная затея. Даже если мы будем рядом с Илианой двадцать четыре часа в сутки – а это невозможно, ведь она живет с родителями…
Старуха подняла седовласую голову и слабо улыбнулась:
– Я все устрою. Я поговорю с ее матерью Анной, внучкой Элспет. Я представлюсь ей и объясню, что «дальние родственницы» ее дочери хотели бы провести Рождество у них в доме…
«И околдую Анну», – мысленно закончила Келлер.
Да, в этом случае их впустят в дом, несмотря на отсутствие внешнего сходства с Илианой.
– А потом я окружу дом защитным полем, – глаза бабушки Харман сверкнули, – разрушить такую защиту извне невозможно. Вы будете в безопасности до тех пор, пока кто-нибудь не снимет защиту изнутри. – Она вопросительно взглянула на Келлер: – Это тебя устроит?
– К сожалению, нет. Дело слишком рискованное.
– Тогда что же ты предлагаешь?
– Похитить ее, – не раздумывая выпалила Келлер. Илиана между тем умолкла, видя, что на нее уже никто не обращает внимания. И Келлер ринулась напролом: – Послушайте, я всего лишь рядовой член Рассветного Круга и подчиняюсь приказам. Но я считаю, что для нас Илиана – слишком большая ценность, чтобы позволить ей разгуливать там, где ее могут схватить враги. Думаю, мы должны отвезти ее в закрытые владения Рассветного Круга – вроде тех, где живут остальные Неукротимые Силы. Туда, где мы сумеем защитить ее от врагов.
Бабушка Харман посмотрела на нее в упор:
– Если мы поступим так, то сами станем врагами Илианы.
Последовала долгая пауза. Наконец Келлер, так и не придя к согласию с бабушкой Харман, заговорила:
– При всем уважении к вам, госпожа…
– Твое уважение мне ни к чему. Я требую повиновения. Лидеры Рассветного Круга приняли твердое решение, когда все только началось. Если нам не удастся убедить Неукротимую Силу с помощью аргументов, принуждать ее мы не вправе. Поэтому приказываю тебе и твоей команде охранять эту девушку столько времени, сколько сможете.
– Извините, – вмешался Гален.
Остальные слушали молча. Нисса и Уинни не встревали в спор, но Келлер понимала, что приказ их не радует.
– В чем дело? – спросила бабушка Харман.
– Если вы не возражаете, я хотел бы присоединиться к ним. Я мог бы тоже выдать себя за «дальнего родственника». Тогда стражей будет четверо – что в этом плохого?
Келлер подумала, что ее сию же минуту хватит удар. Она так разозлилась, что не могла выговорить ни слова, только возмущенно глядела на Галена. Его лицо по-прежнему было бледным и напряженным, как у новобранца после первого боя, во взгляде светилась решимость.
– Я не воин, но мог бы чему-нибудь научиться. В конце концов, именно об этом мы просим Илиану, верно? Как же мы можем просить ее о том, на что не готовы решиться сами?
Бабушка Харман, которая до сих пор хмурилась, смерила его одобрительным взглядом.
– А ты умен, – заметила она, – как и твой отец. И он, и твоя мать – опытные воины.
Глаза Галена потемнели.
– Я надеялся, что мне никогда не придется воевать. Но, похоже, у нас не всегда есть выбор.
Келлер не понимала, о чем они говорят, понятия не имела, откуда Старшая ведьма знает родителей парня, случайно повстречавшегося им в торговом центре. Наконец Келлер удалось проглотить ком, вставший в горле.
– Ни в коем случае! – яростно выкрикнула она. Девушка вскочила, волна ее густых волос взметнулась черным пламенем. Келлер переводила взгляд с бабушки Харман на Галена и обратно. – Вы не ослышались. Я ни за что не соглашусь взять его с собой. Да, вы старшая из колдуний, госпожа, но отдавать мне приказы у вас нет никакого права. Я выполню их только после того, как их подтвердят лидеры Рассветного Круга – Тьерри Дескуэрдес или леди Ханна. Или кто-нибудь из Первого Дома оборотней.
