Джейвин Линда - читать и скачать бесплатные электронные книги 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Андреев Николай

Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы


 

Тут выложена бесплатная электронная книга Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы автора, которого зовут Андреев Николай. В электроннной библиотеке forumsiti.ru можно скачать бесплатно книгу Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы в форматах RTF, TXT или читать онлайн книгу Андреев Николай - Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы = 528.33 KB

Андреев Николай - Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы => скачать бесплатно электронную книгу


Второй уровень. Весы судьбы
Победитель - 5

Аннотация
…Он последний из древнего императорского рода. Никто не знает, что он родился на далекой варварской планете. Пришла пора возвращаться. Его задача выжить любой ценой.
- Дамы и господа, - проговорил распорядитель, - только что мы с вами наблюдали фантастическую схватку. Она не обманула наших ожиданий. Великолепное мастерство, захватывающая интрига и непредсказуемая развязка. Одинокий Волк вновь продемонстрировал свой талант. А значит, через год вы опять увидите его на арене. Но не торопитесь расходиться. Это еще не финал.

Николай Андреев
Второй уровень. Весы судьбы
Вступление
Он могущественен и велик. Он правит звездными скоплениями и галактиками. Его возможности безграничны. Вселенная лежит у ног властителя. Но… у него есть враг. Сильный и опасный. Противник повелевает другим, таким же огромным, миром, и мечтает расширить свои владения. Они называют себя Светом и Тьмой. Об их существовании представители слаборазвитых цивилизаций лишь догадываются.
Долгое время пути заклятых врагов не пересекались. Логос и Хаос жили обособленно друг от друга. Но однажды кто-то неразумный открыл проход между мирами, и хрупкий баланс был нарушен. Орды Тьмы вторглись на территорию Света. Чудовищные твари начали покорять различные расы и народы. Кого-то обращали в рабов, кого-то в собственную веру, кого-то безжалостно уничтожали.
И тогда Он вмешался в ход событий. В центре галактики состоялось грандиозное сражение, получившее название Армагеддон. В гигантском пламени пожара сгорели сотни звезд, тысячи планет, миллиарды ни в чем не повинных существ. Ни одна из сторон не добилась победы. Продолжать битву не имело смысла.
Чтобы разрешить затянувшийся спор, Свет и Тьма заключили удивительную сделку. Они договорились выставлять на поединок строго ограниченное количество бойцов. Теперь не на жизнь, а на смерть дрались низшие цивилизации. Помогать им категорически запрещалось. Война превратилась в жестокую, азартную игру. Цель достигнута, а разрушений гораздо меньше. Проигравший безропотно отдавал победителю часть своих владений. Главное, чтобы на поле брани не осталось ни одного солдата противника.
Раз в пятьсот лет где-то на необъятных просторах галактики разворачивалась страшная драма. Два народа сходились в отчаянной схватке, даже не предполагая, что за их спиной стоят куда более могущественные силы. Лишь ничтожная горстка избранных знала правду, но они свято хранили эту тайну.
Удача - женщина переменчивая. Свет потерпел ряд тяжелых поражений, и Тьма вплотную подошла к звездным системам, населенным людьми. Настала очередь человечества вступить в войну миров. В ту пору на Земле крестоносцы сражались за Гроб Господень, а на Алане вот уже двести лет правил Великий Координатор.
Чтобы покорить древнюю метрополию диктатор разработал программу «Воскрешение». На Таскону с далекой варварской планеты доставляли хладнокровных убийц-наемников. Однако часть бойцов отказалась выполнять приказы тирана и бежала из лагеря.
Таким образом, Свет и Тьма расставили фигуры на поле и начали игру.
Возглавляли мятежников Тино Аято, Олесь Храбров и Жак де Креньян. Удивительно, но земляне сумели изменить историю. Они свергли Великого Координатора, разгадали секрет «Ковчега», разгромили воинственную расу горгов. Враг проиграл эту битву. К сожалению, друзья дорого заплатили за победу. Из двенадцати избранных уцелели только двое. Тино Аято стал первым императором Асконийского государства, а Крис Саттон получил герцогский титул и две планеты в звездном скоплении Хороса.
Но время идет. Четыреста пятьдесят лет пролетели как одно мгновение. Мир опять подходит к ответственному рубежу. Тьма не смирилась с поражением и готовится к новой схватке. Кто теперь встанет на ее пути? Кто бросит вызов адским тварям?
За четыре с половиной века люди освоили десятки новых планет. Асконийская империя значительно разрослась. Однако сильнее от этого государство не стало. Страну раздирали внутренние противоречия. Герцоги, графы и бароны не хотели больше подчиняться династии Храбровых. Возглавлял заговорщиков влиятельный плайдский правитель Берд Видог. Дворяне терпеливо ждали своего шанса.
В сражении с неведомо откуда появившимися пришельцами звездный флот понес огромные потери, и мятежники поняли, что наступил благоприятный момент для переворота. Армия бунтовщиков высадилась в столице Асконы Алессандрии и штурмом взяла дворец императора. Ольгер Храбров погиб в сражении. Однако радость Видога была омрачена тем, что он не получил контроль над боевыми спутниками. Допуск к пульту управления имели лишь представители древней династии.
Герцог приказал захватить в плен наследника престола Кервуда Храброва. Принц с беременной женой отдыхал на планете Греза. Кервуд успел покинуть систему Астры, но наткнулся на флот другого врага - герцога Грайданского. Отчетливо осознавая, что вырваться из западни не удастся, принц поручил своему телохранителю, воину клана самраев, Астину Ворху спасти жену.
Маленький космический челнок спрятался на поверхности безжизненной планеты. Астин и Эльвира издалека наблюдали за страшной трагедией. В жестокой схватке с врагом флагманский крейсер империи был серьезно поврежден, и Храбров направил израненное судно в бездну красной звезды под названием Убриэль. Беглецов противник не обнаружил.
Выполняя распоряжение Кервуда, самрай полетел к системе Солнца. Только там они могли укрыться. Земля считалась запретной зоной. Любого незваного гостя безжалостно уничтожала могущественная каста хранителей. С ней правители старались не конфликтовать. На корабле Ворха стояла аппаратура, посылающая стражам необходимый сигнал.
* * *
При посадке на планету у женщины начались роды. На свет появился мальчик, но сама Эльвира умерла. Замаскировав челнок, Астин взял младенца и отправился на поиски людей. На лесной дороге он стал невольным свидетелем нападения бандитов на карету богатой дамы. Женщина с грудным ребенком и солдаты, сопровождавшие ее, были убиты. Асконец тут же воспользовался представившимся шансом. Ворх застрелил из бластера разбойников и подменил малышей. Так наследник имперского престола стал внуком русского боярина Таратухина.
Прошло шестнадцать лет. Самрай долго скитался по Земле, а затем, освоив местный язык, под видом иностранца нанялся к Таратухину учителем мальчика. Андрей Волков рос смышленым и подвижным ребенком. Он многому научился у Астина и мог за себя постоять. В то время Россия вела войну со Швецией, и подросток буквально рвался в действующую армию.
Когда юноша получил предписание ехать в полк, асконец понял, что пора принимать решительные меры. По пути Ворх уговорил Волкова отклониться от маршрута. Самрай привел мальчика к звездному кораблю. Для Андрея это был шок. С помощью специального прибора Астин начал повышать интеллектуальное развитие подростка. В мозг юноши хлынул огромный поток информации. Волков справился с нелегким испытанием, но стал чересчур агрессивным и раздражительным. При вторжении в сознание побочные эффекты неизбежны.
Спустя несколько дней судно стартовало к герцогству Хоросскому. Асконец надеялся найти там защиту от Видога до того момента, когда мальчик достигнет совершеннолетия. Об истинном происхождении Андрея Ворх благоразумно умолчал. До поры, до времени лучше держать юношу в неведении. Иначе он натворит немало бед и поставит свою жизнь под угрозу.
К сожалению, достичь цели путешественникам не удалось. В гиперпространстве их перехватил пиратский корабль. Самрай был вынужден сдаться бандитам. Они стали пленниками Эдгара Стигби по кличке Ловец Удачи. Чтобы скрыть тайну, Астин в последний момент запустил на челноке систему самоуничтожения. Пираты едва успели выбросить судно в открытый космос.
Пытаясь хоть немного заработать, Стигби продал Волкова перекупщикам. Что бандиты сделали с учителем, подросток не знал. Вскоре Андрей оказался на аукционе невольников. Его приобрел аланский землевладелец Крейн Мектон. Надзиратели постоянно издевались и били рабов. Люди умирали от непосильного труда. Чтобы выжить, юноша должен был бежать.
Такой шанс представился, когда хозяин начал строить новый усадьбу. Техник Найджел Остин помог Волкову и его товарищу Алену Лейдлу снять электронные ошейники. Ночью невольники покинули лагерь и скрылись в лесу. К утру беглецы вышли к реке. Андрей надеялся затеряться в крупном городе. Осталось сделать последний рывок.
Увы, надеждам землянина не суждено было сбыться. Вскоре выяснилось, что и Остин, и Лейдл предали Волкова. Весь побег являлся фарсом. Негодяи хотели улучшить условия содержания за счет юноши. Охранники устроили засаду и поймали рабов. Однако сдаваться Андрей не собирался. В схватке с аланцами он убил Алена, двух конвоиров и пилота транспортного бота.
Землянин попытался воспользоваться летательным аппаратом, но потерпел аварию. Солдаты нашли поврежденную машину и доставили невольника во владения Мектона.
По приказу Крейна Волкова распяли на столбе. Юношу ждала неминуемая смерть, но в последний момент хозяин продал Андрея своему приятелю Линку Грейсону.
Изможденного, еле живого землянина привезли на Маору. Грейсону принадлежало несколько угольных шахт, на которых трудились опасные преступники. Волков оказался среди убийц, бандитов и грабителей. Участь каторжников была незавидна. Тяжелая работа в забое, ужасная еда и короткий отдых. Периодически люди погибали во время обвалов и при взрывах. Никто из них обратно на поверхность не поднимался.
Очередная катастрофа привела Линка на грань банкротства. В этот трудный момент в офисе его компании появился странный человек по фамилии Соунвил. Эстерианец предложил Грейсону выгодную сделку. Он хотел приобрести крупную партию преступников. Из рассказа гостя маорец узнал, что на планете Греза в системе Астра проводятся кровавые гладиаторские бои. Финансировал данное развлечение правитель Плайда герцог Видог. Могущественный владыка любил подобные зрелища.
После некоторых сомнений Линк согласился на условия Стенли Соунвила. Соблюдая строжайшую секретность, Грейсон переправил тридцать каторжников на корабль эстерианца. В их число попал и Андрей, недавно подравшийся с надзирателем. Начальник охраны Ордент решил избавиться от строптивого невольника.