Бабушка Харман странно усмехнулась. Келлер не обратила внимания на ее усмешку.
– Дело не только в том, что он не воин. Он тут вообще ни при чем. Это дело его не касается.
Бабушка Харман неодобрительно покачала головой, глядя на Галена:
– Похоже, ты умеешь хранить секреты. Ты сам объяснишь ей или это сделать мне?
– Лучше я. – Гален повернулся к Келлер: – Послушай, я сожалею, что не признался сразу во всем, – смущенно и виновато сказал он. – Просто мне казалось, что время еще не пришло. В торговом центре я оказался не случайно. Я разыскивал Илиану. Мне хотелось увидеть ее и познакомиться…
Келлер уставилась на него:
– Но зачем?
– Затем, что… – Он снова поморщился. – Я – Гален Драке из Первого Дома оборотней.
Келлер заморгала, комната закружилась у нее перед глазами.
«Мне следовало сразу все понять. Я должна была догадаться. Вот почему он казался похожим на оборотня, но я не уловила в нем ничего звериного».
Дети Первого Дома оборотней не обладали с рождения умением превращаться в кого-нибудь определенного. Они властвовали над всеми животными, а когда взрослели, им позволялось выбирать себе облик.
Теперь Келлер поняла, как Галену удалось отыскать у нее на теле болевые точки и оттащить ее от дракона. И его телепатия стала объяснимой: дети Первого Дома оборотней могли входить в телепатический контакт с любым животным.
Когда вращение комнаты прекратилось, Келлер поняла, что до сих пор стоит на прежнем месте, а Гален смотрит на нее почти умоляющим взглядом.
– Мне следовало объясниться сразу, – пробормотал он.
– В конце концов, ты был вправе поступить, как хотел, – холодно ответила Келлер. Кровь прилила к ее щекам, и девушка чувствовала, как они горят. – Разумеется, я прошу прощения за все, что наговорила. Я не хотела оскорбить тебя.
– Келлер, не надо извинений, прошу тебя.
– Подожди-ка, я еще не поприветствовала тебя, как полагается, и не выразила своего почтения. – Келлер взяла его руку – холодную, узкую, с длинными пальцами – и поднесла к своему лбу. – Добро пожаловать, Драке, сын Первого Дома оборотней. Я готова служить и повиноваться тебе.
Наступило молчание. Келлер отпустила руку Галена. Тот был печален.
– Ты все же сердишься, – сказал он.
– Я желаю тебе счастья с обретенной невестой, – сквозь зубы процедила Келлер.
Она не понимала, почему так злится. Да, она выставила себя на посмешище, теперь ей предстояло взять на себя ответственность за судьбу неопытного мальчишки, не умеющего превращаться даже в мышь. Но дело было не только в этом.
«Ему предстоит жениться на этой размазне. Он должен жениться на ней или, по крайней мере, пройти церемонию обручения, связав себя не менее крепкими узами, чем брачные, – прошептал Келлер внутренний голос. – Если он откажется, оборотни никогда не объединятся с колдуньями. Так решено, обратного пути нет. И если оборотни не станут союзниками колдуний… значит, все старания напрасны. А твоя задача – убедить эту девицу исполнить свой долг, – безжалостно продолжал внутренний голос. – Значит, ты должна уговорить Илиану выйти замуж за Галена. Вместо того, чтобы сожрать ее».
Келлер вспыхнула.
«Я вовсе не желаю убивать ее, – возразила она внутреннему голосу. – Мне все равно, на ком женится этот болван. Это не мое дело».
Она вдруг обнаружила, что в комнате царит молчание и все смотрят на Илиану и Галена, Илиана, окончательно сбитая с толку, уставилась на Галена огромными фиалковыми глазами. Он отвечал ей напряженным и серьезным взглядом.
Наконец он снова повернулся к Келлер:
– Я все-таки хотел бы помочь, если ты не против.
– Я же сказала: я подчиняюсь твоим приказам, – коротко отозвалась Келлер. – Тебе решать. Но мое мнение – с тобой нам будет гораздо труднее. Придется охранять не только ее, но и тебя, потому что, как выяснилось, ты тоже незаменим.