На том же судне к Астре летела группа рабов-наемников. Плайдцы взяли солдат в аренду у некоего Стафа Энгерона. Предприимчивый тасконец покупал крепких пленников на аукционах и делал из обычных людей профессиональных убийц.
Именно они должны были стать противниками преступников на арене стадиона. Надзор за наемниками осуществлял майор Грег Лейрон.
* * *
Когда-то офицер служил в штурмовом подразделении имперской армии, а теперь являлся помощником Энгерона.
Через сорок дней корабль достиг Астры. Охранники высадили заключенных в Ассоне, столице Грезы. А уже утром преступники вышли на арену стадиона. На трибунах присутствовало двадцать тысяч зрителей. На кожу полуобнаженных каторжников плайдцы нанесли боевую раскраску, соответствующую образу какого-нибудь хищного зверя. Юный землянин получил кличку Одинокий Волк.
Вооруженные ножами гладиаторы дрались парами. Публика одновременно наблюдала сразу за двумя схватками. Андрей сумел ранить охотника и прорваться к спасительному флагу. Кроме него это удалось еще четверым маорским заключенным. Уцелевших преступников разместили в специальном лагере на океанском побережье. Стенли Соунвил отправился в систему Сириуса за новыми смертниками.
Прошло полтора месяца. В Ассоне состоялось еще одно представление. Волков снова одержал победу. И опять не стал убивать поверженного наемника. Впрочем, землянин не знал, что в последний момент Ёейрон выставил против него более слабого бойца. Майору понравился отчаянный мальчишка. Андрей, сам того не желая, стал популярным в герцогстве Плайдском гладиатором.
Минуло четыре декады. Соунвил вернулся на Грезу с партией каторжников. Торговец передал их своему компаньону Браену Клевилу. Ассон готовился к очередному кровавому шоу. За день до представления Грег Лейрон неожиданно поставил организаторам жесткое условие. Либо они продают ему Волкова, либо майор выставляет против юноши сильнейшего охотника.
Терять хорошего бойца плайдцы не хотели и после долгих споров согласились на сделку. Правда, Клевил потребовал, чтобы Андрей раз в год обязательно участвовал в поединках. Тасконцу пришлось пойти на уступки. Вскоре землянин оказался в лагере наемников. В схватке с преступником Волков был вынужден убить противника.
Через несколько дней юноша покинул Грезу. Вместе с Лейроном он возвращался обратно в Сирианское графство. Во время полета Грег постоянно занимался с Андреем, готовя его к нелегким испытаниям. На базе Энгерона никому поблажек не делалось. После медицинского обследования и карантина землянина направили в первый батальон четвертой центурии. В кровь Волкова оливийцы ввели специальный препарат и микрочип, на шею надели металлический обруч с взрывчаткой.
Программа обучения невольников была очень насыщенной. Будущие солдаты совершали длительные марши, преодолевали различные препятствия, переносили тяжести.
Инструкторы с рабами не церемонились. Воин, не способный выполнить то или иное задание, безжалостно уничтожался. За девять декад взвод Андрея потерял трех человек.
Однажды в лагерь прилетела графиня Сирианская. Октавия Торнвил регулярно брала у Энгерона наемников в аренду. Солдаты нулевого уровня сдавали экзамен на Униме и Аскании, ликвидируя мятежные племена мутантов.
По странному стечению обстоятельств процессия наткнулась на подразделение Волкова, возвращающееся с полигона. Землянин был поражен красотой старшей дочери графини Эвис. На младшую - Лану юноша внимания не обратил.
Между тем, пытаясь снизить сумму компенсации, Торнвил предложила Энгерону провести поединок. Наемнику предстояло сразиться с телохранителем Октавии. Отказать могущественной правительнице Стаф не посмел. Графиня выбрала Андрея в качестве бойца. Женщина не сомневалась в успехе. В ее охране служили исключительно мутанты. В последний момент майор Лейрон добился, чтобы противникам дали кинжалы. Шансы немного уравнялись. В тяжелой, отчаянной схватке, находясь на краю гибели, Волков все же убил врага.
Расстроенная графиня решила поближе взглянуть на победителя. Израненный, изможденный юноша направился к Торнвил. И тут произошло нечто необъяснимое. Четырнадцатилетняя дочь Октавии Лана, на виду у всей свиты, шагнула в грязь и отдала невольнику свой платок. Разгневанная правительница тут же покинула базу.
Прервав визит на Таскону, Торнвил вернулась на Алан. На корабле мать серьезно поговорила со строптивой дочерью. Октавия вдруг поняла, что девочки уже выросли. После смерти мужа она активно занялась политикой и слишком мало уделяла им внимания. Досадная оплошность. Отношения между Эвис и Ёаной не сложились. Большой любви сестры друг к другу не испытывали. Мало того, красавица Эвис постоянно язвила по поводу невзрачной внешности Ланы. Младшая дочь откровенно завидовала сестре.
В поединке с мутантом Андрей получил ряд тяжелых травм и пролежал в госпитале целый месяц. По настоянию Лейрона Энгерон перевел землянина в третью центурию. Таким образом, срок обучения Волкова уменьшился больше чем на полгода. До выпускного экзамена ему осталось всего три декады.
В новом взводе Андрея приняли неплохо. О его бое с телохранителем графини знали все наемники. Юноша попал во второе отделение, которым командовал Брин Флектон. Товарищами Волкова стали корзанец Лайн Стенвил и окрианцы Брик Кавенсон и Стейн Шелтон. От враждующих группировок Алена Блекпула и Джея Парсона землянин старался держаться подальше.
* * *
Спустя месяц девятую роту третьей центурии отправили на Униму. Солдаты должны были уничтожить племя свидов. Мутанты регулярно нападали на фермеров. Правительница решила покончить с бандитами.
Наемники высадились в густом лесу на северо-западе материка. Им предстояло произвести тщательную зачистку местности.
Экзамен получился сложным. Взвод Волкова едва не угодил в засаду. В рукопашной схватке многие бойцы погибли. Потерпев поражение, свиды отступили в болото. Передвигаясь по пояс в воде, наемники преследовали беглецов. Вскоре солдаты обнаружили деревню мутантов. Убив почти всех мужчин, бойцы Энгерона взяли в плен женщин и детей. По приказу графини их погрузили в транспортные боты и увезли в специальный лагерь. Уцелевшие наемники вернулись на Оливию. Солдатам был присвоен долгожданный первый уровень.
На огромном расстоянии от Сириуса располагался красный карлик Мимас. Вокруг него вращался астероид, внутри которого находилась тайная база пиратов Гленторан. Именно здесь Эдгар Стигби продал в рабство учителя Андрея Астина Ворха. Самрай терпеливо ждал удобного момента для побега. И, наконец, он настал.
На базу одновременно прибыли и Ловец Удачи, и Мик Джейсон, человек, занимавшийся переправкой невольников в Сирианское графство. У первого асконец под угрозой оружия узнал имя перекупщика, приобретшего Волкова. Со вторым Астин за гигантскую сумму договорился о месте на корабле. Вскоре Ворх благополучно покинул Гленторан.
Через тридцать шесть дней самрай оказался на Алане. Он попросил Джейсона высадить его в столице графства. На планете Мик попытался обмануть Астина, и асконцу пришлось убить негодяя. Во Фланкии Ворх достал у преступников документы и выяснил местонахождение перекупщика Крина Блаунвила. Поиски Андрея начались. Самрай не сомневался, что рано или поздно найдет наследника императорского престола.
Однако Волкова искал не только Астин Ворх. О том, что сын Кервуда Храброва покинул Землю, догадывались члены могущественного ордена хранителей. В политику они не вмешивались, но старались следить за событиями, происходящими в мире. Их главная задача - не допустить внешнего вторжения. Новая война Света и Тьмы уже не за горами.
К сожалению, наблюдатели ордена потеряли из вида Андрея и его учителя. Верховный Хранитель Торн Клевил на Совете распорядился любой ценой найти юношу.
Между тем, герцог Видог, совершив длительное рискованное путешествие, прилетел в Сирианское графство. Он заключил военный союз с Октавией Торнвил и тут же приказал командующему флотом двинуть звездную эскадру на баронство Церенское. Кроме того, правители двух государств объявили о помолвке своих детей. Эвис не очень понравился Дейл Видог, но спорить с матерью девушка не стала. Политические браки - обычное дело в дворянской среде.
Перед тем, как покинуть Фланкию, герцог Плайдский взял в аренду у Стафа Энгерона три роты наемников. Берд Видог собирался использовать их в качестве карателей. Среди солдат, отправляющихся на Корзан, оказался и Волков. Спустя три с половиной декады бойцы прибыли на захваченную планету.
В первые месяцы наемники воевали наравне с десантниками Плайда. Местные повстанцы постоянно совершали диверсии в городах и на основных магистралях страны. Сражения были тяжелыми, подразделения несли серьезные потери. Чтобы запугать корзанцев и подорвать моральный дух мятежников Видог решил провести ряд устрашающих акций.
Роту Андрея высадили возле маленькой деревни и приказали уничтожить всех жителей. Солдат, отказавшийся участвовать в карательной операции, был тут же казнен. Бойцам ничего не оставалось, как выполнить требования капитана Чеквила. Именно этому офицеру службы контрразведки теперь подчинялись наемники.
Жесткие меры дали необходимый результат. Сопротивление повстанцев начало ослабевать. Многие люди в панике выдавали бунтовщиков захватчикам. Вскоре плайдцам удалось выяснить, где располагается главная база мятежников. Там же скрывался и барон Флэртон, бывший правитель Корзана.
Солдаты Энгерона в штурме подземного бункера участия не принимали, они зачищали близлежащую территорию.
Во время рейда наемники наткнулись на деревню отшельников. Чеквил распорядился убить ни в чем не повинных людей. Началась жестокая бойня. Понимая, вырваться из окружения не удастся, охотник по фамилии Жармен предложил капитану сделку. Если каратели пощадят его семью, он покажет место, где потерпел аварию инопланетный корабль. После некоторого колебания офицер согласился на условия корзанца.
Группа солдат отправилась в экспедицию. Спустя несколько дней отряд достиг цели. Жармен не обманул захватчиков. Под огромной скалой лежало неизвестное судно. Разведчики проникли внутрь корабля через пробоину. Внутри царило тысячелетнее запустение. Вскоре наемники обнаружили рубку управления. В креслах находились полуистлевшие тела пришельцев.
В руке одного из чужаков была странная пластина. Охваченный тщеславием Чеквил вставил ее в специальный паз и запустил резервный блок энергоснабжения. На центральном пульте поднялся сверкающий цилиндр. Вспыхнувший свет заставил Андрея попятиться назад. Юноша невольно уронил на пол труп пришельца. На его шее Волков увидел удивительный амулет. О своей находке землянин никому не сказал.
* * *
Между тем, капитан, нарушая все инструкции, взял из тайника две полупрозрачные призмы. На корабле тут же включилась система самоуничтожения. Люди бросились прочь. Воспользовавшись благоприятным моментом, сержант Миллан убил Чеквила. Забрав у офицера артефакты, наемник побежал к пробоине. Как только разведчики покинули судно, оно взорвалось.
Миллан сдержал обещание и отпустил Жармена. О корабле чужаков никто, кроме него и Андрея не знал. Но оба предпочитали об этом молчать. У каждого был свой секрет. Офицерам службы контрразведки наемники заявили, что взорвался склад боеприпасов. У корзанских мятежников много тайных бункеров в горах. Проведенная проверка ничего подозрительного не выявила.
Глава 1
Трудные поиски
В коридоре роскошного столичного отеля «Блейзон» стоял коренастый плотный мужчина в дорогом светло-коричневом костюме. На вид ему около шестидесяти.
Массивный тяжелый подбородок, широкий нос, в темных волосах редкая седина, возле левого уха длинный красный шрам. Незнакомец словно кого-то ждал.
Прошло минут десять. Мужчина даже не пошевелился. Ноги чуть расставлены, руки за спиной, на лице ни малейших эмоций. Потрясающая выдержка. Впрочем, в этом нет ничего удивительного. Для старого опытного самрая подобное испытание - сущий пустяк.
С тех пор, как Астин поселился в гостинице, минуло восемь дней. Документы, купленные у Джеркса, действительно оказались безупречны и не вызвали подозрений у администрации «Блейзона». Выяснить, где расположился Блаунвил, большого труда не составило. Перекупщик занимал огромные апартаменты на двадцать третьем этаже. Недостатка в деньгах мерзавец не испытывал.
А вот у Ворха довольно быстро возникли финансовые проблемы. Плата за номер, еда в ресторане, одежда - все это требовало значительных сумм. Отель в центре Фланкии оказался асконцу не по карману. Самрай был вынужден ускорить свое знакомство с Крином Блаунвилом.
К сожалению, Астину не удалось выявить слабые места в охране работорговца. Перекупщик вел себя предельно осторожно. Вечером по городу не гулял, в шумных массовых мероприятиях не участвовал, обедал исключительно в гостинице. Куда бы Блаунвил не шел, его всегда сопровождали двое крепких парней. Третий оставался в апартаментах. Проникнуть туда незаметно было невозможно.
Ворх не понимал, с чем связан такой замкнутый образ жизни. То ли Крин кого-то боялся, то ли это обычная схема, принятая у перекупщиков. Когда постоянно работаешь с преступниками, пиратами, нельзя расслабляться ни на секунду. Одна ошибка, оплошность и ты уже покойник. Перестроиться потом необычайно сложно.
Лифт в дальнем конце коридора плавно открылся. Самрай тотчас повернулся к двери и начал доставать из кармана электронный ключ. Охранник Блаунвила огляделся по сторонам и уверенно зашагал к номеру. Торговец вместе с помощником следовал чуть позади.
Астин тихо выругался. Компаньона Крина только сегодня и не хватало. Но тут уж ничего не поделаешь, откладывать операцию нельзя. Асконец вынужден идти напролом. У него просто нет другого выхода. Вскоре перекупщики исчезли из виду. Выдержав короткую паузу, Ворх двинулся к апартаментам Блаунвила.
Настроение у Крина было отвратительным. Очередной раунд переговоров о продаже судна закончился безрезультатно. Правительственные чиновники предлагали слишком низкую цену и явно тянули время. Негодяи прекрасно знают ситуацию. За пределы Сирианского графства торговец больше не выйдет. Налаженная система дала сбой. Пираты истребляли перекупщиков одного за другим.
Блаунвил не понимал, что происходит, но он чудом уцелел. Если бы не патрульные крейсера, мерзавцы взяли бы его корабль на абордаж. Крину повезло. Однако прибыльный, доходный бизнес рухнул. Мало того, судно, которое раньше обеспечивало постоянный поток денежных средств, теперь приносило огромные убытки. Ремонт, топливо, плата экипажу.
Работорговец значительно сократил штат, сэкономил на запасных частях, но цифра все равно получалась значительной. От корабля нужно было срочно избавляться. Еще три-четыре месяца и Блаунвил разорится. Сотрудники транспортного управления это отлично понимали. Они хотели купить судно Крина практически даром.
Блаунвил рухнул в кресло и расстегнул пиджак. Ноквил тут же налил в бокалы вино и поставил их на маленький прозрачный столик. Крин посмотрел на партнера. Былая надменность давно слетела с Эльдара.
Неудачи сильно отразились на компаньоне. Он стал нервным, раздражительным, неуравновешенным.
Вот уже целую декаду Ноквил твердит, что корабль надо продавать. Эльдар хочет любой ценой вернуть свои деньги, вложенные когда-то в рискованное предприятие. Похвальное желание, но, увы, невыполнимое. Блаунвил тяжело вздохнул и взял бокал. Однако не успел перекупщик пригубить вино, как в комнате раздался приятный, мелодичный звук. Почти сразу в проеме появился охранник.
- К вам посетитель, господин Блаунвил, - негромко произнес мужчина лет двадцати восьми.
- По какому делу? - спросил Крин. - Я никого не жду.
- Он не сказал, - ответил охранник. - Но вид довольно представительный…
- Черт подери, Слим, и когда ты только начнешь соображать, - выругался Ноквил. - Запомни, внешность не имеет ни малейшего значения. Главное, выяснить цель визита. Мелочами мы не занимаемся.
- Так что мне делать? - растерянно поинтересовался мужчина.
- Гони его прочь, - проговорил Эльдар. - Господин Блаунвил очень устал.
- Хорошо, - пожал плечами телохранитель. - Как прикажете…
Слим покинул помещение, но уже через минуту вернулся. На лице мужчины была озабоченность.
- Он настаивает на встрече, - вымолвил охранник. - Утверждает, что речь идет о жизни и смерти.
- Наглость людей безгранична, - вскипел Ноквил. - Придется проучить мерзавца.
- Подожди, Эльдар, - остановил помощника Крин. - Подобными фразами просто так не бросаются. Я побеседую с этим человеком. Слим, тщательно проверь его. Не люблю сюрпризы.
- Проверили, господин Блаунвил, - мгновенно отреагировал мужчина. - Незнакомец чист. Оружия нет.
- Тогда приглашайте, - торговец устало улыбнулся.
Астин неторопливо вошел в комнату. Апартаменты действительно шикарные. Огромная площадь, дорогая мебель, на стене гигантский экран голографа. На секунду взгляд самрая задержался на Крине. Ему лет пятьдесят. Мягкий овал лица, высокий лоб, тонкий нос, в волосах обильная седина. Обычно перекупщик носил длинные просторные одеяния, но сегодня он в строгом белом костюме.
Справа от Блаунвила расположился Ноквил. Помощнику слегка за тридцать. Смуглая кожа, темные волосы, мясистый нос, заостренный подбородок. Типичный тасконец. Хотя в планетарной принадлежности торговца Ворх мог и ошибиться. В карих глазах Эльдара пылал гнев. Молодой человек с трудом справлялся с эмоциями. Крин ведет себя более спокойно.
- Присаживайтесь, - произнес Блаунвил, указывая на одно из кресел. - С кем имею честь говорить?
- Мое имя вам ничего не скажет, - ответил асконец. - Вы никогда раньше его не слышали.
- В таком случае, приступим сразу к делу, - вымолвил перекупщик.
- Прекрасно, - произнес самрай. - Именно на это я и рассчитывал. Около года назад пират по прозвищу Ловец Удачи продал вам юношу. Меня интересует, где несчастный находится сейчас.
- Вы сошли с ума! - воскликнул Ноквил. - Мы покупали рабов десятками, сотнями. Их никто даже не пытался запомнить. Невольники - покорный, бессловесный товар. Сплошная, безликая масса.
- У меня другое отношение к людям, - возразил Астин, - но спорить я не буду. Не время и не место. Я лишь хочу знать, куда вы отвезли мальчишку, и кто его приобрел.
- Допустим, я напрягу память, - сказал Крин. - Какова цена информации?
- Цена? - повторил асконец. - Цена очень высокая. На кону стоят ваши жизни.
- Что? - взревел Эльдар, вскакивая с кресла. - Мое терпение иссякло. Пора вышвырнуть старого болвана…
Торговец приблизился к Ворху, протянул руки, чтобы схватить самрая за одежду, и тут же получил сильный удар в грудь. Глаза Ноквила округлились от боли. Он медленно беззвучно опустился на колени. Жадно хватая ртом воздух, Эльдар повалился на бок. Вскоре мужчина затих.
- Вы его убили? - взволнованно спросил Блаунвил.
- Нет, - отрицательно покачал головой Астин. - Это ни к чему. Ваш помощник чересчур вспыльчив. Да и не нужны нам лишние свидетели. Некоторые проблемы лучше решать наедине.
- А если я позову охрану? - проговорил перекупщик.
- Не советую, - вымолвил асконец. - Мне тогда придется оставить здесь пять трупов.
Крин внимательно посмотрел на незнакомца. Спокоен, невозмутим, расслаблен. Внешне абсолютно безобидный человек. Но Блаунвил давно в опасном бизнесе и научился разбираться в людях.
Посетитель не лжет. Он действительно выполнит свою угрозу. И вряд ли ему кто-нибудь сумеет помешать. Торговец нутром чувствовал профессионалов. Парни Крина умрут прежде, чем успеют что-либо предпринять.
- Видите ли, - немного помедлив, произнес перекупщик, - я бы рад вам помочь, но не знаю как. Эльдар сказал правду. Во время сделок мы не ведем учет невольников. Нет ни фамилий, ни описаний, ни точного количества. Партию рабов загоняют в десантный бот, а затем выгружают в Сирианском графстве.
- Ну-ну, не лукавьте, - усмехнулся Ворх. - Определенная финансовая бухгалтерия у вас ведь есть.
- Разумеется, - подтвердил Блаунвил. - Но там только цифры. Они ничего не дают.
- Я не случайно назвал вам прозвище пирата, - сказал самрай.
- Ловец Удачи наш частный поставщик, - вздохнул торговец. - Мы сотрудничаем с ним вот уже семь лет. Представьте, сколько пленников Стигби переправил на мое судно. Как хоть выглядит юноша?
- Худощавый, стройный, рост сто шестьдесят пять-сто семьдесят, - ответил Астин. - Русые волосы, прямой нос, заостренный подбородок. Думаю, пират продавал его одного или в составе небольшой группы.