– Я не хочу, чтобы вы меня оберегали, – серьезно возразил он. – Я не такая важная персона.
Келлер хотелось крикнуть: «Не болтай чепухи! Не станет тебя, значит, не будет ни церемонии обручения, ни договора. Вот и все. Мы обязаны защищать тебя». Но она и без того сказала слишком много.
Тоби уже вынимал из магнитофона кассету. Бабушка Харман готовилась встать, опираясь на трость.
– Пожалуй, нам пора уезжать отсюда, – обратилась она к Келлер.
Келлер сухо кивнула и спросила:
– Вы поедете с нами в лимузине или в своей машине?
Бабушка Харман не успела ответить. Келлер повернулась к окну, уловив шорох у стены дома, и тут же раздался звон разбитого стекла.
Глава 6
Вторжение было стремительным: фигура в черном вломилась в комнату через окно.
«Черные ниндзя, – поняла Келлер. – Элитный отряд вампиров и оборотней Царства Ночи, опытных следопытов и убийц».
Мысли Келлер, еще недавно занятые сиюминутными отношениями, перестроились мгновенно.
– Нисса, хватай ее! – приказала она.
Объяснения не понадобились. Нисса сгребла в охапку Илиану, не обращая никакого внимания на то, что Илиана визжала во весь голос и была так перепугана, что не могла сдвинуться с места. Как и полагалось вампирам, силой Нисса превосходила тяжелоатлета-олимпийца. Она просто подхватила Илиану на руки и бросилась к задней двери.
Не дожидаясь приказаний, Уинфрит последовала за ней, оранжевое пламя уже потрескивало меж ее ладонями. Келлер знала, что Уинни сумеет обеспечить надежное прикрытие: она была отличным воином и обладала всеми способностями, которые колдуньи Царства Ночи открыли в себе с приближением миллениума. Как только один из ниндзя бросился за ними, Уинни направила на него сгусток энергии оранжевого цвета, сбивший ниндзя с ног.
– А теперь ты! – крикнула Келлер Галену, увлекая его в коридор, но не поворачиваясь спиной к ниндзя.
Она не сменила облик и не хотела его менять без особой необходимости. Для превращения требовалось время, при этом на несколько секунд она стала бы уязвимой. А сейчас секунды решали все.
Гален сделал несколько шагов по коридору и вдруг остановился:
– Бабушка Харман!
«Так я и знала, – подумала Келлер. – Он для нас только обуза».
Старуха по-прежнему находилась в комнате: стояла, широко расставив ноги и держа трость наготове. Тоби заслонял ее собой, бормоча колдовские заклинания и испуская сгустки энергии. Они застыли прямо на пути у ниндзя.
Келлер, просчитав возможные ситуации в первую же секунду, пришла к единственному решению:
– Надо оставить ее здесь!
Гален обернулся, на его лице плясали разноцветные отблески мечущихся вокруг сгустков энергии.
– Что?!
– Ей за нами не успеть! Мы должны спасти тебя и Илиану. Скорее!
Его лицо исказила гримаса:
– Ты шутишь? Подожди, я приведу ее.
– Нет! Гален!..
Но он уже метнулся обратно в комнату.
Келлер выругалась.
– Бегите! – крикнула она Ниссе и Уинни, которые уже достигли двери кухни, где находился второй выход из дома. – Если сможете, садитесь в машину! Не ждите нас!
Она повернулась и бросилась в гостиную.
Гален пытался защитить бабушку Харман от сгустков энергии. Келлер стиснула зубы, зная, что за первым отрядом ниндзя наверняка явится и второй. Задачей первого было разрушить колдовскую защитную стену, проделать в ней брешь для тех, кто придет следом. Возможно, со вторым отрядом прибудет и дракон.
Но ниндзя не сумели закончить свою работу: защитная стена оставалась практически целой, она была разрушена только у окна. Фигуры в черном с трудом протискивались через проем. Дом содрогался, словно снаружи кто-то бил по нему огромным молотом, пытаясь расширить брешь.
Издалека донесся рев автомобильного двигателя. Келлер надеялась, что это завелся лимузин.