- Кое-что припоминаю, - после паузы проговорил Крин. - Примерно год назад был такой случай. Мы как раз возвращались с рейса. Ловец Удачи перехватил нас у системы Юстины.
- И куда вы отправили мальчишку? - поинтересовался асконец.
- На Алан, - вымолвил Блаунвил. - Здесь самые высокие цены на невольников. Хороший товар порой приносит прибыль в пятьдесят процентов. Аукционы на планете проводятся регулярно.
- Мне нужно конкретное место, - настойчиво произнес Ворх.
- Космодром возле Стоктона, - сказал торговец. - Это на юге Елании.
- Почему именно там? - спросил самрай. - Район ведь достаточно отдаленный.
- Именно по этой причине, - проговорил Крин. - Нет ни журналистов, ни бюрократов из правительства, ни борцов за права человека. На аукцион Веллинга съезжаются крупнейшие землевладельцы страны.
- Кто приобрел парня? - Астин подался чуть вперед.
- Не знаю, честно не знаю, - вымолвил Блаунвил. - В подобные детали мы не вдаемся. Любопытство в нашем бизнесе не приветствуется. Получил деньги от организаторов и обратно на корабль.
- А если в плен попадет какая-нибудь важная особа? - произнес асконец.
- Такие случаи крайне редки, - возразил торговец. - Дворянские отпрыски на обычных транспортных и пассажирских судах не путешествуют. Слухи об огромных выкупах сильно преувеличены.
- Повторите имя устроителя аукциона, - сказал Ворх.
- Сильвен Веллинг, - проговорил Крин. - Его данные найдете в информационной сети.
- Что ж, похоже, мой визит подошел к концу, - вымолвил самрай. - У меня будет еще одна просьба.
- Постараюсь вам помочь, - произнес Блаунвил, взглянув на лежащего на полу Ноквила.
- Видите ли, в последнее время я немного поиздержался, - сказал Астин. - Обстоятельства…
- Какая сумма вас устроит? - оборвал асконца торговец.
- Пять тысяч сириев, - ответил Ворх. - Поверьте, я всегда возвращаю долги.
- Не сомневаюсь, - горько усмехнулся Крин, вставая с кресла и направляясь к письменному столу.
Открыв верхний ящик, Блаунвил посмотрел на незнакомца. Тот даже не повернул голову в сторону перекупщика. Рядом с толстой пачкой денег лежал бластер. Стрелял торговец неплохо. Да и трудно промахнуться с четырех метров в неподвижную мишень. Посетитель абсолютно ничего не подозревает. Сейчас Крин схватит оружие, прицелится, и нажмет на спусковой крючок. Полиция с радостью примет версию вымогательства.
Чуть помедлив, Блаунвил отсчитал нужное количество купюр и зашагал к самраю. Бластер торговец даже не тронул. Он не настолько глуп.
- Благодарю, - проговорил Астин, забирая деньги. - Приятно иметь дело с умным человеком. Вы правильно поступили, не воспользовавшись оружием. Хотя и колебались. Я искренне рад, что мне не пришлось никого убивать.
- Я рад не меньше, - иронично заметил Крин.
- А вы не лишены чувства юмора, - констатировал асконец. - Прощайте. О нашем разговоре лучше молчать. Если попытаетесь что-либо выяснить, наживете массу неприятностей. Забудьте все.
Через мгновение незнакомец исчез. Перекупщик сел в кресло и залпом осушил бокал. Нервное напряжение спало. После некоторого раздумья Блаунвил налил себе еще вина. Пальцы торговца предательски подрагивали. Он только что был на волосок от смерти. Странный посетитель мог прикончить его в любую секунду. Мерзавец предоставил Крину право самому решать свою судьбу. К счастью, Блаунвил проявил прозорливость и не ошибся. А ведь хотел, очень хотел застрелить наглеца.
Вскоре пошевелился Эльдар. Компаньон с трудом поднялся на ноги. В глазах растерянность и гнев.
- Сволочь, - зло процедил сквозь зубы Ноквил. - Вырубил, как мальчишку…
- Он профессионал, - произнес Крин. - Профессионал высочайшего уровня.
- Ничего, я с ним разберусь, - отреагировал Эльдар. - Почти наверняка негодяй остановился в этой же гостинице. Без слежки тут не обошлось. Ну, а когда будет известна его фамилия…
- Не болтай чепуху, - жестко проговорил Блаунвил. - Мы не станем ничего предпринимать. Чужие дела нас не интересуют. Я дал исчерпывающие ответы на все вопросы незнакомца.
- То есть, я должен покорно сносить унижение? - воскликнул Ноквил.
- Перестань орать! - повысил голос Крин. - Не было никакого унижения. Тебе просто преподали хороший урок. Скажи спасибо, что остался жив. Прежде чем кидаться на людей, научись реально оценивать ситуацию.
- Что-то я не пойму, к чему ты клонишь? - вымолвил Эльдар.
- В том-то и беда, - вздохнул Блаунвил. - Ты столичные новости смотришь?
- Иногда, - произнес Ноквил. - У меня слишком мало времени.
- Ну-ну, - язвительно заметил Крин, прекрасно зная о любовных похождениях компаньона. - Тебе не до скучных криминальных сводок. Пьяные оргии с девицами легкого поведения доставляют гораздо больше удовольствий.
- Обойдемся без упреков, - проговорил Эльдар. - Я трачу свои деньги.
- Разумеется, - кивнул головой Блаунвил. - Так вот, несколько дней назад на окраине Фланкии полиция обнаружила десантный бот с пятью мертвецами. Их кто-то застрелил…
- Я слышал эту историю, - вставил Ноквил. - Дело уже закрыто. Внутренние разборки перекупщиков. Власти Алана в подобные конфликты не вмешиваются. Какое отношение данная трагедия имеет к нам?
- Боюсь, самое непосредственное, - продолжил Крин. - Торговцы никогда не бросают летательные аппараты. Они слишком дорого стоят. Да и от трупов можно было бы избавиться.
- Ты намекаешь… - голос Эльдара взволнованно задрожал.
- Я не намекаю, а сопоставляю факты, - возразил Блаунвил. - Пять покойников - не шутка. Лично я на тот свет не тороплюсь. А потому, не суй свой нос туда, куда не следует. Незнакомец ищет какого-то парня. Ну и пусть ищет. Мы мешать ему не будем. Надеюсь, я доходчиво объясняю?
- Вполне, - недовольно пробурчал Ноквил, проводя рукой по груди.
Ворх покинул отель и направился в центральную библиотеку. Там наиболее простой и дешевый доступ в информационную сеть. Погони самрай не опасался. Блаунвил - здравомыслящий человек и не станет понапрасну поднимать шум. Серьезно никто не пострадал, да и сумма, переданная Астину, невелика. Лишние проблемы перекупщику не нужны. В этом мире каждый за себя.
Асконец достаточно быстро нашел на карте Стоктон. Город действительно находился на юге Елании. Вокруг миллионного мегаполиса раскинулась бескрайняя степь. На востоке располагался космодром. Впрочем, встречаться с Веллингом надо в другом, более уединенном месте.
Рекламная страничка аукциона пестрила яркими, броскими заголовками: «лучший товар», «огромный выбор», «приемлемые цены». Складывалось впечатление, что речь идет не о людях, а о каких-то вещах. Сам Сильвен Веллинг оказался приятным на вид пятидесятилетним мужчиной с темными волосами, прямым правильным носом и крупными карими глазами.
Ворх внимательно смотрел на голографический снимок, запоминая черты лица аланца. Самрай должен сразу узнать организатора аукциона. Тут же в архиве, Астин наткнулся на скандальные статьи правозащитников. Журналисты клеймили позором Сильвена, обвиняли его в том, что он наживается на горе людей.
Пробежав глазами текст, асконец обнаружил адрес особняка Веллинга. Пронырливые репортеры очень помогли Ворху. Спустя три часа самрай сел в скоростной гравитационный поезд Фланкия - Стоктон. К вечеру Астин будет уже на месте. На Елании это самый надежный и комфортабельный транспорт. Удобные мягкие кресла, прекрасное обслуживание, великолепная еда.
Серебристый электромобиль подъехал к зданию и остановился перед воротами гаража. Из машины вышел подвыпивший человек и, покачиваясь, поплелся к дому. Водитель, он же и охранник, Сильвена не сопровождал. В особняке хозяину вряд ли что-нибудь угрожает. Веллинг набрал на пульте замка нужный код, вставил ключ и, в ту же секунду чьи-то сильные руки внесли аланца в холл. Дверь за спиной тихо захлопнулась. В помещении вспыхнул яркий свет.
- Какого черта! - раздраженно воскликнул Сильвен. - Немедленно отпустите меня!
- Конечно, конечно, - произнес Ворх, втаскивая пленника в гостиную.
- Я требую уважительного отношения! - возмутился Веллинг, падая на диван.
На последнюю реплику аланца самрай не отреагировал. Он устроился в кресле напротив Сильвена. Пауза затягивалась. Веллинг постепенно приходил в себя и испуганно озирался по сторонам.
- Кто вы такой? - наконец выдохнул хозяин дома. - Я вас не знаю.
- Разумеется, - бесстрастно сказал Астин. - Ответьте на мои вопросы, и я сразу уйду.
- Я ужасно пьян и ничего не соображаю, - пролепетал аланец.
- Это серьезная проблема, - согласился Ворх. - Придется вас немного освежить.
Асконец взял со стола вазу, выкинул из нее цветы и вылил содержимое на голову Сильвена. Мутные, зеленоватые потоки потекли по лицу Веллинга. Служанка, стерва, поленилась поменять воду.
- Что вы делаете? - взревел аланец, пытаясь встать. - Я сейчас же позову охрану!
- Перестаньте, господин Веллинг, - усмехнулся Астин. - Вы же редкостный скряга. Нет здесь никакой охраны. Водитель загоняет машину в гараж и ничего не слышит.
- Напрасно язвите, - проговорил Сильвен. - Моя жена свяжется с полицией.
- Ваша жена два дня назад отправилась отдыхать на морское побережье, - возразил самрай - А вы, сославшись на занятость, остались в городе и ударились в загул. Могу перечислить рестораны…
- Вы за мной следили! - догадался аланец, вытирая лицо рукавом.
- Пришлось, - пожал плечами Ворх. - У каждого своя работа.
- Неужели Кейт перед отъездом наняла ищейку? - вдруг осенило Веллинга.
- Нет, она тут ни при чем, - вымолвил асконец. - У меня личные мотивы.
- Ладно, что вы хотите? - более спокойно произнес Сильвен.
- Я ищу одного молодого человека, который был продан на вашем аукционе, - сказал Астин.
- Вы спятили, - проговорил аланец. - Через мой аукцион проходят тысячи рабов.
- Знаю, - кивнул головой самрай. - Но это ничего не меняет. Придется кое-что вспомнить…
Веллинг взглянул на собеседника. Внешне представительный, уравновешенный мужчина. Не молод. Казалось бы, в нем нет ничего угрожающего. Но глаза! Холодные, жесткие, беспощадные. Такие люди сворачивают шею врагам, не задумываясь. Нет, с незваным гостем лучше не спорить.
- Кто привез невольника, и когда осуществлялась сделка? - спросил Сильвен.
- Торги состоялись около года назад, - ответил Ворх. - Хозяин товара Крин Блаунвил.
- Вы определенно сошли с ума, - выдохнул аланец. - Я бы и рад помочь, да не могу. Блаунвил - постоянный поставщик. Как правило, у него крупные партии. Голографический снимок бедняги и тот не спасет ситуацию. У рабов нет ни имени, ни фамилии, ни родословной. Я бессилен.
- Хорошо, - произнес Астин. - Будем решать проблему иначе. Вы назовете мне основных покупателей. Уверен, их не так уж много. Скорее всего, это крупные местные землевладельцы.
- Послушайте, - Велиннг подался вперед, - есть понятие коммерческой тайны. Если…
- Значит, коммерческая тайна для вас дороже жизни? - с равнодушным видом уточнил асконец.
- Нет, нет, - поспешно пролепетал Сильвен. - Я дам подробную информацию о клиентах.
Через десять минут аланец вручил Ворху список с двумя десятками фамилий. Самрай рассчитывал, что мерзавцев окажется значительно меньше. Увы, Астин ошибся. Потрудиться придется немало. Асконец встал с кресла, поправил ворот рубашки, убрал аккуратно сложенный пополам лист бумаги в нагрудный карман.
- Прощайте, господин Веллинг, - сказал Ворх. - Советую заняться другим бизнесом. Иначе, рано или поздно, вам кто-нибудь перережет глотку. За боль и страдания люди обычно расплачиваются кровью. О моем визите лучше забудьте. Если обратитесь в полицию, не проживете и дня. Учтите, я слов на ветер не бросаю.
Незнакомец ушел, а Сильвен еще целый час бессмысленно смотрел на пустую стену. Он давно не испытывал такого страха. В том, что мужчина мог его убить, аланец не сомневался. Пожалуй, надо раскошелиться и увеличить охрану. Хватит экономить деньги. Жадность до добра не доведет. Продавать пленников Веллинг, конечно, не перестанет, но и в полицию не пойдет. Искушать судьбу не стоит. Собственно говоря, ничего не случилось. Сильвен снял мокрый пиджак и поплелся в ванную комнату.
После встречи с Веллингом минуло три долгих месяца. Поиски Астина протекали необычайно трудно. Все землевладельцы жили в отдаленных местах на тщательно охраняемой территории. Пробраться к баракам рабов не было ни малейшей возможности. Свои плантации аланские богачи огородили колючей проволокой с надежной системой сигнализации.
Сидя на каком-нибудь пригорке, самрай сутками наблюдал в бинокль за невольниками, пытаясь разглядеть Андрея. Безрезультатно. Впрочем, Ворх быстро понял, что данный метод неэффективен. Худые, изможденные люди в одинаковой одежде казались все на одно лицо. Они стали похожи на живых мертвецов.
Несмотря на огромное расстояние, асконец прекрасно видел, как конвоиры безжалостно избивали невольников. Полная безнаказанность превратила охранников в диких зверей. У них явно ненормальная психика. Уцелеть в подобных условиях непросто. Любой проступок раба жестоко карался.
Взгляд Астина не раз натыкался на деревянные столбы с распятыми людьми. Высохшие, потерявшие человеческий облик трупы становились легкой добычей стервятников. Самрай сразу вспоминал Волкова. Юноша чересчур вспыльчив и нетерпим. Он наверняка либо попытается бежать, либо нападет на обидчика. А это верная гибель. Ворх то молился, то проклинал этот ужасный мир.
Одинокий наблюдатель раздражал охрану. Солдаты принимали асконца за журналиста и очень часто в грубой форме прогоняли его прочь. Астин не сопротивлялся. В душе самрая клокотал праведный гнев, но мужчина умел сдерживать эмоции. Убийство двух-трех зарвавшихся негодяев ситуацию не изменит.
В конце концов, чтобы не привлекать к себе внимание, Ворх присоединился к небольшой группе правозащитников. Они регулярно устраивали пикеты и демонстрации на дорогах, ведущих к усадьбам землевладельцев. Вскоре асконец получил доступ к очень важной информации. В руки Астина попало досье на надсмотрщиков и конвоиров. Это был настоящий сброд. Садисты, извращены, психопаты. Большинство из них имело тюремные сроки. Мерзавцы нашли достойное применение своим «талантам».
Самрай тут же изменил тактику действий. Ворх начал встречаться с охранниками в непринужденной обстановке и не спеша, осторожно расспрашивать сирианцев об Андрее.
На исходе третьего месяца удача улыбнулась асконцу. В городе Оклан в дешевом заведении под названием «Пивная бочка» самраю указали на огромного, двухметрового гиганта. Темные волосы, прямой нос, пухлые губы, массивный волевой подбородок. Возраст - около тридцати лет.
Астин сразу узнал негодяя. Эдвин Дарнели, старший надсмотрщик в лагере рабов Крейна Мектона. Судя по отзывам борцов за права человека, редкая сволочь. Вел себя Эдвин соответственно. Пил без перерыва, приставал к официанткам, громко смеялся и выкрикивал непристойности. Одним словом развлекался от души.
Призывать Дарнели к порядку никто не решался. Все знали его крутой нрав. Гигант часто являлся инициатором жестоких драк. После таких побоищ некоторые посетители попадали в больницу с серьезными увечьями. По Эдвину давно плакала каторга, но Мектон каждый раз улаживал с пострадавшими и полицией все проблемы, и дело до суда не доходило.
Улучив удобный момент, Ворх подсел за столик к Дарнели. Аланец изумленно взглянул на Астина.
- Тебе чего надо, дядя? - раздраженно спросил гигант. - Ошибся стулом?
- Нет, - возразил асконец. - Хочу угостить вас пивом.
Ворх сделал официантке жест рукой, и женщина принесли два больших бокала.
- Угостить, - задумчиво повторил Эдвин. - Яне верю в щедрость людей. Выкладывай все начистоту.
- Я ищу сына, - солгал самрай. - По моим данным его продали в рабство на аукционе Веллинга.
- Давно? - произнес Дарнели и залпом осушил бокал.
- Примерно полтора года назад, - ответил Астин. - Покупатель неизвестен.
- Срок значительный, - сказал аланец. - С бедняги уже давно спустили шкуру.
На губах гиганта появилась язвительная усмешка. Он откровенно издевался над несчастным отцом.
- Неужели ничего нельзя сделать? - проговорил Ворх. - Я готов заплатить…
- Сколько? - в глазах Эдвина вспыхнули алчные огоньки.
- Сколько потребуется, - уклончиво вымолвил асконец. - Сумма не имеет значения.
- Для кого как, - заметил Дарнели. - За определенное вознаграждение я готов помочь.
- Тысяча сириев, - произнес Астин. - Мне нужно просто его найти.
- Две, - твердо сказал аланец. - Я опрошу всех невольников в лагере.
- Хорошо, - согласился самрай. - Юношу зовут Андрей Велинвил. На вид лет семнадцать…
- О, поздний ребенок, - иронично проговорил гигант. - Понятно откуда такая любовь.
Ворх не собирался останавливаться на достигнутом и заказал еще пива. Через час Эдвин изрядно захмелел. Негодяй перестал себя контролировать. Он хвастался и болтал без умолку. Астин терпеливо слушал аланца. В потоке отвратительных подробностей может вынырнуть что-нибудь интересное.
- Неужели за все время не было ни одного удачного побега? - недоверчиво спросил самрай.
- Нет, - покачал головой Дарнели. - Датчики ошейников позволяют быстро обнаружить раба. Да и местность тут открытая. Спрятаться негде. Хотя… Помню, семьсот тринадцатый доставил нам хлопот…
- Что случилось? - произнес Ворх. - Попался крепкий, испытанный боец?
- Если бы, - понизил голос Эдвин. - Мальчишка, щенок. Но злой и упрямый, как дикий тапсан. При задержании убил двух охранников, пилота транспортного бота и своего напарника. Хотел воспользоваться летательным аппаратом, однако не справился с управлением. Врезался в дерево.
- Он погиб? - взволнованно спросил асконец, сжимая кулаки.
- Выжил, гаденыш, - ухмыльнулся гигант. - Хозяин приказал распять его на столбе.
- Как выглядел невольник? - обреченно выдохнул Астин.
- Обычно, - проговорил Дарнели, не замечая эмоций собеседника. - Невысокий, худощавый, русоволосый.
- Труп бедняги до сих пор висит? - уточнил самрай, беря себя в руки.
- Не поверишь, но мерзавцу снова повезло, - сказал аланец. - В последний момент Мектон продал семьсот тринадцатого своего товарищу, и тот увез раба на Маору. Представляешь, парень целый день продержался под палящими лучами Сириуса. Мало того, умудрился загрызть крекота. Живучий, сволочь…
- Я вижу, вы недолюбливали невольника, - произнес Ворх.
- Еще бы, - зло прошипел Эдвин. - Мальчишка прикончил моего приятеля. Его наглость не знала границ. Если бы не хозяин, я переломал бы ему все кости. А так пришлось ограничиться парой ударов. Дешево отделался, подлец. И ведь еще угрожал мне!
- Неужели? - асконец изобразил удивление. - Отчаянный раб…
- Ерунда, - ухмыльнулся гигант. - Люди, висящие на столбе, часто выкрикивают разные проклятия. Я уже привык. Думаю, невольник давно сгнил в шахтах Маоры. Свести со мной счеты ему не удастся.
- А как звали человека, купившего парня у Крейна Мектона? - поинтересовался Астин.
- Не то Грейсон, не то Грайсон, - сказал Дарнели. - Нет, точно - Линк Грейсон.
- Благодарю за ценную информацию, - проговорил самрай, вставая из-за стола. - Не забудьте о своем обещании.
Ворх не сомневался, что речь шла именно об Андрее. Слишком много совпадений. Описание, взрывной характер, а главное, убийство охранников. Обычный юноша на подобное не способен. Чтобы оказать сопротивление солдатам, надо обладать соответствующими навыками. Асконец не зря учил Волкова.