Гален прикрывал собой бабушку Харман. Тоби бился врукопашную с одним из ниндзя.
Пробиваясь к ним, Келлер отбросила в сторону двух ниндзя. Она не пыталась убить их, только вывела из строя. Гален был уже совсем близко.
И тут она услышала рокот. Его могли уловить только уши пантеры. В первый раз, когда Келлер услышала его, он был таким низким, что казался и тихим, и пугающе громким. От него содрогалось все тело.
Келлер мгновенно поняла, что происходит.
Похоже, Гален тоже почуял опасность. Келлер увидела, что он посмотрел в потолок над дверью. И вдруг с криком обернулся к бабушке Харман.
Дальнейшее произошло в мгновение ока. Гален сбил старуху с ног и упал сам, прикрывая ее. А Келлер в прыжке рухнула на них обоих. Прыгая, она успела изменить облик и, вытянувшись, пытаясь стать более широкой и плоской, превратилась в подобие ковра.
Кирпичная стена рассыпалась с оглушительным грохотом.
«Ее разбили с помощью энергии, – подумала Келлер. – Значит, дракон пришел в себя… слишком быстро».
Кирпичи посыпались дождем. Один ударил Келлер по ноге, и она яростно забила хвостом. Второй упал ей на спину, причинив резкую боль. Третий угодил в голову, и в глазах потемнело. Она услышала, как Гален что-то крикнул. Кажется, позвал ее по имени.
А потом все стихло.
Келлер пришла в себя, когда ей в лицо брызнули водой. Она попыталась отмахнуться:
– Оставьте меня в покое!
– Босс, очнись! Приди в себя, уже утро.
Келлер с трудом подняла веки.
Наверное, ей снится сон. Или она попала в загробный мир, населенный девчонками-подростками. Уинни склонилась над ней с мокрым полотенцем в руке, через ее плечо озабоченно заглядывала Нисса. За ними виднелось встревоженное личико Илианы, формой напоминавшее сердечко обрамленное двумя ниспадавшими волнами серебристых волос.
Келлер заморгала.
– А я была уверена, что мне конец.
– Ты выжила чудом! – жизнерадостно откликнулась Уинни. – Мы с Тоби и бабушкой Харман выхаживали тебя всю ночь. Боль утихнет еще не скоро, но, похоже, голова твоя в порядке.
Келлер села и тут же ощутила резкую боль в висках.
– Что произошло? Где Гален?
– Ну и ну, босс! Вот уж не думала, что тебе…
– Прекрати, Уинни! Где этот парень, от которого зависит, вступят ли оборотни в Рассветный Круг?
Уинни умолкла. Нисса спокойно объяснила:
– С ним все в порядке. Мы в доме Илианы. Все живы. Мы вытащили вас оттуда…
Келлер нахмурилась, ее вновь охватило беспокойство:
– Вы? Но почему? Я же велела вам увезти девчонку…
Нисса с усмешкой сообщила:
– Но эта девчонка не захотела уезжать! Она заставила нас остановиться и вернуться за вами.
– За Галеном, – поправила Келлер и перевела взгляд на Илиану, которая в розовой ночной рубашке с рукавами-фонариками выглядела совсем девочкой. – Хорошо, что ты подумала о нем, но надо было действовать по плану.
– Так или иначе, у нас все получилось, – радостно произнесла Нисса. – Видимо, дракон, разрушив дом, прошелся прямо по обломкам и не увидел вас. Он пытался догнать нас.
– Я надеялась, что дракон не заметит Галена, – отозвалась Келлер. – Или не распознает в нем опасного противника.

Смит Лиза Джейн - Царство Ночи - 9. Колдовской свет => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы отлично, чтобы книга Царство Ночи - 9. Колдовской свет автора Смит Лиза Джейн дала бы вам то, что вы хотите!
Если так получится, тогда можно порекомендовать эту книгу Царство Ночи - 9. Колдовской свет своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Смит Лиза Джейн - Царство Ночи - 9. Колдовской свет.
Ключевые слова страницы: Царство Ночи - 9. Колдовской свет; Смит Лиза Джейн, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 Талисманы власти - 1. Ориэлла