Астин покинул заведение, прошел по улице метров сто и вдруг остановился. Перед тем, как Андрея распять на столбе, беднягу наверняка долго мучили. И, похоже, больше всех усердствовал Эдвин Дарнели, раз юноша хотел отомстить мерзавцу. Не исключено, что Волков действительно погиб на Маоре. О шахтах и рудниках этой планеты самрай слышал много ужасных историй. И кто тогда накажет негодяя? Подобные садисты не имеют права на жизнь. Пусть, хоть иногда, торжествует справедливость.
План в голове Ворха созрел молниеносно. Место для покушения идеальное. Отдаленный квартал, полумрак, прохожих почти нет. В бедные районы города добропорядочные граждане стараются не забредать. Впрочем, полиция тоже не любит сюда заглядывать. Грабежи, жестокие кровавые драки и убийства здесь не редкость.
Асконец ждал гиганта около двух часов. Наконец, в дверном проеме показалась огромная фигура Эдвина. Он был один. Это хорошо. Астин не зря потратил на аланца деньги. Надсмотрщик едва держался на ногах. Шатаясь из стороны в сторону и что-то бурча себе под нос, Дарнели поплелся к стоянке электромобилей. Самрай быстро догнал мерзавца.
Все случилось стремительно. Резкий сильный удар в позвоночник, Эдвин вскрикнул и рухнул на колени. В ту же секунду Ворх свернул ему шею. Никакого пафоса, обличительных слов и обвинений. Асконец не стал превращать сцену казни в театральный фарс. Негодяй умер тихо и обыденно.
Астин несколько раз пнул труп ногой и вывернул карманы Дарнели. По внешнему виду типичное ограбление. Пьяный человек - легкая добыча для преступников. Сегодня Эдвину не повезло. Вряд ли следователи проявят рвение в раскрытие данное дела. Многие аланцы воспринимали закон о рабовладении, как дикость и позор для страны. Личность Дарнели прекрасно известна правоохранительным службам Оклана. Никто не будет оплакивать негодяя.
Спустя двое суток самрай вернулся во Фланкию. Он намеревался отправиться на Маору. Однако прежде чем взять билет на пассажирский корабль, Ворх опять заглянул в библиотеку. Надо навести справки о Линке Грейсоне. Информационная сеть позволяла экономить массу времени.
Через три часа асконец знал о товарище Крейна Мектона почти все. Коренной маорец, закончил фланкийскую финансовую академию, владеет небольшой горнодобывающей компанией.
В целом бизнес идет неплохо, но огромного состояния Крейн так и не сколотил. Он постоянно ведет борьбу за выживание.
На первый взгляд обычный, ничем не примечательный человек. Однако один факт в биографии Грейсона насторожил Астина. Четыре года назад, организовывая фирму, маорец заключил с властями графства странную сделку. Крейн арендовал у службы исполнения наказания опасных преступников, осужденных на длительные сроки.
Судя по всему, обе стороны были довольны. Чиновники правительства избавились от лишних хлопот, а Грейсон получил бесплатных работников. Фактически он превратил каторжников в рабов. Это явное нарушение закона, но контролирующие органы закрывали на него глаза. Чем меньше убийц, насильников и грабителей выйдет на свободу, тем лучше.
С поставленной задачей маорец прекрасно справлялся. Аварии на шахтах компании случались регулярно. Число жертв никогда не указывалось. Трупы на поверхность не поднимались. Даже пронырливые журналисты не могли привести точных цифр. Однако никто не сомневался, что при взрывах и обвалах гибли десятки людей.
Самрай тяжело вздохнул. Похоже, Андрей попал в самое пекло. Беды буквально преследовали юношу. Это словно злой рок. Смерть родителей, непростое детство на Земле, затем пираты и рабство, а теперь еще и маорские шахты. Подобной судьбы врагу не пожелаешь.
Ворх уже хотел уходить, как вдруг заметил в конце текста маленькую сноску. В ней сообщалось, что помощник Грейсона Элисон Вулвил открыл постоянное представительство фирмы на Алане. Именно он занимался отбором преступников. Удача улыбнулась Астину. Прояснить некоторые детали можно и во Фланкии. Элисону наверняка что-нибудь известно о Волкове.
Самрай поспешно покинул библиотеку и двинулся к стоянке электромобилей. Найти нужный адрес труда не составило. А вот дальше начались проблемы. В реальности офис компании оказался маленьким, скромным помещением на тридцать шестом этаже огромного небоскреба. Весь штат состоял из одной женщины. На вид ей лет сорок. Темные волосы, высокий лоб, крупный нос, тонкие, изогнутые вниз губы. Сотрудница Вулвила не понравилась Ворху. Чересчур жесткое, неприветливое лицо.
Вскоре выяснилось, что женщина лишь фиксирует звонки клиентов. Если дело важное, она тут же посылает сообщение Элисону. Маорец появляется в представительстве крайне редко. Определенной периодичности не существует. Попытка Астина организовать встречу с Вулвилом успехом не увенчалась. Сотрудница сослалась на занятость Элисона и попросила оставить номер телекса.
Этот вариант асконца не устраивал. Ворх достал из кармана деньги и сразу наткнулся на гневный взгляд аланки. Самрай понял, что предлагать ей взятку бессмысленно. Женщина все равно не скажет, где живет Вулвил.
Обронив фразу о важности своего визита, Астин вежливо попрощался с сотрудницей и вышел из помещения. Расчет был прост. Женщина немедленно свяжется с Элисоном, и тот приедет в офис, чтобы узнать подробности. Ворх неплохо разбирался в психологии людей. Ему оставалось только ждать.
Расположившись в дальней части коридора, самрай внимательно наблюдал за выходившими из лифта людьми. Через полтора часа Астин заметил невысокого щуплого мужчину лет сорока пяти в сером мешковатом костюме. Асконец сразу догадался, что это и есть Элисон Вулвил. В резких, порывистых движениях маорца чувствовалась нервозность. Компанией Грейсона мало кто интересовался. Настойчивость Ворха насторожила Элисона.
Мужчина огляделся по сторонам и решительно направился к офису. Как только он скрылся за дверью, самрай зашагал к лифту. В здании разговор с Вулвилом вряд ли получится. Судя по внешнему виду, маорец еще тот пройдоха.
Надолго в представительстве Элисон не задержался. Спустя пятнадцать минут Вулвил показался на улице. На мгновение маорец остановился. Мужчина явно растерян. Элисон никак не мог понять, кому он вдруг понадобился. Упускать такой момент было нельзя. Астин приблизился к маорцу и взял его за локоть:
- Господин Вулвил, я хотел бы с вами побеседовать. Желательно…
Закончить фразу Ворх не успел. Беднягу Элисона словно ударил электрический ток. Мужчина отпрянул от асконца и едва не сбил проходившую мимо женщину. В глазах маорца застыл страх.
- Я вас не знаю, - с трудом выдавил Вулвил.
- Разумеется, - спокойно ответил Астин. - Мы встречаемся впервые.
- Вы из полиции? - взволнованно спросил Элисон.
- Нет, - самрай покачал головой. - Аувасчто, какие-то проблемы с законом?
- Я просто предположил, - поспешно произнес маорец. - Обычно сотрудники полиции столь бесцеремонны.
- Ну почему же, - усмехнулся Ворх. - Существуют и другие правоохранительные органы.
- Служба безопасности? - испуганно выдохнул Вулвил. - Но я…
- Не бойтесь, - проговорил Астин. - У меня частное дело. Давайте обсудим его где-нибудь в другом месте. Здесь чересчур шумно. Надеюсь, вы не против?
- Хорошо, - согласился Элисон. - Тут рядом есть маленькое уютное кафе.
В заведении царил легкий полумрак, играла приятная тихая музыка. Ворх и Вулвил устроились в дальнем конце зала. Кроме них в помещении было еще человек семь. Почти сразу возле столика появилась официантка. Самрай заказал айловый сок, а маорец горячий тонизирующий напиток. Сделав глоток, Астин посмотрел на Элисона и негромко сказал:
- Если я не ошибаюсь, именно вы отбираете преступников для компании.
- Да, - подтвердил Вулвил. - Для работы в забое нужны крепкие, здоровые люди.
- Не сомневаюсь, - вымолвил Ворх. - Беда в том, что аварии на шахтах Грейсона случаются с завидной регулярностью. Статистика удручающая. Вы не в курсе, с чем это связано?
- Я не вмешиваюсь в технологический процесс, - ответил маорец. - У меня иные обязанности.
Постепенно Элисон приходил в себя. Искоса поглядывая на самрая, Вулвил пытался оценить сложившуюся ситуацию. Нет, не похож незнакомец на агента секретной службы. Не тот возраст, не те манеры, не та одежда. Документы, кстати, он так и не показал. Тогда, кто же сидит перед ним? Налоговый инспектор? Представитель конкурирующей фирмы? Родственник погибшего каторжника? Маорец терялся в догадках. Последний вариант пугал Элисона больше всего. От обезумевшего от горя человека можно ожидать чего угодно.
В свою очередь Астин тоже изучал собеседника. Вытянутое, худощавое лицо, заостренный подбородок, тонкий нос, редкие светлые волосы. Особым успехом у женщин подобные мужчины не пользуются. Впрочем, данный недостаток Вулвил с лихвой компенсировал умом и проницательностью. В чуть прищуренных серых глазах Ворх заметил хитрые огоньки. Первый страх у маорца прошел. Теперь он будет менее сговорчив. Придется использовать другие аргументы.
- Скажите, на шахтах компании трудятся рабы? - после паузы продолжил самрай.
- Да, - произнес маорец. - Но их немного. Использовать преступников гораздо выгоднее.
- Условия содержания невольников и заключенных одинаковые? - спросил Астин.
- Абсолютно, - вымолвил Элисон. - Они живут и работают все вместе.
- А как же гуманизм, справедливость? - поинтересовался Ворх. - Ни в чем не повинных людей бросили к убийцам и насильникам.
- Послушайте, - раздраженно проговорил Вулвил, приподнимаясь со стула, - я не намерен обсуждать морально-этические нормы. Каждый имеет право на собственное мнение. В Сирианском графстве…
- Сядь! - в голосе самрая прозвучали металлические нотки. - Я еще не закончил.
Маорец послушно выполнил приказ Астина. Нет, с незнакомцем лучше не спорить. Его благопристойная, респектабельная внешность обманчива. В порыве гнева он запросто свернет шею собеседнику. Искушать судьбу Элисон не рискнул. В чем, в чем, а в людях Вулвил прекрасно разбирался.
- Перейдем к делу, - жестко сказал Ворх. - Примерно полтора года назад Линк Грейсон купил на Алане мальчишку-раба. Я хочу знать, куда парня отвезли, и что с ним стало.
- Это сложный вопрос, - произнес маорец. - Я невольниками не занимаюсь.
- Советую напрячь память, - проговорил самрай. - Юноша выглядел очень плохо. Беднягу сняли со столба.
Элисон изобразил мучительные раздумья. Разумеется, он отлично помнил тот случай. В багажнике машины Грейсона лежал обнаженный мальчишка. На теле многочисленные раны и кровавые подтеки. Охранники были вынуждены тащить парня до корабля. Если честно, Вулвил не верил, что раб выживет. Линку не стоило тратить деньги на его приобретение.
- Кажется, припоминаю, - помедлив, сказал маорец. - Но за информацию принято платить.
- Вы до сих пор не поняли, господин Вулвил, - Астин подался вперед. - В качестве платежного средства сегодня ваша жизнь. Перестаньте торговаться. Мое терпение на исходе.
Элисон почувствовал, как предательски задрожали пальцы. Он торопливо поставил чашку на стол. Маорец не ошибся, перед ним действительно безжалостный убийца. В глазах незнакомца ледяной холод. Вулвил ни на секунду не сомневался, что мерзавец выполнит свою угрозу.
- Невольника погрузили на судно и переправили на Маору, - выдавил Элисон.
- Куда именно? - уточнил Ворх. - У Грейсона много объектов.
- Шахта номер четыре, - произнес Вулвил. - Старший - Ярис Ордент.
- Ну, вот, совсем другой разговор, - улыбнулся самрай. - Как думаете, юноша уцелел?
- Не знаю. Правда, не знаю, - вздохнул маорец. - Там был ряд серьезных взрывов. В списках погибших каторжников десятки фамилий. Боюсь, ваши поиски напрасны. Шансы парня невелики.
- Спасибо за откровенность, - сказал Астин, вставая. - Вы мне очень помогли.
- А разве вам можно отказать, - иронично заметил Элисон. - Янатотсвет не спешу.
- И правильно делаете, - вымолвил Ворх. - Кстати, почему хозяин компании перевел вас на Алан?
- Из Фланкии проще следить за громкими судебными процессами, - пояснил Вулвил. - Кроме того, у меня слабое здоровье. Нужен теплый морской климат. Летать на курорты с Маоры - дорогое удовольствие.
- Что ж, разумное решение, - произнес самрай. - Вы совмещаете приятное с полезным.
Дойдя до соседнего столика, Астин вдруг остановился, повернулся к Элисону и тихо сказал:
- Маленькая просьба. Держите язык за зубами. Ужасно не люблю болтливых людей.
Ровно через сутки Ворх сел на пассажирский корабль и вылетел на Маору. Идентификационный контроль он прошел без каких-либо проблем. Документы, купленные у Джеркса, действительно оказались безупречными.
Столица планеты Дантон встретила асконца минусовой температурой и холодным пронизывающим ветром. К счастью, прямо в здании космопорта располагался магазин по продаже теплой одежды. Местные погодные условия многих туристов заставали врасплох. О благодатном климате Тасконы и Алана здесь оставалось только мечтать.
Не жалея денег, Астин почти полностью сменил свой гардероб. Брюки из плотного материала, свитер, ботинки на толстой подошве, длиннополое пальто, меховая шапка. Теперь самрай ничем не отличался от коренных жителей.
Дальнейшие шаги Ворх просчитал заранее. Старое, изрядно потрепанное такси доставило его в центр города.
Именно тут находилось управление службы исполнения наказаний. За незначительную сумму чиновник этой организации передал асконцу статистику аварий на шахтах Линка Грейсона.
Объект номер четыре фигурировал в ней неоднократно. Оптимизма у Астина сразу поубавилось. Вулвил был прав. Шансы уцелеть у Волкова слишком малы. Однако самрай продолжал надеяться на чудо. Бог милостив. Ведь даже когда по приказу Мектона охранники распяли бунтаря на столбе, он спас юношу. Но если удача все-таки отвернулась от Андрея, Ворх должен лично убедиться в гибели ученика. Астин покончит с собой только тогда, когда увидит труп мальчишки.
Беседовать с хозяином компании не имело смысла. Грейсон вряд ли интересуется судьбой невольников. Люди для него расходный материал. Ордент - совсем другое дело. Он непосредственно контактирует с каторжниками и рабами.
К удивлению асконца добраться до городка Мосвуд, возле которого размещалась четвертая шахта, оказалось не так-то просто. Транспортная система Маоры не шла ни в какое сравнение с главными планетами графства. Воздушные суда летали нерегулярно, гравитационные поезда курсировали лишь между крупными промышленными центрами, а электробусы давно исчерпали ресурс эксплуатации и постоянно ломались.
Правительство Маоры с трудом поддерживало дороги в нормальном состоянии. Денег катастрофически не хватало. На все просьбы о финансовой помощи Октавия Торнвил отвечала отказам. Она считала одиннадцатую планету системы бесперспективной и не хотела вкладывать в нее средства.
После долгих раздумий Ворх принял решение вновь воспользоваться услугами такси. Путешествие до Мосвуда обошлось ему в значительную сумму, но самрай ни о чем не жалел. Астин сэкономил массу времени и доехал до городка без особых приключений.
Мосвуд произвел на асконца тягостное впечатление. Убогие каменные постройки, узкие грязные улицы, тянущиеся к небу столбы сизого дыма. Подстать этому унылому пейзажу и погода. Низкие серые тучи, мерзкая морось из снега с дождем, резкие порывы ветра.
Машина остановилась возле обшарпанного трехэтажного здания гостиницы. Ворх расплатился с водителем и, кутаясь в одежду, торопливо зашагал к дверям. Они открылись автоматически. Хоть какие-то признаки цивилизации. На самрая сразу повеяло приятным теплом. Услужливый метрдотель подобострастно изогнулся перед Астином. Состоятельные постояльцы здесь огромная редкость.
Номера были неплохие. Пусть небольшие по размеру, зато уютные и чистые. Мягкая постель, свежее белье, голограф, мини-бар. Ничего другого асконцу не требовалось. Девушка, сопровождавшая Ворха, болтала без умолку. Ее послушать, так лучшего места нет на всем свете. Не откажешь маорке и в любопытстве. Она практически сразу поинтересовалась, с какой целью Астин прибыл в их городок.
Соответствующую легенду самрай подготовил заранее. Ворх представился сотрудником крупной торговой фирмы. Его хозяева, якобы, намеревались расширить сеть магазинов. Данное объяснение вполне устроило девушку.
Впрочем, и Астин получил немало ценной информации от маорки. Она рассказала, что охранники шахты в основном посещают дешевые кабаки на западной окраине Мосвуда. Служащие компании Грейсона много пьют и играют в карты до утра. О порядках, царящих в запретной зоне, девушка ничего не знала. В самом городке не было ни одного раба.
В тот же вечер асконец отправился по злачным местам Мосвуда. На странного чужака маорцы смотрели настороженно, с недоверием. Они не привыкли к посторонним.
Ворх занимал столик в дальней части зала, заказывал стакан сока и внимательно наблюдал за посетителями. Самрай намеревался вычислить Ордента по знакам различия на форме и определенной субординации подчиненных.
Три дня пропали зря. Удача улыбнулась Астину лишь на четвертые сутки. В заведение под название «Старая Штольня» вошли два человека. Первый - невзрачный худощавый мужчина лет сорока пяти. Светлые волосы, заостренный подбородок, узко поставленные серые глаза. Обычная, ничем не примечательная внешность.
Второй - более колоритная личность. Высокий, крепкий, широкоплечий. У маорца абсолютно лысый череп, густые черные брови, крупный, мясистый нос и квадратный, выбритый до синевы подбородок. Но главное, у охранника отсутствовало левое ухо. Такую примету никогда не забудешь. Почти сразу мужчина, сидевший за карточным столом выкрикнул:
- Ярис, Кен, вас что-то давно не было видно. Я надеюсь сегодня отыграться…
- Мечтатель, - иронично заметил высокий маорец.
Повернувшись к бармену, он сказал:
- Два пива.
Ворх невольно подался вперед, стараясь получше разглядеть охранника. В том, что это Ярис Ордент тасконец не сомневался. На должность старшего надзирателя ставят именно таких громил. Большим интеллектом они не отличаются, но в усердии и исполнительности им не откажешь.
Астин провел в «Старой штольне» всю ночь. Первые выводы оказались ошибочными. За шесть часов Ярис выпил четыре кружки пива. Разумеется, маорец был совершенно трезв. Играл Ордент спокойно, неторопливо, напрасно не рискуя. К утру его соперники, включая Кена, остались без денег. Никого из присутствующих данное обстоятельство не удивило.
Снисходительно похлопав товарища по плечу, Ярис двинулся к двери. Догонять маорца Ворх не стал. Сейчас не самая благоприятная ситуация для откровенного разговора.
Ждать пришлось почти декаду. Наконец Ордент появился в заведении один. Партнеры по карточной игре явно запаздывали. Улучив удобный момент, самрай подсел за столик Яриса. Маорец с нескрываемым пренебрежением посмотрел на чужака.
- У меня к вам важное дело, господин Ордент, - негромко произнес Астин.
- С кем имею честь беседовать? - холодно поинтересовался Ярис.
- Моя фамилия вам ничего не скажет, - грустно улыбнулся Ворх.
- Жаль, - вымолвил маорец. - Яснезнакомцами не обсуждаю серьезные вопросы.
- Моя проблема носит исключительно личный характер, - возразил самрай.
- Хорошо, - кивнул головой Ордент. - Я вас выслушаю. Однако ничего не обещаю.
- Примерно полтора года назад Линк Грейсон привез на четвертую шахту мальчишку-раба, - проговорил Астин. - Выглядел парень ужасно. Его буквально накануне сняли со столба.
- Откуда такие сведения? - настороженно произнес Ярис. - По спискам невольник не проходил.
- У меня надежные источники информации, - сказал Ворх. - Деньги многим развязывают языки.
- Понятно, - маорец иронично усмехнулся. - Людская алчность не знает границ. Я помню беднягу. Он ваш родственник?
- Нет, - честно ответил самрай. - Его отец и мать умерли. Я был другом семьи.
- Грустная история, - проговорил Ордент, прикладываясь к кружке с пивом. - Что вы хотите?
- Выкупить юношу, - произнес Астин. - Цена не имеет значения. Я готов заплатить любую сумму.
- Вынужден вас огорчить, - сказал Ярис. - Раб погиб. Вы напрасно сюда приехали.
- Когда? При каких обстоятельствах? - голос Ворха заметно дрогнул.
- Около года назад, - вздохнул маорец. - Взрыв метана в забое. Обычное явление.
- Труп невольника обнаружили? - уточнил самрай, сжимая кулаки.
- Да, - не чувствуя подвоха, проговорил Ордент. - Всех покойников сбрасывают в глубокую яму…
- Я должен увидеть останки, - настойчиво произнес Астин. - Проведите меня на шахту.
- Вы сошли с ума! - изумленно сказал Ярис. - На объекте строгий пропускной режим. Доступ посторонним категорически запрещен. Кроме того, мертвецы сильно обгорели.
Доводы маорца были очень вескими. Вряд ли Ворху удастся найти тело Андрея в груде обугленных, обезображенных трупов. Однако аргументы Ордента не произвели на самрая должного впечатления.
- Тем не менее, я вынужден еще раз просить вас об этой услуге, - пробурчал Астин.
- Вы мне не верите? - раздраженно спросил Ярис, отставляя кружку в сторону.
- Я никому не верю, - бесстрастно сказал Ворх. - Мы живем в жестоком, лживом мире.
Маорец вскипел от гнева. Старик чересчур много о себе возомнил. Подобной наглости от чужака Ордент никак не ожидал. Надо прекращать пустой, никому не нужный разговор. Правила вежливости соблюдены, и незнакомцу пора отправляться восвояси. В Мосвуде старик мальчишку точно не найдет.
- Послушайте, мое терпение иссякло, - вымолвил Ярис. - Вы перешли гра…
Он посмотрел на самрая и осекся на полуслове. В глазах чужака без труда читалась холодная пугающая решимость. Такие люди никогда не сворачивают с намеченного пути. Непреодолимых препятствий для них не существует. Этот взгляд маорец уже видел. У того юнца, которого искал незнакомец. Теперь ясно, кто учил и воспитывал парня. И если невольник без особых усилий расправился с Дареном Ноксом, то насколько же опасен старик? За невзрачной, благообразной внешностью скрывался профессиональный убийца.
Ордент был смелым человеком и никого не боялся, но сейчас почувствовал легкую дрожь в коленях. Чужак сказал, что у него надежные источники информации. Иллюзий на данный счет Ярис не питал. Незнакомец умеет развязывать языки. Вопрос в том, оставляет ли он потом живых свидетелей?
В «Старую штольню» ввалилась группа подвыпивших мужчин. Громкие реплики, топот ботинок, пошлые шутки в адрес официанток. Ордент даже не повернул голову к новым посетителям. Не до того. Перед маорцем встала мучительная дилемма: либо продолжать лгать, либо открыть старику всю правду.
Первый вариант неминуемо приведет его к гибели. Кто-нибудь из охранников обязательно проболтается, что раба увезли с шахты. И уж тогда чужак прибегнет к другим способам дознания. Второй вариант ничуть не лучше. Грейсон втянул подчиненного в рискованную авантюру. Лет десять каторги Ярису обеспечено. Продажа заключенных - серьезное преступление.
А что если прикончить старика? Ночь, темная улица, попытка ограбления… Такое, хоть и редко, но в Мосвуде бывает. Нет, не получится. Чужак не глуп и предпримет необходимые меры предосторожности. Да и неизвестно, кто кого убьет. Маорец иронично улыбнулся. Вот она - расплата за грехи. Рано или поздно это должно было случиться.
- Ярис, мы тебя ждем, - раздался знакомый голос Кена. - Ты идешь?
- Начинайте без меня, - откликнулся Ордент и залпом осушил кружку пива.
Астин не торопил маорца с ответом. В терпении Ворху не откажешь. Собеседник явно растерян и что-то обдумывает. Мешать ему нельзя. Пусть сам примет решение.
- Я надеюсь, наш диалог носит конфиденциальный характер? - спросил Ярис.
- Разумеется, - произнес самрай.
- Отлично, - вздохнул Ордент. - Интересно, почему я вам поверил?
- Потому что мне нет смысла лгать, - сказал Астин. - Сотрудники службы безопасности разговаривали бы иначе. С подозреваемыми они обычно не церемонятся. Сложные легенды - не их метод работы.
- Пожалуй, - согласился Ярис. - Что же касается парня, то его нет на Маоре.
- То есть, как нет? - вырвалось у Ворха. - Опять кому-то продали?
- Да, - подтвердил маорец. - У юноши есть серьезный недостаток. Во время конфликтных ситуаций он теряет самообладание. И на Алане, и здесь при странных обстоятельствах погибли люди…
- И где мне теперь искать мальчишку? - не обращая внимания на последнюю фразу Ордента, спросил самрай.
- Я бы слетал в герцогство Плайдское, - понизив голос, произнес Ярис. - На Грезе Берд Видог устраивает кровавые представления. По слухам гладиаторские бои собирают тысячи зрителей.
- Черт подери! - выругался Астин. - И как раб из Сирианского графства там оказался?
- По-моему, вы хотите слишком многого, - проговорил маорец. - Я сказал достаточно.
- Извините, - вымолвил Ворх. - Эмоции. Я искренне благодарен вам за помощь.
Самрай кивнул головой Орденту, встал из-за стола и быстрым шагом направился к двери. С официанткой он рассчитался заранее. Выдержав паузу, Ярис заказал еще кружку пива и присоединился к товарищам. Ордент знал, что проиграет сегодня - мозг занят другими мыслями, но это единственный способ отвлечься.
Беседа с чужаком заставила маорца изрядно поволноваться. Нет, старик не выдаст Яриса. Подобные люди скорее умрут, чем нарушат слово. Законы чести для них не пустой звук. Просто Ордент вдруг отчетливо осознал, что рано или поздно ему придется ответить за совершенные злодеяния. А крови на руках маорца немало. В отстойнике шахты валяются сотни трупов.
Ранним утром Астин покинул Мосвуд. Электромобиль вез асконца обратно в Дантон. После встречи с Ордентом Ворх испытывал противоречивые чувства. Радость перемешивалась с тревогой. Удача вновь улыбнулась ученику. Андрей не погиб на Маоре. И это настоящее чудо. Аварии в компании Грейсона случались регулярно.
Однако юноша из одной беды попал в другую. Если Ярис прав, мальчишке предстояло драться на арене с крепкими, сильными бойцами. И тут Волкова подстерегали разные напасти. Во-первых, кто-то из плайдцев может разглядеть в нем последнего отпрыска императорского рода. Для герцога Видога это будет огромный подарок.
Во-вторых, стоит Андрею применить прием из арсенала самраев, как невольником сразу займутся специалисты.
Расследование будет тщательным. Орден не любит, когда раскрывают его секреты. И в третьих, шансы мальчишки в схватке с опытным противником примерно равны. Быстрота, реакция, хорошая обученность полностью компенсируются мощью, натиском, физическим превосходством.
К счастью, Волкову уже доводилось отправлять врагов на тот свет. Значит, психологически он готов убивать. Тем не менее, надо спешить. Участь гладиатора незавидна. Одна ошибка, и соперник, не колеблясь, вонзит клинок ему в грудь.
Астин откинулся на сидение машины. За стеклом мелькали заснеженные поля Маоры. Грустный, нагоняющий тоску ландшафт. Если бы не острая нехватка полезных ископаемых люди никогда бы не заселили эту холодную, неприветливую планету.
Асконец тяжело вздохнул. Судьба словно испытывает Андрея. Юноша уже был рабом на плантациях Алана, вместе с каторжниками трудился в угольной шахте, а теперь сражается на потеху толпы на Грезе. И все же, как он умудрился попасть в систему Астры? Что-то здесь нечисто. Линк Грейсон покупает невольников, а не продает. Кроме того, рабство в герцогстве Плайдском официально запрещено.
Ворх достал из кармана лист бумаги, переданный ему чиновником службы исполнения наказаний. Длинный перечень взрывов и обвалов. В скобках указано количество жертв. В последний год их число резко возросло. Промышленник явно экономил на…
- Ах ты сволочь! - вырвалось у догадавшегося в чем тут дело самрая.
Водитель недоуменно обернулся к Астину. Он подумал, что пассажир обращается к нему.
- Простите, - сказал асконец. - Эта реплика вас не касается.
Статистика аварий позволила асконцу разобраться в ситуации.
Рентабельность шахт Грейсона невысока, и, похоже, мерзавец нашел дополнительный источник доходов. Линк переправлял каторжников на Грезу, получая за бандитов и убийц внушительные суммы. Списать тридцать - сорок человек большого труда не составляло. Ни один представитель власти на опознание покойников не приезжал.
Вот, значит, что скрывал Ярис Ордент. Схема необычайно простая, но прибыльная. А главное, все довольны. Правительство графства избавлялось от опасных преступников, Грейсон поправлял свои финансовые дела, герцог Видог приобретал отчаянных, жестоких гладиаторов. Проклятье! И Андрей оказался в этой компании. Видимо, он создал охране немало проблем, раз его включили в партию смертников.
Ворх спрятал важный документ и застегнул верхнюю пуговицу пальто. После поездки в Мосвуд у самрая возникли серьезные трудности с деньгами. Пять тысяч Блаунвила практически закончились. А для полета в систему Астры нужны значительные средства. Грейсон поможет Ворху решить возникшие проблемы.
Глава 2
В ожидании бури
Сутулый, чуть худощавый мужчина лет шестидесяти пяти, неторопливо прохаживался по пустынному каменному плато. Изредка он останавливался и зачарованно смотрел на гигантский бледно-желтый диск Сириуса, заходящий за отроги Южных гор. По узкому, продолговатому лицу тасконца текли крупные капли пота.
Верховой Хранитель Торн Клевил любил гулять в одиночестве возле древнего асканийского монастыря. Здесь ему никто не мешал думать. В последние месяцы события в мире развивались чересчур стремительно. Берд Видог заключил союзный договор с Октавией Торнвил и тут же напал на баронство Церенское.
Одно из четырнадцати государств, образовавшихся после распада империи, перестало существовать. Период недолгого напряженного затишья завершился. Человек, свергший с престола Ольгера Храброва, приступил к активным действиям. После ряда неудач герцогу, наконец, сопутствовал успех.
О подготовке Видога к масштабной войне орден знал давно. Резидент на Асконе постоянно сообщал о переброске войск и строительстве новых боевых кораблей. Надо отдать должное правителю Плайда, он сделал выводы из допущенных ошибок и в кратчайшие сроки создал мощный звездный флот.
Ну, а план вторжения на Корзан и вовсе безупречен. Точная дата атаки до последнего момента держалась в секрете. Берд ввел в заблуждение даже хранителей. Совет считал, что Видог двинет эскадру к Церене лишь после своего возвращения в герцогство. Эстерианец рискнул и победил.
Клевил достал из кармана платок и вытер лицо. Легкий, прохладный ветерок сейчас бы не помешал.

Андреев Николай - Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы отлично, чтобы книга Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы автора Андреев Николай дала бы вам то, что вы хотите!
Если так получится, тогда можно порекомендовать эту книгу Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Андреев Николай - Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы.
Ключевые слова страницы: Победитель - 5. Второй уровень. Весы судьбы; Андреев Николай, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 Резервная копия